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BEIJING – Cuando Beijing redactó e impuso rápidamente una nueva y estricta ley de seguridad nacional para Hong Kong durante semanas, muchos en el área temían que las reglas se usaran para intimidar a la oposición, pero esperaban que no pudieran predecir un curso de acción completo.

Ahora estas esperanzas se han desvanecido. El gobierno internacional ha hecho a un lado las críticas y sanciones internacionales y ha utilizado la letra y el espíritu de la ley para sofocar la oposición favorable a la democracia de Hong Kong con sorprendente ferocidad.

Solo en la última semana, las autoridades expulsaron a un profesor de derecho a tiempo completo en la Universidad de Hong Kong, que fue una figura clave en el movimiento democrático de la ciudad, y arrestaron a cuatro jóvenes activistas bajo sospecha de apoyo en línea para la independencia. tener. También impidieron que una docena de candidatos postularan para la legislatura y utilizaron la oposición a la ley de seguridad como una nueva razón para la descalificación.

El viernes, las autoridades pospusieron las elecciones, programadas para el 6 de septiembre, por un año. Si bien citaron la pandemia de coronavirus como justificación de este movimiento, subrayaron los temores de Beijing de que los candidatos favorables a la democracia puedan triunfar.

La amplitud y severidad de las acciones reflejan la urgencia de Beijing de suprimir la oposición a su autoridad sobre el territorio después de más de un año de agitación política.

«Habrá más», dijo Victoria Tin-bor Hui, politóloga de Hong Kong en la Universidad de Notre Dame.

La consolidación agresiva del poder refleja los esfuerzos más amplios de China para desarrollar sus poderes políticos, económicos y militares a medida que el mundo se distrae de la pandemia.

Las naciones occidentales se han resistido agresivamente a las medidas de Beijing, han impuesto sanciones e incluso han suspendido los acuerdos de extradición con Hong Kong, pero fueron en vano. En cierto modo, parece haber alentado a China, que atribuye la disidencia de Hong Kong a la interferencia extranjera.

«El pueblo de Hong Kong merece su voto para ser representado por los funcionarios electos que los eligen en estas elecciones», dijo el ministro de Relaciones Exteriores Mike Pompeo en una entrevista de radio el jueves antes de que se aplazaran las elecciones. «Si lo destruyen, si lo desmantelan, será otro marcador que simplemente probará que el Partido Comunista Chino ha hecho de Hong Kong otra ciudad liderada por los comunistas».

El portavoz principal del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo que Beijing está permitiendo que las autoridades de Hong Kong determinen el momento de las elecciones. Pero también insistió en que ningún otro país impidió que Beijing hiciera lo que creía necesario en Hong Kong.

«China no teme a la intimidación externa: nuestra determinación es inquebrantable e inquebrantable para salvaguardar la soberanía nacional, la seguridad y los intereses de desarrollo», dijo.

En el continente, China está suprimiendo completamente las diferencias políticas. Para las autoridades locales, Hong Kong fue un gran irritante con su autonomía política nominal y su movimiento democrático robusto, especialmente después de grandes protestas el año pasado abiertamente y en ocasiones cuestionó violentamente el control de Beijing e incluso la soberanía sobre la ciudad.

Con su represión, Beijing está siguiendo el libro de jugadas autoritario de países como Rusia, celebrando elecciones, pero administrándolas para que ya no reflejen la verdadera voluntad de los votantes. El líder de Rusia, Vladimir V. Putin, organizó recientemente un referéndum constitucional para mantener su gobierno, y luego llevó a cabo una serie de arrestos con la esperanza de sofocar el descontento antes de que pudiera ganar impulso.

«Carecen de la confianza para enfrentar al pueblo, enfrentar las decisiones del pueblo, enfrentar las demandas del pueblo», dijo Alvin Yeung, un legislador del Partido de los Ciudadanos moderado y amistoso con la democracia, que fue excluido de la carrera el jueves. «Es miedo».

Años después, la ley de seguridad nacional creó un clima de miedo e inseguridad a las pocas horas de su introducción.

El día que entró en vigor la ley, la policía arrestó a 10 manifestantes por violar la seguridad nacional, incluido un joven en una motocicleta con una bandera de Hong Kong que colisionó con agentes de policía. Tong Ying-kit, que fue hospitalizado después de la colisión, fue el primero en ser acusado de la nueva ley. Él permanece bajo custodia.

La recién creada agencia de aplicación de la ley, la Oficina de Protección de Seguridad Nacional, pronto se instaló en el Hotel Metropark en Causeway Bay (calificada con 4.5 en Tripadvisor.com) y la cerró en torno a la creciente huella autoritaria de Beijing para demostrar en la ciudad.

La agencia está dirigida por Zheng Yanxiong, un alto funcionario del Partido Comunista publicado desde Guangdong, la vecina provincia continental. Es conocido por su hostilidad hacia un experimento de corta duración en democracia en una aldea en Guangdong, Wukan, hace casi una década.

El 10 de julio, la policía de Hong Kong allanó una mesa de votación independiente cuyas computadoras fueron utilizadas por partidarios de la democracia para una escuela primaria no oficial para decidir qué candidatos se postularían para la legislatura. Cinco días después, la policía arrestó a cinco activistas, incluido un vicepresidente del Partido Democrático del Territorio, por protestas y enfrentamientos violentos en la Universidad Politécnica de Hong Kong en noviembre pasado.

Los cuatro jóvenes activistas arrestados el miércoles eran todos ex miembros del localismo estudiantil, un grupo de independencia dirigido por estudiantes de secundaria que terminaron sus operaciones poco antes de que la ley de seguridad entrara en vigencia. En el pasado, el grupo generalmente distribuía folletos que apoyaban la independencia fuera de las escuelas.

Regina Ip, miembro del gabinete y presidenta de un pequeño partido político pro-Beijing en la legislatura, acogió con beneplácito el arresto de los cuatro activistas de entre 16 y 21 años el miércoles. Ella dijo que sus contribuciones continuaron mostrando apoyo a la independencia de Hong Kong después de la entrada en vigor de la ley, aunque la policía no dio detalles sobre lo que los cuatro dijeron específicamente.

Su arresto muestra que las autoridades «actúan de acuerdo con la ley», dijo.

El espíritu de la ley se utilizó para justificar el despido del profesor de la Universidad de Hong Kong, Benny Tai. Después de que se introdujeron las reglas, Tai, quien fue condenado por hostigamiento público por su papel en las protestas en 2014, ayudó a organizar la votación primaria más reciente para el campo favorable a la democracia.

La Oficina de Enlace de Beijing en Hong Kong apoyó su destitución y lo describió en una declaración como «un acto justo de castigar el mal y promover el bien y adaptarse a la voluntad del pueblo».

Se ha invocado la ley para la descalificación.

Los legisladores no pueden tener asientos «para esas personas sin escrúpulos que planean destruir Hong Kong», dijo la oficina de enlace. El gobierno de Hong Kong dijo que los candidatos que «protestaron» en principio contra la entrada en vigor de Beijing violaron el juramento de defender la Constitución de Hong Kong.

El gobierno también dijo que era inconstitucional jurar bloquear sus propuestas legislativas para presionar a la administración. Algunos legisladores de la oposición hicieron circular la idea de coordinar el presupuesto estatal. Según la mini-constitución de Hong Kong, conocida como la Ley Básica, esto podría obligar a la CEO Carrie Lam a renunciar y a nuevas elecciones.

El retraso de un año en las elecciones ahora da a las autoridades tiempo para excluir a los candidatos más favorables a la democracia de la carrera y para reprimir el dinamismo restante del movimiento antigubernamental.

Si bien las protestas se han calmado en gran medida desde que se aprobó la ley, la oposición vio las elecciones como una forma de revivir su causa. Después de la victoria aplastante el otoño pasado, el campo favorable a la democracia esperaba grandes votos en las elecciones de distrito. Con muchos de sus líderes más prominentes ahora prohibidos de correr, sus posibilidades parecen menos seguras.

Yeung, el legislador, dijo que el gobierno no había demostrado que las elecciones no pudieran tener lugar durante la pandemia. Citó medidas de seguridad que Corea del Sur y Singapur habían adoptado en las recientes elecciones.

«¿Cómo puede convencer al resto del mundo, incluida la gente de Hong Kong y la comunidad internacional, de que no tienen motivos ocultos más que preocupaciones de salud pública?» él dijo.

La Sra. Hui de Notre Dame comparó la estrategia de Beijing con «El arte de la guerra» de Sun Tsu. Beijing ha aprovechado las ventajas para derrotar a sus supuestos enemigos, no solo con la ley de seguridad de Hong Kong, sino también en el Mar del Sur de China, en la frontera china con India y en otras áreas controvertidas.

«La dureza de la ley no se puede medir por el número de arrestos», dijo, «sino por el efecto disuasorio sobre el desmantelamiento de las personas que se atreven a estar en desacuerdo».

Keith Bradsher informó desde Beijing, Elaine Yu de Hong Kong y Steven Lee Myers de Seúl.

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