A medida que nos acercamos al primer aniversario de la victoria de Estados Unidos en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2019, segundo en una fila y cuarto en la clasificación general, es un buen momento para echar un vistazo a cómo este equipo lidera El deporte ha logrado y dónde se encuentran sus mayores debilidades en el futuro.

Estudiemos y celebremos también una década de dominio. Para hacer esto, llamo datos de los últimos tres Campeonatos del Mundo, así como otros torneos y amistosos en los que se recopilaron datos de Opta.

Mirar atrás

Después de que Homare Sawa marcó un gol en el minuto 117 y perdió en los penaltis en la final de la Copa del Mundo de 2011, Estados Unidos decidió el resto de la década. En dos Juegos Olímpicos (más calificación) y dos Campeonatos Mundiales (más calificación), el USWNT ganó 37 juegos, solo sacó dos veces y perdió solo una vez en cuartos de final olímpico contra Suecia en 2016. Anotó 170 goles en estos juegos (4.3 por juego), permitió 15 goles (0.4 por juego) y ganó las dos finales de la Copa Mundial con un 7-2 combinado. Y desde el comienzo de la Copa SheBelieves en 2016, en Con cuatro de los mejores equipos del mundo compitiendo en una competencia de todos contra todos, Estados Unidos tiene más títulos (tres) que pérdidas (dos).

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Se puede decir con razón que los Estados Unidos dominan el fútbol femenino hasta el punto de que ningún equipo en el fútbol masculino supera. ¿Cómo toma forma este dominio en la hoja de estadísticas? ¿En qué áreas del juego este equipo ha mantenido su superioridad?

Calidad de disparo

En la Copa Mundial Femenina 2019, siete de los 24 equipos anotaron un promedio de al menos 14 intentos por partido. Seis de ellos, Canadá, Francia, Alemania, Corea del Sur, España y Suecia, anotaron un promedio de 16.2 tiros y 1.5 goles por partido. El séptimo, Estados Unidos, anotó un promedio de 18.4 tiros y 3.7 goles. La tasa de conversión promedio de gol a tiro en el torneo fue de 11.1%. Los USWNT fueron del 20,2%. Mientras que Estados Unidos anotó un promedio de 2.95 goles esperados (XG) por juego, fue un promedio de 3.71 goles reales, una diferencia de +0.76, el más alto en las últimas tres Copas Mundiales.

Eso probablemente no sea sosteniblemente alto. Por un lado, este ejemplo incluye la inserción 13: 0 de una Tailandia abrumada por el equipo. Por otro lado, la diferencia entre goles y XG es ciertamente parte de la habilidad, pero también parte de la aleatoriedad. Los valores atípicos retrocederán a la media. Dicho esto, también era parte de una tendencia. Estados Unidos también tuvo una diferencia de +0.26 entre goles y XG en 2015 y ha sido de +0.44 en otros torneos y partidos amistosos en los últimos años.

En la medida en que la destreza está involucrada en el juego, depende de la calidad del disparo. En 2011, el 34% de los disparos de USWNT dieron en el blanco. En 2015 y 2019 fue del 44%. En 2011, el 60% de las fotos fueron tomadas en la caja; Fue del 72% en 2015 y del 74% en 2019.

La combinación de cruce brillante y posicionamiento frontal fuerte como Carli Lloyd, Alex Morgan y Mallory Pugh con una precisión increíble de largo alcance de extremos como Megan Rapinoe y Tobin Heath ha dado a Estados Unidos el golpe más consistente y mortal del mundo.

Otras dos áreas de juego merecen mención: cruces y piezas de juego.

Las cruces pueden terminar como una opción para saludar a María si un ataque no produce nada mejor, pero en las manos correctas, por ejemplo con Rapinoe, Heath o Christen Press, pueden ser un camino directo hacia el éxito. Estados Unidos ha reducido el uso de cruces a lo largo de los años, de 25.4 por 90 minutos en la Copa del Mundo de 2011 a 18.4 el año pasado, al tiempo que aumentó su efectividad del 28% en 2011 al 34% en 2019. (La tasa de finalización promedio en la Copa Mundial 2019 fue del 25%).

En los últimos dos años, Rapinoe, Heath y Press han logrado una tasa de finalización del 35% en cruces en una camiseta de EE. UU., Con Crystal Dunn no muy lejos en el 29%. En menos ensayos, Pugh (36%), Tierna Davidson (47%) y Lindsey Horan (46%) también fueron mortales. Por supuesto, ayuda tener calibres de Lloyd y Morgan al final de estos pases, pero la calidad del servicio fue impecable.

Es la misma historia con piezas establecidas. Cada una de las últimas tres Copas del Mundo promedió 0.3 goles por partido en situaciones estándar. Estados Unidos mejoró su promedio de 0.3 en 2011 a 0.6 en 2015 a 0.9 en 2019. Y es el mismo elenco de personajes: Rapinoe, Heath y Press aumentan las posibilidades de obtener un pase es obligatorio, y Horan (seis goles de situaciones estándar), Lloyd (cinco) y Morgan (tres) lo terminan.

Control del balón

Cuando tienes un equipo tan talentoso y atlético como Estados Unidos, lo que le importa a la gerencia es mantener a los jugadores motivados y prepararlos para la pelea.

El grupo de jugadores actual es el peor hasta ahora. Lavelle, Ertz, Dunn y Horan han promediado entre 7.1 y 7.3 restauraciones de balón por 90 minutos en los últimos dos años (Morgan promedió 8.2 en una muestra más pequeña de apariciones), y los Estados Unidos Las últimas bolas sueltas dominaron absolutamente el campeonato mundial. El margen más 14.3 para la recuperación de la pelota por juego fue, con mucho, el mejor en Francia (segundo mejor: Francia con +9.8).

Estados Unidos también ha creado muchas oportunidades para recolectar bolas sueltas. Aunque los equipos mejoraron rápidamente la posesión y el control del balón entre 2011 y 2019, EE. UU. Ganó casi tantos balones en el ataque el tercero del año pasado como lo hizo hace ocho años. Y en los últimos dos años, Heath, Rapinoe, Pugh, Sonnett y Brian han promediado entre 5.1 y 5.7 posesiones por 90 minutos en el tercer ataque.

La presión a menudo comienza en el momento en que toma posesión y nunca se detiene. Mientras que el 44% de las posesiones estadounidenses alcanzaron el tercer ataque en 2015 y 2019, los oponentes tenían el 33% en 2015 y el 25% en 2019.

portero

En una muestra pequeña, el porcentaje de ahorro de un equipo puede indicar una mejora o regresión inminente. Si es particularmente alto, caerá (y viceversa) independientemente de su talento.

Eso hace que sea bastante difícil juzgar a los porteros estadounidenses. La Copa Mundial no solo es una pequeña serie de juegos, sino que los porteros estadounidenses rara vez han sido desafiados. Gracias a la presión defensiva y los tiros bloqueados, tuvieron los segundos tiros de gol más pequeños por juego en 2019 y los cuartos más pequeños en 2015. Aún así, pasaron las pruebas que recibieron. Alyssa Naeher ahorró un 80% en la Copa del Mundo de 2019, mientras que Hope Solo logró un 75% en 2015 y un 77% en 2011. El promedio general en cada torneo fue de 60 a mediados y altos.

Para una muestra más grande de juegos de EE. UU. (Torneos y amistosos) de 2017 a 2020, el ahorro promedio del equipo fue del 74%. Incluso si se toman en cuenta muestras pequeñas y una posible regresión a la media, se puede suponer que el trabajo de portería en los EE. UU. Fue consistentemente superior al promedio en el peor de los casos.

Dado que esta es una posición individual y, por lo tanto, se basa en talentos únicos sobre la profundidad de la deportividad, será interesante ver si el patrón continúa avanzando. En los últimos tres años, solo tres porteros han visto acción en los juegos de Estados Unidos: Naeher, Ashlyn Harris (34) y Adrianna Franch (29), de 32 años. Tal vez más cerca permanecerá en el mapa de profundidad durante el próximo ciclo de la Copa Mundial, pero si jugadores como Aubrey Bledsoe (28) de Washington Spirit / Sydney FC, Lindsey Harris (26) de Houston Dash y Jane Campbell (25), Casey de OL Reign Murphy (24) o Emily Boyd (23) de Chicago Red Stars son opciones, tienen que establecer un alto estándar.

Vulnerabilidades

Tan bueno como fue el USWNT, probablemente no deberíamos pretender que es invulnerable. Tan dominante como lo fue Estados Unidos durante gran parte de la Copa Mundial de 2019, estuvo vinculado a España en el minuto 75 de los octavos de final en el minuto 75 antes de recibir una penalización semi-controvertida. El USWNT todavía fue superado por Francia en gran parte de su juego de cuartos de final de alto perfil. Y tanto Inglaterra en las semifinales como Francia superaron a los estadounidenses desde una perspectiva XG.

En otras palabras, Estados Unidos todavía necesitaba suerte. Todo equipo lo hace. Pero la competencia fue terriblemente ajustada en la parte superior y probablemente solo se apretará en el futuro.

¿La razón principal? Control del balón. Por supuesto, ser dueño de la pelota no es la única forma de ganar en el fútbol, ​​sostener la pelota no significa mucho si no la sacas, pero hay una razón por la cual cada club rico en el fútbol masculino es así tratando de jugar.

En la Copa del Mundo el verano pasado, seis equipos tenían el balón en un porcentaje más alto que los Estados Unidos. Si solo miras los juegos contra equipos que avanzan a la etapa eliminatoria (es decir, filtrando juegos contra equipos como Tailandia), EE. UU. Estaba en la novena posesión. Fue el intento de pase 12 por cada 90 minutos contra este grupo de equipos. El número de posesiones individuales aumentó en comparación con 2015 y disminuyó el promedio de pasaportes por posesión.

Si bien la defensa contra todos los recién llegados siguió siendo excelente, el ataque de los Estados Unidos desapareció en gran medida contra los mejores equipos del torneo. Francia anotó un promedio de 2.3 XG por partido contra equipos eliminados, pero Estados Unidos anotó solo 1.9. Los porcentajes de victorias aéreas y de duelos disminuyeron, una señal de que el dominio físico de los estadounidenses fluctuaba en cierta medida, y el USWNT intentó controlar los juegos contra otros equipos fuertes.

Eso sí, el USWNT seguía siendo una élite en la sección de objetivos, todavía excelente en situaciones estándar (como el gol de Rapinoe que puso a los Estados Unidos contra Francia), todavía brillante en defensa y portero (recuerde la penalización tardía de Naeher o el tiro a gol de Becky Sauerbrunn contra Inglaterra), aún mejor que sus oponentes en términos de recuperación de balón y, con mucho, el equipo más talentoso y deportivo.

Si bien la entrenadora ahora retirada, Jill Ellis, era conocida mucho más por sus habilidades como gerente de jugadores de élite que por su brillantez táctica, hay muchas señales de que ciertas naciones, especialmente en Europa, se están poniendo al día. A medida que el juego continúa avanzando a un ritmo rápido, la inversión en otros países continúa creciendo, el grupo de jugadores continúa siendo talentoso en todo el mundo y el entrenamiento continúa evolucionando, es probable que la barra táctica para grandes victorias aumente aún más. Veremos lo que el sucesor de Ellis, Vlatko Andonovski, tiene reservado en este sentido.

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