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El fiscal de distrito del condado de Sedgwick, Marc Bennett, dijo en una conferencia de prensa el martes que, según la ley Stand Your Ground, el personal involucrado actuó en defensa propia porque el adolescente se resistió y peleó con el personal correccional, protegiéndolos así de ser procesados.

Los abogados de la familia Lofton no estuvieron de acuerdo y dijeron que los oficiales «lo dejaron sin aliento» al colocar a Lofton boca abajo. Y dijeron que la decisión de Bennett fue otro caso de irresponsabilidad por la muerte de un adolescente negro desarmado.

«La causa de la muerte fue causada por la posición en la que se mantuvo a Cedric y la lucha en curso, que duró en gran medida sin cesar durante más de treinta minutos», según un informe publicado por Bennett. «La prolongada lucha boca abajo obstaculizó su respiración, lo que provocó que el suministro de oxígeno de su corazón se comprometiera tan gravemente que su corazón se detuvo».
Un adolescente de Kansas murió bajo custodia policial después de ser retenido boca abajo. Su muerte fue declarada homicidio involuntario.
El relato de Bennett incluye una línea de tiempo de los eventos que llevaron a la muerte del adolescente, análisis de la ley y de la evidencia forense, y su conclusión. El video de lo sucedido en el centro de menores no fue difundido por los funcionarios.

El fiscal dijo el martes que si bien hubo «muchas oportunidades» esa noche de que las cosas podrían haber ido de otra manera, el personal involucrado actuó en defensa propia al seguir reteniendo al adolescente porque seguía resistiéndose.

«El video, el interrogatorio de todo el personal y los hallazgos del forense sobre los efectos de una lucha prolongada respaldan la conclusión de que Cedric continuó resistiendo las restricciones físicas colocadas en sus manos y piernas. El hecho de que siguiera resistiendo durante unos treinta minutos significaba que el personal podía continuar ejerciendo la moderación legal”, dice el informe.

En general, las leyes estadounidenses de «mantenerse firme» permiten que las personas respondan a las amenazas de violencia sin temor a ser procesadas en cualquier lugar en el que una persona tenga derecho a estar, incluidos su hogar o negocio. Según la ley de Kansas, una persona tiene derecho a usar la fuerza cuando actúa en su propia defensa o para proteger a otra parte en estas circunstancias.

«No puede ser arrestado, no puede ser acusado, no puede ser procesado por actuar bajo la ley de ‘mantenerse firme’ en defensa propia en Kansas», dijo Bennett, y agregó que Kansas tiene «uno de los las leyes de ‘mantenerse firme’ más sólidas de los Estados Unidos».

Su informe agregó que la conclusión del fiscal de distrito «no refleja la aprobación de esta oficina de lo que le sucedió a Cedric Lofton, y agregó:» Nunca debería haber sucedido «.

El condado dijo anteriormente que los empleados involucrados en el incidente fueron puestos en licencia administrativa paga en espera de los resultados de la investigación del fiscal de distrito. Un portavoz del condado le dijo a CNN el miércoles que el personal correccional permanece en licencia administrativa y los oficiales revisarán su estado en los próximos días y “establecerán un cronograma para regresar al trabajo”.
La directora de Servicios Correccionales del Condado, Glenda Martens, dijo en una conferencia de prensa separada que «el personal ha actuado bien dentro de la política y los requisitos de esa política».

«Eso no significa que no debamos revisarlo y buscar mejores recomendaciones», agregó.

En una declaración en nombre de la familia del adolescente, que anteriormente solicitó cargos penales, los abogados de derechos civiles Andrew M. Stroth y Steven Hart dijeron que estaban «extremadamente preocupados» por la decisión de Bennett de no presentar cargos penales.

«Este es otro caso de un adolescente negro desarmado asesinado con impunidad por las fuerzas del orden» y sin «la amenaza de represalias o incluso una pizca de responsabilidad», dijo el comunicado. «Al igual que en el caso de George Floyd, la muerte de Cedric fue causada por las autoridades que tenían el deber de protegerlo. En este caso, mantuvieron a Cedric boca abajo y lo dejaron sin aliento”.

Martens anunció el martes que el distrito reclutaría líderes comunitarios «inmediatamente» para liderar un grupo de trabajo que examinará los procedimientos de la instalación y lo que sucedió esa noche y hará recomendaciones sobre los cambios necesarios.

Entre otras cosas, el condado considerará agregar sonido a las cámaras en el centro juvenil donde ocurrió el incidente, dijo Martens. Bennett dijo en su conferencia de prensa que «habría sido muy útil tener audio sobre el caso». En un caso, el informe también señala que sin imágenes de audio del incidente, no hay evidencia para disputar la afirmación del personal de que no escucharon a Lofton pedir ayuda o quejarse de que no podía respirar mientras estaba acostado en el suelo.

El subdirector de distrito, Rusty Leeds, dijo que el distrito pondrá a disposición del público las imágenes de las instalaciones para jóvenes, que no tienen sonido, en un «futuro muy cercano».

El martes por la noche, el alcalde de Wichita, Brandon Whipple, publicó las imágenes de la cámara corporal de todos los policías involucrados en el incidente.

El informe de DA proporciona una cronología de los eventos.

Lofton, quien se encontraba en acogida, regresó a su hogar en la madrugada del 24 de septiembre de 2021. Su padre, quien más tarde les dijo a los investigadores que el adolescente había comenzado recientemente a actuar como «paranoico», llamó al 911 por órdenes de la autoridad de enfermería.

Después de tratar de persuadir al adolescente para que los acompañara a un hospital para una evaluación de salud mental, los policías de Wichita intentaron llevarlo al patrullero y se produjo una pelea. Según las imágenes, se puede escuchar a Lofton gritando «ayuda» varias veces.

La policía colocó al adolescente con grilletes en las piernas y un sistema de sujeción «WRAP», que según el informe es un «material plástico flexible tipo lona que se usa para envolver las piernas y los brazos/la parte inferior del cuerpo de una persona sentada».

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Lofton fue llevado al Centro de Evaluación y Admisión de Menores (JIAC, por sus siglas en inglés) para ser «procesado por múltiples casos de agresión a agentes de la ley» después de que los agentes que fueron a su casa esa noche fueron «golpeados y pateados», dice el informe. Los oficiales quitaron el sistema de sujeción y dejaron a Lofton en una sala de espera en JIAC, donde un empleado se detuvo para explicar el proceso de evaluación y lo dejó pasar al vestíbulo abierto, según el informe.

No se ha publicado un video de lo que sucedió en las instalaciones de JIAC. El video de la cámara corporal de los oficiales se detiene cuando la policía abandonó al adolescente en el centro de menores y se reanuda cuando los llamaron más tarde esa noche y el adolescente estaba inconsciente.

Según el informe, después de salir de la sala de recreo, Lofton se acercó al mostrador de admisiones y agarró el monitor de la computadora. Según el informe de la fiscalía, el empleado de la JIAC pidió la renuncia de Lofton.

El trabajador de JIAC y un trabajador del Centro de Detención Juvenil (JDF, por sus siglas en inglés) lucharon para que Lofton regresara a una sala de recreación, y golpeó uno cuando intentaba escapar, según el informe. «Los hombres actuaron en defensa propia y continuaron moviendo a Cedric a la fuerza hacia la sala de espera». Según el informe, los asociados dijeron a los investigadores que durante la pelea, Lofton «a veces ‘murmuraba’, repetía que él era ‘Jesús’, decía que los asociados deberían suicidarse y que él los ‘hechizaría'».

Después de que llegaron dos supervisores de correccionales, el grupo puso grilletes en las piernas de Lofton y lo sacaron de una posición sentada «boca abajo para controlar mejor la situación y posiblemente esposar a Cedric», según el informe. Según el informe, el grupo también retuvo físicamente al adolescente.

Un empleado dijo a los investigadores que Lofton, que todavía estaba boca abajo en el suelo, «continuó discutiendo y resistiéndose» y no pudieron esposarlo mientras esperaban que llegara la policía después de que un empleado llamó al 911.

Después de más de 30 minutos en tierra, Lofton fue esposado, según el informe.

Bennett, en su análisis del video de la instalación de JIAC, dijo que no parecía que ninguno de los trabajadores pusiera todo su peso sobre la espalda o el torso del adolescente, y que el personal siguió su entrenamiento para protegerse y hacer que Lofton siguiera las órdenes.

Dos miembros de correccionales notaron algo de sangre, según el informe, y agregó que más tarde se vio al adolescente con la nariz ensangrentada. Un oficial que llegó más tarde también notó que al adolescente le sangraba la nariz, según las imágenes de la cámara corporal.

Alrededor de la hora en que le pusieron las esposas, poco después de las 5 a.m., el personal dijo que Lofton estaba «finalmente relajado» y escucharon al adolescente «roncar», según el informe.

Aproximadamente cuatro minutos después, un trabajador de JIAC dijo que no podía escuchar la respiración del adolescente y que no podía encontrar el pulso, según el informe. Lofton fue rodado sobre su espalda, pero no respondió después de que el personal le frotara el esternón, que se usa para tratar de determinar si una persona está consciente. Las imágenes de la cámara corporal muestran a los trabajadores tratando de revivir a Lofton.

El adolescente fue llevado a un hospital justo antes de las 6 de la mañana del 24 de septiembre. Fue declarado muerto a principios del 26 de septiembre, según el informe.

El alcalde Whipple dijo que la ciudad trabajará con el condado para «tomar medidas sin precedentes sobre cómo estamos manejando las intervenciones de crisis en nuestra comunidad».

«Como alcalde, estoy comprometido a cambiar el statu quo de cómo respondemos a las personas en crisis. El momento de actuar es ahora», dijo Whipple en una publicación de Facebook.

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