La Liga de Campeones fue hecha por José Mourinho y quizás José Mourinho también ayudó a hacer la Liga de Campeones para una generación de fanáticos del fútbol. Durante la mayor parte de una década, dominó la narrativa que rodea a esta competencia como ningún otro gerente. ¿Cuántos de los momentos más memorables fueron desde su primer triunfo con Oporto en 2004 hasta la última de sus tres derrotas consecutivas en la semifinal en el Real Madrid en 2013?

El ataque de Old Trafford llegó primero a la banca, con los puños apretados y las colas revoloteando detrás de él mientras celebraba la igualación de Costinha de 92 minutos que sellaría una famosa victoria general por 3-2 sobre el Manchester United. Por sorprendente que fuera, la resistencia de su brevemente tripulado Inter en el Camp Nou de Barcelona seis años después podría haber sido aún más icónica.

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Incluso si sus equipos no ganaron, Mourinho seguía exigiendo atención. Se escondió en una canasta de ropa para evitar una cerradura, evocó analogías que comparaban equipos de fútbol con tortillas, y presentó a una audiencia de habla inglesa la frase «gol fantasma».

Más oscuro, también hizo un falso reclamo contra un árbitro, Anders Frisk, alegando que el árbitro se encontró con el gerente del Barcelona Frank Rijkaard en su camerino a medio tiempo en una ronda de 16. Frisk luego recibió amenazas de muerte y se retiró. La UEFA eventualmente publicaría una declaración eximiendo a Mourinho de la responsabilidad de esta decisión, pero no sería la última vez que haya causado indignación por los reclamos de conspiración.

Bueno o malo, sin él no podrías escribir la historia de la Liga de Campeones en este momento. Hace 10 años que Mourinho manejó cuatro clubes diferentes y solo llegó a las semifinales tres veces.

Después de levantar el trofeo con el Oporto, llevó al Chelsea a las semifinales dos veces en tres temporadas, solo para perder por poco ante el Liverpool en ambas ocasiones. Luego vino el Inter. Bajo su liderazgo, se convirtieron en el primer equipo. siempre para ganar un triple de Champions League, Serie A y Coppa Italia.

Cuando el Real Madrid contrató a Mourinho inmediatamente después de este trío de triunfos, fue presentado como una cita «esencial». Antes de Mourinho, la política de transferencia de Madrid bajo Florentino Pérez se definió a principios de la década de 2000 por los fichajes de los jugadores superestrella, los llamados «Galácticos«Como Luis Figo, Zinedine Zidane, David Beckham y el brasileño Ronaldo». Este año «, dijo el Presidente,» el galáctico es Mourinho «

Debería haber sido un partido hecho en el cielo. Pérez y Mourinho tenían la misma prioridad: convertirse nuevamente en campeones continentales. Aunque Madrid ya era el equipo más exitoso en la historia de la Copa de Europa, no lo habían ganado desde 2002 La decima, un décimo éxito icónico. Mourinho, quien como tercer manager había ganado la competencia con dos clubes diferentes, vio la oportunidad de escribir su legado al ser el primero en hacerlo con tres.

La historia cuenta que cuando Pérez condujo a Mourinho a través del museo del club en Santiago Bernabéu, se detuvo frente al trofeo y le confesó a su nuevo gerente que «lo extraño». «Yo también», respondió Mourinho. «Y solo fueron unos días para mí».

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Sid Lowe reacciona al mejor puesto XI de José Mourinho de su tiempo con clubes como Chelsea, Inter y Real Madrid.

Pero de alguna manera nunca lo lograron, e incluso ahora, las opiniones sobre la tenencia de Mourinho en Madrid difieren.

Sus partidarios señalan que nada está garantizado en las competencias eliminatorias y que el equipo había estado sin cuartos de final durante seis años. Encuentran que en 2012 perdió ante el Bayern de Múnich solo por penalizaciones y un año después contra el Borussia Dortmund. Sus críticos respondieron señalando que Madrid tenía algunos empates próximos a esta semifinal y que solo el Manchester City gastó más en transferencias durante el mismo período. El hecho de que su sucesor, Carlo Ancelotti, ganó la Liga de Campeones en el primer intento e incluso derrotó al Bayern 5-0 en las semifinales también se vio mal para Mourinho.

Sin embargo, al menos siempre fue parte de la conversación de la Liga de Campeones en Madrid. Mourinho tuvo pocas posibilidades de luchar por el trofeo que más ha estado buscando en la década. Al comienzo de su segundo mandato en el Chelsea, hubo una semifinal. Después de un empate 0-0 contra el Atlético de Madrid en el partido de ida, el equipo de Mourinho tomó una ventaja de 1-0 en el partido de vuelta en Stamford Bridge, pero tuvo que tomar un empate antes del descanso y sufrió una pérdida de 1-3.

La crítica posterior de Mourinho a Eden Hazard, quien no pudo rastrear a Juanfran antes de la igualación del Atlético, podría haber sido un punto de inflexión. Chelsea ganó la Premier League la próxima temporada, pero la relación del manager con Hazard se deterioró y sus compañeros de equipo descubrieron que el belga perdió de vista sus mejores cualidades y forzó malos pases para tranquilizar a su manager cada vez que lo hacía. debería haber llevado la pelota hacia adelante yo mismo.

Todo esto lleva a una narrativa más amplia con Mourinho de que se ha vuelto demasiado egoísta y está dispuesto a arrojar a sus propios jugadores debajo del autobús en esta fase final de su carrera. En Oporto, Inter, y durante su primer mandato en Chelsea, fue percibido como un gerente que protegía a sus equipos al llamar la atención de los medios sobre sí mismo, sus jactanciosas conferencias de prensa y sus conspiraciones, todos solo métodos de mala dirección. Ahora dejó que otros se convirtieran en chivos expiatorios por los errores de su equipo.

Sin embargo, la verdad es que esta no era una táctica nueva en absoluto. Mourinho ha peleado con sus jugadores a lo largo de su carrera, a menudo con las estrellas más grandes. En su primera temporada en Oporto, prohibió a Vitor Baía, portero de primera opción, las actividades del equipo un mes después de una discusión. En 2010, Mario Balotelli fue despreciado públicamente en el Inter en el camino a esta altura. La diferencia era que los mensajes funcionaban en ese momento.

En Oporto, los jugadores vieron que un joven entrenador estaba listo para tomar decisiones firmes. En el Inter, un equipo al que se le había pedido que participara en una ética de auto-sacrificio se aseguró de que no se harían excepciones, incluso si esto comprometía el valor potencial de ventas de un jugador, lo que se consideraba un activo importante.

Existen innumerables razones por las cuales un truco similar puede no haber funcionado tan bien en Manchester, Londres o Madrid. Las relaciones humanas son complicadas, y se podrían escribir artículos completos sobre el estado psicológico de cada equipo. Tal vez sea una distracción de todos modos. ¿Es realmente la gestión del hombre de Mourinho lo que lo ha decepcionado, o es su táctica simplemente desactualizada?

En tiempos más exitosos, ridiculizó a los idealistas del fútbol. «Hay muchos poetas en el fútbol», dijo después de ganar la Europa League con el Manchester United en 2017, «pero los poetas no ganan títulos». Pero Jonathan Wilson, autor de «Inverting The Pyramid», argumentó que el mismo Mourinho en algún momento se convirtió en un poeta que se apegó a su propia creencia de que el trasplante duro y la disciplina defensiva podrían superarlo todo. Mourinho pudo haber estado en lo cierto una vez, pero el fútbol ha evolucionado a su alrededor.

A principios de la década de 2010, compitió con Pep Guardiola, Barcelona y Delicacy. Tiki Taka. Hoy, los reyes de Europa son Liverpool con el furioso «Heavy Metal Football» de Jürgen Klopp. Diferentes tiempos requieren diferentes soluciones.

Nada de esto significa que la ventana de Mourinho para ganar la Liga de Campeones esté necesariamente cerrada. Es difícil para cualquier gerente mantenerse en la cima del juego durante varias décadas, hay una razón por la que tan pocos lo han hecho, pero no imposible.

Mourinho no siempre fue dogmático. En Oporto e Inter, así como en este primer período en el Chelsea, se mostró muy tácticamente adaptable. O tal vez la táctica es un arenque rojo. ¿Fue el ingrediente secreto realmente diferente en cada una de estas configuraciones? En aquel entonces, Mourinho siempre parecía un hombre que se estaba divirtiendo.

En una entrevista con Gazzetta dello Sport la semana pasada, se le preguntó a Mourinho sobre la decisión de abandonar el Inter en Madrid en el verano de 2010. Habló con franqueza sobre la ambición, el hecho de que ya había rechazado al club español dos veces y el deseo de lograr algo sin precedentes que la Liga de Campeones ganó con un tercer club de otro país.

Aún así, fue difícil separarse del Inter. Según Mourinhos, después de la victoria en la semifinal sobre el Barcelona, ​​el dueño del club, Massimo Moratti, le dijo que no se interpondrían en su camino, que no les debía nada después de tal logro. De hecho, el club italiano le otorgó «el derecho a hacer lo que quería. Pero no el derecho a ser feliz. De hecho, fui más feliz en Milán que en Madrid».

El compromiso continuo de Mourinho con este inter-equipo se siente notable. Los ganadores de la Liga de Campeones todavía tienen un grupo de WhatsApp juntos, y los jugadores han descubierto que su antiguo entrenador es la persona más activa. Es un detalle que se siente encantador pero también revelador al mismo tiempo. Es difícil imaginar que trabaje tan de cerca con sus equipos de Manchester o Madrid.

La unión y un sentido de propósito compartido a menudo se mencionan en el Inter como los componentes principales de su éxito sin precedentes en 2010. El tiempo dirá si Mourinho puede lograr algo similar en Tottenham o dónde lo llevará su próximo viaje. Ya ha dejado su huella en la competición más prestigiosa del fútbol europeo. Pero al menos en sus propios pensamientos, la historia no está terminada.

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