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La tecnología y la experiencia chinas permiten a Venezuela y Cuba ejercer un control sofocante sobre las comunicaciones digitales en los dos países, según informes internos y varias investigaciones internacionales.

Según el grupo de defensa con sede en Estados Unidos Freedom House, que ha estado documentando lo que llama “autoritarismo digital” en la región desde 2018, Venezuela y Cuba están haciendo más que cualquier otro gobierno en América Latina para bloquear el acceso a Internet.

“Cualquiera que piense que existe privacidad en Venezuela a través de la comunicación por correo electrónico, Twitter, WhatsApp, Facebook e Instagram se equivoca. Todas estas herramientas están completamente sujetas a la intervención del gobierno, dijo Anthony Daquin, exasesor en asuntos de seguridad informática del Ministerio de Justicia de Venezuela.

Daquin participó en las delegaciones enviadas por el expresidente Hugo Chávez a China entre 2002 y 2008 para conocer cómo Beijing estaba usando software para identificar a los ciudadanos chinos e introducir un sistema similar en Venezuela.

ARCHIVO - Un hombre mira su teléfono inteligente mientras está de pie junto a una pantalla de la empresa de tecnología china ZTE en PT Expo en Beijing, China, el 31 de octubre de 2019. ARCHIVO – Un hombre mira su teléfono inteligente mientras está de pie junto a una pantalla de la empresa de tecnología china ZTE en PT Expo en Beijing, China, el 31 de octubre de 2019.

La clave de este esfuerzo fue la introducción del “Carnet de la Patria” o tarjeta de residencia en 2016, desarrollado por la empresa china ZTE. Aunque en teoría es voluntaria, la posesión de las tarjetas es necesaria para acceder a una variedad de bienes y servicios que van desde citas médicas hasta pensiones estatales.

Los mapas se han presentado como una forma de hacer que los servicios públicos y las cadenas de suministro sean más eficientes, pero los críticos los han condenado como una forma de «control ciudadano».

Daquin dijo que el papel de China en los últimos años ha sido proporcionar tecnología y asistencia técnica para ayudar al gobierno venezolano a procesar grandes datos y monitorear a las personas que el gobierno considera enemigos del estado.

“Tienen sistemas de cámaras de televisión, huellas dactilares, reconocimiento facial, sistemas de algoritmos de palabras para internet y conversaciones”, dijo.

Daquin dijo que uno de los pocos medios que los venezolanos necesitan para comunicarse electrónicamente sin ser atacados por la vigilancia del gobierno es a través de la plataforma de mensajería encriptada Signal, que el gobierno considera muy costosa de controlar.

El exasesor dijo que la estructura de vigilancia digital de Venezuela está dividida en cinco «anillos», siendo «el Anillo 5 el más confiable, que está monitoreado al 100 por ciento por personal chino».

Según Daquin, el gobierno recibe informes diarios de los monitores, que se convierten en la base para las decisiones sobre censura de medios, cierres de Internet y arrestos arbitrarios.

ARCHIVO - En esta foto del 31 de octubre de 2019, un hombre usa su teléfono inteligente mientras está parado cerca de una valla publicitaria de la compañía tecnológica china Huawei en PT Expo en Beijing. ARCHIVO – En esta foto del 31 de octubre de 2019, un hombre usa su teléfono inteligente mientras está parado cerca de una valla publicitaria de la compañía tecnológica china Huawei en PT Expo en Beijing.

Acusaciones de Estados Unidos contra empresas chinas

Varias empresas de tecnología chinas están activas en Venezuela, incluidas ZTE, Huawei y China National Electronics Import & Export Corp. (CIEEC). Este último fue sancionado por el Departamento del Tesoro de EE. UU. en 2020 con el argumento de que su trabajo en Venezuela ayudó al gobierno del presidente Nicolás Maduro a «restringir el servicio de internet» y «realizar vigilancia digital y operaciones cibernéticas contra opositores políticos».

ARCHIVO - El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, habla durante una conferencia de prensa en Caracas el 8 de diciembre de 2020. ARCHIVO – El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, habla durante una conferencia de prensa en Caracas el 8 de diciembre de 2020.

El Comité de Relaciones Exteriores del Senado de EE. UU. también emitió una advertencia en 2020. En un informe, Big Brother, China Digital Authoritarism, acusó a las empresas de telecomunicaciones chinas de promover el «autoritarismo digital» en todo el mundo, citando a Venezuela como un caso de estudio.

En particular, el comité menciona la existencia de un equipo de empleados de ZTE que trabajan en las instalaciones de la empresa estatal de telecomunicaciones CANTV, que administra la base de datos de mapas de viviendas.

El documento cita una investigación de la agencia de noticias Reuters, que informó que a los empleados de CANTV se les dijo que el sistema de tarjetas les permite monitorear una variedad de información sobre las personas, incluidos «cumpleaños, información familiar, empleo e ingresos, propiedad, atención médica». Historial, beneficios gubernamentales recibidos, presencia en las redes sociales, afiliación a un partido político y si una persona votó.

“Maduro está aprovechando al máximo el hardware y los servicios chinos para controlar a los ciudadanos venezolanos”, dice el informe.

Bloques de Internet sofisticados y simples

Según Luis Carlos Díaz, presidente de la sección venezolana de Internet Society, una organización sin fines de lucro con sede en EE. UU. que aboga por el desarrollo de una internet abierta, los esfuerzos del gobierno de Maduro para impedir que los opositores nacionales accedan a internet son «muy toscos».

Dijo que todo lo que se necesita es que un funcionario del gobierno llame a un operador de portal web para bloquear un sitio web o una red social por un período de tiempo.

Sin embargo, en 2019 Venezuela bloqueó The Onion Router o TOR, uno de los sistemas más sofisticados utilizados en todo el mundo para permitir que los usuarios de Internet permanezcan en el anonimato y eludan la censura. La plataforma enruta los mensajes a través de una red mundial de servidores, por lo que no se puede identificar el origen de un mensaje.

Díaz dijo que a diferencia de otros bloqueos recurrentes en Venezuela, el hackeo de TOR requiere un mayor nivel de conocimiento.

«Dimos la alarma allí porque era demasiado grave», dijo a la VOA. «Esto significó que el gobierno venezolano usó tecnología como la de China para bloquear a los usuarios que tenían TOR, una herramienta de elusión de la censura».

El bloqueo de TOR duró una semana, y Díaz dijo que duda que el gobierno venezolano lo haya hecho solo porque carecía de las personas altamente calificadas necesarias para una operación tan compleja.

El papel de China en Cuba

La infraestructura de Internet en Cuba también se construyó utilizando equipos comprados a empresas chinas. La organización sueca Qurium dijo en un informe publicado a principios de 2020 que descubrió el software de gestión de red Huawei eSight en Internet cubano. El propósito del software, según esta organización, es filtrar las búsquedas web.

Los disidentes cubanos dicen que la única forma de acceder a sitios censurados por el gobierno de la isla es a través de una red privada virtual, o VPN, que engaña al sistema haciéndole creer que el usuario está en otro país.

Esta «es la única forma de acceder a un sitio web controlado», dijo la periodista Luz Escobar, quien convierte el contenido web en formato PDF o boletines y los envía por correo electrónico a los usuarios de 14yMedio, una agencia de noticias digital independiente, en el proceso de carga de su contenido es bloqueó internet. En Cuba, sin embargo, «pocas personas dominan esta técnica», dijo.

La censura de Internet en Cuba fue investigada en 2017 por el Observatorio Abierto de Interferencia de Redes (OONI), una organización de voluntarios que monitorea la censura de Internet en todo el mundo. El grupo dijo que pudo determinar que una empresa china estaba desarrollando software para portales públicos de Wi-Fi en la isla «porque dejaron comentarios en chino en el código fuente».

“También vimos un uso generalizado de dispositivos Huawei”, dijo Arturo Filasto, gerente de proyectos de OONI, quien viajó a Cuba y probó varios puntos de conexión Wi-Fi proporcionados por el gobierno.

Voice of America solicitó comentarios de las tres agencias gubernamentales en cuestión (Cuba, Venezuela y China), pero no recibió respuesta de ninguna de ellas antes de la publicación.

China sigue educando a países con ‘tendencias autoritarias’

En un informe de 2021 sobre la censura en Internet, Freedom House dijo que funcionarios venezolanos habían asistido a cursos y seminarios de capacitación del gobierno chino sobre nuevos medios y gestión de la información, junto con representantes de otros 36 países, incluidos Arabia Saudita y Siria.

China ha organizado foros como la Conferencia Mundial de Internet en 2017 «donde comparte sus normas con gobiernos de mentalidad autoritaria», concluyó el informe.

Justin Sherman, experto en seguridad de la información de Cyber ​​Statecraft Initiative del Atlantic Council, dijo a la VOA que empresas chinas como Huawei y ZTE «están involucradas en el desarrollo de programas de monitoreo de censura en Internet para gobiernos de todo el mundo, no solo en Venezuela» y servicios secretos. estuvieron involucrados y las autoridades policiales”.

Sherman dijo que no está claro si las empresas chinas están vendiendo su tecnología de vigilancia a gobiernos autoritarios solo con fines de lucro. La tesis del informe 2020 de la Comisión de Relaciones del Senado es que China tiene interés en ir más allá de vender sus servicios tecnológicos y ampliar su política de “autoritarismo digital en el mundo”.

Este artículo es de la División Latinoamérica de VOA.

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