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Después de una victoria por 2-1 el 13 de abril de 2000, el ex manager de los Mets, Bobby Valentine, respondió preguntas de rutina sobre el juego en el Veterans Stadium en Filadelfia.

Cuando el resto de los autores salieron de la oficina de Valentine en la calle, un reportero del Bergen Record llamado T.J. Quinn se quedó para preguntarle a Valentine sobre los supuestos comentarios de fuego que había hecho el día anterior durante un discurso en la Penn’s Wharton School of Business.

Durante la conversación, se dice que Valentine entrevistó la toma de decisiones de algunos jugadores de los Mets y el gerente general Steve Phillips, según un tablero de mensajes de Internet.

Un póster en el tirador de «Brad34» le dijo a otros fanáticos en Mets.com lo que creía haber escuchado. No era para el mundo, pero Quinn había recibido un consejo de alguien dentro de los Mets.

Como Valentine recuerda, el periodista le preguntó al gerente durante el interrogatorio de Quinn: «¿Conoces a Brad34?»

«No, ¿quién demonios es Brad34?» Dijo Valentine

Brad34, también conocido como Brad Rosenberg, un estudiante de doctorado en Wharton, entregó inocentemente el partido que provocó el llamado Whartongate, que posiblemente fue la primera gran controversia en los medios deportivos provocada por el poder de Internet. Al menos se cree que es el primero en el panorama deportivo de Nueva York.

Lo que ahora es, 20 años después, parte de la cultura de los medios deportivos: Internet, que alimenta la controversia con su capacidad viral de compartir cada momento, era nuevo en ese momento. De hecho, Whartongate ha desencadenado una generación de historias que han sido respaldadas y respaldadas por la World Wide Web y en los últimos años por las redes sociales.

Esa temporada de 2000, Valentine dirigió un equipo de Mets con poco personal a la Serie Mundial de Metro, pero gracias a los comentarios de Wharton que se sumaron a la turbulenta relación entre Valentine y Phillips, casi no logró llegar allí.

Según la publicación de la sala de chat de Brad34, Valentine recuerda claramente que Phillips le dijo: «Si dijiste cosas en el discurso, te despediré».

Steve Philips (l) y Bobby Valentine en 2000.
Steve Philips (l) y Bobby Valentine en 2000.AFP a través de Getty Images

La carrera por la cinta

Para entender cómo los supuestos comentarios que Valentine hizo a un grupo de estudiantes se convirtieron en algo tan importante, uno debe recordar la relación disfuncional, si finalmente exitosa, entre Valentine y Phillips.

«Fue tenso», dijo Jim Duquette, entonces asistente de GM en Mets.

En 1999, Phillips despidió al entrenador de Valentins durante la temporada y luego le prohibió a Valentine asistir a las Reuniones de Invierno de 1999, el único entrenador en el béisbol que no fue invitado por su equipo.

Duquette secretamente llamaría a Valentine de estas reuniones para mantenerlo actualizado.

«En este punto, estás tratando de hacer lo mejor para la organización, pero a veces tienes que elegir un bando», dijo Duquette. «No fue muy saludable».

Valentine estaba abierto. Había sido un atleta estrella durante años antes de que un muro en el jardín le robara una carrera posiblemente más exitosa en las Grandes Ligas como jugador. La lesión que deformó su espinilla no afectó su capacidad de seguir siendo el centro de atención.

En el camino a una aparición en NLCS, Valentine fue citado en Sports Illustrated en 1999 y dijo que tenía «cinco perdedores» en su equipo. La gerencia quería que Valentine se calmara.

Valentine no tenía contrato después del 2000. Durante el entrenamiento de primavera esta temporada, el copropietario Fred Wilpon dijo que Valentine sería juzgado por sus acciones y palabras.

Phillips, cuyo contrato también debería expirar después del 2000, manejó los medios de manera diferente. El GM elegiría sus palabras como si estuviera ocultando un secreto, incluso con información trivial. Tenía una personalidad controladora. Los dos necesitaban un consejero matrimonial.

Este trasfondo fue importante en cuanto a por qué las afirmaciones de Brad34 eran importantes. Fue una temporada decisiva, y el edicto sobre Valentine fue mantener la boca cerrada.

Los amigos pidieron solo 10 juegos en la temporada 2000 para dar un discurso matutino a 100 estudiantes de Wharton School. Fue un honor para él hacerlo, y dijo que hizo comentarios preparados, lo cual rara vez hizo. El periódico estudiantil Penn escribió una pequeña historia y nadie realmente pensó o sabía nada al respecto.

Pero Brad34 publicó en la sala de chat que Valentine había criticado a los Mets. Brad34 escribió:

  • Valentine pensó que los Mets no tendrían que fichar a Todd por tres años y $ 18 millones para jugar en primera base.
  • La oficina principal no le permitió a Valentine sentarse al jardinero de $ 5 millones Derek Bell.
  • Valentine quería firmar al relevista Kaz Sasaki e «ignoró» a Rickey Henderson.
Línea Todd
Línea ToddAP

Con la advertencia pública de Wilpon de que Valentine limitaría su apertura, había una historia aquí y Quinn fue señalada.

«No digo a qué nivel más o menos, pero alguien de la organización dijo» Mets.com «y yo dije» ¿Qué? «Dijo Quinn, quien ahora es un reportero de ESPN». La persona repitió «Mets.com». Y le dije: «¿De qué estás hablando?» La persona dijo: «Esto es todo». Fui al sitio web y pensé que debería ser algo del tablero de mensajes.

«Y comencé a peinar todo lo que pude y finalmente encontré esta publicación de Brad34 que decía:» Bobby V habló en mi escuela hoy «, o algo así. Lo leí y se hizo bastante obvio que esto debe ser de lo que la persona está hablando «.

Entonces Quinn dijo: «Steve estaba consciente y estaba enojado».

En la casa club de Veterans Club Road, Quinn se acercó a Valentine con su exclusiva después de que el resto de los periodistas se habían ido. Un Agape Valentine dijo que pensaba que era confidencial, dijo Quinn. Valentine le preguntó a Quinn si tenía que escribirlo. Quinn lo hizo.

«Steve estaba consciente y estaba enojado».

Sin embargo, una cosa no estaba del todo clara: ¿fue correcto lo que dijo Brad34? Había una manera de averiguarlo.

«Fue una carrera por el listón», dijo Valentine durante el almuerzo a principios de este año en la Universidad del Sagrado Corazón en Fairfield, Connecticut, donde es el director deportivo. «Recuerdo la carrera de cintas».

Relé Penn

Binyamin Appelbaum era entonces el editor en jefe de 21 años del Daily Pennsylvanian, el periódico estudiantil de la universidad. La historia de Quinn fue lanzada un jueves.

Terminaría las noticias sobre la espalda y el liderazgo en WFAN. El trabajo de Valentine estaba en juego cuando los Mets jugaron contra los piratas.

«Tuve personas en la organización que dijeron que Steve voló a Pittsburgh para despedirlo», dijo Quinn.

El viernes, los reporteros de Nueva York contactaron a Appelbaum personalmente y por teléfono en la oficina de College-Zeitung.

«Lo primero que supe al respecto fue cuando todos estos reporteros de Nueva York llegaron a la teoría de que teníamos una presentación más clara», dijo Appelbaum, ahora editor del New York Times.

The Daily Pennsylvanian había enviado a un joven escritor para informar sobre el discurso de San Valentín. El periodista escribió una «pequeña historia completamente inocente», dijo Appelbaum.

Había grabado la mitad del discurso, pero su grabadora dejó de funcionar en la segunda mitad. Ahora el mal funcionamiento de los Mets llamó a la puerta del estudiante.

«Tenía miedo», dijo Appelbaum. «Estaba escondida en su habitación. Tenía un registro de la mitad del discurso y notas sobre la otra mitad. Bobby Valentine la llamó y le pidió que no la soltara. Puedes imaginar que ella estaba completamente abrumada por todo esto. Literalmente se negó a salir de su dormitorio. «

Mientras tanto, Phillips buscó a Brad34, el afiche de la sala de chat.

Bobby Valentine en 2016.
Bobby Valentine en 2016.(Crédito demasiado largo, ver subtítulo)

«Creo que sí», dijo Phillips. “Escuchamos pequeñas cosas y solo quería ver si había una manera de escuchar todo y si había algún tipo de documentación. Por lo que recuerdo, no había ninguno. Si tenían uno, había sido destruido o eliminado. No sé exactamente. Algo se grabó, pero ya no estaba disponible. No sé exactamente qué se ha desarrollado. «

Aunque Phillips y Duquette habían escuchado rumores de que Valentine había destruido una cinta de video, no hay evidencia real que lo respalde. Sin embargo, nunca fue publicado.

Mientras tanto, Appelbaum tenía la cinta de su reportero.

«Todo esto fue transmitido esencialmente por los medios de Nueva York que nos llamaron y nos contaron lo que habían dicho los Mets», dijo Appelbaum. «Todos querían un informe completo sobre el discurso».

El periódico de la universidad finalmente publicó la transcripción que Appelbaum describió como poco convincente. Valentine no mencionó la frase, pero expresó admiración por Sasaki. Dijo que Benny Agbayani fue más productivo que el timbre caro. También hizo una vieja broma sobre Henderson «secular» preguntando por el departamento de deportes del Wall Street Journal, que no existía en ese momento.

«Comenzó una oración con las palabras:» Esto me pondría en un gran problema con mi dueño … «, lo que creo que es una evaluación precisa», dijo Appelbaum.

Bobby Vs Alibi

Valentine también dijo en el discurso de Wharton: «A veces es una situación interesante. La reacción calienta el fuego y convierte la edición de un día en una edición de cinco días».

Y resultó que la decisión de Phillips de volar al próximo destino de los Mets en Pittsburgh para enfrentar personalmente a Valentine agregó días a la historia.

Cuando Phillips habló con periodistas en Pittsburgh, no dijo que el trabajo de Valentine era seguro. Phillips ahora dice que ya se decidió que Valentine permanecerá como gerente.

En cualquier caso, Valentine tiene una coartada que nunca antes se había revelado, lo que cree que realmente sucedió en esta fatídica semana.

Cuando se enfrentó a Phillips y reporteros, Valentine dijo que solo se refirió a sus comentarios «en el discurso». Pero lo que Valentine dice es que después del discurso y las preguntas y respuestas en Wharton, habló con algunos fanáticos de los Mets cuando fue a tomar un taxi.

«La historia de fondo es, lo que sea que valga, Steve vino y dijo:» ¿Dijiste esas cosas en tu discurso? «Dijo Valentine». Le dije: «No, absolutamente no». Él dijo: «Tendremos la cinta y si dices estas cosas, serás despedido».

«Entonces, qué pasó, ahora mi cabeza está girando. Quiero saber lo que dije. Luego dije algunas cosas que Brad34 escribió: «Ohhh, dije esas cosas».

«Siempre he sido absolutamente honesto. Si me hubieran hecho la pregunta correcta, habría sido honesto. Pero todos preguntaron: «… en el habla».

«El discurso ha terminado. Camino por el corredor de la Escuela Wharton. Ahora hay cuatro niños con sombreros y camisetas de los Mets que comienzan a correr conmigo. Simplemente salen a caminar y hablan: «Bobby, nos encanta lo que haces. ¿Quién comenzará esta noche? ¿Quién hará esto y aquello? «

“Comenzaron a hacerme preguntas y a veces las respondí sarcásticamente.

«Lo que sea que preguntaste, respondí todas tus preguntas. Uno era sobre Derek Bell. “¿Por qué demonios contratamos a Derek Bell?”. Dije algo como, “Porque Benny es un mejor jugador y no queremos que juegue”. “¿Cómo podemos darle a Rey Ordóñez un contrato de tres años? «Dije:» Queríamos recompensar al tipo con la base más baja y el porcentaje de strike en la historia del béisbol. «Había espinas de mi lado. La firma de Derek Bell era una espina en mi costado».

Derek Bell
Derek BellNew York Post

La moraleja de la historia

El domingo, cinco días después del discurso, Rosenberg, Brad34, renunció a su cargo y publicó una declaración que decía: «Si supiera eso [original] El correo llegaría a manos de los grandes medios de comunicación, nunca habría hecho un correo así. La mayor parte de la información en el [original] La publicación no fue objetiva. «

Después de todo, era un mensaje inocente en una sala de chat. Brad34 realmente no salió mal, excepto tal vez elegir a los Mets como su equipo favorito. Debe haber sido difícil ser empujado al centro del circo.

Dos décadas después, Rosenberg, a través de su esposa, se negó a comentar sobre la historia.

En aquel entonces, hoy y siempre, todo era diferente debido a Internet. Antes de la World Wide Web, Rosenberg se lo habría contado a algunos amigos y se habría desvanecido.

En cambio, fue la primera historia deportiva de este tipo, al menos en Nueva York. Algunas palabras escritas en un tablero de mensajes desencadenaron una reacción en cadena y pusieron en peligro el trabajo de Valentine. Hay una lección dos décadas después.

«La moraleja de la historia es que este fue el comienzo de nunca poder decir cosas», dijo Valentine. «Se llama Internet».

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