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L.Como la mayoría de las personas, Jess pasó mucho tiempo en línea durante las semanas del encierro a principios de este año. Pero el australiano de 36 años no estaba tan concentrado en jugar Animal Crossing o mirar Netflix. En cambio, fue cada vez más a fondo en Internet para obtener información sobre QAnon.

Jess, quien pidió que no se usara su apellido porque su empleador no le permite compartir opiniones en las redes sociales, dijo que estaba interesada en la compleja teoría de la conspiración en parte porque afirma tener respuestas en medio de la confusión de 2020. ofrecer.

Ella dice que no siempre está segura de creer todo lo que lee en línea sobre QAnon. Pero se ha vuelto activa en la comunidad QAnon en Twitter, tuiteando una combinación de acusaciones de redes secretas de pedófilos, artículos contra Joe Biden y contenido pro-Trump varias veces al día. “Realmente parece haber comenzado aquí. Creo que porque es mucho mejor en Estados Unidos ”, dice Jess TIME desde su casa en Sydney. «Muchas de las cosas que leo y veo son compartidas por personas en los Estados Unidos».

Jess, una madre de Sydney, Australia, dice que se interesó en QAnon durante las semanas de encierro. Ahora tuitea varias veces al día acusaciones de redes secretas de pedófilos, artículos contra Joe Biden y contenido pro-Trump.

Jess, una madre de Sydney, Australia, dice que se interesó en QAnon durante las semanas de encierro. Ahora tuitea varias veces al día acusaciones de redes secretas de pedófilos, artículos contra Joe Biden y contenido pro-Trump.

Gorjeo

Para una teoría de la conspiración que se origina en la política estadounidense, QAnon está demostrando ser notablemente maleable para la exportación fuera de los Estados Unidos, alimentada por la creciente frustración con las restricciones globales de COVID-19. Ha cobrado vida propia en Australia y Nueva Zelanda en particular, con partidarios que adaptan QAnon para incluir a políticos y causas locales.

Al igual que en los EE. UU., En Australia y Nueva Zelanda, QAnon se ha mezclado con otras teorías de conspiración global, incluidas las falsas creencias de que las torres 5G están propagando el coronavirus, afirmaciones infundadas de que COVID-19 fue planificado previamente o un engaño, y teorías infundadas sobre programas públicos de vacunación. . Este abultado brebaje de desinformación se está moviendo cada vez más fuera de línea, tomando las calles en forma de protestas o, a veces, negativas agresivas a las restricciones de distanciamiento social.

«Vimos el surgimiento de movimientos transnacionales, amorfos y basados ​​en la conspiración», dijo Joshua Roose, investigador principal de la Universidad Deakin en Australia. «Todos comparten una fuerte desconfianza hacia el gobierno y las instituciones estatales».

QAnon comenzó en 2017 como una teoría de la conspiración exclusivamente estadounidense. Los partidarios del movimiento, que ha pasado de los foros de Internet de extrema derecha a los principales sitios de redes sociales, creen que el presidente Donald Trump está luchando contra una sociedad secreta en la sombra que gobierna el mundo. Los partidarios afirman que esta camarilla de élite está formada por políticos demócratas, pedófilos que adoran a Satanás y celebridades de Hollywood que dirigen una red mundial para el tráfico sexual de niños y la recolección de sangre de niños para productos químicos que sostienen la vida. En realidad, nada de esto tiene una base.

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QAnon toma las calles

La tensión local en QAnon parece estar alimentada por la ira por las restricciones de COVID-19: un resurgimiento de COVID en julio obligó al estado australiano de Victoria, donde se encuentra Melbourne, a poner uno de los cierres más restrictivos del mundo durante semanas. En Nueva Zelanda, un pequeño brote de coronavirus en agosto obligó al gobierno a reintroducir restricciones en Auckland, la ciudad más grande.

Las medidas de bloqueo han disminuido en ambos países, pero los partidarios de QAnon continúan difundiendo sus teorías de conspiración en línea, y cada vez más fuera de línea. Los letreros de QAnon aparecieron en las protestas del Día de la Libertad anti-bloqueo en Australia el 5 de septiembre, así como en protestas similares en Auckland.

Un manifestante se registró durante la manifestación del Día de la Libertad en Sydney el 5 de septiembre de 2020.

Un manifestante se registró durante la manifestación del Día de la Libertad en Sydney el 5 de septiembre de 2020.

Speed ​​Media / Icon Sportswire / Getty Images

En los puestos de control establecidos para garantizar que los ciudadanos sigan las restricciones impuestas por el movimiento COVID-19 en el estado de Victoria en agosto, la policía tuvo que romper y sacar las ventanillas de los automóviles de varias personas por negarse a proporcionar información personal porque afirmaron ser «ciudadanos soberanos».

El movimiento marginal comenzó en Estados Unidos en la década de 1970. Los partidarios creían que el poder final recae en los individuos, que por lo tanto no están obligados a obedecer las reglas del gobierno que no han acordado, ya sea para las regulaciones de vehículos motorizados, responder a la policía o pagar impuestos. Los videos de los arrestos de Victoria se generalizaron en las cuentas de las redes sociales que también difundieron las teorías de QAnon, lo que aumentó aún más la ira por las restricciones de COVID-19.

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Un giro local en una teoría de la conspiración.

QAnon puede centrarse en una teoría de la conspiración estadounidense, pero eso no ha impedido que los partidarios de Australia y Nueva Zelanda agreguen sus propios sabores locales.

Un giro concierne a los cientos de millas de túneles de drenaje pluvial que corren bajo Melbourne. Algunas publicaciones australianas de QAnon afirman que el bloqueo del coronavirus de Melbourne debería mantener las calles despejadas para una operación de rescate de víctimas de la trata de niños en los túneles. (No hay evidencia de esto.)

La teoría de la conspiración también predice el arresto de altos funcionarios por delitos de tráfico sexual. Una vez más, los ingeniosos seguidores australianos de QAnon han adaptado esta narrativa para su tierra natal. Una publicación de TIME en Facebook (incorrectamente) afirmó que el primer ministro australiano, Scott Morrison, había estado bajo arresto domiciliario desde enero. ¿La prueba? Primeros planos borrosos de Morrison con pantalones largos que parecen estar enrollados o doblados en el tobillo, lo que supuestamente demuestra que el líder australiano está usando un monitor de tobillo.

También circularon rumores similares (falsos) con imágenes que mostraban al Victoria Premier Dan Andrews caminando por la calle. Andrews, quien se enfrentó a feroces críticas de la derecha este verano durante semanas de prohibiciones del coronavirus, aparece en publicaciones en sitios relacionados con QAnon.

En una manifestación en Nueva Zelanda a principios de septiembre, los manifestantes citaron varias teorías de conspiración de COVID-19, según informes locales. Pero los manifestantes también han hecho campaña por causas locales. Algunos manifestantes sostenían carteles que pedían la «prohibición de 1080», una referencia al uso de veneno por parte del gobierno para controlar las poblaciones de roedores invasores (la causa ha sido apoyada por algunos grupos dominantes en los últimos años, pero ha sido alimento para Teóricos de la conspiración). Al menos un manifestante fue visto sosteniendo un cartel que representaba a la primera ministra Jacinda Ardern como Adolf Hitler.

Una publicación en las redes sociales en mayo afirmó que Bill Gates estaba en Nueva Zelanda y que el país de 5 millones era una nación «perfecta» para «probar y probar» una vacuna contra el coronavirus. (Un portavoz de la Fundación Bill y Melinda Gates dijo que Gates no había estado en Nueva Zelanda).

Y la combinación de las raíces estadounidenses de QAnon con los sentimientos locales a menudo se entrelaza de manera inconsistente. Por ejemplo, muchas cuentas australianas no vinculadas a QA son extremadamente críticas con la Policía Australiana, que ha tomado medidas estrictas para hacer cumplir las restricciones de COVID-19. Estas contribuciones a menudo se comparten junto con artículos de los medios de comunicación estadounidenses de derecha que alaban a los oficiales estadounidenses.

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Las empresas de redes sociales responden

A pesar de su presencia en las protestas, QAnon está realmente prosperando en línea y ha ganado un punto de apoyo considerable durante los cierres de COVID-19 en Australia y Nueva Zelanda. Un grupo de Facebook fundado en Australia, compuesto por una mezcla de personas que niegan la existencia del coronavirus, anti-Vaxxers, los llamados ciudadanos soberanos y partidarios de QAnon, tenía más de 65,000 miembros antes de que fuera eliminado por el gigante de las redes sociales. .

«Presionan y temen a las personas marginadas y buscan teorías no convencionales y poco ortodoxas para recuperar su sentido de control y agencia», dice Michael Grimshaw de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda.

Las teorías de la conspiración, y la oposición a las restricciones del coronavirus en general, permanecen al margen en ambos países. Una encuesta reciente de Pew muestra que el 94% de los australianos piensan que el país ha hecho un buen trabajo al manejar la pandemia (la misma encuesta encontró que solo el 47% de los estadounidenses pensaba lo mismo). Una encuesta realizada en agosto reveló que la confianza del público en las autoridades sanitarias de Nueva Zelanda era superior al 80%..

Pero la desinformación está fluyendo cada vez más a la corriente principal. El chef de televisión australiano Pete Evans, que tiene 275.000 seguidores en Instagram, ha publicado contenido relacionado con QAnon en Instagram en los últimos meses. En Nueva Zelanda, una influenciadora de estilo de vida con más de 60.000 seguidores en su historia de Instagram respaldó las afirmaciones de QAnon. «Hay muchísimas cosas que quiero y necesito abordar aquí. Pero comenzaré lentamente y comenzará con Hollywood, la camarilla y la trata de personas», dijo en una historia de Instagram. «La gente podría pensar por qué? Esto es Estados Unidos, no tiene nada que ver con nosotros. En el gran esquema de las cosas, tiene TODO que ver con nosotros. Todo lo que tienes que hacer es explorar a Jacinda Ardern y sus conexiones con Bill Gates … «

Tanto Facebook como Twitter afirman que están tomando medidas enérgicas contra el contenido relacionado con QAnon. Twitter anunció un enfoque más sólido para tratar con QAnon a fines de julio, incluida la prohibición permanente de las cuentas que violen sus políticas, la prohibición de que las URL relacionadas con QAnon se compartan en el sitio, la restricción del contenido de sus tendencias y recomendaciones, y el no resaltado en las consultas de búsqueda.

Facebook dijo en agosto que había eliminado 790 grupos, 100 páginas y 1,500 anuncios vinculados a QAnon y otros grupos, y dijo que apoyaba la violencia y bloqueaba más de 300 hashtags en Facebook e Instagram en todo el mundo. La compañía dice que eliminará las páginas, los grupos y las cuentas de QAnon si violan los estándares comunitarios de Facebook, incluida la incitación a la violencia. La compañía también dijo que limitará parte del contenido de las referencias y que el contenido ocupará un lugar más bajo en las noticias.

A pesar de sus esfuerzos por reducir la accesibilidad del contenido de QAnon, una búsqueda rápida revela que las teorías de conspiración QAnon de Australia y Nueva Zelanda están muy extendidas en ambas plataformas. TIME encontró al menos tres cuentas de Twitter separadas, cada una con miles de seguidores, que usaban hashtags QAnon australianos en sus perfiles. TIME también encontró grupos públicos de Facebook específicamente para Australia y Nueva Zelanda que alojaban publicaciones de QAnon con cientos de miembros cada uno.

Tres grupos de Facebook con publicaciones relacionadas con QAnon sobre los que TIME preguntó a la compañía siguen siendo públicos. Facebook dijo que una publicación que afirmaba que el primer ministro australiano estaba bajo arresto domiciliario sería eliminada si TIME preguntaba. Pero días después, la publicación aún estaba disponible en la plataforma. Facebook dijo que esto se debió a un error técnico. Sin embargo, al menos otro puesto en el grupo hizo la misma afirmación falsa sobre el primer ministro.

Una cuenta de QAnon centrada en Australia con más de 4.000 seguidores fue eliminada de Twitter por «múltiples violaciones de cuenta» después de que TIME preguntó al respecto.

Entrada a la corriente principal

Los usuarios habituales de Internet están difundiendo cada vez más teorías y memes no relacionados con QA. Lydia Khalil, investigadora del Instituto Lowy del grupo de expertos con sede en Sydney, dice que algunas teorías de conspiración se han extendido a través de blogs de mamás y personas influyentes en el fitness y el bienestar que abordan los elementos del tráfico infantil y luchan contra esas teorías.

«No todas las personas que difunden estas cosas son teóricos de la conspiración o extremistas incondicionales, recogen hashtags o elementos más nebulosos y luego los expulsan sin comprender realmente quién está detrás y de dónde vino», dijo.

Sin embargo, los líderes de Australia y Nueva Zelanda se vieron obligados a abordar públicamente algunas de las teorías de la conspiración porque eran muy frecuentes. Los funcionarios australianos se vieron obligados a refutar públicamente el vínculo entre 5G y el coronavirus, y el 5 de agosto, el primer ministro Scott Morrison dijo a las personas que se identificaban como «ciudadanos soberanos» y antienmascaradores que se oponían deliberadamente a las restricciones del coronavirus en una transmisión de televisión. para «ser real». «

El Ministro de Salud de Nueva Zelanda en una sesión informativa sobre COVID-19 el 10 de septiembre, instó al público a «pensar dos veces antes de compartir información que no puede ser verificada».

Muchos manifestantes culpan a la tecnología 5G por el coronavirus durante la protesta antibloqueo contra el coronavirus (COVID-19) en la Casa del Parlamento en Melbourne el 10 de mayo de 2020.

Muchos manifestantes culpan a la tecnología 5G por el coronavirus durante la protesta antibloqueo contra el coronavirus (COVID-19) en la Casa del Parlamento en Melbourne el 10 de mayo de 2020.

Speed ​​Media / Icon Sportswire / Getty Images

Matthew Schlapfer, un consultor de gestión que vive en la ciudad australiana de Perth, dice que ha sido grosero o desagradable por unas 10 personas en los últimos meses cuando se cansó de ver teorías de conspiración en su cuenta de Facebook.

«Empecé a molestarme mucho y me acerqué y dije:» ¿De dónde sacas tu información? «Él dice.» Yo preguntaría de dónde viene esto «. Y no pudieron decirme.

Schalpfer, que tiene unos cuarenta años, dice que muchas de las publicaciones que provocaron el desacuerdo estaban relacionadas con QAnon. Otros se pronunciaron en contra del uso de vacunas o proclamaron falsamente que COVID era una broma. Algunos de sus antiguos amigos, incluidas dos ex novias, tres ex compañeros de trabajo y varios conocidos de la escuela secundaria, han publicado mensajes de apoyo a Trump.

«Ellos compraron su camino por completo en este Trump para salvarnos del estado profundo y esta red mundial de pedófilos infantiles que está dirigida por la causa de las élites liberales», dice Schlapfer.

Escribir a Amy Gunia en [email protected]



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