Una serie de Joel Sherman cuenta cómo el fiasco yanqui de 1990 sentó las bases de una dinastía.

George Steinbrenner era Jerry Jones y Mark Cuban, si fueran una sola persona. Fue una fuerza de la naturaleza. Las personas que trabajaron para Steinbrenner le dirán que pueden sentir su presencia antes de que él aparezca. Y la habitación cambió con su entrada. Él era todo lo que importaba.

George o Steinbrenner o The Boss. Todos sabían a quién te referías. Lo que quiso decir. Creó miedo, odio, respeto entre los empleados, tal vez todo al mismo tiempo de la misma persona.

En 1990 George Steinbrenner eran los Yankees y los Yankees eran George Steinbrenner. No los jugadores o el gerente o entrenador o explorador que rota constantemente.

«Todos estaban allí por George Steinbrenner», dijo Brian Cashman, 23, 1990, y subdirector de la granja de los Yankees. “Manejó todos los departamentos. Contrató a todas las personas. Todos trabajaban allí a su discreción. Entonces cuando estaba [banished]Ahora todos temen al futuro y tratan de procesarlo. «


Entre el entonces Comisionado Fay Vincent, quien puso a Steinbrenner en la lista permanentemente inelegible el 30 de julio de 1990, y la entrada en vigor de esta prohibición el 20 de agosto, hubo innumerables informes y rumores y sospechas sobre quién se convertiría en el socio gerente y quien será el gerente general.

Nadie vio venir la combinación de Robert Nederlander y Gene Michael. El nombramiento de cada uno quedó en estado de shock, pero no la suposición inicial de que se había hecho una buena elección.

Gene Michael
Gene MichaelAP

Steinbrenner en realidad se reunió con Tom Seaver, entonces un locutor de los Yankees en WPIX, para discutir el liderazgo del equipo de las Grandes Ligas y degradar al entonces GM Harding Peterson para dirigir solo a los menores. Seaver pidió un control completo y, en última instancia, estaría decepcionado de que Steinbrenner no se tomara su candidatura más en serio.

Steinbrenner quería a su hijo mayor Hank o un leal como el líder del equipo Leonard Kleinman. Pero cuando quedó claro que Vincent no lo aprobaría, Steinbrenner incluso sorprendió a Nederlander, un socio limitado, al decirle que fue elegido solo 48 horas antes de que los otros socios aprobaran por unanimidad el 15 de agosto, el día en que nació la actriz Jennifer Lawerence. .

Nederlander era el profesor de Un-George, tranquilo, no atraído por el centro de atención. Provenía de una de las primeras familias de teatro, los nederlandeses poseían más de dos docenas en los Estados Unidos y Gran Bretaña. Se lo consideraba un propietario aleatorio, un marcador de posición discreto hasta que tal vez el hijo más joven de Steinbrenner, Hal, de 21 años, pudiera ascender al puesto poco antes de su último año en Williams College o uno de sus yernos pudiera ocupar el puesto. Uno, Joe Molloy, ya supervisó las instalaciones de la Liga Menor en Tampa y ganó un voto dentro de la organización.

Por el momento, sin embargo, Nederlander sería el jefe (en minúsculas) y todos estuvieron de acuerdo en que, a diferencia de Steinbrenner, él era un buen oyente, alguien que seguiría el consejo de un líder confiable. El peor equipo yanqui desde 1913 solo tuvo que usar a alguien para realizar operaciones de béisbol en las que Nederlander podía confiar.


No es fácil contar cuántos directores ejecutivos tuvo Steinbrenner de 1973 a 1990. Podrías producir un número que tuviera ese título. Pero, ¿quién le dio a Steinbrenner consejos de béisbol de que cambiaría de un momento impetuoso a otro? Era muy probable que estuviera escuchando a un agente que prefería, como Tom Reich, u otro propietario, como Jerry Reinsdorf de White Sox, o, maldita sea, su peluquero si le gustaba lo que el peluquero hizo ese día. había dicho cómo era gerente general.

Y, por supuesto, Steinbrenner era el director gerente.

Peterson había ganado el título después de escribir una serie de cartas a Steinbrenner sobre cómo podría lograr la estabilidad necesaria en la oficina principal. Había sido el gerente general del campeón mundial Pirates en 1979, pero no había trabajado en el béisbol desde que fue lanzado en Pittsburgh en 1985. Como todos los que asumieron estos trabajos, Peterson pensó que podía tratar con George, lo que era como creer que se podía manejar un cable con corriente en una mano y una cobra real en la otra.

“Gene Michael era un miembro de la familia. Él eligió Stick debido a la confianza. Sí, Stick era un hombre de béisbol respetado. Pero esto se trataba de confianza. «- Brian Cashman

Y los problemas de Peterson, además de no estar en contacto con el juego, no eran uno, sino dos Georges. George Bradley, quien dirigió las operaciones de ligas menores en Tampa, recibió la mitad del poder. Los dos no tenían cercanía ni afinidad el uno con el otro. A menudo trabajaban para diferentes propósitos; ambos deben complacer constantemente a un señor supremo desagradable y escapar de la ira de un propietario que no ama nada más que jugar al juego de la culpa con malicia.

Peterson fue marginado y malicioso, y como Cashman recuerda, “Peterson arrojaría muebles. De todas las personas que hemos tenido, fue la más ruidosa. Oirías el lanzamiento de los muebles a puertas cerradas. «

Los agentes y los ejecutivos competidores se quejarían de que no sabían con quién comunicarse para hacer negocios con los Yankees. Quien prefiera qué paso y cuándo necesitaría un equipo de béisbol CSI que finalmente encontraría las huellas digitales de Steinbrenner.

Cuando ningún agente libre de calidad estaba listo para asistir a la comedia / catástrofe de los Yankees, Reich encontró al socio adecuado en Pascual Pérez para uno de sus juguetes rotos. Mel Hall, más que productivo, volvió a comprometerse con un contrato de tres años. Hal Morris fue cambiado por Tim Leary, Dave Winfield por Mike Witt y Don Slaught por un ayudante llamado Willie Smith, quien los estadounidenses creían que se parecía y serviría como Lee Smith. Bajo el título de Bradley / Peterson, no se hizo nada para el equipo de Grandes Ligas, y la mayor parte fue brutal. Ambos estaban subcalificados y trataron de salvar sus respectivos trabajos, lo que era una tarea diaria.

Para distraerse de la investigación de Steinbrenner, uno de los gerentes generales de dos miembros anunció en junio que los Yankees estaban trabajando en un acuerdo con los Mets para obtener a Darryl Strawberry en su año de viaje, un enojado Ron Darling y Dave Magadan para regresar, que incluyó a tres jardinero: Jesse Barfield, Roberto Kelly y el prospecto principal Bernie Williams.

Pero no importa lo que ninguno de los dos hombres haya intentado realmente o haya tratado de cubrir para The Boss, Steinbrenner sabía que no debería realizar operaciones de béisbol en su ausencia. Cuando Steinbrenner anunció en el Yankee Stadium el 20 de agosto que Peterson sería reemplazado, su acto final literal antes de retirarse al supuesto exilio de la vida, su elección entró en juego y hubo una sorpresa y un sentimiento de «Naturalmente».

«Revisé todos los nombres que pude», dijo Steinbrenner esa tarde. «Y ese es el tipo».


Gene Michael fue el primer y último hombre en ser nombrado dos veces por Steinbrenner como gerente y ahora dos veces como GM.

«Para Michael, Gene Michael era un jugador, un entrenador, un gerente, un gerente general, un cazatalentos y un consultor», recuerda Cashman, omitiendo también al gerente de una liga pequeña. “Gene Michael era un miembro de la familia. Él eligió Stick debido a la confianza. Sí, Stick era un hombre de béisbol respetado. Pero esto se trataba de confianza. «

Michael podría tergiversar una oración. Podía contar una historia que pensó que era histérica, pero no. Podía revelar una falta de conocimiento mundano.

Pero Michael también tenía una columna vertebral. Era el raro gerente que luchó contra Steinbrenner, lo que enfurecería a The Boss en este momento, pero haría que el propietario respetara a Michael más que a las personas que había atropellado, tanto emocional como emocionalmente.

“Gene Michael era un miembro de la familia. Él eligió Stick debido a la confianza. Sí, Stick era un hombre de béisbol respetado. Pero esto se trataba de confianza. «- Brian Cashman

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Y Michael tenía una habilidad especial para mirar a los jugadores de béisbol y saber lo bueno de lo malo, incluso si podía luchar por las palabras para describir lo que veía. Y él sabía lo malos que eran los Yankees de 1990. No se ha mentido a sí mismo ni a los demás al echar a colación una línea de partido como los co-GMs Bob Quinn y Syd Thrift en 1990 o Bradley y Peterson en 1990 que los estadounidenses estaban a tiro de piedra de la restauración de la excelencia.

Michael, que tenía un contrato de tres años con Steinbrenner, le pidió a Bradley que lo llevaran de Tampa a Nueva York para tratar de resolver la separación entre dos ubicaciones y dos votos. Hizo que Steinbrenner codificara que el día de la decisión dividida había terminado. Michael fue el único que tomó decisiones sobre las grandes ligas. Y no tenía a nadie por encima de él que cuestionara cada movimiento.

«Bob Nederlander fue un hombre muy agradable y le puso todo el béisbol a Gene Michael», recuerda Cashman. «Realmente confiaba en él».

Un día, Michael trajo a un joven reportero a su oficina, sacó una hoja de estadísticas y pasó un dedo por varios números para Oscar Azocar, Steve Balboni, Bob Geren, Mel Hall y otros en los años 200. El periodista descubrió que estos no eran promedios. Recuerde que era 1990: promedios de accidentes cerebrovasculares, Homer y RBIs eran los reyes. Stick señaló porcentajes base.

Los Yankees como equipo tuvieron un porcentaje base de 0.300 este año, 11 puntos peor que cualquier otro club, 20 puntos peor que cualquier otro equipo de la Liga Americana. Moneyball tenía 13 años desde el lanzamiento, y Bill James seguía siendo un escritor en gran parte anónimo que impulsaba nuevos conceptos de béisbol. A través de la observación, Michael entendió lo que pronto se convertiría en sabiduría general.

«Tenemos demasiadas entradas con siete u ocho lanzamientos y estamos de vuelta en el campo», dijo Michael al reportero. «Hacemos que sea muy fácil para ellos. Somos los jugadores mayores más simples. Eso necesita cambiar. «

En los próximos años, traería más murciélagos junto con Mike Gallego y Mike Stanley. Mataría a dos pájaros de un tiro intercambiando al libre Kelly Roberto, que no solo le dio el enfoque más terco de Paul O’Neill, sino que también permitió que el deliberado Bernie Williams jugara sin hacer preguntas en el centro.

Sin embargo, su primera gran decisión no fue golpear nada. Dave Righetti era un yanqui local muy querido; uno de los pocos que podía sostener con gracia su cabeza sobre el páramo en el que se había convertido la organización. Pero fue agente libre después de la temporada de 1990 y se ofendió porque Michael dijo que quería mantenerlo, pero realmente no se salió con la suya con los acuerdos de cuatro o cinco años que él y su agente estaban buscando. Michael también mencionó sin diplomacia que Righetti ya no era lo que solía ser.

Michael no estaba interesado en quedarse con Righetti porque significaba algo para el equipo. Tal vez el cerrador se quedaría, tal vez no. Pero Michael estaba más interesado en cambiar el comportamiento del equipo, y en Steve Farr vio a alguien que creía que no solo podía comenzar o aliviar, construir o cerrar, sino también alguien que era duro y sin coartadas. Michael sopló el terreno de juego y el 26 de noviembre de 1990, un día después de que los Gigantes perdieran su primer partido de la temporada contra los Eagles 10-1, los Yankees pagaron a un lanzador que no era titular ni estaba cerca del dinero que tenían en ese momento. No he pagado a este tipo de lanzador: tres años a $ 6.3 millones. Farr, como Gallego y Stanley, no estaría presente para la dinastía, pero los tres ayudarían a crear un ambiente que duraría más allá de ellos.

Michael estaba decidido a cambiar la forma en que los Yankees se preparaban, presentaban y jugaban. La liga mayor era suya y tenía una imagen de lo que quería de los Yankees, y no era la versión de 1990.

«Hasta que Stick se convirtió en GM, no había nadie a quien respondiera con respecto a los movimientos de béisbol», dijo Jeff Idelson, entonces jefe de medios de los Yankees. «Nunca sabías quién hizo qué o dónde puedes obtener una respuesta. Hasta que llegó el palo. Entonces fue claro. El fue el responsable. Stick nos llevó por el camino del tamaño. «

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