Los manifestantes no esperaban volver a las calles pronto.

La vida en Hong Kong acababa de comenzar a parecerse a la normalidad después de que la amenaza pandémica disminuyó. Pero allí estaban nuevamente el 24 de mayo, vestidos de negro, listos para la tormenta. «Es un infierno nuevo», dice Sukie, de 25 años, que solo quería usar su apodo por razones de seguridad.

Después de casi un año de protestas generalizadas, a veces violentas, contra la democracia en la antigua colonia británica, China anunció nuevas medidas de seguridad extensas para prevenir y castigar cualquier secesión, subversión, terrorismo o interferencia extranjera en Hong Kong. Las sucesivas guías de la ciudad se abstuvieron de aprobar dicha ley por temor a manifestaciones, y Beijing evitó a la legislatura para hacer cumplir la ley misma. En el resto de China, tales medidas se toman regularmente para suprimir los desacuerdos. La intención es clara, dice Willy Lam, analista político de la universidad china en Hong Kong. «El control es el número 1.»

La ley, que podría entrar en vigor a fines de junio, tiene como objetivo restringir las libertades que separan a Hong Kong del continente, una larga conexión entre Oriente y Occidente. Libertad de expresión, libertad de reunión y poder judicial independiente. También abrió otro frente en el conflicto actual de China con los Estados Unidos después de tres años de disputas comerciales, de espionaje y propiedad intelectual.

En respuesta, la administración Trump anunció que Hong Kong ya no era una ciudad libre y prometió revocar sus exenciones preferidas para el comercio, aduanas, viajes y más. El mundo alguna vez fue «optimista de que Hong Kong fuera un vistazo al futuro de China», dijo el presidente Donald Trump el 29 de mayo, «no que Hong Kong se convierta en un reflejo del pasado de China».

El 27 de mayo, los reclusos de la policía dieron vueltas en círculos cerca de la legislatura de la ciudad cuando se reanudó el debate sobre la Ley de Seguridad Nacional.

El 27 de mayo, los reclusos de la policía dieron vueltas en círculos cerca de la legislatura de la ciudad cuando se reanudó el debate sobre la Ley de Seguridad Nacional.

Miguel Candela – EPA-EFE / Shutterstock

Las tensiones entre Estados Unidos y China han aumentado dramáticamente en los últimos meses. Una relación que ha cambiado entre arrebatos de hostilidad y cooperación renuente ahora conduce a un distanciamiento a largo plazo. A finales de mayo, Trump firmó un importante documento de política chino argumentando que 40 años de compromiso de los Estados Unidos con China no ha llevado al «orden centrado en los ciudadanos, libre, abierto y basado en reglas» que Estados Unidos espera. La semana siguiente, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, respondió que era «una ilusión que Estados Unidos cambiara a China», y acusó a Washington de intentar comenzar una «nueva Guerra Fría».

La pandemia es el trasfondo de estas tensiones. Mientras que el presidente de China, Xi Jinping, espera endurecer el nacionalismo en casa para distraerse de los restos económicos del virus de la corona, Trump está recurriendo al sentimiento anti-chino para cambiar el enfoque de su propia respuesta al brote. Hong Kong, sobre lo que el presidente de los Estados Unidos dijo poco antes, ofrece una nueva línea de ataque. «Trump no es un cruzado de los valores democráticos liberales», dijo a TIME Orville Schell, director del Centro de Relaciones Estados Unidos-China de la Asia Society. «Pero está decidido a culpar a China por escapar de la tensión de su propia irresponsabilidad».

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Por un lado, está la superpotencia líder mundial y, por otro, el aspirante a retador. En el medio está Hong Kong, cuyos manifestantes, en su mayoría jóvenes, simbolizan la resistencia al Partido Comunista. La semana en que Beijing anunció planes para contener la ciudad, miles se opusieron a las reglas de separación social y ordenaron a la policía que se dispersara para volver a las calles. Sus cánticos de Stand con Hong Kong y la nube de gases lacrimógenos amargos que respondieron recordaron los trastornos del año pasado. Pero nadie podría negar que las apuestas han aumentado dramáticamente. «Ya no hay un término medio», dice Chloe, una maestra de 25 años. «O aceptamos estar integrados en China ahora, o nos volvemos independientes».

Durante más de medio siglo, los observadores han anunciado el fin de Hong Kong, el más reciente Secretario de Estado Mike Pompeo, quien el 22 de mayo calificó la ley de seguridad nacional como un «golpe mortal» para la ciudad. Activistas locales marcaron la rendición de Gran Bretaña con ritos funerarios en 1997 cuando Hong Kong fue transferido a China utilizando la fórmula «un país, dos sistemas» para mantener sus sistemas legales y políticos en un estado autoritario.

Este acuerdo fue forjado por el líder orientado a la reforma Deng Xiaoping en un momento en que muchos creían que China eventualmente adoptaría la democracia. Durante mucho tiempo, Occidente ha visto a Hong Kong, donde se habla mucho el inglés y se han adoptado los ideales occidentales, como un «catalizador de valores democráticos» en China, como lo expresó el presidente Bill Clinton en 1993.

Hong Kong floreció como la puerta de entrada al creciente motor económico de China y se convirtió en una base para compañías internacionales y locales que desean acceder a la mejor nación comercial del mundo sin tribunales controlados por los partidos y burocracia burocrática. En 2001, alrededor de una cuarta parte de las importaciones chinas y el 40% de las exportaciones se realizaron a través de Hong Kong.

Beijing prometió políticamente a la ciudad un «alto grado de autonomía» 50 años después de la entrega en 2047. Pero la ciudad siempre ha estado inquieta bajo el gobierno del Partido Comunista. Las reformas democráticas prometidas, incluidas las elecciones directas para dirigir la ciudad, nunca se han realizado, mientras que el gobierno de Hong Kong se ha acercado a Beijing. El intento de incluir la «educación nacional» en el plan de estudios de la escuela solo se abandonó después de huelgas de hambre y manifestaciones en 2012. Los libreros que publicaron libros de liderazgo brutal del partido desaparecieron en 2015, reaparecieron en la televisión estatal e hicieron confesiones.

Las cosas llegaron a un punto crítico en 2019 cuando una ley de extradición para entregar la autoridad a Beijing llevó a protestas públicas masivas que llevaron a varios meses de violentos disturbios. La ley de seguridad nacional es solo el último «hito» en una larga erosión de las libertades, dice Bao Pu, un editor y comentarista político con sede en Hong Kong. «Incluso si no aprueban la ley de seguridad, la vieja forma de vida, ya pasó, pasó mucho tiempo», dice.

La desilusión con Beijing ha calcificado una identidad clara entre los hongkoneses. Esto es particularmente molesto para Xi, quien ha seguido el «gran rejuvenecimiento de la nación china». Los manifestantes de Hong Kong no solo rechazaron esta visión, sino que también pidieron apoyo a Estados Unidos y Gran Bretaña. Pocos creen que la independencia es factible, pero lo ven como un llamado a expresar su temor a la ley de seguridad nacional.

La legislación permitirá a las temidas agencias de seguridad del continente establecer operaciones permanentes en Hong Kong por primera vez en lugar de trabajar en secreto. Los manifestantes prominentes temen ser arrestados por la policía secreta, así como los juicios y las detenciones en Beijing. Muchos han comenzado a buscar en sus cuentas de redes sociales y eliminar publicaciones que temen que puedan ser gravosas después de que la ley entre en vigencia.

Algunos en la ciudad miran las salidas. Los consultores de migración dicen que están abrumados por el repentino volumen de solicitudes. Taiwán ha prometido «rescate y posiblemente residencia» a Hong Kong para escapar de la opresión política, mientras que Gran Bretaña ha ofrecido un refugio seguro a 2,9 millones de sus antiguos sujetos. «Cumpliremos con nuestros compromisos», escribió el primer ministro Boris Johnson en un comentario el 3 de junio.

La medida de la administración Trump debería afectar a los negocios chinos. El estatus especial del enclave le permite a Beijing atraer fondos extranjeros. En los primeros ocho meses de 2019, China recibió $ 62.9 mil millones en inversión extranjera directa de Hong Kong, que es el 70% de las entradas totales. Cualquier amenaza a un canal de financiación tan importante podría desestabilizar la economía ya lenta de China.

Una pareja en el paseo marítimo del puerto de Victoria, donde los turistas disfrutan de un espectáculo nocturno de luces el 28 de mayo.

Una pareja en el paseo marítimo del puerto de Victoria, donde los turistas disfrutan de un espectáculo nocturno de luces el 28 de mayo.

Roy Liu – Bloomberg / Getty Images

Sin embargo, levantar el estatus especial de la ciudad también podría reducir su atractivo como centro global. Los analistas dicen que las compañías podrían desarraigarse de Hong Kong a Singapur o Vietnam. Fuentes de dos grandes firmas de abogados y una compañía internacional de medios le dijeron a TIME que la situación había acelerado la planificación de emergencia para un movimiento, aunque los ejecutivos de otras firmas de abogados expresaron la esperanza de que la ley de seguridad nacional restablecería la estabilidad en Hong Kong y, por lo tanto, la inversión extranjera. Una encuesta realizada por la Cámara de Comercio de EE. UU. En Hong Kong a principios de junio entre 180 empresas mostró que casi el 30% consideraba mover negocios, capital o activos. Sin embargo, la mayoría de los corresponsales dijeron que no tenían planes personales de abandonar la ciudad.

Los expertos dicen que las acciones de la administración Trump podrían acelerar la capacidad de Beijing para consolidar el control de Hong Kong, al tiempo que violan los intereses comerciales de los EE. UU. Según el Consulado de Estados Unidos en Hong Kong, 1.300 empresas estadounidenses tienen oficinas en la ciudad. «Paradójicamente, si rompemos nuestra relación especial con Hong Kong, Hong Kong estará más integrado en el sistema chino, no menos», dijo Susan Shirk, ex funcionaria del Departamento de Estado que presidió el Centro de China del siglo XXI en la Universidad de California en San lleva a Diego.

Para algunos de los personajes más Hawkish en Washington, este parece ser un desafortunado efecto secundario. El senador republicano Marco Rubio, presidente interino del poderoso comité de inteligencia del Senado, instó a las compañías estadounidenses a abandonar el territorio y dijo que la interferencia de China finalmente lo haría inevitable. “Existen alternativas en todo el mundo desde Taiwán y Malasia hasta Irlanda y México. Las cadenas de suministro pueden ajustarse «, dijo en un comunicado a TIME. «Si el [Communist Party of China’s] Se implementa la visión de seguridad. Hong Kong ya no puede actuar como un intermediario confiable entre China y el mundo. «

Si bien la línea más dura de Beijing hacia Hong Kong refleja su impaciencia con el movimiento de protesta, también es parte de un patrón de agresión en las semanas posteriores a la aparente recuperación de China del virus de la corona. Las tropas chinas cruzaron repetidamente la frontera competitiva con India en mayo y se enfrentaron con las tropas indias. La Armada china aumentó las patrullas en el Mar del Sur de China y hundió un barco de pesca frente a las costas de Vietnam en abril.

Estados Unidos respondió en especie, desplegó buques de guerra frente a la costa sur de China e intensificó los ejercicios navales en aguas controvertidas. Las dos potencias también han librado una guerra mundial contra Taiwán. La isla autónoma de Beijing afirma que es parte de su territorio. El Ministerio de Defensa de China expresó «un fuerte descontento» después de que Pompeo felicitó al presidente taiwanés, Tsai Ingwen, por asumir el cargo el mes pasado y amenazó explícitamente a uno de los generales más antiguos del país de conquistar la isla por la fuerza días después. «La agresión china no siempre es retórica», dijo Alice Wells, una diplomática estadounidense de alto rango, en una reciente conferencia de prensa. «Continuamos viendo provocaciones y comportamientos disruptivos de China que plantean preguntas sobre cómo China pretende utilizar su creciente poder».

Las elecciones estadounidenses de 2020 amenazan con exacerbar este nuevo entorno de incertidumbre y disposición para luchar, ya que el presidente Trump y el candidato demócrata Joe Biden lanzan ataques comerciales sobre quién es más amable con China. Aún así, hablar de una nueva Guerra Fría con las implicaciones de la confrontación militar convencional o nuclear es exagerado, dicen funcionarios actuales y anteriores de EE. UU. Y otros. Los campos de batalla de hoy no son literales sino tecnológicos, el 5G, la primera línea de inteligencia artificial y las cadenas de suministro a lo largo de las cuales fluyen el comercio y la inversión. El equilibrio de poder entre Washington y Pekín hoy también es más equilibrado que el existente entre un auge de Estados Unidos y una URSS en decadencia que solo tenía poder militar.

Otra comparación podría ser el Gran Juego, la rivalidad orientada al comercio entre Gran Bretaña y Rusia, las dos superpotencias de la época, en el siglo XIX. El legado de esta disputa aún es visible en Afganistán, devastado por la guerra, y en la siempre controvertida región de Cachemira. Lo que sea y cómo se encuentran los grandes poderes, las víctimas permanecen.

Hong Kong podría ser uno de ellos. Los activistas prodemocráticos aquí están tratando de descubrir sus próximos pasos. El gobierno de la ciudad ha ignorado años de manifestaciones pacíficas. La ira de Beijing se sintió atraída por las iteraciones cada vez más violentas del año pasado. Ahora los disidentes tienen que adoptar nuevas tácticas al tratar con el implacable gobierno chino y no con sus representantes locales. Muchos esperan que Estados Unidos y sus aliados les ayuden a retroceder.

«Espero que los países occidentales puedan ver que tarde o temprano un conflicto con China será inevitable», dijo Cheung, un operador de radio de 50 años cuyas compras dominicales fueron interrumpidas por la policía, quien lanzó una protesta. «Hong Kong se ha levantado … El resto del mundo tendrá que levantarse en algún momento».

–Con informes de KIMBERLY DOZIER y JOHN WALCOTT / WASHINGTON; AMY GUNIA / HONG KONG; y CHARLIE CAMPBELL / SHANGHAI

Esto aparece en la edición TIME del 15 de junio de 2020.

Escribir a Laignee Barron en [email protected]

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