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UNA Hay un gran cartel en la ventana delantera de Kam Fung Cafe, un pequeño restaurante local en una calle lateral estrecha en el concurrido distrito Wan Chai de Hong Kong: «Por favor, tómese la temperatura y póngase la máscara antes de entrar en este restaurante».

Se instalaron paneles altos de plexiglás transparente en las pequeñas cabañas en dos paredes del restaurante. La mesa delantera, una de las tres o cuatro en la cafetería compacta, fue sacrificada para crear una estación de medición de temperatura. La Sra. Ho, una empleada del restaurante, le dice a TIME que desde la pandemia de coronavirus, han dejado de permitir que extraños se sienten juntos en una cabina, como es habitual en los restaurantes locales de Hong Kong.

Las particiones de plexiglás separan las mesas en el Kam Fung Cafe en Hong Kong el 20 de mayo de 2020.

Las particiones de plexiglás separan las mesas en el Kam Fung Cafe en Hong Kong el 20 de mayo de 2020.

Amy Gunia – TIEMPO

En Hong Kong, una ciudad conocida por su vibrante escena culinaria, los restaurantes están llenos nuevamente, ya que el virus corona parece estar bajo control aquí. Pero casi todos los restaurantes, desde los cafés más pequeños hasta los restaurantes con estrellas Michelin, han tomado medidas de seguridad para proteger a los huéspedes del virus corona.

Las medidas parecen estar funcionando. Hong Kong no ha registrado un grupo de casos de coronavirus relacionados con restaurantes desde que se introdujeron las medidas de seguridad a fines de marzo. Este podría ser un modelo de cómo los restaurantes en países como Estados Unidos y Europa, donde muchas empresas están reabriendo, pueden funcionar bajo una nueva normalidad.

El desarrollo del coronavirus en Hong Kong muestra que son necesarias precauciones al comer. Uno de los primeros grupos grandes en la ciudad se asoció con una reunión familiar en un restaurante de ollas calientes a fines de enero, donde los invitados compartían un caldero en medio de una mesa redonda y trozos de carne y vegetales picados del caldo con palillos o cucharas. Al menos 13 casos en la ciudad se asociaron con esta comida caliente.

Hong Kong ha evitado las estrictas barreras en los EE. UU. Y Europa, pero se han tomado varias medidas de distanciamiento social desde enero, cuando se informaron los primeros casos de COVID-19. Los restaurantes permanecieron abiertos durante toda la pandemia, pero con restricciones de capacidad y tamaño de grupo reducidas. El número de casos de COVID-19 en la ciudad ha disminuido, y los restaurantes ahora pueden estar completamente ocupados con grupos de hasta ocho personas que pueden cenar juntos. Los restaurantes tienen que colocar mesas a una distancia de unos dos metros o colocar una partición entre ellas. Los clientes que solo necesitan usar máscaras mientras comen o beben reciben un desinfectante de manos. Y el personal del restaurante tiene que medir la temperatura de los invitados antes de que se les permita cenar.

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Algunos restaurantes se vuelven creativos con las reglas. Un restaurante en el centro comercial K11 en el concurrido distrito de Tsim Sha Tsui utiliza grandes imágenes de obras de arte de artistas famosos como Monet para separar las mesas.

Algunos restaurantes toman precauciones más estrictas. En Associazione Chianti, un asador toscano en Wan Chai, el personal del restaurante ha bordeado la angosta acera con grandes puntos rojos a unos 2 metros de distancia para indicar dónde deben pararse los invitados mientras esperan su asiento. Los clientes deben firmar formularios de atención médica que demuestren que no han viajado fuera de la ciudad en los últimos 14 días. Cualquier persona que regrese a la ciudad debe ponerse en cuarentena por este tiempo. En el mantel a cuadros rojo y blanco de cada mesa hay desinfectantes de manos, toallitas con alcohol y un sobre en el que se guardan las máscaras faciales de los invitados durante la comida.

Tony Ferreira, jefe del departamento culinario de los restaurantes Black Sheep que administran la Associazione Chianti, le dice a TIME que también han tomado algunas precauciones menos obvias, como la congestión en la pequeña área de recepción.

Black Sheep, un grupo de restaurantes con 25 restaurantes en toda la ciudad, ha lanzado un «libro de juegos COVID 19» que publica su estrategia para proteger a sus huéspedes y empleados del virus corona. Según la guía, el contacto físico, como chocar los cinco y los apretones de manos, está prohibido en los restaurantes del grupo, y los empleados deben usar máscaras y lavarse las manos cada 30 minutos.

Al igual que en Hong Kong, los restaurantes en la región de Asia y el Pacífico se están reabriendo cuidadosamente. En Australia, varios estados permiten que se abran restaurantes y cafeterías para comidas internas, pero solo se permiten 10 invitados a la vez. Un restaurante en el estado australiano de Nueva Gales del Sur ha adjuntado recortes de cartón de invitados humanos en los que las personas reales no pueden sentarse. Frank Angilletta, uno de los dueños del restaurante, le dice a TIME que comenzó como una broma, pero ayuda a separar a las personas. «Agrega un poco de atmósfera, un poco de normalidad», dice. «[Customers] dicen que no se sentían como la única mesa allí. «

Figuras de cartón recortadas en Five Dock Dining en Five Dock, Australia.

Figuras de cartón recortadas en Five Dock Dining en Five Dock, Australia.

Foto cortesía de Frank Angilletta / Five Dock Dining

En algunas ciudades del continente, los clientes solo pueden participar si una aplicación de seguimiento de salud que muchos chinos tienen que usar muestra que su salud es «verde». En Taiwán, los restaurantes deben mantener una distancia de unos dos metros entre los huéspedes. Una cafetería en Bangkok, Tailandia, sirve café en una caja con ruedas sobre un sistema de poleas para limitar el contacto entre sus baristas y clientes.

¿Cómo reaccionaron los clientes del restaurante?

Los restauradores dicen que la respuesta a las medidas de seguridad es mixta. En Hong Kong, donde las cicatrices emocionales del brote de SARS de 2002 a 2003 hicieron que las medidas de higiene fueran un hábito, la gente rápidamente tomó algunas medidas de seguridad. El uso de máscaras en todos los lugares públicos se convirtió en rigor a fines de enero.

Ferreira, de Associazione Chianti, dice que cuando un huésped solicita una reserva, se lo lleva a través de los procedimientos del restaurante. «Así que no hay sorpresas para ella, no hay estrés», dice.

Syed Asim Hussain, cofundador de Black Sheep Restaurants, dijo a TIME que inicialmente hubo algunos contratiempos, especialmente en contra del formulario de declaración de salud del cliente y las pruebas de temperatura. (Su grupo de restaurantes introdujo muchas salvaguardas antes de que el gobierno las contratara). Una tarde a principios de este año, los restaurantes del grupo se negaron a aceptar a más de 50 clientes potenciales que se negaron a cumplir.

«Teníamos una política de compromiso cero», dice. “Fue difícil porque cuidamos a nuestros huéspedes. Somos activos en la industria hotelera. «

Él dice que las actitudes de los clientes han cambiado y muchos ahora aprecian las medidas. Sin embargo, con particiones de plexiglás y botellas de desinfectante para manos en sus restaurantes, fue más difícil crear el ambiente por el que los restaurantes de ovejas negras son conocidos.

«Soy muy romántico con nuestros restaurantes», dice Hussain. «Tengo mucho cuidado con el aspecto estético de nuestros lugares, pero todo eso se fue por la ventana».

Deborah To, quien es de Australia pero ha estado viviendo en Hong Kong durante 10 años, le dice a TIME que ahora está acostumbrada a las precauciones de seguridad que han tomado los restaurantes de toda la ciudad, pero algunas cosas no se sienten del todo bien. Ella dice que fue «súper raro» cuando ella y un grupo de amigos fueron a cenar para celebrar el cumpleaños de un amigo y tuvieron que sentarse en una mesa en mesas separadas debido al número limitado de invitados.

¿Los invitados se sienten más seguros?

Black Sheep dice que las precauciones que han tomado han ayudado a generar confianza entre sus clientes y darles la confianza para visitar los restaurantes del grupo. «Vemos a los miembros de nuestro equipo lavarse las manos frente a ellos y usar nuestras botellas desinfectantes para desinfectar las mesas cuando ponemos las mesas, estas cosas realmente calman a las personas», dice Ferreira.

Y Hussain dice que las medidas los salvaron del desastre de conectar un grupo a sus restaurantes: ninguno de los empleados o invitados de Black Sheep se infectaron mientras trabajaban o comían en los restaurantes, aunque dos restaurantes fueron cerrados temporalmente como invitados. quienes luego resultaron positivos encontraron que habían comido allí. «Creo que estos protocolos nos protegieron», dice.

To, de 32 años, que a menudo come en restaurantes Black Sheep, dice que se siente mucho más segura cuando se ve obligada a usar un desinfectante de manos antes de comer y cuando los empleados usan máscaras.

El blogger de alimentos Kelvin Ho, cuya cuenta de Instagram EpicurusHongKong tiene más de 46,000 seguidores, dice que se ha vuelto muy exigente con respecto a dónde come en las últimas semanas. Él dice que si un restaurante no parece seguir estrictamente las medidas de seguridad, no irá, no comerá en una cadena donde vio entrar a personas sin máscara.

«No estoy escogiendo. Si [the tables are] Todavía relativamente cerca el uno del otro … No voy a comer allí. Tiendo a encontrar lugares con techos más altos ”, dice. «Me fui.»

¿Es un modelo viable?

COVID-19 ha afectado el comercio de catering en todas partes, incluso en Hong Kong. Según los datos publicados por OpenTable.com, que se basa en una muestra de 20,000 restaurantes alojados en la plataforma, las visitas a restaurantes en todo el mundo disminuyeron en más del 92% en comparación con el 19 de mayo en comparación con el 19 de mayo.

Según Hussain, hubo algunas noches a principios de este año cuando ningún cliente vino a uno de los restaurantes del grupo en Hong Kong.

Las nuevas medidas son de gran importancia para los restaurantes en Hong Kong. Muchos de ellos ya se han visto afectados por protestas de seis meses contra el gobierno en 2019 que dejaron a los residentes en casa y disuadieron a los turistas. Los requisitos para el espacio entre las mesas pueden ser particularmente altos en Hong Kong, donde las habitaciones suelen ser pequeñas y los alquileres se encuentran entre los más altos del mundo.

«La distancia física en particular es difícil. Esto significa que no puedes administrar tu restaurante con los mejores ingresos posibles», dice Hussain.

Dado que es probable que el coronavirus persista hasta que se pueda desarrollar y usar una vacuna, están sacando lo mejor de una mala situación: «Creo que la elección es muy clara, o estamos tratando de existir en esta nueva Marco o no existimos. Tratamos de sacar lo mejor de eso. Será un año difícil. «

¿Los restaurantes cambiarán para siempre?

Hussain dice que se está preparando para administrar sus restaurantes a largo plazo con al menos algunas de las nuevas medidas.

«Esta idea de normalizar las cosas no sucederá», dice.

El bloguero de alimentos de 31 años de Hong Kong, Andrew Tang, espera que algunos de los cambios sean permanentes. «Creo que los desinfectantes para manos son imprescindibles, ahora estamos acostumbrados a ellos», dice.

Ferreira, de Associazione Chianti, dice que es probable que muchos de los cambios continúen: «El desprendimiento social, la desinfección, las toallitas con alcohol, llegó para quedarse, creo que será parte de la nueva norma».

– – Con cobertura de Aria Chen en Hong Kong

Escribir a Amy Gunia en amy.gunia@time.com.



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