La cocaína se comercializó como una droga en los Estados Unidos en 1882, principalmente para tratar el dolor de muelas en niños.

Muchas de las drogas de abuso actuales comenzaron sus carreras sociales como drogas «extremadamente útiles» y útiles. Este es el caso de heroína, cocaína, cannabis o anfetaminas, entre otros.

Aunque el cannabis se ha usado ampliamente en numerosas culturas desde la antigüedad, fue introducido a la medicina occidental por el médico irlandés William Brooke O’Shaughnessey, profesor del Colegio Médico de Calcuta, quien publicó sus propiedades antiespasmódicas en 1839. Después de regresar a Londres en 1842, entró en contacto con el farmacéutico Peter Squire, quien logró producir el primer extracto comercial de cannabis. Extracto escaso.

Entonces Sir John Russell Reynolds, Médico personal a la reina Victoria de Inglaterra, publicado en 1890, en La lanceta, un artículo que resume, entre otras cosas, sus 30 años de experiencia clínica con hachís en el tratamiento del insomnio, neuralgia, migrañas, epilepsia o dismenorrea.

A fines del siglo XIX, el cannabis o el hachís en diversas formas se usaban ampliamente en la práctica médica y estaban disponibles en todas las farmacopeas occidentales. Sin embargo, después de su retirada de la Farmacopea Británica en 1932, su uso terapéutico disminuyó.

Freud, coca y depresión

La cocaína, un alcaloide de la planta de coca (Erythroxylon coca), que fue aislada en 1859 por el químico alemán Albert Niemann, se comercializó como medicamento en los Estados Unidos en 1882, principalmente para tratar el dolor de muelas en niños y para tratar la gota. .

Sin embargo, el verdadero descubridor de sus propiedades farmacológicas fue el padre del psicoanálisis, Sigmund Freud, quien en su juventud estaba más inclinado a la investigación que a la práctica práctica de la medicina, por quien parece tener una verdadera aversión.

En 1884 había un artículo de un médico militar alemán titulado «Importancia y efectos psicológicos de la cocaína.“Y aunque nunca había oído hablar de esta sustancia, sintió la posibilidad de que pudiera usarse para tratar ciertas enfermedades mentales.

Hombre fumando marihuanaDerechos de imagen IMÁGENES FALSAS
La marihuana medicinal es legal en 30 Estados Unidos y el Distrito de Columbia. Algunos expertos creen que la marihuana podría aliviar la crisis causada por los opioides.

A partir de ese momento, Freud comenzó sus estudios sobre la cocaína. Al principio, lo intentó él mismo y notó una mejora en su estado depresivo, así como una mayor seguridad y capacidad de trabajo. En el curso de sus ensayos, Freud notó que la lengua y los labios fueron desensibilizados después de usar cocaínaasí como dolores calmantes en la mucosa oral y aquellos debidos a gingivitis.

En 1884 escribió su famoso trabajo On Coca («On Coca»), en el que declaró que esta sustancia era un medicamento muy eficaz para la lucha contra la depresión, para la eliminación de las molestias nerviosas del estómago y para el aumento del rendimiento físico y mental. También afirmó que no generó hábito, sin efectos secundarios y sin vicios.

Después de cinco artículos sobre auténtica cocaína proselitista, Freud renunció a su defensa y finalmente se negó a incluirla en sus trabajos completos después de la revisión. sus efectos indeseables, incluida la muerte de tu amigo y colega Ernst Fleischl.

Sin embargo, recomendó al oftalmólogo Carl Köller cocaína, quien confirmó su gran efectividad como un colirio diluido como anestésico para operaciones oculares como cataratas. Con este descubrimiento, la medicina dio un gran paso y nació la anestesia local.

Sin embargo, El mayor éxito «terapéutico» de la cocaína fue creado a través de la inclusión en una variedad de «elixires milagrosos», que se vendieron a principios de siglo debido a sus propiedades energizantes y vigorizantes. El más conocido fue el desarrollado por el químico y farmacéutico corso Angelo Mariani, quien hizo un vino con extractos de hojas de coca patentados como «Vino Mariani».

Coca.Derechos de imagenIMÁGENES FALSAS
La compañía Coca-Cola eliminó la cocaína de su bebida en 1903.

Mariani fundó la primera gran industria de la coca en 1863 e incluso recibió un premio del Papa León XIII. Por sus servicios en nombre de la humanidad. En los Estados Unidos, John Styth Pemberton formuló un sustituto no alcohólico para este vino en 1885, al que llamó «French Wine Coca».

Coca

Este tónico y estimulante nervioso fue reformulado al año siguiente bajo el nombre de «Coca-Cola».

La compañía Coca-Cola fue fundada en 1886 e inicialmente anunció su producto como un dolor de cabeza y estimulante, así como una bebida agradable: «bebida médica intelectual y por temperamento ».

Aunque la compañía Coca-Cola eliminó la cocaína de su bebida en 1903 y la reemplazó con cafeína y hoja de coca en descomposición como aroma, había 69 bebidas que contenían cocaína como ingrediente en los Estados Unidos en 1909.

Heroína más segura que la morfina

La heroína, a su vez, nació para mejorar el perfil de seguridad de la morfina, un alcaloide del opio, aunque originalmente no se desarrolló como analgésico.

La diacetilmorfina, el nombre técnico de este medicamento, fue sintetizada por el químico Alder Wright en la Escuela de Medicina del Hospital St. Mary en Londres en 1874 al tratar la morfina con ácidos orgánicos, pero a pesar de la detección Su capacidad para bajar la presión arterial. y la frecuencia respiratoria no generó suficiente interés clínico, y cuando se demostró en pacientes con tuberculosis en los años siguientes que calmó la tos y alivió el sueño.

Heroína.Derechos de imagenIMÁGENES FALSAS
La heroína nació para mejorar el perfil de seguridad de la morfina.

Finalmente, Heinrich Dreser, investigador de la compañía farmacéutica Friedrich Bayer & Co., se interesó en la diacetilmorfina, que consideraba más efectiva para aliviar el dolor y con un perfil de seguridad más aceptable que la morfina.

Alcanzó la producción industrial en 1895 y no se comercializó hasta 1898. para calmar la tos.

Dreser describió esta droga como una «droga heroica», por lo que el nombre de marca proporcionado por Bayer fue «Heroína». Este medicamento logró un rápido éxito comercial y se ha usado ampliamente en todo el mundo, especialmente como antitusivo.

La formación de anfetaminas con congestión nasal.

A fines de la década de 1920, el monopolio del comercio de efedra vulgar, la planta de la que se obtuvo la efedrina, descubrió que este ingrediente escaseaba y aumentaba su precio, lo que condujo al desarrollo de nuevas alternativas terapéuticas para el tratamiento del asma y la congestión de las vías respiratorias.

La anfetamina, una sustancia sintetizada por el químico japonés Nagayoshi Nagai en 1887, fue examinada y vendida por Smith Kline y los laboratorios franceses. usar para inhalar como descongestionante para la nariz.

El momento de máximo esplendor en el uso médico de las anfetaminas fue en la década de 1960.

En Gran Bretaña, por ejemplo, el 2.5% de todas las recetas en 1959 fueron preparaciones que contenían anfetaminas adicionales. Anorectics para la obesidadSe utiliza para tratar la epilepsia, la esquizofrenia, la depresión, el síndrome del intestino irritable, la esclerosis múltiple, las lesiones cerebrales traumáticas y la disfunción sexual.

Éxtasis y la Marina de los Estados Unidos.

El prototipo de «droga de diseño», metilendioximetanfetamina, conocido popularmente como «éxtasis», también se sintetizó como anoréxico en los laboratorios alemanes de Merck en 1914, aunque nunca se comercializó.

GHB en polvo.Derechos de imagenIMÁGENES FALSAS
El GHB es una droga utilizada para cometer delitos sexuales, pero su uso original era completamente diferente.

Sin embargo, fue utilizado por la Marina de los EE. UU. Con fines de investigación en las décadas de 1950 y 1960 y como agente entactógeno entre el psicoterapeuta y el paciente en la década de 1970.

Otras drogas que se han introducido recientemente en el arsenal recreativo provienen del mundo de los anestésicos, como la fenciclidina, que se conoce ilegalmente como «polvo de ángel» en el mercado. Ketamina, otro anestésico general disociativo Se utiliza principalmente en niños y ancianos, además de la cirugía veterinaria que cambió al uso recreativo («ketas», «K especial») cuando sus efectos psicodélicos se descubrieron accidentalmente en la década de 1990 después de recuperarse de la anestesia.

O gamma-hidroxibutirato (GHB), comúnmente conocido como «éxtasis líquido», otro anestésico que también se usa para tratar el edema cerebral y el alcoholismo y como un componente de suplementos nutricionales para su uso en gimnasios.

Los fenómenos de adicción asociados con el uso de heroína y cocaína ya se conocían en las primeras décadas del siglo XX. La Ley de Alimentos y Drogas Puras de 1906 estableció las primeras restricciones a la fabricación de ambas sustancias. La cocaína fue prohibida en los Estados Unidos en 1914 bajo la Ley de Control de Narcóticos de Harrison, y una década más tarde, en 1924, la heroína fue prohibida.

Finalmente, la Ley del Impuesto sobre la Marihuana se publicó en 1937. uso prohibido de cannabis, agregado a la lista de sustancias prohibidas en la Convención de 1961 sobre Estupefacientes.

Todos ellos son ejemplos claros de la transición de héroe a villano en la metáfora farmacéutica.

* Francisco López-Muñoz Es Profesor de Farmacología y Vicerrector de Investigación y Ciencia en la Universidad Camilo José Cela. Cecilio Álamo González es profesor universitario de farmacología en la Universidad de Alcalá.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation y se reproduce aquí bajo la licencia Creative Commons. haga clic aquí para leer el artículo aquí en su versión original.

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