HOJA EN MANOMohashie «Mo» Rodríguez pasó cuidadosamente una navaja por la mejilla de un cliente y terminó su primera carrera. Era mediodía el 2 de julio en The Cut Stop Barbershop en el distrito Palmetto Bay de Miami, y la gente ha acudido en masa a la peluquería de Rodríguez desde que la ciudad aflojó sus reglas de prohibición. Mientras Rodríguez se preparaba para su segundo pase, escuchó sonar su teléfono celular cercano y descubrió la identificación de la persona que llamaba: Will Rondo, el hermano de 39 años del Guardia Especial Rajon Rondo de Los Angeles Lakers.

Por lo general, Rodríguez no permite que las llamadas interrumpan su trabajo, pero sabía que era diferente. Entonces tomó su teléfono, lo balanceó entre su hombro y oreja, y se preparó para continuar afeitándose.

A Rodríguez solo le llevó un momento saber que era el mensaje que estaba esperando: sería uno de los seis peluqueros que estaban en la burbuja de la NBA en el Walt Disney World Resort en Orlando, Florida. Durante un período de al menos cuatro semanas y posiblemente tres meses y medio, Rodríguez será uno de los pocos elegidos encargados de cortar el pelo de más de 300 jugadores de 22 equipos de la NBA.

Rodríguez se levantó de inmediato y comenzó a gritar: «¡Me elegiste para formar parte de la burbuja de la NBA!» Hubo vítores de otros peluqueros. Su cliente, que estaba cubierto con crema de afeitar y estaba acostado en la silla de barbero, también lo felicitó.

Durante la llamada se explicó algo de logística: tuvo que irse el martes siguiente, lo que significaba que tenía menos de una semana para prepararse para un viaje que podría llevar meses. Pasaría un fin de semana final con su esposa y tres hijos de 19, 16 y 12 años. Antes de llegar allí, había hablado con su familia sobre esta compañía. No sería fácil, pero en sus 20 años de corte de pelo, había estado viajando durante mucho tiempo. También ha cortado el cabello de varios jugadores de la NBA en los últimos cinco años, incluidos Rondo Raion y varios otros miembros de los Lakers, entre otros equipos de la NBA. Sabía que tenía la oportunidad de burbujear y que su negocio podría funcionar sin él. «Solo han pasado tres meses», dijo Rodríguez, de 34 años.

Fue un giro agitado desde el momento en que recibió la llamada hasta el momento en que tenía que irse, pero en ese momento no hubo dudas, solo emoción.

«Hice el corte final para ser parte de algo tan único, hombre, algo tan especial en la historia de la NBA», dijo Rodríguez. «Porque quiero decir, espero que Dios sea el único año en que tendrán que hacer esto debido a una pandemia o por cualquier otra razón, pero me alegro de poder ser parte de esto porque esto es NBA- Es historia «.

POR LO INUSUAL Como será la burbuja de la NBA, la Liga y la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto están haciendo esfuerzos concertados para proporcionar aspectos de la normalidad, como un salón solo para jugadores de la NBA 2K, televisores, juegos de arcade y ping pong. Hay áreas al aire libre estilo centro turístico con sombra, un juego de cartas y acceso a la piscina. Hay formas de correr o pedalear. Y sí, habrá seis peluqueros, tres estilistas y tres manicuristas en el lugar que trabajan en una de las tres tiendas de peluquería donde se encuentra cada equipo del hotel.

Los peluqueros provienen de todo el país: Daniel Thomas y Willie Brooks llegan de Los Ángeles, y Sedric Salinas proviene del Área de la Bahía. Marcos «Reggae» Smith vuela desde Nueva York. Mo Rodríguez se une a la I-95 desde Miami mientras que Joel Padilla, propietario de Members Only Chop Shop de Orlando, ya está en el mercado.

Está previsto que todos estén en cuarentena en la vejiga durante siete días y estén listos para abrir barberías individuales antes del 15 de julio. Los hoteles han aprobado suites para alojamiento, y cada ubicación estará equipada, entre otras cosas, con sillas de barbero profesionales y estaciones de vapor facial. También se proporcionan dispositivos de cuidado.

Cuando Smith recibió la invitación en la vejiga, el dominicano de 42 años, que opera desde su estudio de Brooklyn, aumentó de inmediato.

«Este es posiblemente el mayor privilegio de mi carrera», dijo Smith. «Es una bendición. Me siento como un astronauta».

Habrá capas, guantes y máscaras desechables, y las tiendas están configuradas para seguir el distanciamiento social. Se espera que los especialistas trabajen de tres a cuatro horas por turno antes de que el taller cierre y los profesionales lo limpien a fondo. Están abiertos entre las 8 a.m. y las 10 p.m. Diariamente y los jugadores deben elegir o enviar un mensaje de texto para concertar una cita por adelantado. Si las tiendas están demasiado llenas o demasiado llenas, la cantidad de empleados puede aumentar. De manera similar, la cantidad de personal podría reducirse si los equipos que abandonaron el equipo abandonaron la burbuja.

«Les diré a los recién llegados que primero deben cortarse el pelo», dijo el delantero del Utah Jazz Georges Niang. «Y si me gusta lo que hace el peluquero, estoy dispuesto a correr el riesgo de que me corten el pelo».

Los barberos reciben una tarifa plana de la NBA y la NBPA y también pueden recoger propinas. Rondo dijo que no podía proporcionar ningún detalle sobre el contrato, pero Rodríguez señaló que un corte de pelo normal en su tienda podría costar entre $ 20 y $ 50, pero un corte de pelo para un jugador de la NBA podría ser cinco veces, si no más. puede traer. Rodríguez cree que podría hacer hasta 25 a 30 recortes por día y, en un posible período de unos pocos meses, ganar lo suficiente para pagar la mayoría, si no la totalidad, de su hipoteca de Miami.

«En realidad es un pedazo de pastel por el dinero», dijo Rodríguez.

Todo comenzó con Will Rondo. Hace más de una década, cuando su hermano menor fue reclutado en la NBA, Rondo se convirtió en un punto de contacto para sus hermanos y ayudó a coordinar el transporte y la logística de lo que entonces era el Guardia de Boston Celtics. Poco después, Rondo asumió la misma logística para algunos otros miembros de los Celtics, otros para la NBA. En 2009 fundó la compañía hotelera Superior Global Travel & Concierge.

Cuando Rondo escuchó de su hermano que la NBA se reiniciaría en Orlando, recurrió al CEO de NBPA, Michele Roberts, quien había estado presente durante años, para preguntarle cómo podía ayudar.

Sabía que los jugadores eran criaturas de hábitos a quienes les gustaba la misma comida previa al juego, música de calentamiento y rutina, y que en Orlando todavía querrían un corte nuevo de su peluquero de su elección.

«Parte de la NBA es estilo, es presa, es carisma», dijo Rondo. «Siempre me enseñaron que si te ves bien, si te sientes bien, si te sientes bien, juegas bien, algo así. Y los peluqueros son una parte central de la apariencia de nuestros jugadores de la NBA».

Entonces encontró un área de necesidad e hizo una sugerencia a Roberts. La NBPA firmó el plan, ya que sin duda era un foco entre los jugadores.

A Rondo le correspondía armar una lista de 50 personas. Confió en las relaciones que había establecido con peluqueros y estilistas que se habían acercado mucho a los jugadores de la NBA, aquellos que llamaron a los jugadores tan pronto como aterrizó su avión o les pidieron que llamaran a casa antes de un juego de televisión nacional. Alrededor de un tercio de ellos dijeron rápidamente a Rondo que no podían dejar a su familia o negocio, o ambos. Pero muchos otros fueron agresivos, ofreciendo su experiencia, premios y clientes de alto nivel.

Por ejemplo, Smith tiene una lista de clientes, que incluye jugadores de la NBA como Carmelo Anthony, Kyrie Irving, CJ McCollum, Zion Williamson y Russell Westbrook, así como Usher, Miguel, DJ Khaled y Swizz Beatz.

Rondo consultó con la NBPA, la NBA y con jugadores individuales que instaron a que sus propios peluqueros estuvieran en la burbuja.

«Sí, no puedo decir quiénes son estos tipos», dijo Rondo con una sonrisa, «pero aún tenía algunas llamadas [from players] decir sobre el fin de semana festivo como siempre: ‘Hola Will, ¿mi hijo todavía está en la lista?’ «

Puede ser aún más importante porque algunos han estado creciendo su cabello desde la pandemia. «No me he cortado el pelo desde entonces», dijo Domantas Sabonis, estrella de los Indiana Pacers, la semana pasada cuando los jugadores regresaron a las instalaciones de su equipo.

Su compañero de equipo Aaron Holiday comenzó a usar trenzas.

«Realmente no me lo encuentro», dijo Holiday. «Probablemente la sacaré pronto y dejaré que se mueva».

Después de semanas de llamadas de zoom y sesiones de FaceTime, la lista finalmente se redujo de 50 a seis. Todos tienen al menos 10 años de experiencia en sus roles y al menos cinco años trabajando con jugadores de la NBA. Esta experiencia y familiaridad con los jugadores será importante.

Rondo estará allí para escuchar a los especialistas cuando tengan dudas. Y estará allí si uno de los jugadores sabe exactamente cómo se verá su cabello en una burbuja en un programa de televisión de alta definición.

«Algunas de estas personas tienen malas líneas aéreas», dijo Rondo con una sonrisa. «Así que eso es importante. Entiendo eso e hice lo mejor que pude».



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