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Ninguno de los padres quiere asumir la probabilidad de que su hijo sea la excepción a la regla.

«Hemos tenido 90 muertes infantiles en tan solo unos meses en los Estados Unidos», dijo el Dr. Sean O’Leary, vicepresidente del comité de enfermedades infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría, le dijo el lunes a Anderson Cooper de CNN.

«No es justo decir que este virus es completamente benigno en los niños», dijo.

A medida que varias escuelas y universidades de todo el país han comenzado a enseñar o están impulsando planes para la matrícula presencial total o parcial en las próximas semanas, aumentan los temores entre las familias. Surge la pregunta: ¿estarán nuestros hijos a salvo?

Después de todo, el número de casos de Covid-19 en niños en los EE. UU. Ya ha aumentado en un 90% en las últimas cuatro semanas, según los datos publicados por la AAP esta semana.
En Florida, donde la mayoría de las escuelas públicas aún no han abierto, siete niños han muerto, tres en el último mes. Las admisiones hospitalarias de niños con Covid-19 en Florida aumentaron un 105% de 213 a 436 durante el mismo período de cuatro semanas.
Reapertura de la escuela y aprendizaje virtual: los expertos ofrecen información valiosa

Dado que la mayoría de los niños buscaban refugio en el hogar hasta hace poco, no es de extrañar que el número de casos entre los niños fuera bajo al comienzo de la pandemia.

«Los niños simplemente no tenían mucho contacto», dijo el corresponsal jefe de CNN, el Dr. Sanjay Gupta en un evento de Facebook Live el martes. «Cuando vemos que los niños hacen más y más contactos, los números aumentan. Y aumentan cada vez más rápido. Por eso me preocupan las escuelas.

«Tenemos que abordar esto con cautela porque cuando tenemos terribles arrebatos en las escuelas y cuando la gente se enferma (niños, maestros, maestros, quien se enferma y alguien muere), obviamente más allá del estrés físico, también está el estrés psicológico. para las comunidades «, dijo Gupta. «Lo que realmente me preocupa».

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de Covid-19 son tanto en niños como en adultos.

«Si observa la larga lista de posibles síntomas (congestión, tos, fiebre, pérdida del sentido del olfato), pueden aparecer tanto en adultos como en niños», dijo O’Leary.

Otros signos clave son dificultad para respirar; una erupción, especialmente una que se está extendiendo rápidamente; falta de energía; y problemas para mantener despierto a un niño, dijo el pediatra Dr. Daniel Cohen, que practica cerca del epicentro del brote de New Rochelle, Nueva York, donde cerca de 2.900 personas se infectaron desde principios de marzo hasta finales de mayo.

«Es muy importante informarle al médico de inmediato si realmente no puede levantarlos, si se quedan dormidos todo el tiempo y simplemente están agotados por no beber, no comer, las actividades de la vida diaria», dijo Cohen.

No dudes en llamar al médico

No te preocupes, es muy poco para llegar a tu pediatra, dicen los expertos. Los padres son los mejores detectives porque saben cómo se comporta normalmente su hijo.

«Puede ser algo que no puedes comunicar, pero algo te molesta», dijo Cohen. “Siempre les digo a los padres: ‘Mira, si estás nervioso, yo también debería estarlo. Así son las cosas’. La única llamada que está mal es la que se deshace «.

O’Leary estuvo de acuerdo. Si los padres «ven que su hijo se ve particularmente enfermo o enfermo de lo que esperarían con un resfriado o enfermedad típica, deben llamar a su pediatra para discutir esto. Cualquier cosa difícil siempre es un problema».

La pandemia está afectando la forma en que se practica la medicina. Tomemos la fiebre, por ejemplo, un signo común de enfermedad en los niños que pueden haber sido puestos en el reloj y ver la lista en la era pre-Covid.

¿Debería llevar a su hijo al pediatra durante una pandemia?

«Si hoy tenemos un hijo con fiebre, hablo con estos padres a diario porque todos somos ambiguos y temerosos», dijo Cohen. «No queremos extrañar a este niño».

No es solo un diagnóstico de Covid-19, dijo. «Observa la progresión de la enfermedad. ¿Esta niña se enferma más rápido de lo que te gustaría ver? Y luego quieres que la cuiden», agregó Cohen.

Esta guía también se aplica a la salud mental y emocional de los niños, dijo O’Leary.

«Los niños están más aislados, los niños están más ansiosos, más deprimidos», dijo O’Leary. «Estas son cosas, aunque no directamente relacionadas con Covid, que requieren atención».

¿Puede saber si su hijo está enfermo?

Para los padres, es una realidad especialmente aterradora que muchos niños pequeños sean asintomáticos, lo que significa que no hay signos o síntomas de que sus hijos sean portadores del virus. Otros tienen un caso extremadamente leve con pocos problemas.

Eso debería ser un alivio para los padres cuando se trata de la seguridad de sus hijos, porque si un niño con Covid-19 sobrevive bien al virus, los pediatras solo apoyan y guían a los padres mientras están enfermos, dijo Cohen.

La preocupación entonces es la protección de otros, como hermanos, padres, abuelos y la comunidad.

«Los niños pueden ser una chispa y no queremos que el fuego se extienda», agregó Cohen. «La mejor manera de deshacerse de un incendio es quitar el combustible para que podamos mantenerlos separados».

Es posible que los adultos no sean los únicos conductores Covid de larga distancia. Algunos niños todavía tienen síntomas meses después de su enfermedad.

La única forma en que un padre podría sospechar una enfermedad asintomática es rastreando la exposición de su hijo a otros al Covid-19 y siendo consciente de lo que está sucediendo en la escuela a la que asiste el niño.

«Conocer sus hábitos, saber quiénes eran, saber que sus exposiciones son clave», dijo Cohen. «Sabes, un niño que no usa máscara en Georgia es diferente ahora que un niño que no usa máscara en Nueva York porque Georgia tiene cada vez más casos».

Si los niños asintomáticos deben hacerse la prueba de la infección por coronavirus depende de «la frecuencia con la que los niños están expuestos a otras personas» y la capacidad de prueba en sus comunidades, dijo O’Leary.

«Lo más importante para que los niños vuelvan a la escuela es controlar el virus en la comunidad circundante», dijo.

Según O’Leary, las medidas de reducción de daños son más importantes para reducir la transmisión del virus: usar máscaras, lavarse las manos y distanciarse físicamente.

Enfermedad rara pero grave relacionada con Covid-19

Otra preocupación para los padres es el síndrome inflamatorio multisistémico en los niños (MIS-C).

Es una presentación rara e inusual en los niños que puede aparecer unos días o semanas después de que un niño se expone al Covid-19.

«Se parece a algo conocido como Kawasaki, que también es un síndrome inflamatorio en el cuerpo. Y puede ser bastante devastador para los niños», dijo Gupta.

«Afortunadamente, es raro, pero sucede», agregó Gupta. «Parece estar sucediendo más en los Estados Unidos, en el Reino Unido, que en cualquier otra parte del mundo, y todavía no estamos seguros de por qué es así. Pero eso es algo que los médicos, pediatras, padres, todos piensan. un ojo en «.

Para el 6 de agosto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Habían confirmado 570 casos de MIS-C en 40 estados y el Distrito de Columbia, incluidas 10 muertes. La edad promedio de estos casos es de 8 años, y el 70% de los casos ocurrieron en niños negros latinoamericanos o no hispanos.

Dr. Kevin Friedman, cardiólogo pediátrico del Boston Children’s Hospital, dijo que podría ser Los aspectos del sistema inmunológico que predisponen a ciertos grupos a MIS-C que afectan a las comunidades de color también podrían estar relacionados con tasas más altas de condiciones de vida multifamiliares, padres que trabajan como trabajadores esenciales fuera del hogar y tasas más altas de condiciones de salud preexistentes.

La evidencia de este raro síndrome

La primera indicación de MIS-C, según la AAP, es una fiebre persistente sin causa clara. Si esto ocurre en un niño que ha estado expuesto recientemente a alguien que pudo haber tenido Covid-19, debería «despertar sospechas».

Otros signos que debe buscar incluyen dolor de estómago, diarrea, glándulas inflamadas, manos y pies enrojecidos o hinchados, labios rojos agrietados y ojos rosados ​​o rojos, lo que se llama conjuntivitis. También puede haber respiración rápida u otros signos de respiración, pero no son tan comunes.

Los niños sospechosos de tener síndrome de Covid necesitan atención inmediata

Además de los síntomas de fiebre comunes, los síntomas gastrointestinales son más comunes en los niños con MIS-C. Tienen entre el 80% y el 90% de los pacientes, dijo Friedman, quien también es profesor asistente de pediatría en la Escuela de Medicina de Harvard.

Los niños con MIS-C se enferman rápidamente y pronto pueden mostrar signos de shock, según la AAP. Al examinarlos, muestran síntomas de disfunción multiorgánica y niveles elevados de inflamación en sangre.

La mayoría de los niños con MIS-C necesitan hospitalización, según los CDC, y algunos necesitan cuidados intensivos pediátricos.

Sin embargo, expertos como Friedman creen que existe una forma más leve de MIS-C que no aparece del todo en la cobertura de salud pública. «Probablemente estemos experimentando la punta del iceberg con esta enfermedad», dijo. «También ocurren algunos casos leves».

MIS-C se puede prevenir tanto como prevenimos la propagación del coronavirus en general, agregó. Eso significa que usted y su familia deben lavarse las manos con regularidad, adherirse a la adhesión universal de la máscara y practicar el distanciamiento social.

Es una cosa más a tener en cuenta cuando los niños regresan a la escuela, pero la afección aún es muy rara.

«Cualquier lugar expuesto a Covid también tendrá MIS-C. Es inevitable que veamos esto cuando las escuelas vuelvan a abrir», dijo Friedman, y agregó que, según su experiencia, la gran mayoría de los niños están con Los MIS-C mejoran y «mejoran bastante rápido».

¿No está seguro de si su hijo está enfermo o simplemente estresado?

Algunos padres pueden tener problemas con problemas parentales más típicos, por ejemplo, si su hijo está realmente enfermo o si simplemente evitan levantarse temprano. Dado que estamos en una pandemia, los expertos dicen que es mejor asumir que el niño no está fingiendo síntomas.

«Muchos niños experimentan depresión o reacciones del estado de ánimo a la pandemia, que también pueden afectar los niveles de energía y la motivación», dijo el pediatra conductual del desarrollo, el Dr. Jenny Radesky, profesora asistente de pediatría en la Universidad de Michigan.

«Si su hijo tiene dolor de cabeza, dolor de estómago o un estómago sensible debido al estrés, utilice esta información para evitar reaccionar de forma exagerada ante nuevas dolencias», agrega.

Después de todo, todos almacenamos mucho estrés en nuestros cuerpos estos días. Cuando pregunte acerca de los síntomas, agrega, no haga preguntas directas como: «¿Te duele la garganta? ¿Te duele el estómago?»

«Los niños responderán automáticamente sí y no», dijo Radesky. «En su lugar, pregunte: ‘¿Qué se siente mal? Apúntelo. ¿Cómo se siente? «»

Por último, recuerde: «Es difícil fingir fiebre. Las fiebres no son psicosomáticas», dijo. «En caso de duda, llame al médico de su hijo. Ellos saben cómo distinguir los síntomas orgánicos de las reacciones psicosomáticas».

Aún puedes enviar a un niño enfermo a la escuela

No importa qué tan cuidadoso sea un padre, «debido a que muchos niños con Covid-19 son asintomáticos, ciertamente es posible enviar a un niño con Covid-19 asintomático a la escuela», dijo Radesky.

«Necesitamos más pruebas de vigilancia para estudiantes y maestros asintomáticos, de lo contrario, podemos tener la falsa certeza de que estamos enviando a un niño no contagioso a la escuela», dijo Radesky.

En un comentario publicado el martes en la revista JAMA Pediatrics, el equipo de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford recomendó que las escuelas adopten un enfoque de prueba tripartito, realizado en asociación con hospitales locales:

  • Todos los estudiantes con síntomas deben ser evaluados;
  • Las escuelas deben realizar pruebas aleatorias a los estudiantes y al personal para identificar a los pacientes asintomáticos (especialmente importante para los niños).
  • A los estudiantes de hogares de alto riesgo se les debería ofrecer exámenes con más frecuencia

«Dado que muchos distritos escolares enfrentan restricciones presupuestarias, las escuelas deben evaluar sus opciones e identificar acciones que sean particularmente importantes y factibles para sus comunidades», escribieron los autores.

Jen Christensen, Rosa Flores, Melissa Mahtani, Lauren Mascarenhas, Christina Maxouris, Ray Sanchez y Sara Weisfeldt de CNN contribuyeron a este informe.

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