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Las protestas contra la muerte de George Floyd se llevan a cabo bajo custodia policial en Minneapolis durante semanas. Y las acciones de los manifestantes llevan mucho tiempo debatiendo sobre la desigualdad racial y la brutalidad policial.

El fútbol participa en este diálogo. Jugadores como el delantero del Columbus Crew Derrick Etienne, North Carolina Courage / Estados Unidos. Jessica McDonald, delantero del equipo nacional, y Jeremy Ebobisse, delantero del Portland Timbers, han compartido sus experiencias de racismo sistémico y han ofrecido una perspectiva invaluable. Sus historias, junto con las de innumerables otros, han contribuido a la dinámica, al igual que los esfuerzos caritativos de jugadores individuales como Fortuna Düsseldorf y el portero del equipo nacional masculino de EE. UU., Zack Steffen.

«El fuego acaba de encenderse. Es solo una cuestión de cómo continuaremos encendiendo este fuego», dijo McDonald. «Y comienza con conversaciones. Y comienza con el apoyo mutuo, solo la humanidad en general».

Dado el tamaño del momento, los equipos, las ligas y los órganos de gobierno no han carecido de declaraciones que decodifiquen el status quo e insistan en que se necesita hacer más para abordar las desigualdades raciales existentes. Sin embargo, es casi fácil hacer una explicación y uno espera que haya sustancia detrás del sentimiento.

Estados Unidos ha estado en esta situación antes. Los disparos fatales de la policía contra Michael Brown en Ferguson, Missouri, en 2014, provocaron protestas que finalmente desaparecieron del público en general. Dada la naturaleza multifacética de las protestas y la amplitud de las organizaciones que muestran su apoyo, existe la esperanza de que esta vez sea diferente. Pero también hay precaución.

«Las declaraciones son geniales. La gente no ha hecho declaraciones como esta antes», dijo Ed Foster-Simeon, presidente y CEO de la United States Football Foundation, que utiliza el fútbol para ayudar a financiar y desarrollar programas juveniles en comunidades marginadas. «Pero espero sinceramente que las personas estén obligadas a ir más allá de las declaraciones y hacer cambios más profundos y sostenibles para hacer lo que puedan para abordar los problemas que enfrenta actualmente la nación».

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Jeremy Ebobisse, con sede en Portland, dice que las conversaciones deben tener lugar para «arreglar el sistema que deja a las personas negras todos los días».

Se puede argumentar que el fútbol podría estar en una posición única para tener un impacto. Su popularidad cruza las fronteras raciales, de género y socioeconómicas en todo el mundo, sin embargo, el deporte en Estados Unidos ha perdido su potencial con demasiada frecuencia. Los cantos racistas y homofóbicos todavía se pueden escuchar en los estadios de todo el mundo. En los Estados Unidos, el fútbol organizado sigue siendo ampliamente visto como un deporte suburbano blanco, especialmente con respecto a los corredores de poder del juego. La junta directiva de la Asociación de Fútbol no tiene una sola persona negra en sus filas, aunque ha mejorado en términos de representación de las mujeres y ha establecido puestos directivos independientes para aumentar la diversidad de género. El sistema de pago por juego que prevalece en el fútbol juvenil también sirve para excluir a demasiados niños desatendidos debido a los costos de participación.

Estas realidades, combinadas con el movimiento inspirado en Black Lives Matter, ofrecen al fútbol la oportunidad de influir en la reducción del racismo sistémico en el ecosistema deportivo. De ninguna manera es un tap-in y existe la sensación de que este es un momento de todo o nada.

«Si no hacemos cambios permanentes ahora, no creo que los vea en mi vida», dijo Ali Curtis, Gerente General del Toronto FC, uno de los dos GMs negros en la Major League Soccer. «Porque lo que sucedió y lo que sucedió el 25 de mayo tiene que detenerse. Es simplemente doloroso. Si no hacemos un plan y luego lo ejecutamos, no es nada nuevo. Nada cambiará nunca».

Se han dado algunos primeros pasos. MLS ha establecido una plataforma en el sitio web de la liga donde los jugadores pueden compartir sus experiencias.

«Quería asegurarme de que fuera real», dijo el defensor de los Portland Timbers, Chris Duvall. «Y su respuesta para mí fue: ‘Sí, por supuesto. Eso es exactamente lo que queremos’. Esta conexión decía mucho. No les preocupaba cómo afectaría su imagen. No les preocupaba lo que saldría de mi boca. Solo querían asegurarse de que se escuchara mi voz «.

También fue significativo que la Bundesliga, con el apoyo de la FIFA, no castigara a jugadores como Weston McKennie de Schalke y Jadon Sancho de Borussia Dortmund, que usaban brazaletes o mostraban camisetas para apoyar las protestas. Las leyes del juego establecen que «cualquier lema, declaración o imagen política, religiosa o personal» está prohibido en los dispositivos. La semana pasada, la Asociación de Fútbol de los Estados Unidos levantó una directiva de que los jugadores deben defender el himno nacional y admitió por primera vez que el gesto no era un ataque de bandera, sino una protesta contra el racismo y la brutalidad policial.

«Estamos en un momento de triaje», dijo Brenda Elsey, profesora asociada de historia de la Universidad de Hofstra, quien también es la principal funcionaria de desarrollo de Estados Unidos para Fare Network, una organización que tiene como objetivo combatir la desigualdad y el fanatismo en el fútbol. «»[Not sanctioning players]Este es el primer paso. Es muy importante que los jugadores se sientan seguros y apoyados. El siguiente paso es presionar el cambio estructural en términos de personal más diverso a nivel de coaching, federación y gobierno. «

Esto depende de la voluntad de quienes controlan las palancas del poder para aflojar su control. Esta es una tarea mucho más complicada que confesar el apoyo público. Las personas fuera de la estructura de poder tienen que presionar a las organizaciones que han tomado medidas externas para promover una mayor inclusión y diversidad. En su último informe sobre el sexo racial del Instituto para la Diversidad y Ética en el Deporte (TIDES) de la Universidad de Florida Central, MLS recibió un grado A por actitudes raciales y un grado general B. Curtis cree que es necesario mirar más profundo.

«Depende de cómo se definan las cosas. Un contador inteligente puede hacer que parezca positivo», dijo Curtis sobre el grado de diversidad de la liga. «A la MLS no le fue bien cuando se trataba de contratar entrenadores y ejecutivos negros. Todavía queda mucho trabajo por hacer. Nuestra liga necesita verse a sí misma con integridad en el espejo. Tenemos que hacer un poco más». Tenemos que tomar medidas. «

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Shaka Hislop está «orgullosa» de Marcus Rashford, quien ha pedido al gobierno británico que extienda su programa de almuerzo escolar gratuito.

Curtis admite que la MLS se ha vuelto más diversa con el tiempo. Durante la temporada 2019, casi el 62% de los jugadores se identificaron como latinos, afroamericanos, asiáticos estadounidenses u otros, un aumento de casi el 54% en 2017. Sin embargo, Curtis no solo es uno de los dos GMs negros en la liga, sino que también señala que solo hay dos entrenadores negros en la liga con 26 equipos: Robin Fraser de Colorado Rapids y Thierry Henry de Montreal Impact. Nunca ha habido un presidente de equipo negro en la historia de la liga que se remonta a 1996.

En una entrevista exclusiva con ESPN, el comisionado de la MLS Don Garber admitió que la liga debe hacer más para minimizar el racismo. También dijo que hay discusiones en curso para abordar la desigualdad. La semana pasada sostuvo una conferencia telefónica con jugadores negros y ejecutivos, que incluía a Curtis. Garber dijo que la liga formularía programas para este propósito, tanto dentro de la liga como a nivel juvenil.

«Esto incluye organizaciones de financiación que podrían marcar la diferencia en nuestra sociedad», dijo Garber. «Esto incluye abordar las desigualdades y la desigualdad general dentro del fútbol, ​​desde los jóvenes hasta los profesionales, y garantizar que ofrecemos igualdad de oportunidades en todos los niveles. Hoy [MLS] es un grupo diverso, pero no es un grupo que incluye a una persona negra en el Vicepresidente Ejecutivo o en un nivel superior. «

Curtis no está esperando que la liga elabore un plan. El gerente general de Toronto recientemente realizó conferencias telefónicas con algunos líderes de fútbol de toda la liga para obtener ideas y discutir lo que pueden hacer. Y Curtis está elaborando su propio plan que la liga podría usar para implementar una variedad de programas basados ​​tanto en la liga como en la comunidad. Esto incluye el uso de jugadores y empleados para la educación de los votantes y mayores inversiones en educación en comunidades marginadas.

«Si no tienes los libros, los bolígrafos, las computadoras y todas estas cosas, la brecha se ampliará», dijo Curtis. «Realmente tenemos que atacar eso».

Curtis dijo que también planea cambiar la forma en que los negros están subrepresentados en el liderazgo de la MLS tanto en el aspecto técnico como comercial.

«Necesitamos influir en las reglas, pautas y estándares mínimos que miden la diversidad, la inclusión y todas estas cosas», dijo. «Tenemos que crear una programación que haga esto».

Elimina el desequilibrio en los niveles más altos del fútbol.

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El defensor del USWNT, Crystal Dunn, dice que los atletas negros están etiquetados incluso antes de ingresar al campo.

La USSF es otra organización que tiene trabajo que hacer. Un total de cuatro mujeres y tres hombres latinos están en la junta directiva de 14 miembros, que regula los asuntos de la USSF entre las reuniones del Consejo Nacional. El resto son hombres blancos. La capacidad del USSF para influir directamente en la composición de la junta se limita a solo tres directores independientes. El resto son elegidos por el Consejo Nacional (la membresía con derecho a voto de la USSF) o por organizaciones miembros de la USSF, como la Asociación de Fútbol de Adultos de EE. UU.

Lo mismo se aplica al Consejo Nacional, pero cualquiera que haya asistido a una reunión general anual de la USSF encontrará que la composición del Consejo Nacional es predominantemente blanca.

La presidenta de la USSF, Cindy Parlow Cone, no se puso a disposición de ESPN para una entrevista sobre la historia, pero en los comentarios que hizo durante la reunión de la Junta Directiva el sábado, dijo que el levantamiento de la política del himno era «solo el primer paso» y Combatir la discriminación y el racismo «No se trata de iniciativas a corto plazo. Se trata de escribir estos ideales en nuestro ADN para que informen sobre cada decisión que tomemos».

El trabajo de la Fuerza de Tarea de Diversidad de la USSF, cuyo trabajo era asegurar la diversidad en el reclutamiento, fue suspendido por un tiempo después de que Tonya Wallach, Oficial Principal de Talento e Inclusión, fuera despedida en abril por una reducción de personal de 50 personas. Un portavoz del fútbol estadounidense le dijo a ESPN que el grupo de trabajo sería reemplazado por un comité a nivel de la junta y que un grupo de trabajo interno desarrollaría planes para reclutar diferentes candidatos.

La Liga Nacional de Fútbol Femenino se encuentra en una sala significativamente diferente a la MLS. El NWSL está ahora en su octava temporada, la Comisionada Lisa Baird ha estado en operación durante tres meses y medio, y los recursos son escasos con solo 15 empleados de nivel de liga. Como la primera liga deportiva de equipos estadounidenses que regresa en medio de la pandemia de coronavirus (su próximo torneo en Utah comienza el 27 de junio), el enfoque actual de la liga es hacerlo de manera segura.

Y, sin embargo, no puede evitar notar que los rangos de entrenamiento de la NWSL son predominantemente blancos y masculinos. Freya Coombe, de Sky Blue FC, es la única entrenadora en la liga entre nueve equipos.

Baird es consciente de este hecho y de la importancia de este momento en la sociedad. Ella le dijo a ESPN que, como nueva comisionada, se había centrado en escuchar a los jugadores, y dijo que la liga planeaba trabajar con su sindicato de jugadores para promover la justicia social. Si la contratación de la liga se congela, el NWSL se centrará en el crecimiento y las prácticas de contratación.

«La diversidad definitivamente será un principio número uno para nosotros», dijo Baird. «Tiene que estar en Estados Unidos hoy».

Cualquier intento de minimizar el racismo y la discriminación no puede ser solo un esfuerzo de arriba hacia abajo. Por mucho que la MLS anuncie sus academias libremente jugables, se deben hacer mayores esfuerzos para mejorar el acceso al juego a nivel de base. Eso significa encontrar formas de mitigar el sistema de pago por juego de EE. UU., Donde los padres gastan miles de dólares al año para que sus hijos puedan participar. Esta estructura excluye efectivamente a los niños de comunidades históricamente subrepresentadas. El USSF tiene un fondo de becas para jugadores de todo el país, pero solo llega tan lejos. Para la temporada 2018-19, el número de subvenciones fue de poco menos de $ 830,000.

«El sistema estadounidense de pago por jugar hace que el fútbol estadounidense sea particularmente injusto racialmente debido a su naturaleza socioeconómica», dijo Elsey, el profesor de historia.

Andrew So es el director ejecutivo de South Bronx United, un club juvenil que no solo ofrece oportunidades de juego para niños, sino también una gama de programas para apoyar a académicos, líderes y familias. Siente exactamente cuánta demanda hay para el tipo de programas que ofrece SBU.

«Solo podemos servir a un subconjunto de jóvenes y familias que sabemos que les gustaría participar en un programa», dijo. «Por lo tanto, es realmente importante invertir más en la entrega de programas a las comunidades que son menos o ningún costo para las familias».

En cuanto al pago por juego, So dijo: «Creo que esto es algo en lo que MLS y US Soccer deben enfocarse para continuar mirando más allá de sus academias como una solución porque hay muchas comunidades que hacen esto No hagas.» puede lograrse. «

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1:48

Christian Press de USWNT explica cómo las protestas globales apoyan la lucha por la igualdad.

Todo esto, por supuesto, cuesta dinero, y cada empresa tiene límites en recursos financieros. Diferentes equipos y ligas en los Estados Unidos y Canadá han estado involucrados en varias causas caritativas, incluyendo MLS a MLS Works.

Para Foster-Simeon de la United States Football Foundation, la clave es invertir en infraestructura y programas en comunidades e instituciones existentes como parques y departamentos de ocio. De esta manera, las contribuciones son sostenibles y no solo paracaidismo.

«Si puede construir apoyo e infraestructura en comunidades desatendidas y tener acceso justo donde viven los niños, comenzará a cambiar el impulso», dijo.

¿Puede la comunidad en general utilizar la dinámica de las protestas y traducirlas en cambios? Foster-Simeon cree que las organizaciones tardarán un tiempo en encontrar la mejor manera de abordar la desigualdad racial.

«Creo que perdurarán porque creo que cada una de estas organizaciones es sensible al hecho de que no quieren poder pronunciar palabras vacías y resistir», dijo.

Y sin embargo, también hay una sensación de urgencia.

«Simplemente no podemos tener miedo de fallar en este momento, no podemos tener miedo de no saber exactamente qué decir y, por lo tanto, no tenemos conversación», dijo Curtis. «Tenemos que abrirnos y tenemos que comunicarnos. Habrá momentos en los que invertiremos en un programa y será un fracaso. Será:» ¿Qué pensamos? Deberíamos haber hecho otra cosa «. Y está bien. Mientras provenga de un lugar que intente hacerlo bien, terminaremos el maratón de la manera correcta «.

Todavía quedan muchos kilómetros por recorrer.



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