MOSCÚ – El líder autoritario de Bielorrusia desde hace mucho tiempo, que nunca antes había sido amenazado con otra elección fraudulenta, está tomando un nuevo camino sorprendente, que espera que obtenga simpatía en Occidente: acusa la interferencia de las elecciones rusas.

El presidente Aleksandr G. Lukashenko, quien a veces es llamado el último dictador de Europa y ha estado en el poder durante 26 años, está tan perturbado por una ola de descontento y apoyo de posibles rivales en las elecciones del 9 de agosto que dirige su máquina de propaganda contra Moscú. Ha sido durante mucho tiempo su aliado más cercano y su principal beneficiario.

Después de que Lukashenko fue alabado por una gran parte de la población por mantener estable a Bielorrusia y evitar la agitación y el desempleo masivo que se observó en gran parte de la antigua Unión Soviética en la década de 1990, recientemente se convirtió en víctima de abuso. Bielorrusia ha criticado la pandemia de coronavirus porque las relaciones con Moscú se han deteriorado y las relaciones con Washington han mejorado.

Durante años ha estado manipulando la rivalidad este-oeste para mantenerse en el poder. Durante una reunión con funcionarios de negocios en Minsk, la capital de Bielorrusia, Lukashenko dijo el viernes que había frustrado un plan para comenzar la revolución al arrestar a Viktor Babariko, un potencial rival electoral y ex jefe de un banco de propiedad rusa.

Sin señalar directamente al Kremlin, dijo que «las máscaras fueron arrancadas no solo por las muñecas que tenemos aquí, sino también por los titiriteros que se sientan fuera de Bielorrusia».

Nadie dudaba de que estaba hablando de Rusia.

Durante dos décadas, Babariko dirigió Belgazprombank, un banco bielorruso que es en gran parte propiedad del gigante energético ruso controlado por el estado Gazprom. Él y su hijo, que encabezaron la campaña de su padre, fueron arrestados el jueves por sospecha de mala conducta financiera.

A pesar de los muchos años de experiencia del Presidente de menospreciar a quienes hablan bielorruso en lugar de ruso y detener a nacionalistas bielorrusos, dijo que no permitiría que nadie amenace la soberanía del país. «No hay mayor valor que una Bielorrusia soberana e independiente», dijo.

Numerosos manifestantes que salieron a las calles de Minsk y otras ciudades para protestar por los arrestos fueron arrestados por las fuerzas de seguridad, que ahora pueden ser la última base firme para el apoyo del Sr. Lukashenko.

Otro candidato potencial, Sergei Tikhanovsky, un popular bloguero de video y ex empresario, también fue arrestado y acusado de tener vínculos con Rusia, particularmente a través de un oligarca vinculado al Kremlin. Los investigadores afirman haber encontrado casi $ 1 millón detrás de un sofá en su casa y han sugerido que el dinero proviene de Rusia.

Artyom Shraibman, fundador de Sense-Analytics, una firma consultora y grupo de investigación en Minsk, dijo que Lukashenko siempre había tratado de desacreditar a sus rivales políticos al representarlos como manipuladores manipulados por potencias extranjeras. Pero los llamó agentes de conspiraciones occidentales.

«Los tiempos han cambiado», dijo, «así que intenta jugar ahora con el sentimiento antirruso en Occidente».

Los diplomáticos bielorrusos, dijo Shraibman, han comenzado a decirles a sus colegas europeos que el arresto de los opositores políticos de Lukashenko no debe verse como un ataque al proceso democrático, sino como una respuesta necesaria a la interferencia de Rusia.

La discusión tenía pocos clientes.

La Unión Europea protestó por el arresto del Sr. Babariko y solicitó su liberación inmediata. Estados Unidos no hizo comentarios sobre el ex banquero, pero la embajada estadounidense en Minsk publicó una declaración en Twitter pidiendo al gobierno bielorruso que «cumpla con sus obligaciones internacionales de respetar las libertades fundamentales» y que libere a los manifestantes detenidos.

No ha habido elecciones en Bielorrusia desde 1994 que fueran consideradas libres y justas por observadores independientes. El Sr. Lukashenko ha ganado cinco elecciones presidenciales seguidas y a menudo han estado acompañadas de redadas difíciles.

En el pasado, sin embargo, las redadas siempre siguieron a la votación cuando aquellos que apoyaron a los candidatos derrotados de la oposición salieron a las calles para protestar por los votos manipulados y otros abusos. Esta vez, poco antes de las elecciones, el Sr. Lukashenko comenzó temprano, tal vez como una señal de que estaba preocupado por el resultado.

Las encuestas independientes están severamente restringidas en Bielorrusia, y las encuestas realizadas por encuestadores relacionados con el gobierno generalmente se mantienen en secreto.

Sin embargo, una encuesta filtrada de sociólogos en la Academia de Ciencias de Bielorrusia en abril encontró que solo un tercio de la población confiaba en el Sr. Lukashenko, una calificación sombría para un líder que controla toda la televisión y otros medios tradicionales.

La reciente salida de Lukashenko de Moscú se hizo particularmente clara después de que el ministro de Relaciones Exteriores, Mike Pompeo, visitara Minsk en febrero. Después de esa visita, la primera visita de un Secretario de Estado desde principios de la década de 1990, Washington nombró a su primer embajador en Bielorrusia durante más de una década, una señal de que está tratando de normalizar las relaciones.

La caída de los precios del petróleo provocada por la pandemia también influyó en el cambio del Sr. Lukashenko de Rusia. En el pasado, Bielorrusia generaba al menos el 10 por ciento de su producto interno bruto, un estimado del 20 por ciento, al comprar, procesar y luego vender petróleo crudo barato de Rusia a Europa. Sin embargo, este juego terminó este año cuando Rusia comenzó a pedir precios de mercado para su petróleo crudo y los precios de los productos refinados se desplomaron.

Bielorrusia, según Shraibman, también está obligada por contratos de gas a largo plazo con Gazprom, según los cuales tiene que pagar mucho más que el precio actual del mercado.

Lukashenko está furioso con Rusia por los precios de la energía y alentado por la descongelación de las relaciones con Washington. Se ha resistido cada vez más a la presión del presidente ruso Vladimir V. Putin para fusionar Bielorrusia y Rusia en un llamado «estado sindical», un proyecto que fue concebido en la UE en la década de 1990 pero luego se estancó.

Lukashenko ahora parece estar convencido de que puede mitigar las críticas occidentales a su proceso preelectoral presentándolo como una respuesta necesaria a la interferencia de Rusia.

Ivan Tertel, un aliado cercano de Lukashenko y jefe de una agencia anticorrupción que encabeza los cargos contra Babariko, advirtió a Moscú esta semana que la investigación del ex banquero expondría a los «titiriteros» rusos detrás de su campaña.

«Sabemos que estas personas son grandes jefes de Gazprom y tal vez incluso más», dijo, indicando la posible participación del Kremlin.

Maryna Rakhlei, experta bielorrusa para la región en el Fondo Alemán Marshall en Berlín, dijo que «no hay evidencia» para apoyar las acusaciones de interferencia de Gazprom o el estado ruso, y que los problemas del Sr. Lukashenko se deben en gran medida a la gran lejanía La fatiga generalizada entre ellos es atribuible a los votantes durante su largo período en el cargo y su pobre respuesta al virus corona.

A pesar de las pruebas incompletas para el virus, Bielorrusia ha reportado más de 58,000 casos, en comparación con alrededor de 32,000 en la vecina Polonia, que tiene cuatro veces más residentes.

«La situación amenaza con salir de control para Lukashenko», dijo la Sra. Rakhlei. «Realmente no puede silenciar las protestas porque están principalmente en las redes sociales y se están extendiendo como un incendio forestal».

Las personas más jóvenes en Bielorrusia han criticado durante mucho tiempo al Sr. Lukashenko, que atrae principalmente a las personas mayores, especialmente a las que viven en el país y comparten puntos de vista nostálgicos sobre la Unión Soviética. Sin embargo, la campaña presidencial muestra hasta qué punto la insatisfacción se extiende más allá de los votantes jóvenes hasta el establecimiento bielorruso.

El anuncio de la oferta presidencial del Sr. Babariko conmocionó al Sr. Lukashenko, quien lo había visto anteriormente como un miembro confiable de la élite empresarial. El ex embajador bielorruso en Washington, Valery Tsepkalo, también ha anunciado planes para tomar medidas contra el Sr. Lukashenko.

Antes de su arresto el jueves, Babariko había recogido 425,000 firmas para apoyar su candidatura, un gran número en un país con menos de 10 millones de personas.

Poco antes de su arresto, el Sr. Babariko Ekho Moskvy, una emisora ​​de radio liberal rusa mayoritariamente propiedad de Gazprom, dio una entrevista y se burló de la acusación de que era un secuaz de los intereses rusos y que Moscú lo apoyaba.

Señaló que previamente había sido criticado en Rusia por «usar el dinero de Gazprom para desarrollar el movimiento nacional bielorruso», una indicación de su decisión de financiar los escritos de Svetlana Alexievich de ruso a bielorruso. Alexievich, una bielorrusa que ganó el Premio Nobel de Literatura en 2015, fue extremadamente crítica con Rusia bajo Putin.

«Los rusos siempre han dicho que soy un nacionalista bielorruso, mientras que los bielorrusos dijeron que era pro-ruso porque trabajaba para Gazprom», dijo Babariko. «Occidente no sabe qué pensar».

El informe fue aportado por Ivan Nechepurenko en Moscú.



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