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Por Kate Vandy
BBC News, Bruselas

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Firma de mediosEl gobierno francés ha invertido millones de euros en bicicleta desde que comenzó la pandemia

De Bucarest a Bruselas y de Lisboa a Lyon, la pandemia de coronavirus ha provocado inversiones sin precedentes en el ciclismo en toda Europa.

Desde el inicio de la pandemia, se han gastado más de 1.000 millones de euros (907.000 millones de libras esterlinas; 1.100 millones de dólares estadounidenses) en infraestructura para bicicletas y se han introducido 2.300 km de nuevos carriles bici.

«El ciclismo resultó ser un gran ganador», dice Jill Warren de la Federación Europea de Ciclismo con sede en Bruselas. «Esta vez nos mostró el potencial del ciclismo que tiene que cambiar nuestras ciudades y nuestras vidas».

Pero, ¿en qué se gastó todo este dinero? ¿Y cómo podrían funcionar estas inversiones a largo plazo? Esto es lo que hicieron cuatro grandes ciudades.

Línea de pantalla gris corta

Milán cambia de dirección

«Hemos intentado construir carriles bici antes, pero los automovilistas protestaron», dice Pierfrancesco Maran, teniente de alcalde de Milán para planificación urbana, espacios verdes y agricultura. «Alguien me dijo: ‘Necesitabas el coronavirus para [introduce them] ¡Aquí!'»

Este centro industrial en el norte de Italia fue una de las primeras ciudades de Europa en invertir en ciclismo para que la gente volviera a moverse. Hay 35 km de nuevos carriles para bicicletas, muchos de los cuales son temporales.

«La mayoría de los ciclistas solían utilizar el transporte público. Ahora necesitan una alternativa», dice Maran. «Antes de Covid teníamos 1000 ciclistas [on the main shopping street]Ahora tenemos 7.000. «

Sin embargo, este aumento de popularidad ha ejercido presión sobre muchas empresas de bicicletas.

Derechos de imagenimágenes falsas

descripción de la imagenLos nuevos carriles bici han demostrado ser populares en Milán

Alessandro, un joven aprendiz del fabricante de bicicletas Pepino Drali, de 92 años, dijo que su tienda reabrió a principios de mayo. «La gente estaba parada en la calle con sus bicicletas en la mano y la fila estaba a la vuelta de la esquina», recuerda.

«Fue complicado seguir fabricando nuestras motos. No pudimos encontrar muchas piezas por el coronavirus», añade.

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A pesar del boom de las empresas, no todo el mundo está contento. Muchos piensan que los cambios no van lo suficientemente lejos.

«Se han construido algunos callejones, pero en comparación con la necesidad y la necesidad de esta ciudad y la voluntad de la gente, son realmente una gota en el océano», dice Anna Germotta, abogada ambientalista.

Ella, como muchos otros, cree que esta es una oportunidad única en la vida para diseñar nuestras ciudades para que sean adecuadas para todos los ciclistas.

«El coronavirus es un momento en el que cualquier legislador puede cambiar sus propias ciudades», cree. «No tener el coraje de cambiar ahora, en una situación en la que tiene tiempo para preparar a la gente, podría ser realmente desastroso».

Para preparar a las personas, el gobierno regional de esta parte de Italia ha gastado 115 millones de euros en la promoción del ciclismo. El gobierno ha prometido subsidios de hasta 500 euros si los ciudadanos quieren comprar una nueva bicicleta o scooter eléctrico para mantener a las personas alejadas del transporte público y los automóviles.

Paris sigue adelante

El teniente de alcalde de París, David Belliard, a más de 800 km de distancia, habla de una gran transformación en la capital francesa, en la que se han invertido 20 millones de euros desde el inicio de la pandemia.

«Es como una revolución», dice.

«El cambio más emblemático es la notoriamente bulliciosa Rue de Rivoli, que se extiende a lo largo de París de este a oeste. Algunas secciones de esta calle ahora están completamente libres de automóviles. Cuanto más espacio tenga para bicicletas, más se utilizará».

Derechos de imagenimágenes falsas
descripción de la imagenEn París, el teniente de alcalde habla de una revolución sobre dos ruedas

El nivel de bicicletas ha aumentado un 27% respecto al mismo período del año pasado. Esto se debe en parte al enfoque integral adoptado por el gobierno francés, que ofrece una subvención de 50 EUR para cubrir los gastos de reparación de bicicletas.

«Es como un paraíso para mí ahora», dice Rémy Dunoyer, mecánico de bicicletas en el centro de París. «Realmente se está volviendo tan popular».

Su taller de reparaciones permaneció abierto durante todo el cierre, y mientras otras empresas estaban de vacaciones y dejaban personal, el suyo se estaba expandiendo. «Tuvimos que contratar a más personas solo porque había tantas reparaciones», explica.

Para establecer una cultura ciclista aquí, el gobierno también ofrece lecciones de ciclismo gratuitas.

«Normalmente, unos 150 adultos aprenden a andar en bicicleta cada año, y ahora nos hemos duplicado fácilmente a 300», dice Joël Sick, profesor de la Maison du Vélo a orillas del Sena.

Una dura batalla en Bruselas

Más al norte, en Bruselas, se han instalado 40 km de carriles bici a lo largo de algunas de las carreteras más transitadas de la ciudad.

Derechos de imagenMinisterio de Movilidad y Seguridad de Bruselas

descripción de la imagenSe han introducido nuevos carriles bici en Bruselas

Para liberar espacio para que se puedan observar las reglas de distanciamiento social, existe una zona donde los peatones y ciclistas tienen prioridad sobre los automóviles. Los límites de velocidad también se reintrodujeron en toda la ciudad.

Ya en abril, el ministro de transporte regional, Elke Van den Brandt, escribió una carta abierta a los residentes en la que se les pedía que evitaran el transporte público.

«Los autobuses llenos en hora punta definitivamente no son lo que queremos», dijo. «La única alternativa es pedirle a la gente que tome un automóvil. No es una solución».

Y parece que las medidas recientes han animado a la gente a empezar a montar en bicicleta. El uso de bicicletas aumentó un 44% en comparación con el año anterior.

«Todos tienen una bicicleta ahora», dice Diana, que está parada frente a un taller de reparaciones. «Tenía uno antes de la crisis, pero ahora lo uso todos los días».

descripción de la imagenLos nuevos carriles para bicicletas en Bruselas proporcionan espacio adicional para garantizar el distanciamiento social

Pero hubo un desafío imprevisto como resultado de la pandemia /

«Tenía la imagen de mí mismo comprando una bonita bicicleta nueva con un casco a juego … pero no había ninguna», explica Vesselina Foteva de Bruselas. «Quería pedir uno, pero dijeron que tendría que esperar al menos dos meses».

Se mudó a Bruselas dos semanas antes de que comenzara la pandemia y vio cómo la ciudad cambiaba ante sus ojos. «He decidido tomar todas las medidas posibles para mantenerme saludable y evitar el transporte público».

La Sra. Foteva no pudo conseguir una bicicleta nueva y recurrió al servicio de bicicletas Swapfiets, basado en suscripción. «Nuestro negocio en Bruselas creció un 60% durante el cierre», dice el fundador Richard Burger.

«Milán y París han invertido mucho en infraestructura durante este tiempo, por lo que seremos los próximos en abrir tiendas allí».

El ciclismo está creciendo en Amsterdam

A diferencia de la mayoría de las grandes ciudades, Ámsterdam tenía una infraestructura para bicicletas mucho antes de la pandemia. Se sabe que la capital holandesa tiene más bicicletas que personas y 767 km de carriles bici bien desarrollados.

Sin embargo, el impacto del coronavirus en la movilidad urbana ha sido y sigue teniendo impacto aquí.

«Fue una locura ver lo que pasaría en tres a seis meses en los próximos 10 años», dice Taco Carlile, cuya marca de bicicletas eléctricas Van Moof vendió más bicicletas en los primeros cuatro meses de 2020 que en Estados Unidos hace dos años.

«La gente vio cuánto más hermosa podría ser su ciudad y cuánto más habitable sería con más bicicletas y menos automóviles», dice Carlile. «Ahora no quieren volver».

La bicicleta eléctrica es el tipo de bicicleta más popular en los Países Bajos en la actualidad. Las ventas de bicicletas de carga también han aumentado en un 53% desde el comienzo de la pandemia.

Judith y Johan Hartog compraron sus bicicletas de carga desde el inicio del cierre. «Ya no se sentía bien usar el transporte público, así que en realidad era el momento adecuado para comprar una bicicleta de carga», dice Judith.

Querían proteger a su familia de los riesgos asociados con el transporte público y, como muchos otros, han invertido en el ciclismo ahorros que de otro modo no habrían tenido.

Entonces, ¿continuará este cambio?

Muchas ciudades se están preparando para un futuro incierto, sin saber si la antigua forma de vida volverá a ser posible. «Una pandemia cambia las actitudes muy rápidamente», dice Jill Warren de la Federación Europea de Ciclismo.

El ciclismo está demostrando ser la solución para cada vez más personas.

Pero la pregunta es si continuarán así cuando el miedo al coronavirus disminuya y si el cambio al ciclismo es permanente.

«Se necesita voluntad política, se necesita inversión, se necesita activismo de la gente que lo desea», argumenta la Sra. Warren. Y cree que los políticos necesitarán coraje para mantener los cambios en marcha.

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