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Gente en la playa con mascarillas.Derechos de imagen
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Han pasado poco más de seis meses desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la llegada de un nuevo virus como una emergencia mundial.

Ese día, a fines de enero, se reportaron casi 10,000 casos de coronavirus y más de 200 personas habían muerto. Ninguno de estos casos se produjo fuera de China.

Desde entonces, el mundo y nuestras vidas han cambiado fundamentalmente. ¿Cómo nos va en esta batalla entre la humanidad y el coronavirus?

Cuando miramos el planeta como un todo, la imagen parece tosca.

Ha habido más de 19 millones de casos confirmados y 700.000 muertes. Al comienzo de la pandemia, se necesitaron semanas para que aparecieran 100.000 infecciones a la vez. Ahora estos hitos se miden en horas.

«Todavía estamos en medio de una pandemia acelerada, intensa y muy severa», dijo el Dr. Margaret Harris de la OMS. «Está en todas las iglesias del mundo».

Si bien esta es una pandemia única, no es una historia única. Los efectos de Covid-19 son diferentes en todo el mundo y es fácil cegarse a la realidad fuera de su propio país.

Pero un hecho une a todos, ya sea que se asienten en la selva amazónica, los rascacielos de Singapur o las calles de finales de verano en Gran Bretaña: este es un virus que vive del contacto humano cercano. Cuanto más estemos juntos, más fácil será difundir. Esto es tan cierto hoy como lo era cuando apareció el virus por primera vez en China.

Este principio central explica la situación en todo el mundo y determina cuál será el futuro.

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India ahora tiene el mayor número de casos confirmados diarios del mundo

Está impulsando el alto volumen de casos en América Latina, el epicentro actual de la pandemia, y el aumento en India. Explica por qué Hong Kong mantiene a las personas en instalaciones de cuarentena o por qué las autoridades surcoreanas controlan las cuentas bancarias y los teléfonos de las personas. Muestra por qué Europa y Australia están luchando por equilibrar los desbloqueos y la contención de la enfermedad. Y por qué tratamos de encontrar una «nueva normalidad» en lugar de la anterior.

«Este es un virus que se propaga por todo el planeta. Nos afecta a todos y cada uno de nosotros. Va de persona a persona y subraya que todos estamos conectados», dijo el Dr. Elisabetta Groppelli de la Universidad St. George de Londres. «No se trata solo de viajar, se trata de hablar y pasar tiempo juntos, eso es lo que hace la gente».

El simple hecho de cantar juntos propaga el virus.

También ha demostrado ser un virus excepcionalmente difícil de rastrear, que causa síntomas leves o nulos para muchos, pero lo suficientemente mortal para que otros abrumen a los hospitales.

«Es el virus pandémico perfecto de nuestro tiempo. Ahora vivimos en la época del coronavirus», dijo el Dr. Harris.

Donde ha habido éxito es interrumpiendo la capacidad del virus de propagarse de una persona a otra. Nueva Zelanda recibe la mayor atención. Actuaron temprano, cuando todavía había pocos casos en el país: cerraron, sellaron sus fronteras y ahora apenas casos. La vida es en gran parte normal.

Hacer lo básico correctamente también ha ayudado en los países más pobres. Mongolia tiene la frontera común más larga con China, donde comenzó la pandemia. El país podría haberse visto gravemente afectado. Sin embargo, hasta julio no hubo un solo caso que requiriera cuidados intensivos. Hasta ahora, solo han tenido 293 diagnósticos y ninguna muerte.

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En la capital de Mongolia, Ulaanbaatar, muchas personas todavía viven en tiendas de campaña de fieltro, o gers, y las familias numerosas comparten una habitación individual.

«Mongolia ha hecho un buen trabajo con recursos muy limitados. Ha aislado casos de ‘epidemiología del cuero de zapatos’, ha identificado contactos y ha aislado esos contactos», dijo el profesor David Heymann de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

También cerraron rápidamente las escuelas, restringieron los viajes internacionales y fueron los primeros defensores de las mascarillas y el lavado de manos.

Por otro lado, según el profesor Heymann, una «falta de liderazgo político» ha obstaculizado a muchos países en los que «los jefes de Estado y de gobierno tienen dificultades para hablar entre sí». En tal clima, el virus prosperó. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y el médico de enfermedades infecciosas más importante del país, Anthony Fauci, estaban claramente en páginas diferentes, si no en libros completamente diferentes, durante la pandemia. El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, participó en manifestaciones contra el bloqueo, describió el virus como una «gripe menor» y dijo que la pandemia casi había terminado en marzo.

En cambio, 2,8 millones de personas se han infectado y casi 100.000 han muerto solo en Brasil.

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Un sepulturero en el cementerio de Vila Formosa en las afueras de Sao Paulo, Brasil.

Pero los países que se han enfrentado al virus, principalmente a través de bloqueos dolorosos que paralizan la sociedad, están descubriendo que no se ha ido y se propagará nuevamente si aflojamos la guardia y la normalidad sigue siendo esquiva.

«Está encontrando que salir del encierro es más difícil que entrar», dijo el Dr. Groppelli. «No han pensado en cómo podemos coexistir con el virus».

Australia es uno de los países que intenta encontrar una salida del bloqueo, pero el estado de Victoria está ahora en modo «Desastre». Melbourne fue suspendida nuevamente a principios de julio, pero, mientras continúa el contagio, desde entonces ha impuesto reglas aún más estrictas. Ahora hay toque de queda nocturno y se espera que las personas hagan ejercicio a menos de 3 millas de sus hogares.

Europa también se está abriendo, pero España, Francia y Grecia han reportado el mayor número de casos en semanas. Alemania ha informado de más de 1.000 casos por día por primera vez en tres meses.

El uso de mascarillas, que alguna vez fue una rareza, ahora es común en Europa, e incluso algunos balnearios insisten en ello.

Y, una advertencia para todos nosotros, el éxito pasado no es garantía del futuro. Hong Kong ha recibido elogios generalizados por resistir la primera ola de coronavirus; ahora los bares y gimnasios han vuelto a cerrar, mientras que Disneyland Resort logró mantener las puertas abiertas durante menos de un mes.

«Dejar el encierro no significa volver a las viejas costumbres. Es una nueva normalidad. La gente no recibió ese mensaje en absoluto», dijo el Dr. Harris.

La posición de África en la lucha contra el coronavirus permanece abierta. Ha habido más de un millón de casos; Después de un comienzo exitoso, Sudáfrica parece estar en un mal lugar con la mayoría de los casos en el continente. Sin embargo, relativamente pocas pruebas significan que es difícil obtener una imagen nítida.

Y está el misterio de la tasa de mortalidad significativamente más baja de África en comparación con el resto del mundo. Aquí hay algunas sugerencias de por qué:

  • Las personas son mucho más jóvenes: la edad promedio en África es de 19 años y Covid es más mortal con la edad.
  • Otros coronavirus relacionados pueden ser más comunes y ofrecer cierta protección.
  • Los problemas de salud que son comunes en los países más ricos, como la obesidad y la diabetes tipo 2, que aumentan el riesgo de Covid, son menos comunes en África.

Los países están respondiendo de manera innovadora. Ruanda está utilizando drones para abastecer a los hospitales y extender las restricciones sobre el coronavirus. Incluso se utilizan para atrapar a los que rompen las reglas, como descubrió un pastor de la iglesia.

Pero, como en partes de la India, el sudeste asiático y más allá, el acceso al agua potable y el saneamiento socava el más simple de los mensajes sobre el lavado de manos.

«Hay personas que tienen agua para lavarse las manos y otras que no», dijo el Dr. Groppelli. «Esta es una gran diferencia, prácticamente podemos dividir el mundo en dos. Y hay un gran interrogante sobre cómo controlan el virus si no hay una vacuna».

¿Cuándo termina todo?

Ya existen tratamientos farmacológicos. Se ha demostrado que la dexametasona, un esteroide barato, salva a algunos de los pacientes más enfermos. Sin embargo, no es suficiente evitar que todos los pacientes con Covid-19 mueran o eliminar la necesidad de todas las restricciones. Se prestará especial atención a Suecia en los próximos meses para ver si su estrategia se ve recompensada a largo plazo. No ha sido bloqueado, pero ha tenido una tasa de mortalidad significativamente más alta que sus vecinos hasta ahora después de no proteger a las personas en hogares de ancianos.

En general, las esperanzas del mundo de que la vida vuelva a la normalidad dependen de una vacuna. La inmunización de los seres humanos afecta la capacidad de propagación del virus.

Actualmente, seis vacunas se encuentran en la tercera fase de ensayos clínicos. Esta es la fase crítica en la que descubriremos si las vacunas prometedoras realmente funcionan. El obstáculo final es también el punto en el que tropezaron muchos medicamentos. Los funcionarios de salud dicen que la atención debe permanecer en “cuándo” recibimos una vacuna, no en “cuándo”.

Dr. Margaret Harris, de la OMS, dijo: «La gente en Hollywood cree en una vacuna. Los científicos solo la arreglarán. En una película de dos horas, el final llega bastante rápido, pero los científicos no son Brad Pitt». salpique y diga ‘todos seremos salvados’. «

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