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Detrás de la ventana cerrada de su habitación de hotel en el décimo piso, Paúl Córdova observa a diario despegar y aterrizar decenas de aviones en el Aeropuerto Internacional de Miami.

No se le ocurre ninguno de ellos.

Cordova, de 48 años, miembro de la tripulación lesionado de Royal Caribbean Group, ha estado viviendo en hoteles en el sur de Florida desde enero. Viajó de Perú a Estados Unidos para recibir tratamiento de seguimiento para una cirugía de espalda en noviembre de 2018. En ese entonces, los médicos reemplazaron dos discos herniados en su columna con placas de titanio para reparar los daños causados ​​por años de levantar y transportar contenedores de cloro de 50 libras a bordo de los barcos de Celebrity Cruises.

Durante 95 días, ha pedido repetidamente a la empresa con sede en Miami que lo envíe a Perú, donde lo esperan su esposa y dos hijos adolescentes. Aunque se han realizado cinco vuelos de regreso de miembros de la tripulación desde abril, la compañía no respondió a sus solicitudes o dijo que su regreso era imposible en ese momento. Después de recibir preguntas del Miami Herald La compañía anunció el viernes que lo enviaría a casa el 1 de septiembre.

«Hemos trabajado con el Sr. Córdova para traerlo a casa en un entorno desafiante de viajes internacionales y entendemos que la próxima oportunidad es el 1 de septiembre», dijo el portavoz de la compañía Jonathon Fishman en un correo electrónico. «Todos tenemos el mismo objetivo de llevarlo a casa lo más rápido y seguro posible».

Córdova ha sido otra víctima en el caótico viaje de la industria de cruceros a través de la pandemia de COVID-19. Su nombre podría agregarse a una lista de más de 100,000 trabajadores de cruceros varados por sus familias durante meses.

Después de que la industria cerró a mediados de marzo, las compañías de cruceros repatriaron a todos los pasajeros a principios de junio. Sin embargo, el proceso de devolución de la tripulación fue mucho más lento debido a las limitadas y costosas opciones de viaje y las restricciones relacionadas con el virus en los EE. UU. Y sus países de origen. Miles de tripulantes continúan varados en el mar sin paga, esperando ser enviados a casa. Al menos 29 han muerto de COVID-19 y al menos dos han saltado por la borda en aparentes suicidios.

Más de una docena de miembros de la tripulación, incluida Córdova, siguen atrapados en alojamientos de Miami y no pueden regresar a casa.

La seguridad y salud ocupacional de EE. UU. No se aplica a los trabajadores de cruceros, ya que las líneas de cruceros están registradas y etiquetan sus barcos en el extranjero. El Grupo Royal Caribbean está registrado en Liberia y etiqueta sus barcos en Malta y las Bahamas. El Convenio sobre el trabajo marítimo de 2006, la única protección internacional para la gente de mar, exige que las empresas repatrien a la tripulación. Estados Unidos no es uno de los 97 países que han ratificado el MLC y no aplican su protección a los trabajadores.

En un día normal antes de la pandemia, la Seafarer’s House en Port Everglades es un refugio para decenas de tripulantes que se toman un descanso. Aquí puede acceder a WiFi gratis, enviar dinero y paquetes a casa, comprar artículos de tocador y obtener apoyo espiritual.

Paúl Córdova trabajará a bordo del crucero Celebrity Equinox de Royal Caribbean Group en 2017. Dejó el barco con una lesión en la espalda más tarde ese año. «Me fui con muchas esperanzas de volver al trabajo», dijo. PAÚL CÓRDOVA [ Photo by Paúl Córdova ]

Con la industria cerrada a mediados de marzo y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades prohibieron el permiso en tierra para la tripulación que aún estaba a bordo, la directora Lesley Warrick y su equipo cuidaron a más de 60 miembros de la tripulación que se recuperaban de diversas dolencias en habitaciones de hotel en el sur de Florida. durante varias semanas, y a veces varios meses, durante la pandemia. Su equipo todavía se ocupa de unos ocho marinos.

«Está preocupado y el mensaje abrumador que estamos recibiendo es que solo queremos irnos a casa», dijo Warrick.

A principios de abril, Warrick se conectó con la embajada de Filipinas después de que un miembro de la tripulación filipino con COVID-19 fuera dado de alta de un hospital en el sur de Florida con solo una bata de hospital. Ella le proporcionó ropa y artículos de tocador hasta que su equipaje llegó unos días después después de ser desinfectado.

Sospechaba que había más personas en esta situación y pidió a las líneas de cruceros una lista de los miembros de la tripulación que se alojaban en los hoteles. Córdova no estaba en ninguna de las listas. Media docena seguían en su hotel actual.

Oportunidades perdidas

Como soldador mecánico en la ciudad costera de Trujillo, Perú, Córdova pensó que no conseguiría ningún trabajo en la industria de cruceros hasta que la tía de su esposa le presentó a un mecánico que trabajaba en barcos de Royal Caribbean en 2007. A los pocos meses obtuvo su pasaporte y estaba en camino a trabajar. Galaxia de celebridades Para un contrato de personal de mantenimiento de nueve meses, envíe $ 1,600 al mes, aproximadamente un 50 por ciento más que Trujillo. Su hijo tenía 3 años y su hija aún no había cumplido 1.

Sus contratos de Navidad y Año Nuevo lo mantuvieron alejado de su familia durante los siguientes cinco años. Sus supervisores lo ascendieron de personal de mantenimiento a plomero y en 2010 se convirtió en ingeniero de plomería responsable de administrar la piscina, el jacuzzi y el agua potable a bordo. Estaba orgulloso de su trabajo y agradecido de poder enviar dinero a casa para pagar el alquiler y la comida de su familia. Le hubiera gustado poder medir sus horas reales, que a veces llegan a 15 por día en lugar del máximo permitido de 13.

En julio de 2017, visitó el centro médico del barco por dolor de espalda, que había comenzado unos meses antes y empeoró tanto que le costaba conciliar el sueño. Un médico le recetó ibuprofeno y le dijo que regresara en un mes si todavía le dolía. Lo hizo. Continuó trabajando hasta que pudo dejar el barco al final de su contrato el mes siguiente.

En su casa de Trujillo, el dolor empeoró, según los registros médicos. Una resonancia magnética mostró que Córdoba tenía una hernia de disco; Los médicos recomendaron una cirugía.

«Me fui con muchas esperanzas de volver al trabajo», dijo. “Era mi forma de vivir y mantener a mi familia. Nunca pensé que tendría que operarme. Pensé que serían unas pocas semanas, tal vez meses, de tratamiento. «

El derecho internacional del mar exige que las líneas de cruceros proporcionen atención médica, refugio y alimentos a los trabajadores lesionados hasta que recuperen su máxima salud.

Pero la operación se retrasó una y otra vez. Desesperado, Córdova se puso en contacto con la abogada de Miami, Tonya Meister, y le pidió que lo ayudara a instar a la empresa a conseguirle la operación.

Royal Caribbean voló a Córdova al sur de Florida en mayo de 2018 para ver a médicos en Miami que recomendaron inyecciones. No ayudaste. Finalmente, se sometió a una operación de espalda en Miami en noviembre de 2018.

Paúl Córdova pasa mucho tiempo en su computadora, entreteniéndose durante largos días en su habitación de hotel en Miami. [ JOSE A. IGLESIAS | Miami Herald ]

Regresó al sur de Florida varias veces para los exámenes de seguimiento, más recientemente en enero, donde fue alojado con otros 15 trabajadores lesionados en el Hotel Plaza en Fort Lauderdale. Como en visitas anteriores, dormía en una cama completa a unos metros de un extraño. Su compañero de cuarto comenzó a toser a principios de marzo cuando los casos de COVID-19 comenzaron a aumentar en el sur de Florida.

El 17 de marzo, a pedido de su abogado, la empresa lo trasladó a una habitación individual. El alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, cerró los hoteles para detener la propagación del virus cuatro días después, a excepción de los viajeros varados. El portavoz de un alcalde dijo que el condado no está familiarizado con los acuerdos entre hoteles y compañías de cruceros.

Los tripulantes con COVID-19 llegaron de los cruceros al Hotel Plaza y ocuparon habitaciones en el quinto piso, dijo Córdova. Les entregaban las comidas en sus habitaciones. Los miembros de la tripulación del tercer piso estaban custodiados por guardias de seguridad que llamaban a sus puertas varias veces al día para asegurarse de que estaban allí. El personal del hotel no usó máscaras hasta mediados de abril, dijo Cordova.

Para entonces, Perú había cerrado su aeropuerto, a excepción de los vuelos de regreso.

El 7 de abril Córdova cumplió 48 años. Su familia cantaba feliz cumpleaños una vez por la mañana y luego una segunda vez por la noche por teléfono.

Según el Departamento de Aviación de Miami-Dade, desde el 28 de abril se lanzaron cinco vuelos charter de regreso para trabajadores de cruceros desde MIA a Perú, con 1.273 personas. Pero Cordova ha estado mayormente atrapado en un hotel sin noticias de cuándo volverá a ver a su familia.

Después de siete meses fuera de casa, se siente olvidado.

«Trato de ser positivo para mi familia y mis hijos y siempre les demuestro que estoy bien», dijo, y rompió a llorar. «Nunca pensé en estar así, sufrí durante tres años porque no me brindaron la atención adecuada».

Él se detuvo.

«No existimos para ellos«, dijo. No existimos para ellos.

«Es el trabajo de una vida que se ha perdido»

Duerme en la cama más cercana a la ventana. Aunque no se abre, ofrece una vista panorámica de la vida cotidiana de otras personas, un ligero vínculo con la normalidad. Abajo, los miamenses pasan frente a la fila de hoteles de bajo presupuesto y oficinas de aviación cerradas en NW 36th Street para llegar a las paradas de autobús.

Su maleta negra está al lado del soporte del televisor debajo de la foto en blanco y negro de un faro en la pared. En una carpeta de acordeón marrón están sus archivos médicos ordenados por fecha, que se guardan de manera segura en una bolsa marrón junto al estuche.

Recoge el desayuno de la cafetería del primer piso antes de las 9 a.m. y regresa a su habitación para comer en la mesa con dos sillas entre la cama y la ventana. Colocó cuidadosamente dos fotografías de El Señor de Los Milagros sobre la mesa, un importante símbolo espiritual para los católicos peruanos que un amigo le dio antes de su operación. Los aviones entran y salen de los estacionamientos en la pista al otro lado de la calle. El aire acondicionado zumba.

Desde su ventana en el Clarion Inn & Suites en Miami Springs, Paúl Córdova puede ver aviones despegando y aterrizando en el Aeropuerto Internacional de Miami al otro lado de la calle. Al menos otros ocho miembros de la tripulación viven en el hotel. [ JOSE A. IGLESIAS | Miami Herald ]

Su teléfono ha dejado de funcionar hace mucho tiempo, por lo que depende de su computadora portátil para comunicarse con la familia. Llama a su esposa por la mañana para recibir noticias sobre ella, sus hijos y sus padres ancianos. Rara vez tiene actualizaciones para compartir. En una de esas llamadas, se enteró de que su tío había muerto de COVID-19 el mes pasado.

Después de estar sentado más de una hora, el dolor en la espalda al que se ha acostumbrado se agudiza y tiene que acostarse sobre su lado izquierdo y esperar a que el dolor ceda, una realidad postoperatoria que lo dificulta. incluso realiza trabajos administrativos. A la hora del almuerzo, recoge una tarjeta de comida en recepción y la cambia por el almuerzo en la cafetería. Luego de vuelta a la mesa junto a la ventana.

Todavía no puede subir ni bajar las escaleras. Córdova está demandando a Royal Caribbean por una compensación por sus lesiones permanentes y salarios perdidos.

Presta atención a lo que le pide a su familia extendida que le envíe dinero: la pasta de dientes es una necesidad, explica, pero un corte de pelo no lo es. Su cabello oscuro, con raya a un lado, ahora cubre parte de su frente. Se lava en la bañera con jabón de hotel.

Muchas veces ha perdido el apetito durante la cena y cambia su boleto por la última comida por agua embotellada en lugar de comida. Llama a sus hijos para conocer sus días de aprendizaje virtual. Su hijo de 16 años está terminando la escuela secundaria este año. Él y su esposa contrataron un plan de seguro para su matrícula hace siete años y depositaron lo que pudieron cada mes. Vaciaron la cuenta después de que Córdova se lesionara la espalda en el crucero para mantener su casa. Un error del que Córdova no puede hablar sin romper a llorar.

«Es el trabajo de una vida que se ha perdido, un proyecto familiar que se ha perdido por mi enfermedad y mi situación de salud», dijo. “Sueños, yo tengo sueños, mi esposa también. Trato de no pensar. Me concentro en mi esposa e hijos todos los días. Estoy distraído para no enfermarme. «

En casa

El primer vuelo de regreso de la tripulación del MIA a Perú comenzó el 28 de abril. Otro despegó el 5 de mayo. El 6 de mayo, Master, el abogado de Cordova, le envió un correo electrónico a Royal Caribbean pidiéndole que volara a casa lo antes posible. Sin respuesta. El 11 de mayo, envió otro correo electrónico solicitando que lo enviaran a casa. Sin respuesta. Al día siguiente, otro vuelo lleno de tripulantes voló a Perú. Y otro el 19 de mayo.

Córdova estaba esperando un mensaje diciéndole cuándo podía irse a casa.

Se cortó el agua del hotel durante dos días a finales de mayo para evitar el lavado de manos. El hotel no tenía desinfectante. Un moho gris grueso cubría partes de la pared y el techo de su habitación, como muestran las fotos. Se mudó a otra habitación, pero encontró cucarachas y el mismo moho espeso y gris adherido al respiradero. Royal Caribbean le envió tres máscaras desechables.

«El estado del hotel es malo», escribió Meister en un correo electrónico a la empresa el 22 de mayo, pidiendo que lo trasladaran a un hotel mejor. “Nuevamente, al Sr. Córdova le gustaría regresar a Perú. Por favor inclúyalo en el próximo vuelo charter a Perú. «

Otro vuelo de regreso de la tripulación a Perú salió de MIA el 13 de junio. Córdoba no estaba allí.

El 25 de junio finalmente se respondieron los correos electrónicos de Córdoba a la embajada peruana. Había un lugar para él en un vuelo del 27 de junio de MIA a Lima si lo quería por $ 350. Meister envió el enlace de registro a Royal Caribbean con el asunto «URGENTE» y le pidió a la compañía que confirmara el vuelo lo antes posible.

Un representante de la empresa dijo que ella se encargaría de ello. Al día siguiente, la Maestra lo siguió. Sin respuesta. Ella lo siguió de nuevo. Sin respuesta. El vuelo despegó el 27 de junio sin Córdoba.

«Estaba muy preocupado por eso», dijo. «Esa era mi esperanza de volver a ver a mi familia».

Royal Caribbean continuó programando visitas al médico y citas de fisioterapia para Córdova en Miami, citas a las que asistiría en Perú o volaría de regreso a Miami si no hubiera una pandemia. Después de perder el vuelo de regreso coordinado por la embajada, desarrolló una infección de estómago y fue tratado por ello. La empresa envió recetas al hotel.

El 30 de junio, Royal Caribbean Córdova finalmente se trasladó a otro hotel: el Clarion Inn & Suites en Miami Springs, que alberga al menos a otros ocho miembros de la tripulación. Sin embargo, a mediados de julio se avecinaba una crisis: su visa de turista vencía el 14 de julio.

En una súplica final para sacar a Córdova del país antes de romper el plazo, Meister volvió a enviar un correo electrónico a la compañía el 13 de julio, pidiéndole que lo llevaran a casa y que no se quedara en el limbo legal. .

«Debido a la pandemia de COVID 19, muchos países han cerrado sus aeropuertos / fronteras», dijo la compañía en un correo electrónico, refiriendo a Córdova al «sitio web de inmigración de Estados Unidos» o la embajada para aclarar su estado migratorio. “Perú es uno de los países donde se han producido prohibiciones de vuelos. Estamos a la espera de saber la fecha en la que podemos organizar un viaje para traer al Sr. Córdova de regreso a Perú. «

A Córdova le preocupa si podrá regresar a los Estados Unidos en el futuro para ver a sus médicos después de cruzar la visa.

“Cuando trabajamos lo damos todo, lo damos todo de nosotros mismos para que se haga bien nuestro trabajo, para que la empresa también brinde un buen servicio a los pasajeros que vienen en los barcos”, dijo. “Nos empujamos unos a otros al 100% y aún más. Di mucho más que mis horas de trabajo y con mucho amor por el trabajo. Es frustrante ver que no te ayudan en lo más mínimo cuando te enfermas. «

El 5 de agosto fueron tres años desde que Córdova tuvo que dejar el trabajo, un aniversario abrumador que pasó solo en su habitación de hotel de Miami.

Le hubiera gustado haber hecho la cirugía de espalda antes para poder recuperarse un poco más, más cerca del día en que podría volver al trabajo.

Para pasar el tiempo estudia en Internet para cruceros, lo encuentra en Internet.

«¿Sabes, el techo de la cabina se parece a un techo normal?» él dijo. “Hay miles de tuberías en el techo. Necesita saber dónde abrirlo. Hay miles de líneas de código en los planos, hay que saber leerlas. Podría hacerlo bastante bien para resolver problemas. «

Su mayor problema ahora mismo es llegar a casa. Y no hay ningún plan que pueda estudiar para resolverlo.

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