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El portero argentino competirá por los Gunners en Wembley el sábado, más de 10 años después de su llegada cuando era adolescente.

Cuando el silbato a tiempo completo marcó el final de la semifinal de la Copa FA del Arsenal contra el Manchester City, se escuchó un rugido en un estadio vacío de Wembley.

Vino del portero del Arsenal Emiliano Martínez, quien cayó sobre el césped en su área de penal y se cubrió el rostro con las manos.

Mientras sus compañeros de equipo celebraban en el círculo medio, Martínez permaneció allí por un momento, abrumado por las emociones, los pensamientos sobre su familia que estaban pasando por su cabeza y el viaje de diez años que había alcanzado en este punto.

«Estaba emocionado», dijo el arquero argentino. “No porque vencimos al City, sino porque peleé por una final con el club que amo.

«Estaba muy feliz por lo que pasé. Por supuesto, tienes que lidiar con la frustración y la falta de tiempo de juego, pero siempre creí que podía hacerlo y lo hice, pero sigo pensando que eso no es suficiente. Por supuesto, tienes que vencer al Chelsea para completar por lo que luchaste. Luché durante 10 años para ganar trofeos, no solo para llegar a una final. «

El viaje de Martínez a la final de la Copa FA fue largo. Fue descubierto por el Arsenal mientras jugaba para los U17 en Argentina, y después de impresionar durante una demanda, rápidamente se hizo un trato de £ 1.1 millones ($ 1.5 millones) con Independiente para llevarlo a Inglaterra traer.

Tenía solo 16 años en ese momento y la posibilidad de dejar atrás a su familia era desalentadora, pero fue una decisión que tuvo que tomar no solo para sí mismo sino también para los familiares que dejó atrás.

«Estaba asustado», recordó Martínez. “Cuando estaba en el avión, le dije a mi agente: ‘Voy a pararme en la corte y ver qué pasa. No me quedaré ‘

«En mi mente nunca dejaría a mi familia. No era un mal fondo, pero mi familia tenía problemas financieros.

“Regresé a Argentina y una semana después recibí la oferta del Arsenal. Llamaron a mi agente y a mi familia y pensé que era solo una cuestión de firmar un nuevo contrato para mi club en Argentina porque querían ofrecerme uno en ese momento, pero en realidad para el Arsenal.

«Vi a mi hermano y a mi madre llorar y dije: ‘Por favor, no te vayas’, pero también vi a mi padre llorar tarde en la noche porque no podía pagar las cuentas». Entonces tuve que ser valiente en ese momento porque les dije que sí. Ahora no me arrepiento. Tengo una esposa y un hijo aquí y tengo un futuro en Londres. «

Emiliano Martinez

Queda por ver si este futuro recae en el Arsenal. Eso se decidirá después del sábado, pero en este momento Martínez solo se está concentrando en vencer al Chelsea y poner sus manos en la Copa FA.

«Como club, lo hemos ganado 13 veces, y recuperarlo es algo que el club necesita, especialmente con lo que hemos pasado esta temporada», dijo. “Cambiamos de gerentes como nunca lo hemos hecho desde que estuve aquí.

“Tuvimos problemas con los fanáticos y los jugadores como nunca antes. Fue una temporada difícil para los fanáticos y el club ganar un trofeo después de Covid-19 y todo. Los fanáticos estarán muy emocionados. Tenemos que darles algo y lo sabemos. Estamos más que listos para la final. «

La obra maestra de Wembley el sábado es Martínez ’12. Realizado en una fila para el Arsenal, su mejor carrera desde que llegó al club hace más de una década. También será el 23 de la temporada en todas las competiciones.

Ha estado tomando su oportunidad desde que entró en el vacío del herido Bernd Leno, y aunque el alemán ha vuelto a entrenar, será Martínez quien mantendrá su lugar este fin de semana, lo que Mikel Arteta hizo inmediatamente después del tercer domingo. confirmó -2 victorias sobre Watford.

Es un ejemplo de trabajo duro que vale la pena. Martínez nunca dudó de sí mismo. Tuvo períodos de alquiler en Oxford, Sheffield Wednesday, Rotherham, Wolves, Getafe y Reading, pero todo esto le ha impedido creer que algún día alcanzaría el grado en el norte de Londres.

Antes de abandonar Argentina, le prometió a su padre Alberto que se convertiría en el número 1 del Arsenal, y es una promesa que estaba decidido a cumplir.

«El talento no es suficiente», dijo. «Es un juego mental. Tienes que lidiar con la frustración cuando no estás jugando, tienes que lidiar con la presión. No hay excusas».

«Un portero de segunda opción a veces puede decir:» Oh, faltan juegos. El entrenamiento es diferente a jugar. «Sin embargo, no hay excusa si haces todo bien.

«Mi esposa me dijo en el encierro:» ¿Por qué entrenas tanto? «Como pensé que podía tener mi oportunidad, podía hacerlo y ver, lo conseguí. Después de dos juegos estaba más en forma que cuando me fui».

“Cuando Bernd se lesionó en Brighton, cuando lo viste de inmediato, tuve que hacer muchos desfiles y lo hice parecer fácil porque confiaba en que estaba haciendo lo correcto para prepararme para cada juego. No hago semana tras semana. Lo hago todos los dias. Por eso me impulsa. «Emiliano Martinez

La forma de Martínez desde que defendió a Leno ciertamente hizo que Mikel Arteta pensara este verano.

El alemán había consolidado su posición número 1 con sus actuaciones antes de su lesión contra Brighton, lo que se destacó por el hecho de que luchó por el Arsenal con Pierre-Emerick Aubameyang y Bukayo Saka por el premio.

Sin embargo, Martínez se ha asegurado de que no se haya perdido, y hay algunos que ahora creen que debería mantener su lugar cuando la campaña 2020-21 comience el 12 de septiembre.

Que piensa el Después de una carrera tan extraordinaria en el equipo, ¿puede verse caer en el banco después de la final del sábado?

«No creo que nadie quiera ser un segundo portero», dijo. «Especialmente si crees tanto en ti mismo. Nunca acepté que soy un guardián de respaldo. La gente dice «Oh, tú eres el respaldo» y lastima tus sentimientos. Trabajas para ser el número 1, ese soy yo. «

Martínez agregó: “No pienso en la próxima temporada. Tenemos una final.

«Mi agente me llamó el otro día y me dijo:» ¿Cómo te sientes, qué piensas de la próxima temporada? «Dije que no quiero hablar sobre la próxima temporada. Tengo un contrato con el Arsenal. Tengo que jugar en la final y tener mis pensamientos claros».

«Lo que sucedió la temporada pasada y la próxima, sucede. Es fútbol. Puedo ir a cualquier parte, pero todavía tengo un contrato de dos años en mi carrera en el Arsenal. Déjame ganar este trofeo y volver a hacer la pregunta. «

Emiliano Martinez

La llegada de Arteta en diciembre fue enorme para Martínez. Se llevaba bien con Unai Emery y el ex entrenador de porteros Javi García, pero Martínez era un compañero de equipo de Arteta durante los juegos del español en el Arsenal y los dos estaban cerca.

En ese momento, sabía que su amigo más tarde se convertiría en un entrenador superior, pero incluso él estaba sorprendido por el impacto que había tenido desde que se mudó a Emery justo antes de Navidad.

«Recuerdo que cuando era jugador habló mucho con Arsene Wenger y le preguntó sobre tácticas», dijo Martínez. “Siempre supimos que Mikel sería un alto directivo, pero nunca supimos lo bueno que sería y es increíble.

“Siempre nos da un plan de juego. Practicamos lo que hicimos contra la ciudad en el entrenamiento. Estamos comenzando a darnos cuenta de que tenemos que confiar más en las sesiones de entrenamiento porque esto sucede en los juegos.

«Todos sabemos lo bueno que es. Así que no creo que nadie quiera ir. ¿Por qué deberías ir cuando sabes que algo bueno va a suceder?

«Obviamente no terminamos la temporada de la Premier League de la manera que queríamos, pero estamos en la final. Si podemos ganarla, estaremos en Europa y muchos jugadores pensarían,» OK, en Europa, con Arteta, con un año de trabajo «Podemos lograr cosas buenas aquí». Creo que puede tener un impacto real en lograr que algunos jugadores se queden, incluso Auba.

«Por supuesto que no sé lo que piensa, pero sabe que tiene a alguien para liderar un equipo que será competitivo la próxima temporada».

Para Martínez, sin embargo, la próxima temporada aún está muy lejos. Todo lo que le interesa en este momento es Wembley, quien gana la Copa FA y hace que su familia se sienta orgullosa.

Desafortunadamente, su padre, madre y hermano tienen que mirar desde atrás debido a la pandemia de coronavirus en Argentina. Debido al bloqueo en su país de origen, ni siquiera pueden ver el juego juntos en la misma casa.

Martínez pensará en ella este fin de semana: «Recuerdo el día que yo y mi hermano comimos y mis padres no». «Sé lo que hicieron para que yo llegara a la cima».

Llegar a la cima puede haberse sentido distante en algunos lugares en la última década, pero si Martínez se baja en Wembley el sábado, él estará allí.

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