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Mural de Regis Korchinski-Paquet junto con un letrero que dice Black Lives MatterDerechos de imagen
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La muerte de Regis Korchinski-Paquet ha provocado protestas en toda la ciudad y el hashtag #justiceforregis

Una serie de muertes han dejado en claro cómo reacciona la policía durante una crisis de salud mental. ¿Hay una mejor manera?

Las últimas palabras que Renee Korchinski-Beals le habló a su hermana mayor Regis Korchinski-Paquet fueron «Te amo».

La señorita Korchinski-Beals llama a su hermana su «segunda madre».

«Ella me cuidó. Era a quien llamaba cuando necesitaba a alguien. Era la primera persona a la que llamaría», dijo a la BBC.

Horas después, se enteró de que su hermana había muerto después de caerse de un balcón en el piso 24 de su edificio de apartamentos en Toronto después de que la policía la llamara a su casa.

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Lo que sucedió entre la llegada de la policía al lugar y la muerte de la Sra. Korchinski-Paquet está siendo investigado por el organismo de control del Servicio de Policía de Toronto, la Unidad de Investigación Especial (SIU).

Su familia dice que llamaron a la policía porque necesitaban ayuda y estaban en una crisis mental. No está claro qué provocó la llamada, pero la señorita Korchinski-Paquet ha tenido ataques epilépticos en los últimos cinco años y dos ese día.

Su madre dijo que esperaba que un funcionario la ayudara a llevar a su hija al Centro de Adicción y Salud Mental (CAMH), el principal hospital psiquiátrico de la ciudad.

La muerte de la Sra. Korchinski-Paquet no fue un caso aislado. Entre abril y junio, al menos otras tres personas de color necesitadas en todo el país fueron asesinadas por la policía, incluyendo:

En abril, la policía de Peel disparó a D’Andre Campbell, de 26 años, quien había sido llamado por una «situación doméstica». La familia del Sr. Campbell dijo que tenía problemas de salud mental.

En junio, Rodney Levi fue asesinado por la policía de Nuevo Brunswick cuando visitó a su pastor, quien dijo que el hombre de 48 años buscó ayuda con problemas de salud mental.

También en junio, la policía de Peel Ejaz le disparó a Choudry luego de que llamaran a los paramédicos. Según su familia, el hombre de 62 años padecía esquizofrenia y se encerró en su apartamento con un cuchillo.

Su muerte ha provocado protestas para poner fin a la violencia policial en Canadá con el apoyo al movimiento Black Lives Matter, y ha provocado llamadas, incluso por parte de líderes nacionales de salud mental y políticos, para vigilar la primera línea de las crisis de salud mental. Para eliminar la salud.

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GoFundMe / Foto enviada

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Ejaz Choudry (izquierda) y Regis Korchinski-Paquet murieron con menos de cuatro semanas de diferencia en encuentros separados con la policía en la región de Toronto.

En una carta pública, los responsables de CAMH, la clínica psiquiátrica más grande del país, presionaron por una alternativa a la policía como primeros auxilios para la salud mental. Se refirieron a la falta de capacitación y al potencial de criminalizar los trastornos mentales.

«Los eventos recientes han demostrado las trágicas consecuencias que pueden ocurrir cuando las personas con enfermedades mentales experimentan una crisis en la comunidad», dice la carta. «El racismo y el racismo contra los negros intensifican estas interacciones de crisis».

Este sentimiento también está ganando importancia en la política dominante a medida que las ciudades desde Toronto hasta Oakland, California, buscan alternativas a la policía durante las crisis psicológicas.

¿Qué sabemos sobre los encuentros policiales fatales?

Las salas psiquiátricas abarrotadas, las largas listas de espera para la atención de salud mental y la falta de servicio comunitario significan que, según un informe de la Asociación Canadiense de Salud Mental de 2016, la policía suele ser la primera en responder cuando alguien lo necesita.

En Toronto, la ciudad más poblada de Canadá, la policía recibe alrededor de 80 llamadas de salud mental al día, o 30,000 de un millón de llamadas al año.

Solo una pequeña parte será fatal. Estos números solo incluyen llamadas que se ha determinado que están relacionadas con la salud mental antes de que llegue la policía. Es probable que el número real de llamadas a la policía que involucran a personas necesitadas sea mayor.

Si la policía mata, es más probable que la víctima tenga una enfermedad mental. Un estudio de noviembre de 2016 publicado en el American Journal of Preventive Medicine estimó que entre el 20% y el 50% de los encuentros fatales con las agencias policiales involucraban a una persona con una enfermedad mental.

¿Qué tenemos ahora?

En respuesta, muchas autoridades policiales han formado equipos que reúnen a la policía con trabajadores psiquiátricos.

Desde 2014, ha habido equipos móviles de intervención en crisis (MCIT) en Toronto, que consisten en un funcionario y una enfermera que responden a las crisis psicológicas.

Estos equipos están capacitados para reducir las situaciones de necesidad y remitir a las personas a los servicios comunitarios y de salud adecuados.

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Existen modelos similares en ciudades como Nueva York y Los Ángeles.

Pareces tener éxito. Un informe de 2015 de Toronto encontró que los equipos de MCIT aumentaron la probabilidad de que las personas sean hospitalizadas voluntariamente y que solo el 2% de las interacciones sufrieron lesiones de clientes, trabajadores de crisis u otros.

Sin embargo, el programa tiene sus límites, dice Vicky Stergiopoulos, uno de los autores del informe del programa MCIT y médico jefe de CAMH.

Ahora es parte del equipo de médicos y personal de CAMH que exigen que la policía sea retirada del frente.

Ella dice que el principal problema con programas como el MCIT en Toronto es que la policía todavía se utiliza como primeros auxilios.

Actualmente, un equipo de policía uniformado llega al sitio primero y solo llama al equipo de MCIT si descubre que la persona está en crisis y esto es seguro para el trabajador de salud mental desarmado. El funcionario que trabaja con el psiquiatra también está uniformado.

«Si alguien necesita atención médica de emergencia, la policía no los recibirá, sino que los recibirán los proveedores de atención médica. Creo que ese también debería ser el caso de la atención de salud mental», dice el Dr. Stergiopoulos.

En sus propias entrevistas con personas que se reunieron con el equipo de MCIT, dijo que a menudo se sentían amenazadas por la presencia de oficiales uniformados, lo que puede dificultarles tratar honestamente los problemas que enfrentan. Las investigaciones han demostrado que los policías uniformados pueden usar sus armas y esposas para causar paranoia y agravar una situación.

Los equipos de MCIT también solo responden al 20% de las llamadas de la policía de Toronto en el campo de la salud mental.

En el caso de la señorita Korchinski-Paquet, no se consultó a la unidad MCIT. Mark Saunders, jefe de policía de Toronto, dijo que esto se debió a que las llamadas de emergencia le hicieron pensar que podría haber tenido un cuchillo y que era violenta.

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La hermana de Regis Korchinski-Paquet, Renee Korchinski-Beals, consoló a su madre Claudette

La abogada de su familia, Knia Singh, dijo que no tenía cuchillo y que no era violenta cuando llegó la policía, y que entre cinco y ocho policías entraron a su departamento poco antes de su muerte.

La familia cree que la respuesta de la policía ha contribuido a su muerte.

«Si no sabe a quién llamar, primero piense que la policía está allí para servir y proteger. Bueno, no protegieron a mi hermana», dijo la señorita Korchinski-Beals.

¿Cómo sería una alternativa?

Quizás el enfoque más radical es el que comenzó en la ciudad de Eugene, Oregon, hace unos 30 años.

Desde 1989, la Clínica White Bird ha estado ejecutando un programa móvil de intervención en crisis llamado Cahoots que envía trabajadores de salud mental y enfermeras para responder a las llamadas que involucran a personas que pueden estar en problemas mentales.

El programa ha crecido de una camioneta a tres en los últimos 31 años y se ha extendido a la ciudad de Eugene y la ciudad vecina de Springfield. En los últimos años ha estado disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana.

La policía solo estará involucrada si el equipo de salud mental cree que existe un riesgo para su seguridad o la seguridad del público.

El año pasado, de un total de alrededor de 24,000 llamadas, se solicitó una copia de seguridad de la policía solo 150 veces.

«Estamos haciendo contacto en la medida de lo posible sin una presencia policial», dijo Tim Black, coordinador de operaciones en Cahoots.

Critica programas como el de Toronto, en el que solo se consulta al personal psiquiátrico una vez que llega la policía.

«Solo van en situaciones en las que la policía ya respondió y dijo:» Oh, sí, eso es realmente malo, tenemos que enviar a un médico «, dice.

Respuesta a la crisis en todo el mundo

  • En Australia, los voluntarios capacitados en primeros auxilios de salud mental ayudan en situaciones de emergencia. El modelo fue adoptado en todo el mundo.
  • En Estocolmo, Suecia, tienen una ambulancia de salud mental para ayudar a las personas en crisis.
  • En la provincia canadiense de Columbia Británica, equipos especializados de trabajadores sociales y de salud trabajan con clientes con graves problemas de salud mental. Los equipos están disponibles las 24 horas, pero el número de casos es bajo.
  • En North Yorkshire, Reino Unido, hay equipos de evaluación de salud mental en carretera que brindan atención en el lugar

Debido a que el programa Cahoots ha estado funcionando durante tanto tiempo y la conciencia policial y de salud mental ha cambiado mucho en las últimas tres décadas, Black dice que es difícil decir si el programa ha reducido el número de muertes policiales, pero eso El número de muertes es muy bajo.

Los defensores quieren señalar que esto no solo salva vidas, sino que también ahorra aproximadamente $ 8.5 millones ($ 11.6 millones, £ 6.8 millones) al año al cubrir aproximadamente el 17% del volumen total de llamadas policiales volverse. El presupuesto del programa es de aproximadamente $ 2.1 millones por año, mientras que el presupuesto anual combinado para el Departamento de Policía de Eugene y Springfield es de $ 90 millones.

Otras ciudades toman nota. Los Juegos Olímpicos, Washington y Denver, Colorado, han sido entrenados por Cahoots y están comenzando sus propios programas piloto. Portland, Oregón y Oakland, California, también están considerando introducir programas similares, aunque todavía no están operativos.

¿Qué piensa la policía?

En Canadá, la policía ha rechazado la idea de que los civiles son los primeros auxilios.

Brenda Lucki, comisionada de la Real Policía Montada de Canadá (RCMP), dijo que aboga por un mayor gasto en servicios sociales, pero no si eso significa cortar los servicios policiales.

«Si una persona está en crisis a las 3 a.m. cuando alguien está blandiendo un cuchillo y sufriendo una crisis mental, este no es el momento de llamar a psiquiatras», dijo. «Es hora de que el RCMP se ponga de pie, tranquilice a esa persona, la ponga en un lugar seguro y le brinde la ayuda que necesita».

Sin embargo, la relación entre la policía y los equipos de salud mental libres de policía no tiene que ser controvertida, dice Brown, el coordinador de Cahoots.

El programa trabaja en estrecha colaboración con la policía local y los miembros del equipo llaman a la policía si se sienten inseguros.

«Somos fuerzas civiles desarmadas, no usamos gas pimienta ni nada de eso. Eso significa que la única línea de vida es la radio en nuestros hombros», dice Black.

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