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En menos de 30 días, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. (USCIS) empleará a más de 13,400 personas, casi el 70% de su fuerza laboral, a menos que el Congreso apruebe fondos de emergencia para evitar un escenario que afecte el sistema legal de inmigración paralizaría el país

USCIS, que gestiona las solicitudes de tarjeta verde, permisos de trabajo, solicitudes de asilo, ceremonias de naturalización para posibles ciudadanos estadounidenses y otros funcionarios de inmigración, se ha enfrentado a una crisis financiera sin precedentes debido a una caída drástica en las solicitudes durante la pandemia de coronavirus, privando a la agencia de fondos. su principal fuente de ingresos

Miles de empleados de USCIS ya han recibido notificaciones de sus próximos días de vacaciones que comenzarían el 3 de agosto. «En este caso, la agencia se quedaría con un equipo esquelético que dificultará el mantenimiento de nuestra misión crítica de gestionar la inmigración legal de nuestro país», dijo Joseph Edlow, subdirector de política de USCIS y jefe de facto de la agencia. , en un comunicado a CBS News.

USCIS, un departamento del Departamento de Seguridad Nacional, informó al Congreso a mediados de mayo sobre sus problemas financieros, solicitó fondos de emergencia de $ 1.2 mil millones y prometió reembolsar los fondos cobrando un recargo del 10% en las solicitudes. En las siguientes semanas, sin embargo, surgió un enfrentamiento entre el Congreso y la administración Trump, dejando una nube de incertidumbre sobre la fuerza laboral de USCIS y los millones de inmigrantes que solicitan a la agencia en un año determinado.

Brote de virus ceremonia de inmigración Nueva York
La gente toma el juramento de ciudadanía durante una ceremonia de naturalización en la oficina del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos en Nueva York el jueves 2 de julio de 2020.

Frank Franklin II / AP


Funcionarios del Congreso demócrata y republicano dijeron que el gobierno aún no había presentado una solicitud formal de presupuesto, lo que frustraba a los legisladores responsables de aprobar los fondos. «Actualmente es un objetivo conmovedor en términos de lo que debemos hacer para evitar estos días libres», dijo a CBS News la congresista Lucille Roybal-Allard, presidente del Subcomité del Fondo de Seguridad Interna de la Cámara de Representantes.

«Todos están de acuerdo y se centran en el hecho de que evitaremos estos días de vacaciones. Sin embargo, dado que OMB actualmente no está tomando ninguna acción, es muy difícil sentarse y determinar exactamente lo que se necesita», agregó Roybal-Allard agregado, refiriéndose a la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca.

Sin embargo, la administración Trump dice que el Congreso tiene todo para salvar al USCIS. «La administración ha solicitado oficialmente los recursos necesarios para mantener el USCIS en funcionamiento», dijo un portavoz de OMB a CBS News. «Esperamos que los demócratas del Congreso acepten nuestra propuesta de encender la luz de manera responsable».

El 19 de junio, el Director Interino de la OMB, Russell Vought, envió cartas a los propietarios del Congreso expresando su apoyo a un «enfoque de pago neutral con déficit» para los fondos de emergencia del USCIS. Sin embargo, no se dio ninguna cantidad en las cartas.

«La Casa Blanca de Trump es responsable de solicitar fondos adicionales, pero todo lo que han enviado al Congreso es una carta de una página que prácticamente no contiene información sobre el déficit o las medidas correctivas propuestas», dijo Evan Hollander, portavoz de la Comisión de Presupuestos de la casa. «A pesar de esta tremenda falta de comunicación, los demócratas de la Cámara de Representantes vigilan de cerca las dificultades financieras del USCIS y están listos para discutir soluciones como parte de las negociaciones para la próxima fase de la legislación contra el coronavirus. Hasta ahora, los republicanos del Senado no han estado dispuestos a comenzar estas conversaciones «.

Un consultor del Senado republicano dijo que los propietarios de la casa no se habían enterado de los fondos de emergencia del USCIS. El ayudante también dijo que la Casa Blanca no había presentado una solicitud formal para los fondos, y descubrió que la carta de Vought del 19 de junio no contenía ningún número en dólares.

Roybal-Allard dijo que ella y otros legisladores también están pidiendo al USCIS que identifique los factores, además de menos solicitudes durante la pandemia, que desencadenaron el déficit presupuestario de la agencia. El Congreso aún no ha recibido una respuesta, dijo. «COVID es definitivamente un factor, pero no creo que esa sea la razón por la que estamos en esta situación, y eso es lo que estamos tratando de resolver para que pueda corregirse y no terminemos en el mismo lugar el próximo año». ella dijo.


«Una receta para el desastre»

En mayo, el USCIS atribuyó la bancarrota potencial de la agencia a una caída «dramática» en las solicitudes durante la pandemia, prediciendo una caída del 61% en los ingresos de las solicitudes a fines de septiembre. Un portavoz de la agencia dijo que las ganancias han «mejorado levemente» desde entonces, pero señaló que la solicitud de $ 1.2 mil millones al Congreso se ha mantenido «sin cambios».

Los legisladores, los funcionarios del Congreso, los expertos en inmigración y los funcionarios del USCIS están de acuerdo en que la pandemia ha tenido un gran impacto en el negocio y el modelo financiado por los honorarios de la agencia. El USCIS tuvo que reprogramar entrevistas personales, citas de huellas digitales y fotografías, ceremonias de naturalización y otros servicios debido al virus corona. Aunque algunos se reabrieron hasta cierto punto, prácticamente todas las oficinas estuvieron cerradas al público en la primavera. La agencia ha llevado a cabo recientemente pequeñas ceremonias de naturalización, pero cientos de miles de inmigrantes que desean completar su camino hacia la ciudadanía estadounidense aún esperan completar sus fechas reprogramadas.

Sin embargo, existe un desacuerdo sobre si el coronavirus es el único catalizador de las dificultades financieras del USCIS. Legisladores, expertos, ex funcionarios de USCIS y empleados actuales creen que la crisis financiera de la agencia se produjo mucho antes de la propagación del virus corona en los EE. UU., Debido a las políticas de inmigración restrictivas y las prioridades de financiación de la administración Trump.

USCIS pronosticó públicamente un déficit de $ 1.26 mil millones en noviembre de 2019 cuando propuso aumentar las tarifas para una amplia gama de sus servicios.

Un análisis reciente del Instituto bipartidista para la Política de Migración muestra que los ingresos por tarifas de petición han disminuido en los últimos tres años fiscales consecutivos, una tendencia que ha sido paralela a la disminución de las peticiones de programas que el gobierno quería limitar o eliminar por completo. En el año fiscal 2019, el USCIS generó $ 13 millones menos en ingresos por comisiones que en 2018, cuando los fondos de la petición disminuyeron $ 152 millones año tras año.

Entre los años fiscales 2017 y 2019, hubo una caída significativa en las solicitudes de USCIS para tarjetas verdes basadas en la familia, naturalizaciones, incluidos los miembros del servicio de EE. UU. Y programas que protegen a ciertos inmigrantes de la deportación, como: B. Estatus de Protección Temporal (TPS) y Acción Diferida Obama -era para Llegadas de Niños o DACA.

La administración Trump trató de poner fin a los programas TPS y DACA, pero sus esfuerzos fueron obstaculizados por los tribunales. También ha tomado medidas unilaterales para limitar la inmigración basada en la familia, incluida la introducción de una prueba integral de riqueza de la tarjeta verde que se espera que afecte desproporcionadamente a los solicitantes de bajos ingresos. Citando el impacto económico de la pandemia, el presidente Trump emitió recientemente dos tipos de restricciones para limitar las visas de inmigración y trabajo.

«En los últimos cuatro años, las políticas de esta administración y la forma en que hacen las cosas han llevado a la agencia al borde de un precipicio, y COVID fue el dedo en la espalda que lo envió», dijo un USCIS. – El personal de anonimato independiente dijo CBS News.

Otro empleado de USCIS, que también solicitó el anonimato y recibió un aviso de vacaciones, estuvo de acuerdo y descubrió que la agencia había ampliado recientemente sus unidades de detección de fraude y seguridad nacional. «Duplicar el tamaño de una dirección que no realiza la función central de nuestra agencia de decidir sobre las solicitudes de inmigración es una receta para un desastre financiero», dijo el empleado a CBS News.

USCIS ha suprimido esta crítica. «No hay nada en el presupuesto o análisis que sugiera que nuestras ganancias estén fuera de las normas históricas debido a las pautas históricas implementadas durante esta administración», dijo un portavoz. «De hecho, el segundo trimestre del año fiscal 2020 fue $ 100 millones mejor que el año fiscal 2019 y mucho mejor ($ 200 millones) que en 2016, lo que debería mostrar qué tan lejos a fines de marzo COVID-19 impulsó las ganancias «.

Leon Rodríguez, quien encabezó el USCIS durante el segundo mandato del presidente Barack Obama, dijo que la situación actual podría subrayar el valor de trasladar algunas oficinas de la agencia, como las que se ocupan de las solicitudes de asilo y refugiados, de un modelo pagado a un modelo apropiado. Congreso. «Debido a que tanto el trabajo de asilo como el de refugiados están tan estrechamente relacionados con la política exterior de Estados Unidos, y los objetivos estratégicos de la política exterior de Estados Unidos en el área de seguridad humanitaria y nacional, tiene sentido que esta sea una inversión conjunta de todo el pueblo estadounidense». Rodríguez le dijo a CBS News.

Michael Knowles, un oficial de asilo y presidente del sindicato USCIS en Washington, DC, dijo que no cree que el público estadounidense haya entendido completamente las ramificaciones del posible cierre parcial de su agencia. «Millones de personas se verán afectadas, no solo las personas que aún no han venido a los Estados Unidos, sino millones que están aquí. Millones de trabajadores que necesitan sus permisos de trabajo. Millones de residentes legítimos y sujetos a impuestos que merecen Para convertirse en ciudadano «.

Knowles dijo que aún confiaba en que el Congreso y el gobierno podrían comprometerse antes del 3 de agosto, y señaló que las dos ramas a menudo actuaban «de última hora» en tiempos de crisis.


Sara Cook contribuyó a este informe.

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