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Cuando se canceló la temporada de béisbol de ligas menores el 30 de junio, cientos de jugadores tuvieron que pelear. A diferencia de sus contrapartes en las ligas mayores, las ligas menores no están sindicadas ni protegidas por la ley federal de salario mínimo. La mayoría de ellos gana poco dinero durante la temporada (los jugadores de Clase A ganaron un promedio de $ 5,800 el año pasado) y no reciben ninguna compensación fuera de temporada, lo que significa que muchos ya viven por debajo del umbral de pobreza.

«Cuando jugaba en Cedar Rapids, Iowa, un empleado en un puesto de concesión me dijo que los adolescentes en Estados Unidos podían cuidar más niños que yo en A-Ball», dijo Carlos Suniaga, un lanzador de la organización Twins.

Pero Suniaga es uno de los afortunados. Todavía tiene trabajo, por ahora. Cientos de jugadores de ligas menores fueron liberados de sus equipos en mayo. en junio, el draft de la MLB se redujo de 40 a cinco rondas. Los gemelos se encontraban entre las pocas franquicias que se habían comprometido a pagar a sus menores un estipendio semanal ($ 400) y brindarles beneficios hasta agosto. Pero incluso esta línea de vida caducará en unas pocas semanas. Y a finales de septiembre expira el Acuerdo de Béisbol Profesional, que regula la relación entre los equipos de las Grandes Ligas y los Afiliados de las Ligas Menores. MLB ha amenazado con eliminar hasta 42 equipos de ligas menores para la temporada 2021, lo que podría poner fin a las carreras de cientos de jugadores más.

El béisbol de ligas menores no es tan diferente de otras industrias de lucha en todo el país. Con familias que necesitan apoyo y perspectivas de trabajo inciertas, muchos clientes potenciales han tenido que aceptar un segundo (y tercer) trabajo, mudarse a casa con sus padres o dormir en colchones de aire en apartamentos compartidos para perseguir sus sueños. Algunos están luchando sobre si dejar el béisbol por completo. ESPN entrevistó a cinco ligas menores cuyos medios de vida, y vidas, se encuentran en una encrucijada. Aquí están sus historias. – Como cuenta Anthony Olivieri

CONNER O’NEIL, enero.
Lanzador en el sistema de los Mets de Nueva York
los Angeles

POR LA MITAD DE Este año suelo hacer algo, juego béisbol profesional, por lo que solo se paga a un puñado de personas en este planeta. Para la otra mitad, vendo pantalones elásticos.

Esto cruzó por mi mente mientras trabajaba en Lululemon, la cadena de ropa deportiva de alta gama, en Melrose en West Hollywood durante las temporadas bajas de 2017 y 2018. La tienda está en un lugar de moda. Veía influencers, gente famosa y celebridades en YouTube e Instagram todo el tiempo. Gente como Tom DeLonge de Blink-182 y el comediante Theo Von, que compraba pantalones cortos de todos los colores que teníamos.

También vería jugadores de béisbol de grandes ligas. Y lo odiaba.

Dejaron caer el dinero como deseaba. Viví en el estante. Durante mi turno, agarré los artículos etiquetados y los puse junto a la caja registradora para comprarlos después de que fueron sellados. Hubiera sido una estupidez no aprovechar el descuento para empleados: 75% de descuento sobre el precio original.

Una Nochebuena, cuando las estanterías estaban prácticamente vacías, Trevor Bauer, que ahora está con los Rojos, llegó a la undécima hora buscando un regalo para su hermano. Después de que un miembro del personal descubrió quién era Bauer, no podía esperar para decirle que jugaba para los Mets, sin el hecho de que yo era solo un pequeño jugador de ligas. Bauer debe haberse rascado la cabeza preguntándose por qué un jugador de los Mets trabajaba en Lululemon.

Su respuesta: Eso es genial, pero ¿qué tienes reservado?

Eso fue embarazoso.

Es lamentable que tenga que aceptar trabajos fuera de temporada para mantenerme, pero tengo que hacer lo que tengo que hacer para perseguir mi sueño. No me avergüenzo, no estoy más allá, pero me frustra que las 35 horas a la semana que dedico a un trabajo minorista están afectando mi oficio en el campo. Me veo obligado a postularme a lugares que no me importan si solo estoy allí por unos meses. Mi currículum profesional es bastante bueno, pero no puedo usarlo para nada en este momento. No he estado en un lugar el tiempo suficiente.

Ya no trabajo en Lululemon. He trabajado muy duro para estar entre el pequeño porcentaje de personas a las que se les permite jugar béisbol o enseñar, pero allí los turistas adinerados me gritaron en viajes de compras, mientras que los tipos con grandes bonificaciones pueden permitirse ser exclusivos fuera de temporada. Concéntrese en el béisbol y contrate personas para ayudarlos a entrenar. Mi encuentro con Bauer fue una especie de llamada de atención. Solo quiero hacer algo que use el conocimiento que he adquirido a lo largo de los años.

Estaba entrenando a un equipo de béisbol U16 para una organización sin fines de lucro del condado de Orange. Es un trabajo de todo el año, pero aunque solo podía comprometerme durante siete meses, ellos todavía me querían; esperan tener un jugador activo trabajando con sus hijos. Tenía planeado ponerme en contacto con los padres para poder darles lecciones privadas a los niños en el equipo. Esa sería otra fuente de ingresos.

Solicité a fines de junio, unos meses después de que comenzara la pandemia. Conseguí el trabajo cuatro días después. Dos días después, me dijeron que el fundador del equipo había decidido que no se les pagaría a los entrenadores asistentes. Quiero participar en el béisbol, pero económicamente no puedo hacerlo de forma gratuita. Hago esto cuando soy padre.

En estos días entreno tanto como puedo. Estoy haciendo mi fisioterapia prescrita después de que me arranqué por completo el UCL de mi hueso. Los médicos lo encontraron durante mi entrenamiento físico de primavera el 13 de marzo. Al día siguiente me operaron.

Estoy tratando de solicitar el desempleo. Puede resultar difícil cuando eres deportista. Como soy empleado de los Mets pero vivo en California, me desperté a las 4:30 a.m. un día a fines de julio para golpear a las personas que llamaban desde Nueva York para presentar una solicitud. Marqué el número 20 veces antes de finalmente comunicarme. Averiguaré si estaré desempleado en un par de semanas.

Mientras tanto, podría encontrar trabajo en una tienda de surf. Pero no voy a volver a Lululemon.

BREINER LICONA, 21
Receptor agente libre
Cartagena, Colombia

MI HIJA ELIANNA SOFÍA, nació en Fort Myers, Florida en enero. Dos meses después, mi prometida Alyze y yo la pusimos en un asiento de seguridad en la parte trasera del Alyzes Suzuki Grand Vitara y manejamos dos horas desde Fort Myers a Miami, donde los despedí con un beso y tomé un vuelo a Colombia. No la he visto desde entonces.

Mi viaje de regreso a mi ciudad natal, Cartagena, después del cierre del béisbol debido al coronavirus, debería ser rápido. Pensé que este brote de virus iba a desaparecer. Soy el menor de seis hermanos y tuve que ver al resto de mi familia aquí. Yo también los apoyo. La temporada pasada guardé el dinero de mi comida para enviar a casa. Los Medias Rojas nos daban 20 dólares al día, así que le enviaba a mi familia unos 100 o 120 dólares al mes. Cuando regresé a Cartagena en la temporada baja, manejé un Uber y tomé un segundo trabajo como comisionista, un conductor que hace recados para personas del vecindario que no pueden hacerlo por sí mismos, una práctica común en América del Sur.

En Colombia ahora está desesperado. Hay muchos casos positivos de COVID-19 y pocos recursos. El gobierno ha ordenado una cuarentena nacional. Nadie puede entrar o salir del país. Los vuelos internacionales todavía están en tierra.

Así que me quedé varado a 1.200 millas de mi hija. Cuando me fui, le dije a Alyze que volvería pronto. Las semanas se convirtieron en un mes y un mes en cinco. Es imposible predecir cuánto tiempo será. Solo puedo esperar hasta que los aeropuertos estén abiertos y pueda viajar de nuevo.

Elianna tiene 7 meses ahora y la veo crecer gracias a las videollamadas diarias en WhatsApp. Alyze y yo planeamos casarnos cuando pueda regresar a Florida.

Me preocupa cómo voy a apoyar a mi hija. Ahora es casi imposible encontrar trabajo aquí en América del Sur. Después de que terminó la temporada, los Medias Rojas continuaron pagándonos $ 370 por semana después de impuestos. Envié todo lo que pude a Alyze.

Luego, el 28 de mayo, más de dos meses después de dejar Fort Myers, recibí una llamada indicando que los Medias Rojas me habían liberado. Me dijeron que la pandemia había obligado a la organización a tomar una decisión financiera difícil. Los pagos han cesado. Sentí que mis sueños se habían derrumbado.

Los Red Sox dijeron que no cancelarán mi visa P-1. Esto se aplica a los atletas extranjeros que trabajan en los EE. UU. Espero poder fichar con otro equipo. He oído hablar de algunos boy scouts, pero nada más.

Mientras tanto, con la ayuda de mis hermanos, trabajo donde puedo. Practico golpear en la calle y golpeo suavemente contra una lona negra que puse a unos pasos de la puerta de mi casa. Me agacho en la acera y practico atrapar la pelota.

A solo unos pasos de mi lugar de entrenamiento, mi familia abrió un puesto de frutas y verduras en la parte sombreada de la acera. Llenamos cajas usadas con plátanos y piñas y las vendemos, por alrededor de 80 centavos las 2 libras. Cogeremos todo el dinero que podamos. – –-Gueorgui Milkov contribuyó a este informe, que ha sido traducido del español

TREY COBB, Ene.
Lanzador en el sistema de los Mets de Nueva York
Tulsa, Oklahoma

Cuando me enteré Con mi esposa Kaci y yo teniendo gemelos en 2019, sabía que tenía que retirarme del béisbol.

Nos sentamos en el coche fuera de la oficina donde acabábamos de recibir esta noticia inesperada que nos cambió la vida y miramos nuestro futuro a través del parabrisas. Nos encantó la llegada de los gemelos pero nos preocupaba cómo los cuidaríamos. Pronto estaríamos en Buy Buy Baby y diríamos: «Necesitamos dos de estos y dos de ellos …» ¿Cómo podemos permitirnos todo esto? Miré a Kaci y ella me miró a mí, y llegamos a la misma conclusión antes de que ninguno de los dos dijera una palabra.

Necesitaba un nuevo trabajo.

Gané $ 700 cada dos semanas, pero solo durante los cinco meses del año en que juego contra el sistema de los Mets. Después de mi primer año con los profesionales en 2017, regresé a Oklahoma fuera de temporada y acepté un trabajo en Ross Dress for Less, la tienda de descuentos. Trabajé en el almacén de 7 a.m. a 12 del mediodía antes de dirigirme al estado de Oklahoma durante aproximadamente una hora, donde estaba tomando el curso final que necesitaba para completar mi título en negocios.

Pero el béisbol de ligas menores no es para el hombre de familia. Después de mostrarles a mis padres el video de la ecografía a principios de 2019, les dije que había terminado.

Me detuvieron y dijeron que no querían que me arrepintiera de renunciar a algo que era la pasión de mi vida. Más tarde, después de que nacieron los bebés, nos dijeron que podíamos mudarnos a Tulsa y vivir con ellos.

Incluso con la ayuda de mis padres, no fue fácil. Justo antes de saber que iba a ser padre, Tommy John me operó para arreglar un ligamento en mi codo. Estuve fuera para la temporada 2019 y en lugar de jugar, me rehabilité en las instalaciones de los Mets en Florida. Kaci y yo vivíamos en una casa de tres habitaciones con cuatro de mis compañeros de la universidad. Kaci tenía una regla: tenía que tener su propio baño. Por este motivo y con nuestro perro conseguimos el dormitorio principal. No todo fue malo. En agosto, el equipo me envió a Oklahoma. Así que empacamos nuestras cosas, dejamos el lugar que compartíamos con mis compañeros y comenzamos de nuevo. Los bebés nacieron dos meses antes, el 20 de octubre. Pasamos los siguientes 45 días en la unidad de cuidados intensivos neonatales.

Los Mets brindaron el mayor apoyo posible a cualquier organización. En lugar de obligarme a presentarme para recibir actualizaciones de rehabilitación en persona, me dijeron que me quedara en casa con los gemelos. Jared Banner, director ejecutivo de desarrollo de jugadores, llama y escribe con regularidad. Esto no existe en todas las organizaciones en las que te sientes parte de la familia.

Me registré en Florida en enero pasado para continuar con la rehabilitación. Cuando terminó la temporada de béisbol debido a la pandemia, regresé a Tulsa y comencé a enseñar béisbol. El negocio está en auge porque los niños juegan torneos aquí en Oklahoma. Le voy a dar una lección a un niño y luego el resto del equipo querrá venir. Ahora doy 20 lecciones a la semana y gano casi $ 4,200 al mes. Eso es casi tanto como en toda una temporada. Kaci y yo ahora tenemos nuestro propio lugar y estamos tratando de ahorrar tanto dinero como podamos para poder cubrir nuestros gastos de temporada cuando el béisbol comience de nuevo.

Si es así, tengo que averiguar cómo mantener a mi familia con $ 700 cada dos semanas.

CARLOS SUNIAGA, 23
Lanzador en el sistema Minnesota Twins
Fort Myers, Florida

ESTABA NERVIOSO. Fue a fines de mayo cuando los equipos liberaron a los jugadores más pequeños debido a la pandemia de COVID-19 y me quedé solo con mis pensamientos en mi dormitorio en el complejo de Twins en Fort Myers, Florida.

Pensé en la operación de Tommy John que tuve hace ocho meses y todavía estaba rehabilitándome, una operación que me impediría firmar con otro equipo si Minnesota me dejaba ir.

Mi familia: necesitaban los ingresos de mi carrera en el béisbol para sobrevivir. Vivían de los $ 200, compartidos entre mi mamá y mi papá, que están separados, que envío a Venezuela cada dos semanas. Necesitaban el dólar estadounidense para pasar. El dinero venezolano, el bolívar, no tiene valor porque la economía se ha derrumbado. Los sueldos para quienes encuentran trabajo son de $ 3 o $ 4 al mes, y una caja de huevos puede costar $ 5.

Cuando fui firmado por los gemelos en noviembre de 2014, recibí un bono de $ 70,000. Tuve que enviar $ 21,000 a la academia de béisbol que había dado de baja en casa. También compré un departamento en Venezuela, lo alquilo cuando puedo encontrar personas que puedan pagarlo, y se lo di a mis padres.

De donde soy, no hay muchas otras fuentes de ingresos. Crecí en la isla de Margarita, frente a la costa de Venezuela continental en el Caribe. Confiamos en el turismo; La gente se va de vacaciones aquí, lo que no está sucediendo ahora. Los jugadores de béisbol venezolanos, que normalmente juegan a la pelota de invierno en casa fuera de temporada, ni siquiera pueden hacer eso ahora. El año pasado, MLB prohibió a las personas bajo contrato con sus equipos jugar debido a las sanciones económicas de Estados Unidos contra el régimen de Venezuela.

Cuando otros jugadores regresaron a sus países cuando se canceló el entrenamiento de primavera, los gemelos me permitieron quedarme en Fort Myers y continuar mi rehabilitación. Eso me trae de vuelta a ese dormitorio con dos camas dobles. Tenía todo para mí. Me acosté en el suelo entre las camas y fortalecí mi brazo. Los gemelos me dieron ejercicios con una banda y pesas ligeras.

Un amigo llamó a la puerta de mi dormitorio y entró.

Los gemelos, me dijo, no dejarían ir a nadie. Todavía tenía trabajo.

Yo estaba emocionado. Yo festejaba. Luego volví a trabajar.

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