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EN LA ESCUELA SECUNDARIA CROSSROADS Un gran letrero se coloca fuera del gimnasio en enero de 2019 en Santa Mónica, California. Ligeramente inclinado hacia la izquierda, en letras mayúsculas grandes, dice: SIN MULTIMEDIA.

Un mes antes, Bronny James hizo su debut para el equipo de octavo grado de la escuela, y el edificio se llenó de una curiosidad sorprendente por parte de los padres y mirones para ver de qué se trataba. Los aspectos más destacados del juego alcanzaron más de 2.9 millones de visitas en YouTube e incluyeron comentarios como «Maldita sea, Bronny se va a matar en el campo, será como su padre o mejor» y «Creo que Bronny se parece a Michael Jordan . «

Crossroads dejó de inscribirse para el próximo juego.

Pero en esta fresca tarde de jueves, Bronny se estira en la mesa de goleadores, sus auriculares Beats están en una oreja, su iPhone XR amarillo está en el suelo. La camiseta n. ° 23 del entonces joven de 14 años cae sobre una camiseta blanca de manga larga.

LeBron y Savannah James entran al gimnasio lleno de gente y se sientan detrás del banco Crossroads frente al resto de los padres. Durante el juego, Maverick Carter, cofundador de Springhill Entertainment, y Rich Paul, fundador de Klutch Sports y agente de LeBron, se unen a la familia para ver a Bronny dividir la responsabilidad de manera uniforme entre distribuir el balón y atacar la canasta. . Un Maybach blanco está en la parte trasera del estacionamiento. Un conductor se sienta delante y lee.

Antes de su primera cuenta de Instagram o TikTok, Bronny ya era una estrella de las redes sociales. Una página de fans de Instagram que cubre a los James como la familia real deportiva de Estados Unidos tiene más de 449.000 seguidores, incluidos LeBron y Savannah. Hay videos destacados en YouTube con más de un millón de visitas, incluido un segmento recurrente llamado AAU 2K19 que presenta un personaje de Bronny personalizado.

La NCAA abrió la puerta para que los estudiantes-atletas se beneficiaran económicamente de su nombre, imagen y semejanza, pero el auge de la cultura de los influencers ha miniaturizado la obsesión por la marca de la NBA moderna y ha invadido el baloncesto de la escuela secundaria. a medida que los jugadores se convirtieron en estrellas de todo el país. Internet y la moderna máquina de la gloria están dando forma a una futura generación de estrellas del baloncesto y están cambiando el negocio, la dinámica del poder y la cultura del deporte dentro y fuera de la cancha.

Noah Farrakhan, un prospecto de cuatro estrellas que no figura en el Top 100 de ESPN, juega en Patrick School en Nueva Jersey y tiene casi 360.000 seguidores en Instagram. Paige Bueckers, una recluta de baloncesto de cinco estrellas por consenso para niñas en camino a UConn, tiene más de 555.000 seguidores. Zion Harmon, un prospecto de cuatro estrellas en la clase 2021, tiene más de 312.000 seguidores. Kyree Walker, un prospecto de cuatro estrellas en la clase 2020, tiene más de 491.000 seguidores. Incluso la estrella del baloncesto de 11 años Isabella Escribano tiene más de 110.000 seguidores.

Hace una generación, los deportistas precoces llamaron la atención de estudiantes y profesionales en revistas y periódicos. No más. Hoy en día, los jugadores pueden construir una base de fanáticos y generar suficiente influencia para eludir el camino tradicional del desarrollo del baloncesto desde la escuela secundaria hasta la universidad y el profesional. Pero entre la exageración y la sustancia se encuentra la perspectiva de la fama en Internet. Tienes que ser hábil para sobrevivir a niveles más altos, pero solo necesitas el espectáculo para ser una celebridad.

Por ahora, los padres susurrantes y las zapatillas chirriantes proporcionan la única banda sonora del juego. Los padres aplauden por canastas como si estuvieran viendo golf, casi como un juego normal de octavo grado, hasta que recuerdan al mejor jugador de baloncesto del mundo sentado en el gimnasio, su homónimo paseando de un lado a otro de la cancha .

Será una de las últimas veces que Bronny James juegue baloncesto de manera competitiva sin una gran multitud esperando ver algo especial.

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EL CLIP CORRE 13 segundos de duración, pero eso es todo lo que se necesita para marcar el comienzo de un cambio fundamental. El hermano de pelota más joven, LaMelo, señala el logotipo del patio en un juego de la escuela secundaria de 2016 con Chino Hills en el torneo Rancho Mirage. La pelota da un paso casualmente hacia la línea de la mitad de la cancha, se detiene y dispara un 3.

El video, titulado «LaMelo señaló la mitad del plato, luego lo levantó» en Twitter, obtuvo 4.8 millones de visitas y casi 17,000 retweets.

El momento puede haber sido solo un bloque de construcción más en el viaje de la familia Ball a un reality show, pero hizo que el tren exagerado de LaMelo estuviera en pleno apogeo. Fue un tiro con truco que se realizó en el juego. Pero también fue un estilo de falta de respeto percibido lanzado con tanta naturalidad que el hermano menor de la pelota se convirtió en una celebridad del baloncesto de la escuela secundaria única en la era de Internet. Aparecieron imitadores y tributos en Instagram y Twitter, desde juegos de recolección hasta competencias de la escuela secundaria, mientras los niños de todas partes intentaban repetir el tiro.

Entre las jóvenes estrellas del baloncesto de hoy, la marca azul de Instagram marca el símbolo de estado que alguna vez estuvo representado por el mixtape: eres alguien a quien mirar. LaMelo, Zion Williamson y Shareef O’Neal estuvieron entre los primeros estudiantes de secundaria en recibir un cheque azul en 2017.

Los tres apenas se conocían en la vida real, pero se conectaban regularmente a través de las redes sociales. LaMelo inició un chat grupal donde los tres hablaron sobre cómo podrían jugar juntos en la misma escuela secundaria de California.

«Chino Hills estaba un poco demasiado lejos para los dos», dijo O’Neal, quien jugó para Crossroads.

Hoy, a los 18 años, LaMelo tiene 5.5 millones de seguidores en Instagram, más que estrellas como Luka Doncic, Joel Embiid y Jayson Tatum. Y se ha convertido en uno de los favoritos de los administradores de redes sociales, con el mayor compromiso en línea entre las estrellas del baloncesto. Según la calculadora de participación de Instagram de Phlanx, LaMelo tiene un promedio de 638,388 me gusta y 3,666 comentarios en Instagram con una tasa de participación del 10.50% por publicación y agregando alrededor de 50,000 seguidores por mes. El equipo de la NBA con mayor participación en las redes sociales en Internet, los Lakers, tiene un promedio de 159,553 me gusta y 822 comentarios con una tasa de participación del 1.09%.

Cuando Zion Mania estaba en pleno apogeo justo antes del draft de la NBA de 2019, el novato de Duke obtuvo 3.3 millones de seguidores en Instagram. La combinación de poder e influencia le da a LaMelo una tremenda influencia incluso antes de jugar un minuto en la NBA, no solo en términos de la columna ganadora, sino también en términos del potencial para crear un gran entorno de mercado en todas partes.

Como Geneva, Ohio, población: 5.937. En 2019, Nimari Burnett, una McDonald’s All American, compitió en el puesto 22 en ESPN 100 y se mudó a Texas Tech contra LaMelo y la Academia Spire. Las cámaras y una multitud agotada se apiñaron en el gimnasio de la Academia Spire para ver al hermano pelota más joven y prepararon el escenario para que un jugador oponente creara un momento en el centro de atención, ya sea que se dé cuenta o no.

Burnett montó un espectáculo y perdió 34 puntos cuando Prolific Prep logró una victoria por 35 puntos que se transmitió en vivo en la página de Facebook de la Academia Spire. Con sus compañeros de equipo acurrucados a su alrededor en el vestuario después del partido, Burnett actualizó su perfil de Instagram y vio cientos de nuevos seguidores. Los fanáticos pueden haber estado allí para ver a LaMelo, pero Burnett llamó la atención con una actuación reveladora.

«Mis compañeros de equipo dijeron, ‘¿Cómo sonríes durante tanto tiempo?’ y digo: «No lo sé, hermano», dice Burnett, «miro mi teléfono y sube, sube y sube».

«Instagram no es una representación precisa de la forma en que se juega al baloncesto. Nadie falla nunca un tiro debido a los puntos altos».

Entrenador de Crossroads High School Anthony Davis

Burnett obtuvo más de 15.000 nuevos seguidores en cuatro días. No pasó mucho tiempo antes de que el perfil de Instagram de Burnett agitara el codiciado cheque azul. Pero los entrenadores de secundaria de todo el país están expresando su preocupación por el estilo cambiante de juego, con una mentalidad destacada que se manifiesta en la cancha. El impacto incluso se extiende a los ejercicios de calentamiento, donde los jugadores a menudo intentan encontrar volcadas llamativas en las líneas de bandeja.

«Nadie quiere hablar de eso, pero es una cosa», dice Anthony Davis, entrenador en jefe de la escuela secundaria Crossroads. «Los niños intentan demasiado. Otros pueden ponerse nerviosos, es un poco de ambas cosas. Instagram no es una representación precisa del juego de baloncesto. Debido a los puntos altos, nadie falla nunca un tiro».

Mady Sissoko, # 40 en ESPN Top 100 y un compromiso del estado de Michigan de Wasatch Academy en Utah, dice que los estudiantes de secundaria piensan en demasiadas cosas en la cancha.

«Tienes tantas cosas en mente y no sabes qué hacer», dice Sissoko. «Sientes que estás bajo presión cuando ves una cámara a tu lado. Puedes sentir la presión arterial».

Algunos jugadores disparan cruces que rompen los tobillos en lugar de intentar mover la pelota. Otros quedan atrapados en sus batallas uno contra uno mientras las cámaras miran. La corta capacidad de atención de Instagram y el rápido ciclo de noticias alientan a los jugadores a superarse constantemente y hacer algo para mantenerse relevantes en el algoritmo. Texas Tech Transfer Mac McClung, quien saltó a la fama en Instagram con clips de mates acrobáticos, dice que los jugadores son inconscientemente conscientes y que esto tiene un impacto en lo que persiguen en el suelo.

«Podrías tener 30 puntos, o podrías tener un mate y se vuelve viral», dice McClung. «Los niños quieren el mate».


La distinción entre Creciendo entre los entrenadores, cazatalentos y evaluadores se ha convertido en un famoso jugador de baloncesto de la escuela secundaria y un prospecto superior de la escuela secundaria. Gran parte de la brecha entre la exageración y la sustancia surge en cómo se presenta una actuación en las redes sociales. Mike Schmitz, experto en diseño de la NBA de ESPN, dice que a menudo ve a los jugadores luchando en los eventos de exhibición y presionando a los cazatalentos que obtienen una gran expectación en línea debido a algunos aspectos destacados compilados.

«En una hora hubo publicaciones en Twitter, en IG con un video de este jugador con un momento destacado y la leyenda:» Fulano de tal absolutamente asesinado frente a todos los equipos de la NBA hoy. Y ese jugador está ahí afuera twitteando de nuevo «. dice Schmitz. “Desde nuestro punto de vista, pensamos, ‘Espera un minuto. Este tipo acaba de poner un huevo y fue completamente abrumador para los cazatalentos de la NBA’. Pero eso es exactamente lo que obtienes en las redes sociales «.

El poder de la publicidad en Internet tampoco se limita a los nombres y reclutas más importantes. Cuando O’Neal se inscribió como estudiante de tercer año en Crossroads, DJ Houston, entonces Guardia Superior, no tenía ofertas oficiales de las escuelas. Houston esperaba jugar baloncesto en la universidad, pero no consiguió el aspecto de entrenadores que jugaban en una escuela conocida por sus artes escénicas y tenían alumnos como Jonah Hill, Kate Hudson, Damon Wayans Jr. y Zooey Deschanel.

Houston pronto encontró sus máximos mezclados con los de O’Neal, y llegaron las llamadas de los entrenadores. Al final de su último año, Houston estaba comprometido en West Michigan. Hoy Houston dice que no hubiera venido a West Michigan sin el reconocimiento que ha generado al jugar con su famoso compañero de equipo. Después de un año en la División I en West Michigan, Houston se mudó a Fullerton College, una universidad comunitaria en el condado de Orange, California.

«Me abrió los ojos y me motivó más», dice Houston, «a estar a la altura de cualquier exageración».


SI HAY UN Koolmac (nombre real: Cameron Look, 26) seguro que estará allí. Es difícil pasarlo por alto, a menudo en la línea de fondo cerca del centro de la acción, sosteniendo zapatillas de color claro y sosteniendo una cámara sin espejo de Sony. Jugadores, entrenadores, aficionados vienen a animarle. Otros pasan de largo, incluso si han interactuado en el pasado.

«No es gran cosa», dijo Koolmac antes de un juego de febrero de 2019 entre Sierra Canyon y Crossroads. «No se dan cuenta de que manejé dos horas para llegar aquí. Gasto dinero en gasolina. Pago el estacionamiento. No tengo que estar aquí. Lo hago porque quiero».

Hace tres años, cuando el interés por el baloncesto de la escuela secundaria estaba creciendo en Internet, Koolmac vio una oportunidad. En los juegos de la NBA, filas de fotógrafos consagrados toman fotos de estrellas consagradas. En lugar de intentar competir con el establecimiento, Koolmac vio una calle a través del baloncesto de la escuela secundaria donde podría ser uno de los pocos en tomar fotos. Todo lo que necesitaba era un boleto para el juego, que podía oscilar entre gratis y $ 10.

Después de los juegos, Koolmac etiquetó a jugadores de secundaria en Instagram, donde era más probable que una superestrella como LeBron se fijara en su trabajo.

«Pensé que sería mucho más fácil lograr que un niño se abriera en una publicación en las redes sociales y tocara dos veces tu foto que si fuera un hombre adulto», dice Koolmac.

Al darse cuenta del trabajo de Koolmac, que era más profesional y estilizado que las fotos de iPhone publicadas en su cuenta, Shareef vio la posibilidad de hacer que su perfil de Instagram pareciera más legítimo. Pronto, la estrella de Crossroads y Koolmac comenzaron a charlar después de los Juegos y desarrollaron una amistad. Cuando los O’Neal estaban celebrando fiestas de cumpleaños, Koolmac estaba allí filmando. Para mostrar su agradecimiento, O’Neals Koolmac compró una cámara Sony A7III, que todavía usa.

El mayor esfuerzo explotó el perfil de Shareef, haciendo crecer su cuenta de menos de 100,000 seguidores a más de 900,000 en su último año en 2018. Y la mayoría de sus seguidores tienen entre 13 años (la edad más joven) según un análisis privado de Instagram. crear una cuenta de Instagram) y 17.

«Siento que las estrellas de Disney Channel tienen muchos fanáticos más jóvenes, al igual que el baloncesto de la escuela secundaria», dice Shareef. «Tenemos algunos fanáticos mayores, pero la mayoría de los niños que ven los videos son de mi edad o menores. Quiero mostrarles cosas interesantes porque están esperando que publique».

A medida que el perfil de Shareef creció, Koolmac también encontró una audiencia, agregando casi 62,000 seguidores en el primer año de la asociación. En estos días, Koolmac se desempeña como fotógrafo viajero en Sierra Canyon (donde ahora juega Bronny James), tiene más de 167.000 seguidores y tiene vínculos con las familias O’Neal y James.

Otros fotógrafos siguieron su ejemplo, encontrando tutoriales de edición de fotos y creando contenido en YouTube. Y con eso, lo que comenzó como una comunidad de nicho de fanáticos del baloncesto se convirtió en el hogar de los guardianes de las celebridades de Internet.

Fotógrafos como Koolmac y cuentas de Instagram como Overtime, SLAM y Tipton Edits mantienen el juego de la escuela secundaria en discusión. Fotografían a las estrellas más grandes con uniformes universitarios, especulan después de la contratación y discuten el futuro de estos niños.


ENTRENADORES UNIVERSITARIOS AUTÓNOMOS Mac McClung se sintió ignorado en el camino a la Virginia rural. Para tratar de llamar la atención de alguien, realmente la atención de alguien, McClung comenzó a poner en la cancha las volcadas acrobáticas que había hecho con sus amigos en su tiempo libre para un juego de secundaria adecuado.

«Hombre, no quise ser el hombre blanco promedio», dice McClung. «Quiero presas, quiero sumergirme».

Desde piernas hasta molinos de viento y hachas de guerra, McClung experimentó. Y cuando los feeds de SLAM, Overtime y House of Highlights se dieron cuenta, McClung vio el poder de su lado, incluso si no recibió las ofertas universitarias que merecía.

«Tengo algunos seguidores y pensé,» Hombre, esto puede ser una herramienta para mí «, dice McClung.» No tenía a los ojeadores ni a las cosas de mi lado «.

McClung se originó en la pequeña ciudad de Gate City, Virginia (población 1.837) como un fenómeno de internet de baloncesto de la escuela secundaria que generó más de 600.000 seguidores en Instagram antes de jugar un minuto de pelota universitaria.

«Tenía fans», dice McClung. «He usado esto como mi herramienta y como mi tipo de negocio».

Con una altura de 6 pies 2 pulgadas con una vertical de 44 pulgadas y un perfil en línea creciente, McClung se convirtió en el objetivo de los oponentes en el circuito de la AAU. Los jugadores a menudo hicieron esfuerzos adicionales para cruzarlo.

«Todos los niños quieren volverse virales», dice McClung, que ahora tiene más de 734.000 seguidores. «Creo que la gente intenta cosas locas porque sabe la atención que puede recibir. Y por otro lado, la gente querrá atacarte».

Pronto, McClung tuvo equipos de cámara en horas extras que lo siguieron en la escuela secundaria documentando el día en la vida de una estrella de baloncesto de Instagram, un video que tiene más de 1.5 millones de visitas en YouTube. McClung podía sentir los ojos de sus colegas, algunos dudando que la pieza pudiera estar a la altura de las expectativas. Pero McClung sabía que muchos de los jugadores que estaban haciendo sus pies en Internet no jugaban mucho mejor contra equipos de la escuela secundaria que los que enfrentó. Cuando sintió que sus oponentes no lo respetaban, McClung adoptó una mentalidad de forastero.

«Simplemente lo seguí, y las redes sociales lo hicieron, y les agrado», dice McClung, quien era un prospecto de tres estrellas que no estaba en el Top 100 de ESPN. «Era algo que no entendía. A veces todavía no entiendo».

Las ofertas llegaron lentamente, primero de la Universidad Estatal del Este de Tennessee y luego del Estado de Oklahoma. McClung primero eligió a Rutgers antes de renunciar a su compromiso. En un torneo de AAU, el entrenador de Georgetown, Patrick Ewing McClung, se dio cuenta. Después de una sesión de audiencia pública en el campus, McClung recibió una oferta de Ewing y se comprometió.

A medida que su número de seguidores creció, McClung pasó de ser un prospecto de baloncesto de la escuela secundaria de tres estrellas pasado por alto a una estrella de Instagram en Georgetown. Todos, desde Drake hasta Quavo y Shaq, se acercaron y le hicieron saber que seguirían su carrera. Sus notables seguidores de Instagram incluyen: Ezekiel Elliott, Allen Iverson, French Montana, Ansel Elgort y Dak Prescott.

En 2019, McClung superó las expectativas para los Hoyas, liderando al equipo con 15.7 puntos por juego, disparando 39.4% fuera del campo y 32.3% de descuento 3. McClung exploró ingresar al draft 2020 de la NBA antes decidió mudarse de Georgetown, que fue devastado por escándalos después de que varios jugadores fueran expulsados ​​del equipo. En el centro de atención, McClung presta atención a todo lo que hace en el campo y sabe que siempre hay una cámara apuntando hacia él.

«He visto gente … pensar que son más grandes y diferentes porque así es como la gente los trata», dice McClung. «No creo que la gente entienda cómo se siente cuando la tratan así».


COMO PANDEMONIO En torno a la familia Ball creció, desde el colapso de la marca Big Baller hasta la controversia en torno a LaVars Junior Basketball Association y el acuerdo de Lonzo con los New Orleans Pelicans, la exageración de LaMelo floreció. Todo el drama, desde dejar Chino Hills hasta mudarse de Los Ángeles a Lituania, de Ohio a Australia, ayudó a elevar el perfil internacional del hermano de pelota más joven.

El debate giró en torno a si LaMelo se merecía todo el bombo publicitario, si era un gran experto en baloncesto que merece atención o un subproducto de los usuarios de Internet. No fue hasta que LaMelo firmó con los Illawarra Hawks en Australia que el hermano menor de la pelota se convirtió en uno de los mejores prospectos para el draft de la NBA de 2020. LaMelo se había convertido en un base con creatividad y visión de la cancha y una piscina infinita de confianza.

El borrador del bombo ha atraído más atención, más seguidores, más segmentos en la televisión y, por supuesto, más control.

Cuando la estrella del baloncesto de secundaria de Shareef O’Neal ascendía, vio a los trolls inundar sus comentarios después de una noche de odio.

«Era como si no tuviera 30-15-10, todos me comparaban y decían que no era tan bueno como mi papá», dice O’Neal. «Para otros jugadores, los niños, que y no deberían llamar la atención, se dicen a sí mismos que necesitan lo más destacado para ser vistos y famosos».

Todos estos pueden afectar la salud mental de un jugador. Graham Betchart entrena a los jugadores de baloncesto en las habilidades mentales necesarias para superar el estrés y los miedos de la vida de un deportista. Sus clientes incluyen a Aaron Gordon (desde que tenía 11 años), Ben Simmons, Karl-Anthony Towns, Andrew Wiggins, Zach LaVine y Jaylen Brown. Su mensaje principal: no se preocupe por lo que no puede controlar.

«Era como si no tuviera 30-15-10, todos me comparaban y decían que no soy tan bueno como mi padre».

Shareef O’Neal

Betchart ve muchas de las mismas peleas entre los jugadores de baloncesto más jóvenes a medida que la cobertura empresarial y mediática del baloncesto de la escuela secundaria continúa creciendo.

«Por lo general, no recibes esa atención hasta que eres un profesional, pero ahora la obtienes cuando tienes 14», dice Betchart. «Cuando todos los ojos están puestos en ti, es muy diferente a cuando no lo están. Si alguna vez has lanzado tiros libres frente a personas, sabes lo diferente que es cuando no hay nadie en el gimnasio».

Este tipo de ciclo de retroalimentación puede generar ansiedad en Instagram cuando los usuarios preocupados por cómo se ven sus seguidores ven la discrepancia entre quiénes son y lo que otros esperan que sean, según un estudio de Nova. Universidad del Sureste. Sahara Byrne, profesora de comunicación en la Universidad de Cornell, dice que cualquier persona con un gran o pequeño número de seguidores se enfrentará a su cuota de críticas.

«¿Cuál es el final del juego aquí? ¿Un millón de seguidores? ¿Dos millones? ¿Patrocinios? Los números están en blanco en algún momento», dice Byrne. «Por cada aumento de 100 seguidores, hay dos seguidores terribles. Por un millón, son 50.000. De repente, tienes 50.000 personas a las que odias más que a nada, y la gente no puede controlar eso ahora».

Seventh Woods se volvió viral en 2013 como un prospecto de cuatro estrellas con un mixtape de YouTube titulado «¡Seventh Woods es el MEJOR atleta de 14 años del país! CRAZY Athlete» con un total de más de 16 millones de visitas. Woods pasó tres temporadas en Carolina del Norte, jugando 94 partidos y promediando 1.8 puntos antes de decidir mudarse a Carolina del Sur. Tan pronto como se convirtió en un nombre para ser visto en la cancha de baloncesto, Woods desapareció de la conciencia del baloncesto, uno de los primeros bustos de la moda del baloncesto de la escuela secundaria de la era de Internet.

Woods fue uno de los primeros en enfrentar su propia exageración como un prospecto superior a nivel universitario, y LaMelo será uno de los primeros en la NBA en hacer lo mismo.


MÁS DE DOS y media hora antes de que Sierra Canyon juegue en el Hoophall Classic en Springfield, Massachusetts el pasado mes de enero, la multitud que espera a que Bronny James, de 15 años de edad, mire, encontrará espacio disponible para estar de pie. Camisetas de LeBron James – por St. Vincent-St. Mary a Miami a Cleveland a Los Ángeles: la multitud. Las camisetas de LaMelo Ball de Lituania y Australia también están esparcidas por todas partes, la única camiseta que no es de jugador de la NBA ampliamente utilizada entre los aficionados presentes.

Sierra Canyon se convirtió en un equipo de asalto en la escuela secundaria la temporada pasada. El equipo abrió con un viaje de 12 días a China, llenando estadios con más de 5,000 personas en todo el mundo. Cuando se jugó en el Target Center, hogar de los Timberwolves, en Minnesota, la arena se agotó con más de 16,000 fanáticos y la instalación se llenó hasta el tercer piso.

Como novato, Bronny era principalmente un guardia de juegos de rol para Sierra Canyon, con un promedio de puntos de un solo dígito. Sin embargo, los fotógrafos alinean ambas líneas de base y establecen posiciones mucho antes de la sugerencia. El equipo de transmisión de ESPN se prepara para mostrar el equipo de baloncesto de la escuela secundaria más popular del país.

Cuando Bronny cae al suelo vistiendo Nike Vapormaxes de color crema, Koolmac con un polo Sierra Canyon no se queda atrás y toma fotos del equipo favorito de Instagram, incluido el Top 100 de ESPN No. 7 y Kentucky Boston (más de 395.000 seguidores en Instagram), Ziaire Williams (más de 104.000 seguidores en Instagram) y Zaire Wade (más de 2 millones de seguidores en Instagram), hijo de Dwyane.

Dos guardias de seguridad siguen al equipo por toda la calle. Mientras el equipo calienta, se paran debajo de la canasta.

¿Cuántos equipos de secundaria necesitan seguridad?

«No muchos», dice el fornido guardia de seguridad, ajustándose los auriculares. «Este sí.»

El juego es un consejo, y mientras uno de los mejores equipos de secundaria del país camina de un lado a otro del campo, la mayoría de las cámaras de la multitud están enfocadas en Bronny, quien está sentado en el banco. En un momento, un fanático arroja escombros a Bronny mientras se prepara para un pase entrante, lo que hace que los árbitros dejen de jugar. Un policía amenaza a la multitud con arresto y se encuentra con un muro de silencio. Durante un descanso, un equipo de filmación de documentales coloca micrófonos boom en el grupo.

«Te sorprendería todo lo que Bronny tiene que pasar», dijo Ziaire Williams después del partido. «No es justo, pero no le molesta en absoluto. Aprendo a ser así de él, y es más joven que yo».

En el segundo día que LeBron está presente, aparecen las llamadas «Queremos a Bronny» independientemente de la puntuación o el contexto. Los fanáticos están inquietos y emocionados de ver si el hijo de LeBron está a la altura de las expectativas, si lo que vieron en línea es lo que verán con sus propios ojos.

Cuando Bronny llegó por primera vez a Los Ángeles, fue a Shareef y le preguntó cómo sería jugar baloncesto en la liga de la escuela secundaria de la ciudad. Shareef habló sobre la vida de Bronny en el campus de importantes escuelas secundarias de Los Ángeles, asegurándole que a nadie realmente le importaba de dónde era alguien o quiénes eran sus padres.

Shareef le dio a Bronny consejos sobre cómo lidiar con el ruido, pero también sabía que lo que estaba por venir era más grande que lo que estaba presenciando. Shareef es el hijo de Shaq, pero este es LeBron James Jr., el homónimo del mejor jugador de baloncesto de la actualidad.

«Él», dice Shareef, «lo hizo mucho peor».



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