Ken Griffey Jr. no es un candidato típico para un ZiPS Time Warp. Durante sus 22 años con las Grandes Ligas, desde su época de fenómeno novato en 1989 hasta su ruptura somnolienta cuando regresó a Seattle, recolectamos tantos recuerdos de Griffey como recibió premios. Y a diferencia de Eric Davis y posiblemente Joe Mauer, los temas anteriores de esta serie, las batallas por lesiones de Griffey en la década de 1930 no le robaron un lugar en Cooperstown. En su primera elección, fue elegido fácilmente con el 99.3% de los votos.

Pero podríamos haber obtenido más béisbol de Griffey que lo que obtuvimos.

En los años 80, cuando los fanáticos hablaban de «Ken Griffey», todavía hablaban de Ken Griffey padre, entonces un jardinero experimentado cuya carrera incluyó períodos con los Rojos, Yankees, Bravos y Marineros, quienes completaron su carrera en el Salón de los Muy Buenos. Pero fue el turno de junior en los 90. Cuando los periodistas deportivos de la década nombraron a Batters que podrían cuestionar el récord de jonrones de Hank Aaron, Griffey generalmente era el protagonista, no el finalmente exitoso Barry Bonds. Así como Juan Soto y Ronald Acuña Jr. son fenómenos para los jóvenes fanáticos del béisbol hoy, fue Griffey la Empieza por los Gen Xers más jóvenes como yo y los millennials mayores. Junior siempre se sintió especial, un jugador que fue sacado de la escuela secundaria con la primera elección del diseño de 1987, hijo de un jugador famoso, un jardinero que fue bendecido con suerte, en el 49 cumpleaños de Musial en la ciudad natal de Stan Musial. nacer.

Con tantas expectativas de él y la repentina transición a un jugador de béisbol profesional cuando era adolescente, la carrera de Griffey terminó casi trágicamente antes de comenzar: intentó suicidarse a principios de 1988, se tragó 277 aspirinas y terminó en cuidados intensivos. Afortunadamente, nunca volvió a intentarlo y sus luchas personales no le impidieron aterrorizar al lanzador en pequeñas ligas en el verano de 1988, lo que le valió el ascenso a Doble A hasta el final de la temporada.

Griffey fue posiblemente el prospecto más famoso de la historia, y cuando Upper Deck lanzó su primer juego de cartas de béisbol en 1989, fue Griffey quien fue el número 1 en el set, un lugar tradicionalmente reservado para una estrella establecida. Comenzó la temporada de 1989 con los Marineros a la edad de 19 años y durante su .264 / .329 / .420, 16 jonrones, la temporada de novato 2.5 WAR no fue una gloria instantánea: otro de mis favoritos personales, Gregg Olson, fue el AL Novato del año: fue una gran temporada para un adolescente.

Su popularidad en la cultura pop probablemente fue mayor que la de un jugador en una posición similar hoy. en el Los SimpsonsCuando C. Montgomery Burns necesitaba un centrocampista para su equipo de luchadores (su primera opción fue Harry Hooper, que tenía 105 años y estaba muerto), fue a Griffey a quien recurrió para completar una alineación que consistía principalmente en jugadores experimentados Superestrellas. Ah, y Steve Sax.

Junior finalmente se recuperó de su forma animada y pasó la siguiente década construyendo un caso simple para el Salón de la Fama en Seattle. Para 1999, su temporada de 29 años, Griffey ya había recolectado 1742 hits, 398 Homer y 68.5 WAR, el último número ya era digno de Cooperstown y el 13º jugador de posición de todos los tiempos para esa edad. Tampoco le faltó el hardware de béisbol tradicional, con un trofeo de MVP (y votos de MVP en todas menos dos temporadas), 10 guantes de oro, siete bates de plata y una apariencia de estrella para cada año de la década de 1990.

El patrón de aproximación de Aaron parecía correcto. El 398 Homer de Griffey al final de sus 20 años fue el más en la historia del béisbol, por delante del ritmo directo de Aaron de 56. (Alex Rodríguez finalmente encabezaría la lista, pero sus 148 carreras en casa corrieron hasta 1999 (su temporada de 23 años)) no es suficiente.)

La mayoría de los jonrones antes de los 30 años (hasta 1999)

Vencer a Aaron no fue tarea fácil. El niño tuvo que vencer el ritmo de Aaron porque el pilar de los Bravos tuvo una patada impresionante al final de su carrera y completó 413 carreras en casa después de sus 20 años, finalmente superando a Babe Ruth. Griffey no quería llegar a la corona, pero 755 no parecía insuperable.

Según los informes, Griffey, que se acercaba a la agencia libre, estaba satisfecho con los términos y condiciones de los Marineros, pero no estaba seguro de si quería quedarse en Seattle. Griffey vivía en Orlando y no estaba satisfecho con Safeco Field. Esperaba intercambiar con un equipo competitivo que haría entrenamientos de primavera en Florida, lo que le daría otro mes en casa cada año. La historia del comercio de Griffey es un libro completo en sí mismo y no puedo contar la historia mejor que Tom Verducci Deporte ilustrado, así que deberías ir a leer esto.

Woody Woodward, el gerente general de los Marineros, tenía poco interés en intercambiar a Griffey, por lo que el trabajo recayó en el próximo gerente general, Pat Gillick, y el presidente del equipo Howard Lincoln.

[Woody] Woodward se retiró después de eso [1999] Season, manteniéndose fiel a las palabras que repitió tres o cuatro veces cada temporada a Jim Bowden, gerente general de Cincinnati, cuando Bowden preguntó: «¿Cuándo me cambiarán por Griffey?» Woodward diría: «No seré recordado como el tipo que actuó como Ken Griffey Jr.»

Este premio sería para Pat Gillick, de 62 años, el sucesor de Woodward. En noviembre, el CEO de Gillick y Mariners, Howard Lincoln, voló a Orlando para encontrarse con Griffey. El jardinero ya no quería ofertas. El quería salir. Les dijo a Gillick y Lincoln que preferiría comerciar que jugar la última temporada de su contrato en Seattle. Como jugador con 10 años de experiencia en Grandes Ligas, incluidos al menos los últimos cinco años en su equipo actual, Griffey tenía derecho a vetar cualquier intercambio. Le dio a los Marineros una lista de cuatro equipos para los que jugaría. Los enumeró en su orden preferido: Bravos, Rojos, Astros y Mets de Nueva York.

En resumen, los Rojos ganaron, como probablemente ya saben. El equipo tenía mucho que ofrecer: el equipo estaba jugando en la Grapefruit League en ese momento y había pasado mucha infancia en Cincinnati. ¡Incluso firmó un contrato en el mercado, que los Rojos realmente apreciaron!

Desafortunadamente, la historia de Griffey en Cincinnati se ha desviado de la ruta de los cuentos de hadas. Su primera temporada con los Rojos fue bastante típica para él, una campaña .271 / .387 / .556, 40 Homer, 5.4 WAR. Pero Griffey solo jugó 140 juegos dos veces en el transcurso de su carrera y regularmente se perdió un tiempo significativo hasta la lesión. De 2001 a 2004, se rasgó un tendón de Aquiles tres veces, más recientemente una ruptura completa, que requirió una cirugía extensa para corregirlo.

Griffey todavía estaba haciendo jonrones cuando estaba sano. Su jonrón 232 en el transcurso de su carrera fue una suma absolutamente respetable, que en ese momento estaba entre los 50 mejores jugadores de los años treinta y más. Pero eso no fue suficiente para atrapar a Aaron, Ruth o Mays, lo que nos decepcionó a aquellos de nosotros que esperábamos que Griffey terminara su carrera como el mejor jugador de la historia. También ya no era el jugador completo que solía ser y se volvió más unidimensional a medida que su antigua defensa de los papeles destacados se deterioró rápidamente con su velocidad. Los Rojos no hicieron cumplir el problema después de volverse inadecuados en el medio, y los Marineros no hicieron cumplir al bateador designado, lo que resultó en que Griffey tuviera solo una temporada con dos victorias después del 2000. En ambos casos, estuvo por debajo de las 140 temporadas de reemplazo restantes.

Entonces, ¿qué posibilidades tenía Griffey de atrapar a Aaron? De Verdad? Para averiguarlo, consulté las proyecciones de ZiPS para Griffey en el momento de su negociación. En este escenario, dejé a Griffey con los Rojos, lo que habría sido más probable si su estadía en Cincy hubiera sido más feliz (y él si probablemente no hubiera estado buscando un plato de chile adecuado):

ZiPS Time Warp, Ken Griffey Jr., después de 1999

año licenciado en Letras OBP SLG DESDE R. H. 2 B 3B SEÑOR RBI cama y desayuno A FIN DE QUE SB OPS + GUERRA
1989 .264 .329 .420 455 61 120 23 0 0 dieciséis 61 44 83 dieciséis 108 2.5
1990 .300 .366 .481 597 91 91 179 28 7 7 22 80 63 81 dieciséis 136 5.0
1991 .327 .399 .527 548 76 179 42 1 22 100 71 82 18vo 155 6,9
1992 .308 .361 .535 565 83 174 39 4to 27 103 44 67 10 149 5.3
1993 .309 .408 .617 582 113 180 38 3ro 45 109 96 91 91 17 171 8.4
1994 .323 .402 .674 433 94 140 24 4to 40 90 56 73 11 171 6.8
1995 .258 .379 .481 260 52 67 7 7 0 0 17 42 52 53 4to 122 3,3
1996 .303 .392 .628 545 125 165 26 2do 49 140 78 104 dieciséis 154 9,7
1997 .304 .382 .646 608 125 185 34 3ro 56 147 76 121 quince 165 9.0
1998 .284 .365 .611 633 120 180 33 3ro 56 146 76 121 Vigésimo 150 6.6
1999 .285 .384 .576 606 123 173 26 3ro 48 134 91 91 108 24 139 4.9
2000 .312 .403 .679 586 131 183 32 3ro 59 128 86 107 Diecinueveavo 165 8,9
2001 .293 .379 .612 559 109 164 31 3ro 47 105 73 112 17 160 7.0
2002 .300 .385 .603 537 99 161 31 3ro 42 93 72 95 dieciséis 152 7.0
2003 .282 .364 .552 518 87 146 29 3ro 35 81 64 91 91 14 142 5.1
2004 .265 .344 .496 502 84 133 26 3ro 28 77 57 89 14 131 3.4
2005 .277 .348 .493 481 81 133 25 2do 25 73 49 72 12 117 3.4
2006 .262 .331 .467 458 64 120 21 2do 23 56 44 66 11 104 2.1
2007 .245 .306 .424 425 57 104 18vo 2do 18vo 49 34 56 9 9 91 91 0.8
2008 .235 .291 .371 396 44 93 14 2do 12 36 29 47 8vo 71 -0,1
2009 .223 .278 .324 367 35 82 11 1 8vo 29 25 42 6 6 59 -1,1
ZiPS ROC .273 .349 .517 4829 791 1319 238 24 297 727 533 777 126 125 36,6
En efecto .262 .355 .493 3969 599 1039 204 204 8vo 232 684 565 795 17 123 9.2
Carrera ZiPS .287 .366 .545 10661 1854 3061 558 54 695 1879 1280 1761 293 138 105,1
En efecto .284 .370 .538 9801 1662 2781 524 38 630 1836 1312 1779 184 69 77,7

Contrariamente a la creencia popular, Griffey tuvo mala suerte cuando se trataba de lesiones, pero no los infeliz. La década de 1930 suele ser un momento de declive y acortamiento de la temporada. el hecho de que Aaron fuera tan resistente no significa que fuera probablemente haber sido así En términos de jonrones, ZiPS proyecta un over / under seguro entre el total de Aaron e incluso un poco por debajo del 714 de Ruth. ZiPS predice un 25% de posibilidades de atrapar a Aaron, lo cual es impresionante para una hazaña tan difícil. Pero 297 jonrones versus 232 jonrones no son un error significativo para el declive de un jugador. En pocas palabras, las posibilidades siempre fueron un poco más largas de lo que los Griffeyphiles creíamos en nuestros corazones.

Donde las lesiones nos robaron, y Griffey, fue a la velocidad a la que lo menospreciaron como un jugador completo. Observe los grandes errores en las bases robadas (126 proyectadas contra 17) y la rapidez con la que realmente se negó en defensa, lo que llevó a ZiPS a creer que faltaban casi 30 victorias en la carrera de Griffey. 105.1 victorias lo habrían colocado en el puesto 17 (A-Rod luego superó a Griffey), entre Rickey Henderson y Frank Robinson. Su número real, 77.7 victorias, es actualmente suficiente para el 41, ¡pero eso no es suficiente para satisfacer nuestra codicia!

Tuvimos mucha suerte de ver tanto de Ken Griffey Jr. como nosotros. Sin embargo, un poco más hubiera sido agradable, y una década de celebridades en Cincinnati habría permitido que toda una nueva generación experimentara el fenómeno que pudimos ver. Una de mis citas favoritas, la que actualmente quiero en mi epitafio posterior, es Orson Welles en final feliz.

«Si quieres un final feliz, por supuesto, depende de dónde termines tu historia».

En general, la historia de la carrera de béisbol de Ken Griffey Jr. fue feliz. Esto no significa que no hubiera sido bueno poder editar los capítulos posteriores.

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