Lionel Messi ha sido el hombre más importante de Barcelona durante más de 15 años, anotando y apoyando cientos de goles y ganando innumerables trofeos. Pero, ¿cómo ha cambiado su juego con el tiempo a medida que envejece y su elenco ha cambiado? Marcotti intervino en los datos.

Nota: Las estadísticas y los datos se miden cada 90 minutos a través de Opta y StatsBomb y se basan en juegos que Messi jugó antes de que el fútbol europeo fuera cerrado por los virus corona en marzo.

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Avance en Barcelona (2003-08)

Lionel Messi se destacó entre sus colegas a una edad temprana. Si bien a los entrenadores juveniles les gusta hablar sobre el desarrollo y la promoción del talento, en realidad Messi tenía habilidades tan obvias y claramente definidas, mucho más allá de sus compañeros de equipo y oponentes, que su forma más rápida era asegurarse de obtener el balón lo mejor posible fue exitoso.

Podía regatear, era rápido, tenía buen tiempo para correr desde la profundidad y podía marcar goles. Y debido a que podía hacer todo esto en un espacio confinado, era más fácil acertarlo en medio de la acción. Jugó en la cima del diamante en la alineación 3-4-3 que la mayoría de los equipos juveniles usaron en Barcelona con la libertad y la licencia para transformarse en un segundo delantero.

A los 17 años, comenzó a jugar regularmente para el Barcelona B, a veces en el centro del campo de ataque, a veces a la izquierda, y acumuló unos minutos para el primer equipo. La siguiente temporada, 2005-06, tenía 18 años y se convirtió en un habitual en la alineación senior del entrenador Frank Rijkaard.

El holandés utilizó un sistema 4-3-3, por lo que el papel de Messi «en el hoyo» no existía. Demasiado pequeño e inexperto para jugar solo en frente era el único objetivo posible para él allá afuera. Y debido a que era comprensiblemente una jerarquía – Barcelona había ganado el título español la temporada pasada – compartió el tiempo de la derecha con Ludovic Giuly.

Incluso para los jugadores más talentosos, es bastante normal que los jugadores jóvenes formen parte de un primer equipo que desempeñe un papel que genere confianza. Muchos No. 10 y centro hacia adelante como extremos tradicionales comienzan con la idea de darles espacio, minimizando la responsabilidad y haciéndolo lo más fácil posible. Por ejemplo, si está caminando con el pie derecho, está jugando en el flanco derecho y tiene la tarea de correr con la espalda por completo, golpearlos y hacer cruces.

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Era natural que el pie izquierdo Messi jugara a la izquierda, excepto que para Barcelona este hombre era un hombre llamado Ronaldinho, que resultó ser el propietario del Balón de Oro y posiblemente el mejor jugador del mundo. Tenía permiso para pastar y, a menudo, terminaba en la casa donde se unía a Deco, un transeúnte talentoso que formaba parte del centro del campo de Rijkaard tres y tendía a avanzar en el ataque.

Los primeros números de Messi reflejan esto. Regateó mucho (9.77 intentos en 2005-06, seguido de 9.79 y 11.77 en 2006-07 y 2007-08, respectivamente) y lo hizo con éxito (7.40, 7.08 y la friolera de 8.64) Lo que no es sorprendente, como suele ser el caso, hizo que la pelota se ampliara en situaciones uno a uno a la derecha, con oponentes que perciben la amenaza de Ronaldinho en el flanco opuesto.

No vimos mucho de Messi en el área de penalización en comparación con años posteriores (tuvo un promedio de 6.26, 5.39 y 5.54 golpes en el área de penalización) y no disparó mucho (3.60, 2.72, 2,79). Si lo intentó desde la distancia, no fue particularmente efectivo y anotó solo una vez en 62 intentos desde más de 21 metros en las temporadas 2005-06, 2006-07 y 2007-08.

Durante el mismo período, fue diligente en el trabajo defensivo del balón; De hecho, sus tacleadas ajustadas por el propietario + intercepciones superaron 3.0 por única vez en su carrera.

Además, dos cosas probablemente obstaculizaron su desarrollo. Varias lesiones musculares lo restringieron a 23 aperturas de liga en las temporadas 2006/07 y 2007/08, justo cuando el club le dio más responsabilidad. Además, todavía no tenía 21 años, y como Guillem Balague señala en su biografía argentina, Messi continuó alimentándose principalmente de la dieta de un adolescente: refrescos, pizza y mucha carne roja. Pero eso cambiaría …

Adquisición de Ronaldinho (2008-10)

La antorcha se entregó simbólicamente en Barcelona en el verano de 2008. Pep Guardiola reemplazó a Rijkaard como el primer entrenador del equipo, mientras que Deco y Ronaldinho se vendieron cuando el nuevo gerente se dio cuenta de que Messi no solo era el futuro del club sino también el futuro.

Messi recibió la camiseta número 10 y se convirtió en el jugador mejor pagado del equipo. Sin embargo, fue crucial que se mantuviera en forma después de ocho lesiones musculares en las últimas dos temporadas. Su dieta tuvo que cambiar para que recibiera un nutricionista y probablemente no ganara fuerza y ​​durabilidad por casualidad.

Guardiola dio forma al equipo de una manera que indudablemente se adaptaba a Messi, que estaba comenzando a disfrutar algunas de las libertades creativas que se movieron dentro y se convirtieron en su marca registrada. Thierry Henry, que había llegado un año antes, floreció en una posición amplia con una licencia similar, pero era diferente en el sentido de que quería correr tras la defensa.

En general, el estilo temprano de Guardiola – posesión de balón pesado y pases cortos – se adaptaba a Messi. Se sentía cómodo en áreas congestionadas y estaba rodeado de futbolistas puros, desde Xavi y Andrés Iniesta en el centro del campo hasta el recién llegado Dani Alves a la derecha.

Messi tuvo una temporada fenomenal en 2008/09 cuando el Barcelona ganó la Liga-Copa del Rey-Champions League. Hizo mucho (sus objetivos esperados: las asistencias xG del juego abierto fueron de hasta 0.35) mientras driblaba efectivamente (9.27 intentos, 6.27 completados) y disparaba más tiros (3.65).

Significativamente, y esto sería un elemento básico para él durante la era de Guardiola, Messi principalmente tomó buenas fotos con una marca xG / shot de 0.15. Su estado físico mejoró y la toma de decisiones fue mejor, mientras que el estilo de Guardiola, que prefería un pase adicional a la hora de obtener una mejor toma, también ayudó.

La campaña 2009/10 demostró ser un caso atípico debido a la llegada de Zlatan Ibrahimovic. Guardiola hablaba de fútbol, ​​con un equipo de siete ex alumnos locales de la Academia La Masia y un enfoque basado en el movimiento y la posesión, pero el delantero central Samuel Eto’o, que había trabajado incansablemente para los jugadores más glamorosos detrás de él (primero Ronaldinho y ahora Messi) estuvo involucrado en una disputa contractual.

También hubo la sensación de que, a pesar de su éxito, este equipo de Barcelona era pequeño, ligero y unidimensional. Si pudieras agregar un jugador que no solo esté bendecido con fuerza, tamaño y fuerza, sino también con un toque fino de la pelota, entonces el equipo seguramente sería aún más grande que la suma de sus partes. Y entonces Ibrahimovic del Inter se mudó al Camp Nou para enviar a Eto’o a Italia.

Sin embargo, Ibrahimovic no se ajustaba al estilo de Barcelona y se topó con Guardiola. Y aunque no hubo ningún problema personal entre los dos jugadores, el impacto en el juego de Messi fue obvio: su toque en el área de penalización cayó de 8.79 a 7.92 y sus disparos a distancia aumentaron significativamente de 36 a 63. Esta suma fue la más alta de su carrera hasta 2016-17, cuando tenía casi 30 años y nuevamente jugó con un verdadero delantero central (Luis Suárez).

En pocas palabras, mientras Eto’o trabajaba para dejar espacio a otros, Ibrahimovic era menos móvil y quizás más decidido a ser el término ofensivo. Ibrahimovic obstruyó el centro, lo que significaba que Messi tenía que operar más lejos de la puerta.

Barcelona ganó la liga con un récord de 99 puntos, pero se quedó atrás en la Liga de Campeones. La temporada de Messi fue productiva, con 33 ligadores de juego abierto, pero fue el tipo de actuación que Guardiola rápidamente convenció de que sería más productivo sin Ibrahimovic, quien fue enviado a Milán. Henry, cuyos minutos y producción también habían disminuido, fue enviado a la Major League Soccer.

Llegó David Villa, también un delantero centro, pero más móvil y versátil. Mientras tanto, Pedro, que había salido del equipo B y comenzó a reemplazar a Henry la temporada pasada, fue nombrado titular. Después de todo, Messi tenía un frente tres adaptado a sus habilidades.

El cubo de la rueda (2010-14)

Con Pedro y Villa como una película natural y el juego de pase corto de Guardiola en pleno apogeo, Messi disfrutó de algunas de sus mejores temporadas individuales. Como creador y finalizador, todavía comenzó nominalmente en el ala derecha, pero en un frente tres tan fluido, Messi apareció en todo el frente, lo que significaba que pasó mucho tiempo en el medio.

Barcelona ganó la Liga y la Liga de Campeones en 2010/11. Y aunque sus goles en la liga habían caído a 27 sin penalización, Messi todavía era intocable cuando regateaba (10.75 intentado, 7.47 exitoso), entregando un excelente 0.34 xG que fue apoyado por el juego abierto.

Al año siguiente, Guardiolas fue el último en Barcelona y experimentó con formaciones más exóticas, incluidas tres en la parte trasera y retoques en el mediocampo. Cesc Fábregas, nacido y criado en Barcelona, ​​regresó al club después de un largo tiempo en el Arsenal para renovar la asociación entre Xavi e Iniesta, pero causó poca impresión. Alexis Sánchez, quien también llegó en el verano, tampoco estuvo a la altura de las expectativas, y Villa se perdió seis meses desde 2011/12 debido a una lesión.

La agitación significaba que el Barcelona terminaría la temporada con las manos vacías con respecto a los trofeos, pero eso no impidió que Messi asumiera más responsabilidad. Terminó todas las competiciones con 73 goles, un número absurdo en todos los aspectos, pero fueron sus 40 goles en la liga sin penalizaciones lo que realmente se destacó, y el hecho de que fueran ridículos con un xG / tiro de 0.17 para alguien que dispara la friolera de 187 tiros.

El asistente de Guardiola desde hace mucho tiempo, Tito Vilanova, asumió el cargo, pero fue diagnosticado con cáncer en diciembre de 2012 y pasó gran parte del resto de la campaña en tratamiento. Villa regresó, pero todavía estaba herido y no era lo mismo que Sánchez continuó luchando.

En ese momento, Messi era casi toda la ofensiva del Barça, y estaba ardiendo. Ganó su tercer Balón de Oro consecutivo y anotó 42 goles en la liga sin penalización, siete de los cuales anotaron 58 tiros desde una distancia de más de 21 metros. Sus toques en la caja se redujeron ligeramente a 8.8, lo que tal vez fue una señal de que él era principalmente un finalizador. Su posición promedio dejó pocas dudas: Messi jugó efectivamente al centro delantero.

Era obvio que en ese momento, Barcelona estaba dando la vuelta a Messi y llevaba la carga de ataque solo. En el verano de 2013 recibió ayuda del club en forma de Neymar, mientras que Gerardo «Tata» reemplazó a Martino Vilanova, quien lamentablemente falleció en abril de 2014. Martino vino de Rosario, la ciudad natal de Messi, y fue considerado el hombre adecuado para conectarse con Messi tanto a nivel personal como deportivo.

A pesar de todo esto, la fuerte dependencia de Messi continuó. Neymar, de 21 años, se tomó el tiempo para adaptarse y se limitó a 19 aperturas de liga. Fuera del campo, el presidente del equipo, Sandro Rosell, se vio obligado a renunciar debido a acusaciones de inadecuación asociadas con la transferencia de Neymar, y Barcelona fue declarado culpable de violar las reglas para firmar a jóvenes extranjeros, lo que resultó en una prohibición de transferencia.

Messi los llevó lo más lejos posible en 2013/14 y disparó más que nunca (5,34), pero fue menos efectivo y anotó 22 goles sin penalización. Las lesiones musculares, que había desterrado durante varias temporadas, levantaron la cabeza cuando Barcelona terminó la temporada sin trofeos y Martino fue liberado.

Nacimiento del ‘MSN’ (2014-17)

En el verano de 2014, era obvio para el Atlético de Madrid, el campeón español, y el Real Madrid, el ganador de la Copa de Europa, que la presentación de los nueve equivocados o el Frente Tres intercambiable ya no funcionaba para Barcelona y solo ponía más presión sobre Messi.

Para arreglar esto, Luis Enrique reemplazó a Martino como entrenador y el Blaugrana adquirió a Luis Suárez de Liverpool por alrededor de $ 90 millones. Con Sánchez, la calle estaba pavimentada para el llamado «MSN» – Messi-Suárez-Neymar – y Barcelona ganaría otro triple.

No es que el cambio fuera inmediato. Suárez llegó con una prohibición de cuatro meses después de morder al italiano Giorgio Chiellini en la Copa del Mundo. Y Neymar estaba mucho mejor, pero aún no en el nivel que alcanzaría más tarde. De hecho, solo pudimos ver el MSN juntos en la plaza en enero de 2015. Pero quizás lo más importante, Messi se mantuvo en forma y apareció en todos los juegos de la Liga de Campeones, la Copa del Rey y la liga, excepto por un comienzo.

Sus disparos habían disminuido (de 5.34 a 4.62), al igual que sus regateos (ambos intentaron 9.67 a 8.52 y con éxito 6.78 a 5.75), pero su rendimiento de ataque mejoró enormemente. Anotó 38 goles sin penalizaciones, el tercer total más alto de su carrera, pero también logró anotar 0.33 goles esperados contra – xGA – del juego abierto, que era una función del talento que lo rodeaba.

La presencia de Suárez fue crucial para que Messi pudiera regresar al ala derecha de manera más permanente, pero siempre con permiso para entrar y crear algo. Suárez fue quizás la síntesis perfecta de Ibrahimovic y Eto’o; Tenía las habilidades técnicas de Ibrahimovic, pero la velocidad de trabajo y el movimiento inteligente de Eto’o.

Además, Suárez desarrolló rápidamente una comprensión de Messi al despejar el camino con carreras oportunas que dejaron a los defensores fuera de posición y siempre disponibles para un pase. Y la presencia de Neymar en el ala izquierda ayudó enormemente, ya que los equipos oponentes simplemente no podían sobrecargar la cruz de Messi.

Las cosas continuaron de manera similar en la temporada 2015/16, aunque Suárez estuvo allí durante toda la temporada y no solo durante cinco meses, lo que significa que Messi pudo abandonar parte de la carga de ataque. Cuando estábamos más lejos de la puerta, vimos diferentes aspectos de su juego. Sus tiros de largo alcance, por ejemplo, alcanzaron un récord personal de 62, y mejoró su índice de aciertos de largo alcance y anotó los mejores seis goles en su carrera.

Continuó driblando menos (sus intentos cayeron a 7.66) y en parte porque estaba más lejos, tanto su xG (0.62, el más bajo desde 2008-09) como su xG / shot (0.13, el más bajo) cayeron A partir de 2007-08) desde los máximos de campañas anteriores. A los 28 años, su desempeño defensivo continuó disminuyendo: sus tacleadas de posesión más las intercepciones fueron 1.02.

Este era un Messi que estaba mucho más orientado al equipo y dispuesto a mejorar a los jugadores a su alrededor, aunque esto es más fácil con personas como Neymar y Suárez. Alves, la habilidad de extremo completo que le permitió a Messi pasar gran parte de las temporadas pasadas como un gran hombre, cambió en el verano de 2016, y Messi pasaba cada vez más tiempo fuera de la caja.

Esto hizo que Messi fuera aún más mortal desde la distancia, convirtiendo ocho de 66 disparos desde más de 21 metros de distancia. su xGA del juego abierto fue de 0.45. Terminó la campaña con 31 goles sin penalizaciones y 51 en todas las competiciones.

Post-Neymar (desde 2017)

En el verano de 2017 hubo dos carreras importantes desde el Camp Nou. Enrique fue reemplazado por Ernesto Valverde mientras Neymar activó su cláusula de liberación para unirse a Paris Saint-Germain por una tarifa récord mundial de $ 250 millones.

El movimiento golpeó a Barcelona sin preparación y las ganancias de la venta se gastaron en jugadores con diferentes habilidades. Ousmane Dembele, de 20 años, era más un corredor directo de arriba y abajo, que fue golpeado por lesiones y tuvo poca influencia. Mientras tanto, Philippe Coutinho, quien llegó en enero de 2018, fue más creador y también luchó en el sistema de Valverde. Suárez también mostró signos de desgaste cuando cumplió 31 años y se convirtió en un delantero central tradicional.

Messi absolutamente ajustado. Sus toques en el cuadro aumentaron (10.99 en 2017-18 y 10.26 en 2018-19) a medida que avanzaba, más cerca de Suárez, pero también disparó más desde la distancia que en el camino La caja fue bloqueada. De nuevo, Messi lo hizo muy bien, anotando 16 goles en 171 intentos en dos temporadas desde una distancia de más de 21 metros. Parte del éxito se debió a los tiros libres, una calidad de su juego que parecía mejorar con la edad: marcó 12 goles en dos años después de haber tenido 21 en toda su carrera.

Seguía siendo un extremo nominal nominalmente, seguía siendo un driblador extremadamente efectivo y estaba regularmente entre los líderes. Pero a menudo se trataba más de obtener un tiro o un pase regateando que de las emocionantes carreras que vimos en su juventud. Mientras tanto, su desempeño defensivo continuó disminuyendo y rara vez regresó, probablemente dependiendo de su edad. De hecho, no era raro que él y Suárez trotaran y que los centrocampistas fueran contratados para recuperar el balón.

Los números de Messi para 2019-20 son exactamente lo que esperarías de un candidato GOAT de 32 años que a veces trató de liderar al equipo de la forma en que lo hizo alguna vez. Antes de cerrar La Liga, su xG / tiro fue un mínimo de su carrera de 0.11, pero aun así logró 16 goles saludables sin penalización. Por lo general, su tiro de largo alcance marcó la diferencia: siete de sus 16 goles sin penalizaciones llegaron desde la distancia, con mucho, la mayor proporción de su carrera. Cuatro de ellos fueron tiros libres, una prueba más de que la capacidad de golpear una pelota es lo último que viene con la edad.

El antiguo término «adicción a Messi» volvió a ponerse de moda cuando, a pesar de ganar dos títulos de liga, los equipos de Valverde no lograron impresionar y confiaron en gran medida en su talismán. En cierto modo, fue la historia de la carrera de Messi fuera de los años de Guardiola y la era de MSN. La diferencia puede ser que Messi aparece ocasionalmente en estos días, a menudo con hazañas balísticas desde la distancia, en lugar de dividir constantemente a los oponentes con todo el equipo a su disposición.

Aún así, es el tipo de carrera con la que la mayoría de los jugadores mortales solo sueñan.

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