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WASHINGTON- Desde la plataforma inaugural, el presidente Joe Biden vio la enfermedad estadounidense en dos frentes: una enfermedad del espíritu nacional y la del devastador coronavirus, y vio esperanza, porque los líderes siempre deben ver eso.

“Terminen con esta guerra incivil”, imploró a los estadounidenses el 20 de enero de 2021. Sobre el patógeno, dijo: «Podemos vencer a este virus mortal».

Ninguna enfermedad ha disminuido.

Para Biden, ha sido un año de grandes ambiciones basadas en la pandemia implacable, una mano dura en el Congreso, un final asombroso de una guerra en el extranjero y temores crecientes por el futuro de la democracia misma. Biden obtuvo un logro de obras públicas para la historia. Pero las grietas de Estados Unidos son más profundas que el pavimento.

En este año electoral medio, Biden se enfrenta a divisiones latentes y a un Partido Republicano que está creando la ilusión de que las elecciones de 2020 minuciosamente examinadas, bien verificadas y totalmente justas le fueron robadas a Donald Trump. Esta mentira central y masiva de un voto amañado se ha convertido en una excusa en un estado tras otro para cambiar las reglas electorales y alimentar más la desunión y el resentimiento.

Al final desalentador del primer año de Biden, se interpusieron obstáculos en el camino de todas las grandes cosas por venir.

La Corte Suprema bloqueó su mandato de vacunación o prueba para la mayoría de los principales empleadores. Los pagos mensuales a las familias que habían reducido la pobreza infantil expiraron el viernes, sin garantía de que se renovarán. La iniciativa histórica de Biden para reforzar la red de seguridad social fracasó en el Congreso. Y las personas menores de 40 años nunca han visto una inflación como esta.

Solo dos días después del mordaz discurso de Biden en Atlanta, en el que invocó los días más oscuros de la segregación, vio cómo sus leyes de derecho al voto tocaban fondo cuando la senadora demócrata Krysten Sinema de Arizona anunció su oposición a cambiar las reglas del Senado que permiten que la ley sea aprobada por un mayoría simple.

Su razonamiento: Un cambio en las reglas “solo empeoraría la enfermedad fundamental de división que aqueja a nuestro país”.

A pesar de todo eso, Barack Obama tenía razón cuando le hizo un cumplido poco común a su exvicepresidente a fines de la campaña de 2020: Vote por Joe Biden, dijo, y después de cuatro años de drama poco convencional de Trump y tuits extravagantes, la gente podría sentirse segura de haberlo hecho. ignorar al presidente y al vicepresidente por un tiempo.

«No tendrás que pensar en ella todos los días», dijo Obama. «Simplemente no será tan difícil. Podrán seguir con sus vidas”.

De hecho, Estados Unidos vio regresar la normalidad, algunos dicen que la dignidad, a la Casa Blanca. Vuelven las mascotas y las ruedas de prensa diarias abiertas al público.

El bozal político de la era Trump provino de los funcionarios de salud, lo que les permitió confundir al público.

La chaqueta con tachuelas de la primera dama Jill Biden que decía «Amor» en una cumbre mundial fue un contrapunto menos sutil a la chaqueta que decía «Realmente no me importa, ¿verdad?», que usó su predecesora en su vuelo a un centro de detención para niños inmigrantes.

En lugar de prometer al mundo y entregar una Aldea Potemkin (como cuando Trump declaró que el virus estaba «muy bajo control» en febrero de 2020), la Casa Blanca de Biden estableció metas para la pandemia y otras que eran extremadamente modestas, y luego las superó. Uds. El viejo juego de bajar las expectativas y luego hacerte el honor de vencerlas había regresado, aunque esa jactancia se desvaneció cuando aterrizó el doble golpe de las variantes Delta y Omicron.

Aún así, la disciplina, el impulso y la competencia fundamental de la nueva Casa Blanca produjeron resultados notables. Biden ganó un paquete de infraestructura bipartidista que eludió a sus dos predecesores y presentó una solución que dejó su huella en los pilares debilitados de la industria y la sociedad.

Los primeros signos de la entrada en vigor de la ley se produjeron este mes cuando Washington aprobó el proyecto del metro de la Segunda Avenida de la ciudad de Nueva York hasta la fase final de ingeniería antes de que las aspas tocaran el suelo. El proyecto, que agregaría tres paradas de tren en East Harlem, se estancó bajo Trump.

Los estadounidenses de todo el mundo verán muchos más conos de construcción naranjas en los próximos años. En solo una iniciativa del programa, 15,000 puentes de carreteras están en línea para reparaciones.

Biden asignó más jueces del Congreso al Banco Federal que cualquiera de sus predecesores. Obtuvo la aprobación de un gabinete compuesto por la mitad de mujeres y una minoría blanca por primera vez. Más de 6 millones de personas han regresado al trabajo y se han implementado 500 millones de vacunas contra el COVID-19, pero la nación aún tiene un largo camino por recorrer para volver a su estado previo a la pandemia.

“Creo que es un gran logro, un gran logro frente a algunos obstáculos muy serios”, dijo el jefe de gabinete de Biden, Ron Klain, a The Associated Press en la cúspide del segundo año de Biden en el cargo. “La presidencia de Biden sigue siendo un trabajo en progreso”.

Matthew Delmont, un historiador de derechos civiles en Dartmouth, esperaba más de Biden basándose en las décadas de experiencia de Biden como operador consumado en la capital.

Anteriormente había anticipado una respuesta mucho más efectiva y urgente al COVID-19 para contrarrestar los retrocesos y la anulación de las reglas electorales que los republicanos de todo el país están tratando de hacer.

“Hay algo que decir sobre el profesionalismo de la Casa Blanca y no pasar de un incendio a otro”, dijo Delmont. «Lo que me preocupa es que el Washington que él entiende ya no es el Washington que tenemos».

Cal Jillson, profesor de ciencias políticas en la Universidad Metodista del Sur de Dallas, dijo que Biden ha demostrado una «fuerza de precaución en el carril»: la capacidad en el béisbol de extenderse, pero aún no pasar la valla.

«No hay tantas victorias y derrotas como un progreso parcial en muchos frentes», dijo.

Jillson ve a Biden como un líder que ha logrado el equilibrio del que habló Obama durante la campaña, pero también como uno que rara vez pronuncia un discurso memorable.

“Si bien existen grandes diferencias partidistas en la forma en que se ve a Biden, generalmente se lo ve como estable pero no poderoso”, dijo.

Así fue como Biden conoció a John Ferguson, un diplomático jubilado de Lovettsville, Virginia, quien cree que Biden es «infinitamente mejor que Trump», pero agrega: «Parece estar dando un discurso cada cuatro horas y no es muy bueno».

La cortesía y la previsibilidad innatas de Biden provocaron, en gran parte, el tipo de cambio climático que el mundo podría dejar atrás.

Aquí había otro presidente que creía firmemente en las alianzas y prometió restaurar una reputación estadounidense empañada por el agente provocador anterior a él.

No habría más tentaciones confusas de comprar Groenlandia. No más miradas amorosas al presidente ruso Vladimir Putin; En cambio, Biden intensificó la disputa diplomática sobre los planes de Ucrania de Putin. No habría reuniones iluminadas espeluznantes alrededor de orbes brillantes con los gobernantes de los países árabes aplastando la disidencia, como la sesión de fotos de Trump con los saudíes.

Pero el mundo también fue testigo de la debacle de Biden en Afganistán, una retirada caótica que evacuó a más de 124.000 personas pero dejó varados a miles de afganos desesperados leales a Estados Unidos y a cientos de ciudadanos estadounidenses y titulares de tarjetas verdes.

Biden desestimó las advertencias de los asesores militares y diplomáticos y calculó mal la tenacidad de los talibanes y la resiliencia de las fuerzas de seguridad afganas mientras veían desaparecer el crucial apoyo militar estadounidense. Luego culpó a los afganos por todo lo que había salido mal. Millones de afganos se enfrentan al hambre en el primer invierno después de que los talibanes tomaron el poder.

“Tienes que ser honesto sobre los errores que se cometieron”, dijo el representante republicano Peter Meijer de Michigan, quien después de una carrera militar sirvió con trabajadores del desarrollo en Afganistán y votó en el Congreso para acusar a Trump. «Él dirá: ‘La responsabilidad es mía’, después de culpar a todos los demás por cómo resultó algo».

Todos los presidentes ingresan a la oficina más poderosa del mundo, animados por su victoria, solo para enfrentar sus limitaciones temporales. Para Biden, eso sucedió antes que para la mayoría. Esto fue asegurado por un público polarizado, el proceso de juicio político de Trump y un Senado imparcial.

Biden asumió el cargo con una lista de tareas pendientes acumulada por su partido. Su búsqueda de un programa integral de gasto social «Reconstruir mejor» se convirtió en una disputa de rehenes, desgastante y de un mes de duración entre demócratas de izquierda y centro izquierda y, en ocasiones, un hombre, el senador de Virginia Occidental Joe Manchin, o Manchin y Sinema. juntos.

«Hay una línea política muy fina entre forzar la mano del Congreso con una guía detallada y plazos ajustados y permitir que el Congreso deje que sus ruedas giren sin cesar», dijo Jillson. “Biden no ha encontrado el punto óptimo, pero puede que no haya un punto óptimo en un congreso tan fuertemente dividido”.

Biden llegó tarde a los esfuerzos republicanos inspirados por Trump en las capitales estatales, según algunos cálculos, para revisar cómo la gente puede votar, cómo se cuentan esos votos y quién supervisa las elecciones. Defender los procesos democráticos es una preocupación universal, pero también el tema más amplio de los derechos civiles del momento, cree Delmont.

«En este momento, parece haber mucha más pasión y energía por parte de las personas que quieren limitar o revertir los derechos de voto», dijo Delmont. En ausencia de una defensa efectiva de esos derechos por parte de Biden, «no puedo decir que esté haciendo lo suficiente para pagar a los estadounidenses negros que lo llevaron a la Casa Blanca».

Mientras tanto, día tras día, evento tras evento, fue el virus lo que llamó la atención de Biden. «Este desafío eclipsa todo lo que hacemos», dijo Klain. «Creo que hemos logrado un progreso histórico allí, pero sigue siendo un desafío».

POLÍTICA DE PANDEMIA

Biden es el segundo presidente estadounidense humillado por el coronavirus, que ha matado a unas 846.000 personas en este país.

Estados Unidos ahora está mucho mejor equipado para hacer frente a COVID-19. El arsenal médico de Estados Unidos es mucho más fuerte que en el primer año de la pandemia, y el dinero de la ayuda inyectado en hogares, comunidades y estados también ha marcado una gran diferencia, aunque a costa de la inflación.

La administración Biden ha tenido un éxito sorprendente en la obtención de vacunas y allanando el camino para nuevos medicamentos antivirales que se pueden tomar en casa, lo que debería aliviar la presión sobre los hospitales una vez que estas píldoras estén ampliamente disponibles.

Pero las pruebas siguen siendo un fracaso fundamental y millones de estadounidenses todavía se niegan a vacunarse.

Las pruebas rápidas son frustrantemente difíciles de encontrar y caras. Las pruebas de PCR aún tardan de tres a cinco días en obtener resultados en muchos casos. Eso significa que los estadounidenses todavía estarán unos pasos por detrás del virus, especialmente en omicron. Queda por ver si la nueva iniciativa de prueba del gobierno conducirá a un cambio significativo.

Trump se ha deshecho por su valentía, su incapacidad para reconocer la gravedad de la situación y su incapacidad para decirles honestamente a los estadounidenses lo que está en juego. Pero Biden no estaba completamente libre de arrogancia.

Su paseo de primavera sin máscara con la vicepresidenta Kamala Harris en el jardín de rosas puede recordarse como un ejemplo mal concebido para el país. La celebración de Biden de la «independencia» de Estados Unidos del virus el 4 de julio fue prematura, por decir lo menos, aunque esquivó sus comentarios en reconocimiento de la peligrosa variante Delta que se estaba gestando en ese momento.

Su interpretación de una «pandemia de los no vacunados» destinada a expulsar a los que no reciben la aguja destacó aún más la división entre nosotros y ellos y no fue del todo precisa. Las personas totalmente vacunadas representan un número creciente de casos en todo el país, aunque es mucho menos probable que sufran tan gravemente como los no vacunados. Igualmente preocupante para Biden, los más protegidos del virus son los que más miedo tienen.

Al otro lado de la división política, los gobernadores republicanos prominentes se han opuesto activamente a los mandatos de vacunación y mascarillas.

El sentimiento antigubernamental, alimentado por la desinformación, se dirige contra los asesores de salud pública y sus recomendaciones, que durante mucho tiempo se consideraron ajenos a la multitud política.

A medida que la pandemia entra en su tercer año, la noción de que EE. UU. no puede vencer al coronavirus y debe conformarse con él, una noción que provocó indignación cuando surgió brevemente en la era Trump, ahora puede estar ganando terreno.

La promesa de campaña de octubre de 2020 de Biden está al borde: «Acabaré con el virus, no con el país».


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