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BERLÍN – Estados Unidos y sus aliados de la OTAN se esfuerzan por intensificar los compromisos militares en el Báltico y Europa del Este a medida que se profundiza el enfrentamiento con Rusia por Ucrania.

Dinamarca está enviando aviones de combate a Lituania y una fragata al Mar Báltico. Francia se ha ofrecido a enviar tropas a Rumanía. España envía una fragata al Mar Negro. El presidente Biden ha puesto a miles de tropas estadounidenses en “alerta máxima”.

Y luego está Alemania. En los últimos días, Alemania, la democracia más grande y rica de Europa, ubicada estratégicamente en la encrucijada de Oriente y Occidente, se ha destacado más en lo que no hace que en lo que hace.

Ningún país europeo es más importante para la unidad europea y la alianza occidental. Pero mientras Alemania lucha por superar su reticencia posterior a la Segunda Guerra Mundial para liderar en cuestiones de seguridad en Europa y dejar de lado su instinto de acomodarse en lugar de confrontar a Rusia, el país más importante de Europa se enfrenta a la primera prueba crucial del nuevo gobierno del canciller Olaf Scholz. .

La aparente renuencia de Alemania a tomar medidas enérgicas ha alimentado las dudas sobre su fiabilidad como aliado, invirtiendo la dinámica con Estados Unidos en los últimos años, y ha alimentado los temores de que Moscú pueda utilizar las dudas alemanas como una cuña para impulsar una respuesta europea unificada a cualquier ruso. agresión dividida.

El presidente Biden realizó una videollamada con los líderes europeos el lunes por la noche y dijo que las cosas habían ido «muy, muy, muy» bien, y el canciller Scholz reiteró anteriormente que Rusia sufriría «altos costos» si se produjera una intervención militar. Pero los aliados de Alemania todavía tienen que preguntarse qué costos está dispuesto a asumir para contrarrestar una posible agresión rusa.

«Dentro de la Unión Europea, Alemania es vital para lograr la unidad», dijo Norbert Röttgen, un importante legislador conservador y defensor de una política exterior alemana más vigorosa. “El objetivo de Putin es dividir a los europeos y luego dividir a Europa y Estados Unidos. Si prevalece la impresión de que Alemania no está totalmente comprometida con una respuesta fuerte de la OTAN, habrá logrado paralizar a Europa y dividir la Alianza”.

Mientras Rusia realizaba ejercicios militares cerca de la frontera con Ucrania el martes, Scholz se reunió con el presidente francés, Emmanuel Macron, en Berlín y advirtió a Moscú que «una agresión militar que desafíe la integridad territorial de Ucrania tendría graves consecuencias».

Pero el gobierno federal no solo descarta la exportación de armas a Ucrania, sino que también retiene una entrega de nueve obuses de la era comunista de Estonia a Ucrania.

Scholz y otros socialdemócratas de alto rango en su gobierno y partido han sido vagos sobre si el cierre del controvertido gasoducto submarino Nord Stream 2 de Rusia a Alemania es parte de un arsenal de posibles sanciones contra Rusia, insistiendo en que fue un «privado – proyecto sectorial” y uno “separado” de Ucrania.

Mientras tanto, Friedrich Merz, el nuevo líder designado del partido de oposición conservador de Angela Merkel, ha advertido contra la prohibición de los bancos rusos de la red de pagos Swift, que maneja las transferencias financieras globales, porque «dañaría» los intereses comerciales alemanes.

La postura confusa de Alemania ha preocupado particularmente a Ucrania y sus vecinos del este. El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, acusó a Berlín de «fomentar» efectivamente la agresión rusa. Otros no fueron menos devastadores.

“Berlín está cometiendo un gran error estratégico y está poniendo en riesgo su reputación”, dijo Laurynas Kasčiūnas, presidenta del comité de seguridad nacional del parlamento lituano, a la emisora ​​pública LRT.

Artis Pabriks, ministro de Relaciones Exteriores de Letonia, dijo que el elemento disuasorio alemán en estos días «no es enviar armas a Ucrania, sino un hospital de campaña».

Las tensiones en la alianza llegaron a un punto crítico el fin de semana pasado cuando el jefe naval de Alemania dijo que el presidente ruso, Vladimir V. Putin, merece «respeto» y que Crimea «nunca» será devuelta a Ucrania. El vicealmirante Kay-Achim Schönbach renunció, pero la reacción violenta fue rápida y emotiva.

«Esta actitud condescendiente también les recuerda inconscientemente a los ucranianos los horrores de la ocupación nazi, cuando los ucranianos eran tratados como infrahumanos», dijo Andriy Melnyk, embajador de Ucrania en Alemania.

Washington ha luchado por reafirmar públicamente su confianza en Berlín mientras se esfuerza en privado para que Scholz adopte una línea más dura.

El presidente Biden envió varios emisarios a Berlín. William J. Burns, jefe de la CIA, presentó al canciller los últimos hallazgos sobre Ucrania. El secretario de Relaciones Exteriores, Antony J. Blinken, quien estuvo en Berlín la semana pasada antes de reunirse con su homólogo ruso en Ginebra, dijo el domingo que «no tenía dudas» sobre la determinación de Alemania de tomar una posición contra Rusia.

«Es significativo que Estados Unidos tenga que reafirmar públicamente su confianza en Alemania», dijo Jana Puglierin del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores en Berlín. «Eso solía darse por sentado».

El desgarrador debate sobre dónde se encuentran exactamente las lealtades de Alemania no es nuevo. Las relaciones ruso-alemanas están marcadas por siglos de comercio e intercambio cultural, pero también por dos guerras mundiales. La Guerra Fría agregó otra capa de complejidad: Alemania Occidental se incrustó firmemente en la alianza occidental, mientras que Alemania Oriental vivía bajo la ocupación soviética.

“¿Por qué vemos a Rusia de manera diferente a los estadounidenses? Historia”, dijo Matthias Platzeck, presidente del Foro Ruso-Alemán y expresidente de los socialdemócratas de Scholz. “Alemania y Rusia han estado conectadas durante mil años. La zarina rusa más importante fue Catalina la Grande, una alemana que, por cierto, convirtió a Crimea en parte de Rusia.

«Atacamos a Rusia dos veces, y la segunda vez fue una guerra genocida», agregó. «Murieron 27 millones de soviéticos, incluidos 15 millones de rusos».

Eso no quiere decir que Alemania no haya logrado defenderse de Rusia en los últimos años. Alemania comanda una unidad de combate multinacional de la OTAN en Lituania y ayuda a monitorear el espacio aéreo báltico en busca de interferencias rusas. Planea enviar aviones de combate a Rumania el próximo mes para hacer lo mismo allí. (Y sí, también enviarán un hospital de campaña a Kiev el próximo mes).

Cuando Putin invadió Ucrania en 2014 y anexó Crimea, así fue Sra. Merkel, quien reunió a los países vecinos del este y del oeste para apoyar las duras sanciones contra Rusia.

Pero el cambio de liderazgo de Alemania después de 16 años de la Sra. Merkel ha instalado un gobierno dividido sobre cuán dura debe ser la línea con Rusia.

Los socialdemócratas del señor Scholz han favorecido tradicionalmente una política de cooperación con los rusos. El canciller Willy Brandt siguió la política de acercamiento a Moscú durante la Guerra Fría en la década de 1970, mientras que el último canciller socialdemócrata, Gerhard Schröder, no solo es un amigo cercano de Putin (con quien celebró su 70 cumpleaños), sino que ha hecho estado en la nómina de las empresas energéticas rusas desde 2005.

La nueva ministra de Asuntos Exteriores de los Verdes, Annalena Baerbock, se ha pronunciado más claramente sobre una acción más dura contra Rusia. Pero incluso ella ha trazado una línea cuando se trata de enviar armas alemanas a Ucrania, citando la «historia».

En muchos sentidos, la política de exportación de armas encarna la paradoja alemana moderna de una nación que sabe que debe asumir más responsabilidades de liderazgo en el mundo, pero aún no está lista para hacerlo.

«La idea de que Alemania está suministrando armas que luego podrían usarse para matar a los rusos es muy difícil de soportar para muchos alemanes”, dice Marcel Dirsus, politólogo e investigador del Instituto de Política de Seguridad de la Universidad Christian Albrechts en Kiel.

El gobierno está aún más dividido sobre Nord Stream 2, un gasoducto operado por Gazprom, la compañía energética estatal de Rusia, que muchos temen que ofrezca a Putin una manera fácil de influir en los aliados europeos de Estados Unidos.

Rusia es el proveedor de gas natural más importante de Europa. Una vez que Nord Stream 2 esté operativo, Gazprom podría vender gas adicional a clientes europeos sin tener que pagar tarifas de tránsito a Ucrania.

Defendida por la Sra. Merkel en 2015, un año después de que Rusia invadiera Ucrania por primera vez, Nord Stream 2 ha incendiado Washington y las capitales europeas por igual.

Mientras que la Ministra de Asuntos Exteriores de los Verdes, la Sra. Baerbock, no se avergüenza de su actitud negativa hacia el proyecto, la Sra. Merkel y el Sr. Scholz lo han defendido por razones de seguridad económica y energética y han descartado durante mucho tiempo utilizarlo como un medios de presión en conversaciones con sanciones.

La semana pasada, de pie junto al secretario general de la OTAN, el canciller cambió su lenguaje y dijo que, en caso de una invasión rusa, «todo» está sobre la mesa.

“Putin le ha dado a la OTAN una nueva razón de ser”, dijo Dirsus del Instituto de Política de Seguridad en Kiel. «Quién sabe, tal vez pueda enseñarles a los alemanes de una vez por todas que el mundo ha cambiado y que deben estar dispuestos a pagar para defender la paz».

Christopher F. Schütze Colaboró ​​informando desde Berlín a andres higgins de Varsovia.

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