Zinedine Zidane del Real Madrid se ha marchado ¿Renunciarás? a ¿Serás Alex Ferguson? en siete días.

La respuesta, en caso de que se lo pregunte, fue no. Ambas veces. Han pasado muchas cosas en una semana y aún no ha terminado. Hay otro partido que se jugará mañana por la noche y podría ser el más grande de todos: un derbi decente contra un rival digno, como habían estado pidiendo hace tantos años. Son mejores que ellos contra un equipo en este momento. Pero así parece que le gusta al Real Madrid.

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Si la derrota de la semana pasada ante el Shakhtar Donetsk en Kiev fue un retrato del declive del Madrid, como decía un titular el miércoles pasado, «Valdebebas contra Borussia Mönchengladbach» este miércoles fue una imagen de su resurgimiento, el estado de ánimo cambió drásticamente.

Tras perder la semana pasada, el Madrid estuvo a punto de ser eliminado de la fase de grupos de la Champions League por primera vez. Antes de eso, el Real había sido derrotado anteriormente por el Alavés y estaba siete puntos por delante de la cima de la tabla a nivel nacional. Peor aún, estaban seis puntos por detrás de su vecino Atlético de Madrid a pesar de haber disputado dos partidos más. Y el Atlético lució amenazadoramente bien y ganó todos los partidos. En otras palabras, eran potenciales 12 puntos afuera.

Diciembre acababa de empezar y la temporada del Madrid ya había terminado. Sería así de todos modos si continuaran así. Y la semana que viene podría acabar con eso.

¿Doce puntos menos? ¿Qué tal 15 o incluso 18? ¿Y también con las puertas europeas cerradas?

El Madrid ha tenido que acudir a Ramón Sánchez Pizjuán, donde se siente siempre derrotado, y enfrentarse a un impresionante Sevilla que le había dado prioridad liguera a su encuentro con el Chelsea. Luego tuvo que enfrentarse al líder del grupo Borussia Mönchengladbach en octavos de final, y luego llegó el Atlético de Madrid, que estuvo invicto en 25 partidos. Los hombres de Diego Simeone habían matado a Barcelona, ​​pensaron muchos; Ahora tienen la oportunidad de hacer lo mismo con el Madrid.

En cuanto a Zidane, parecía poco probable que continuara. Al final de esa derrota en Ucrania, la primera pregunta fue sencilla: ¿Renunciarás?? Como si la decisión fuera incluso suya. Estaban enojados en la sala de juntas. Estuvo al margen y no se equivocó: no se trataba de una rueda de prensa, era una «charla presidencial».

«Me siento fuerte», dijo Zidane unos días después, «pero sé dónde estoy». Oh, lo sabe bien.

Tampoco era intocable. «Nunca me había sentido así, nunca», dijo Zidane. «No como jugador, entrenador o persona». Sabe que incluso la mañana en que ganó una tercera final consecutiva de la Liga de Campeones, fue cuestionado abiertamente por los hombres por encima de él. Había ganado ese día y luego se fue. Había vuelto porque lo necesitaban, había dicho que no por primera vez antes de que hablaran con él, pero no había inmunidad.

Cuando se le preguntó si este fue el momento más difícil de su carrera como gerente, admitió que sí. Y sin embargo, agregó, había estado aquí antes.

Esta semana definiría su temporada. El 9 de diciembre fue el «Día D», dijeron. Si no, sería el 12 de diciembre. «Superaremos esto», insistió ZIdane.

Ellos también lo hicieron. Una vez más. Madrid parecía hacerlo mejor bajo presión, todos estuvieron de acuerdo. A veces se siente como si necesitaran algo especial para que funcionen, un peligro para sacar lo mejor de ellos, un pequeño peligro para que fluyan los jugos. Grandes eventos, no pequeños.

Ganaron en Sevilla el sábado. Vencieron al Borussia el miércoles. El sábado se miden al Atlético. Y eso se siente diferente ahora.

«Si tenemos el deseo, nadie puede hacernos daño», dijo Karim Benzema tras la victoria por 2-0 sobre ‘Gladbach. «Queríamos demostrar que somos los mejores».

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Ale Moreno de ESPN FC le da crédito a Diego Simeone por mirar a su defensa para llevar al Atleti a la etapa eliminatoria de la UCL.

Quizás quisieron mostrar algo más: su apoyo a Zidane. Fue una reacción; También fue una misión de rescate. Cada vez que ha habido un ultimátum, piensa en Estambul, piensa en eso clásicoPiensa en el Inter, se levantaron y lo pospusieron. Ahora llega la etapa final. E incluso si ya no es fundamental para el futuro del entrenador, pueden esperar mantener el título del campeonato.

Excepto que ya no es una amenaza. La obligación se ha convertido en una oportunidad. Este es el tercer juego en una semana que debería definir su temporada. Ahora se siente muy diferente: donde había miedo, la pésima perspectiva en el Atlético de acabar con él y culminando una calamidad, hay esperanza que pueden encontrar en su ciudad rivalizando con la etapa final de su recuperación. Si eso es realmente bueno para ellos puede ser un asunto completamente diferente.

Está la emoción, el simbolismo, la historia, todos estos intangibles. Pero luego hay algo más simple. Y en pocas palabras, el Atlético es el mejor equipo de España en este momento.

El Atlético es el único equipo que aún no ha sido derrotado. No han estado tan bien posicionados en la carrera por el título desde que ganaron dobles en 1996. No estaban tan bien ubicados cuando ganaron la liga hace seis años. Solo perdieron puntos dos veces y ganaron ocho de diez juegos. Tu diferencia de goles es más 19. Esto es 14 goles mejor que madrid.

Ah, y solo concedieron dos goles en 900 minutos de fútbol.

Digámoslo de nuevo: dos. En 10 juegos.

El tiempo no importaba: concedió cinco goles al Granada cuando encajó, dos al Osasuna cuando dejó entrar uno. No has sido derrotado esta temporada, no; Ni siquiera habían regresado todavía. En otras palabras: el Real Madrid ha concedido más goles al Alavés en 40 minutos que al Atlético en toda la temporada. Y el Atlético tiene anotado más también.

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Zinedine Zidane sugiere que no será un entrenador a largo plazo en el Real Madrid y solo parece a corto plazo.

Hace un año estas páginas preguntaban si el Atlético podía desarrollarse más. 12 meses después, parece que realmente lo hicieron. Algunos de los viejos «ellos» están allí, y este récord defensivo extrañamente roto en Europa es el clásico Simeone, pero ahora hay algo más, algo bueno. Más propiedad, más control, más variedad.

Joao Félix es diferente, posiblemente el mejor jugador de España esta temporada. Si no, Marcos Llorente puede ser el chico con el legado del Madrid que se está convirtiendo en una revelación en el Atlético. Y luego está Luis Suárez.

Koke está en su mejor momento y nuevamente en el medio. Ángel Correa juega bien. Yannick Carrasco, recuérdalo, está de regreso. Thomas Lemar también juega bien. Marcó la semana pasada: fue su primer gol en 20 meses, por si dudan del poder transformador de este equipo.

Esta es posiblemente la mejor oportunidad que tendrá el Atlético de ganar la Liga. Puede ser la mejor oportunidad que hayan tenido, incluidas las temporadas que realmente tuvieron. En toda España la gente se abalanza sobre sí mismos para declararlos candidatos.

Candidatos? Favoritos. El Atlético nunca dirá eso, pero todos los demás lo harán. De hecho, era bastante extraño verlo: una especie de desesperación por ponerle la Etiqueta Favorita y su especie de desesperación por guardarla de nuevo. Eress el mejor, no, no somost, si lo eres, No lo estamos.

Dada la posición en la que se encuentran, invictos, seis puntos de ventaja, dos juegos en la mano, eso es natural. Se les llama favoritos porque lo son. Pero esa no es la única razón. Ganar este fin de semana, ir 15 puntos potenciales por delante del Madrid y se vuelve inevitable, que puede ser parte del punto.

No es la afición del Atlético a quien se refieren como el equipo con más posibilidades de ganar la liga. Si alguna vez hubo un equipo que destruyó el dolor de la esperanza, son ellos. Fueron llamados El Pupas, los Embrujados, por una razón. Este es el club que ha visto más amaneceres en falso que Truman Burbank. Hasta que llegó Simeone, eso fue lo que hicieron. Eso lo rompió, excepto en lo que respecta a la final de la Copa de Europa … contra el Madrid. Fue allí donde la crueldad alcanzó nuevas alturas. (¿O son los mínimos?) Nadie quiere volver a intentar el destino.

Sabes que no debes esperar, no aceptar las expectativas de los demás. Sabían que no podían confiar tanto en el discurso de crisis en toda la ciudad que incluso se daba la sensación de que los dos últimos resultan, a pesar de la confianza que ha dado el Madrid, incluso que Atlético Los fanáticos se consolaron con el hecho de que sus rivales estaban ganando nuevamente, y tal vez incluso lo recibieron con agrado.

Era una confirmación de lo que sabían y habían vivido antes tan dolorosamente, pero otros parecían ignorarlo: nunca se da por muerto a Madrid. Fue una demostración muy pública de que sus rivales siguen siendo un equipo formidable; También fue una oportunidad para rechazar el favor y el compromiso de los forasteros. Fue Zidane quien pasó del hombre que debería ir ahora al hombre que no debería ir nunca y, por lo tanto, ya no necesita una misión de rescate familiar de sus jugadores.

Sobre todo, el Atlético sabe que no debe confiar en quienes lo convierten en favorito. No menos porque no confían estas personas en absoluto. Sospechan de motivos ocultos y, aunque negarse a aceptar la realidad puede ser extraño a veces, es posible que no estén del todo equivocados.

No es puro, suponen, y no es un elogio; es presión. Los cumplidos son debilitantes. Es un medio de decir: ¿Ver? Dijimos que podías jugar mejor al fútbol, una forma de romper el mantra de Simeone, la primera regla de su gestión: partido a partido, Juego a juego, centímetro a centímetro. Es una forma de fichar al Atlético para ganar el derbi y decirles que no se esfuercen por vencer al Madrid sino que lo esperen. Se trata de ganar un título con normalidad y perderlo.

En definitiva, pesa sobre el Atlético. La teoría es que es difícil reaccionar cuando no es suficiente para hacerte querer ganar. tú tener para ganar, todo lo demás es un fracaso. Nadie quiere poder vivir con esta presión.

Quizás nadie más que el Real Madrid que no pueda vivir sin ellos.

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