La carrera de cricket de Rob Bailey lo llevó de Knypersley Square al Caribe con paradas en Northamptonshire y Derbyshire. Bailey, quien ahora es un árbitro superior, habla con el escritor de cricket Sentinel CHRIS TRAVERS sobre su vida …

Kidsgrove and District Junior League tiene una lista envidiable de jugadores que han alcanzado el pináculo del cricket inglés.

Bob Taylor, Kim Barnett, David Steele, Dominic Cork, John Morris y Ken Higgs son algunos de los nombres que han dado sus primeros pasos hacia Inglaterra en la liga local.

Y Rob Bailey también. El chico Biddulph jugó su primer delantero defensivo en el Knypersley Cricket Club, y nunca miró hacia atrás.

Cuando Bailey dejó caer el telón de su carrera profesional, había reunido una lista de éxitos que atrajeron miradas celosas de todos lados.

Cuatro casquillos de prueba de Inglaterra, varios finales de Lords y la suma de 47 siglos de primera clase para el derecho son la punta del iceberg para un jugador que ha jugado en casi 800 juegos en el campo profesional.

Y qué viaje fue. De un bateador que era técnicamente sólido en su adolescencia, se había forjado una reputación como uno de los mejores puntajes de juego doméstico en una carrera profesional que abarcó las décadas de 1980 y 1990, antes de finalmente pasar a principios de la década de 2000. Llegó la conclusión.

El talento de Cricket, sin embargo, estaba en la familia. El padre de Bailey, John, era un experimentado bateador de wicket que sirvió a Knypersley y Staffordshire con distinción.

Bailey pasó sus años formativos en Tunstall Road mejorando sus habilidades antes de expandir sus horizontes.

«He estado en Knypersley toda mi vida joven», dice Bailey. “Si eso tendría una red con mis amigos durante las vacaciones escolares o si quería ver un partido.

«Llegué al primer equipo cuando tenía 14 años, unos años después dejé la escuela y estoy en Northamptonshire.

“Hubo algunos muy buenos jugadores de cricket en Knypersley a fines de la década de 1970. Teníamos a Bob Cooke, Peter Eyre y David Ling, todos ex jugadores de cricket de primera clase y luego jugadores de Staffordshire como Les Lowe e Ivan Frost.

«Fue agradable tener la oportunidad de jugar del mismo lado que mi padre».

La aceleración de Bailey en el primer equipo se debió a algunas actuaciones impresionantes en la Liga Kidsgrove.

En este punto, no atacó todas las partes, pero mostró las propiedades necesarias para indicar que una carrera en el cricket es inminente.

Fueron estos días en la liga junior más horas de entrenamiento que Bailey se destacó como uno.

«Mi padre jugó con Stan Crump para Staffs. Stan dirigió redes en la universidad en Moorland Road ”, recuerda Bailey. “Eran redes de alto nivel, pero Stan me dejó ir a pesar de que solo tenía 13 o 14 años. Entrené un poco de él, pero los otros jugadores deben haberse preguntado por qué estaba allí un joven.

“La Liga Kidsgrove fue realmente el único grillo que muchos jugadores jóvenes tenían en ese momento. Tuvimos suerte en Biddulph High School porque hicimos algunos juegos, pero generalmente la mayor parte del cricket se jugaba en escuelas privadas.

“Salimos de la escuela a las 4pm y fuimos directamente a Knypersley para jugar un juego de la Liga Kidsgrove. Es una competición fantástica y ha ayudado a muchos jugadores a lo largo de los años. «

Bailey pronto se graduó y se mudó a Northamptonshire en 1980, la misma temporada en que tuvo su única aparición en pequeños condados de Staffordshire.

El encuentro con Lincolnshire en Scunthorpe fue otro desafío para Bailey, quien pronto se frotó los hombros con una compañía de buena reputación en el vestuario de Wantage Road.

Rob Bailey firma para Derbyshire, en la foto junto a Dominic Cork y Mathew Dowman.
Rob Bailey firma para Derbyshire, en la foto junto a Dominic Cork y Mathew Dowman.

«Estaba en Warwickshire para una prueba y me dijeron que podía jugar un par de juegos para el segundo equipo, pero fueron Northants quienes dijeron que querían llevarme a tiempo completo», dijo Bailey.

«Fue obvio. Jugué para Northants en 1980 antes de hacer mi debut con el Staff y fue genial representar a mi condado.

«Vine a Northants cuando tenía 16 años y en el vestuario están Allan Lamb, Peter Willey, Geoff Cook y Wayne Larkins. Miran a su alrededor y piensan:» Nunca llegaré aquí «.

«No crees que puedas jugar con estos jugadores a cualquier edad, y mucho menos a los 16 años».

Bailey ejerció su oficio durante algunas temporadas con rendimientos fructíferos en segundos antes de renunciar a su arco del Campeonato del Condado en Sussex en 1982.

Un ataque de Garth Le Roux y Tony Piggott fue un bautismo de fuego en el encuentro dibujado.

Sin embargo, las carreras en el segundo nivel del equipo continuaron. En 1983 produjo tres siglos, y los más importantes, cuando hizo 164, 193 y 189 contra las segundas cadenas de Leicestershire, Essex y Nottinghamshire.

Sin embargo, fueron las fases formativas de la campaña de 1984 las que resultaron ser un momento crucial para Bailey … gracias a un disparo de último minuto a Birmingham.

«Hice mi debut a los 18 años, pero no estaba allí al comienzo de la temporada 1984 cuando tenía 20 años», dijo Bailey, ahora de 56 años, que todavía vive en Northampton con su esposa Rachel.

Rob Bailey celebra el nuevo campeonato del condado del milenio después del primer siglo.
Rob Bailey celebra el nuevo campeonato del condado del milenio después del primer siglo.

«Era abril y volví a Biddulph y sonó el teléfono. Era Geoff Cook, el capitán de los Northants.

“Me dijo que fuera a Edgbaston para un juego de campeonato del condado al día siguiente porque Richard Williams era malo.

«Bajé y Geoff dijo:» Si puedes obtener un 100, no podemos saltarte. «Anoté 100 con cinco golpes y no me perdí un juego por el resto de la temporada.

“Como no estaba de mi lado, un golpe de suerte y la enfermedad de Rich realmente me ayudaron.

“Esta temporada ha sido excelente para mí. Jugué en Australia y Sudáfrica, pero este año ha sido un punto de inflexión masivo.

“También me permitieron jugar con David Steele, que era el héroe de mi infancia. Recuerdo ir a las noches de premios de la liga y David estaría allí para entregar los premios.

«Y aquí golpeé a su lado».

Bailey recolectó cuatro toneladas más en el verano de 1984, y ahora estaba en camino de establecerse a un lado.

Northants como equipo también causó impresión. Las competiciones limitadas demostraron ser su fortaleza y entre 1987 y 1996 llegaron a seis finales de los Lores, que incluyeron el Trofeo NatWest y la Copa Benson y Hedges.

Sin embargo, la sede de Cricket demostró ser un amante cruel para Bailey y sus compañeros de equipo.

De las seis visitas a St. Johns Wood, cinco se perdieron. Su único éxito fue la victoria del Trofeo NatWest de 1992 sobre Leicestershire. Bailey no hizo 72 para ver a Northamptonshire al otro lado de la línea.

«Estoy muy feliz de haber jugado en tantas finales, pero es un asesino perder en ellas». Pero estás medio lleno con tus seguidores y es fantástico ”, agregó Bailey.

“Logramos vencer a Leicestershire. Teníamos algunos sitios geniales en Northants en ese momento. Larkins, Lamb – jugadores sobresalientes – y David Capel fueron un todoterreno de la más alta calidad.

“Curtly Ambrose vino como nuestro jugador extranjero y tuvimos éxito con él.

“Debe haber estado con nosotros durante seis o siete años. En el caso de los comerciantes de un día, él solo arrojaría su asignación en vano y pondría a la oposición en el pie trasero.

«Fue muy consistente. No le sacaste mucho de él como persona, pero cuando le pusiste una pelota en la mano … «

Aunque Northamptonshire fue un equipo de un día más que útil, el éxito del Campeonato del Condado de Northamptonshire escapó.

En 1995 se acercaron, la misma temporada en la que hubo otra derrota decepcionante en la final del Trofeo NatWest en Lord’s.

Allan Lamb fue una de las estrellas en el lado de Northamptonshire.
Allan Lamb fue una de las estrellas en el lado de Northamptonshire.

El foco de esta campaña fue el rodaje de Anil Kumble.

«Anil es un gran hombre. Llegó en 1995 y esa fue probablemente la mejor temporada. Fue lo mejor porque competimos por todo «, dice Bailey.

«Terminamos cuarto en el campeonato, pero estuvo muy apretado hasta el final y tuvimos la oportunidad de ganarlo.

“Anil tomó 105 puertas en el campeonato, lo cual fue notable.

«Me come un poco que no lo hayamos ganado. Para mí, el cricket de cuatro días en Alemania y el mejor equipo siempre gana».

“Twenty20 es un flash en la sartén y con un poco de suerte todos pueden ganar. Este no es el caso en el campeonato.

«Sin embargo, no prefería un formato u otro. Disfruté de todo y solo quería jugar al cricket. Me encantó cada segundo».

Durante esos años memorables en Northamptonshire, un puñado de límites internacionales entre 1988 y 1990 se entrelazaron.

Bailey hizo su debut en la prueba en 1988, pero luego tuvo que esperar tres pruebas en 1990.

Desafortunadamente para Bailey, y muchos otros bateadores ingleses, todos estos encuentros se produjeron contra las Indias Occidentales.

El primero fue en el óvalo antes del último trío de viajes de prueba en la gira por el Caribe.

Bailey anotó 42 en el último partido en Antigua, pero eso no fue suficiente para extender su carrera en el gran escenario.

La sola idea de enfrentar a Malcolm Marshall, Courtney Walsh, Ezra Moseley, Eldine Baptiste y Ambrose es suficiente para sacar a alguien sudado frío … y mucho menos pararse a 22 metros de ellos.

Cortésmente, Ambrose de las Indias Occidentales era compañero de equipo de Rob Bailey en Northamptonshire.
Cortésmente, Ambrose de las Indias Occidentales era compañero de equipo de Rob Bailey en Northamptonshire.

«Tengo muchos amigos que morirían si tuvieran una gorra inglesa. Fui seleccionado para la gira de 1988 en India que fue cancelada y te preguntas si tienes otra oportunidad», dice Bailey.

«Rechacé la oportunidad de ir a la gira rebelde a Sudáfrica, que era una gran cantidad de dinero, pero simplemente no me sentía bien».

“Sí, las cuatro pruebas fueron contra las Antillas, pero este viaje al Caribe fue fantástico.

«Acabas de tener cuatro rápidos. No hubo ritmo medio, sin giro. Estaba fuera de ritmo.

«Fue una gran experiencia, aunque el viejo ticker desaparece un poco cuando vas a golpear o ves a un compañero de equipo agachándose y buceando».

“Pero en aquellos días todos tenían una mala salud en el cricket del condado, ya fuera un Ambrose, Donald o un Akram.

“Había tantos Quicks diferentes, todos los cuales eran de alta calidad. Wasim Akram aceleró y balanceó la pelota.

«Uno pasaría volando por el extremo de la nariz y el siguiente le quitaría el dedo del pie». Era un jugador de bolos muy inteligente.

“Malcolm Marshall fue diferente. Su tamaño lo hacía resbaladizo y su portero se le acercó un poco más rápido que otros que eran más altos. «

No fueron inminentes más honores de prueba, pero Bailey todavía estaba en modo de puntuación de gran carrera en Northamptonshire.

También fue capitán del equipo en 1996 y 1997, aunque hubo una separación al final de la temporada de 1999.

Bailey se mudó a Derbyshire, donde representa el extraño hecho de ser el primer bateador en hacer un campeonato de toneladas en el nuevo milenio después de alcanzar tres números en su debut.

«Dejé Northants y todavía estaba bajo contrato, pero pude ver que la escritura estaba en la pared. Pero quería salir antes de ser empujado ”, revela.

“Pasé unos años en Derbyshire y fue un gran momento.

Rob Bailey es ahora uno de los principales árbitros internacionales.
Rob Bailey es ahora uno de los principales árbitros internacionales.

“Después de eso, el cuerpo básicamente tuvo suficiente y decidí llamarlo un día. De hecho, cuando vine a Derbyshire dije que sería para mí. «

Cuando Bailey anunció su carrera, había recolectado 21,844 carreras de primera clase y otras 12,076 en juegos de un día.

El juego puede haber terminado, pero Bailey luego comenzó una exitosa carrera como árbitro tanto a nivel nacional como internacional.

«Estoy realmente orgulloso de mi carrera de primera clase», dice Bailey. «Si tienes 16 años y alguien dice que obtienes 47 cientos de primer nivel, un par de dobles, definitivamente lo tomarías».

«¿Debería haber jugado más para Inglaterra? Siempre esperan jugar más, pero al menos tengo estos límites de prueba.

«Realmente estoy disfrutando del lado del árbitro ahora. Estoy con muchos viejos colegas y amigos, lo cual es genial. «

Desde Tunstall Road sobre el puente Trent hasta Taunton y en todas partes, Bailey ciertamente ha dado forma al maravilloso juego.

No es de extrañar que el chico de Biddulph sea altamente valorado.



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