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Dusko Ivanovic
Foto: EuroLeague basketball

Después de ganar el título de la Liga Endesa con Baskonia, el entrenador Dusko Ivanovic ha agregado otro campeonato a su impresionante lista de logros.

Ivanovic parece haber jugado baloncesto toda su vida y arriesgó mucho, pero se ha convertido en uno de los verdaderos grandes de nuestro deporte.

Aquí hay un vistazo a la carrera de Dusko Ivanovic.

La mano santa de Montenegro

Al final de la temporada 1982/83, la lista de goleadores en la poderosa Liga Yugoslava fue: Dusko Ivanovic de Buducnost Podgorica, 603 puntos (27.4 ppg); Drazen Petrovic de Sibenka, 561 puntos (25.5 ppg.); y Peter Vilfan de Olimpija Ljubljana, 535 puntos (25.4 ppg.). Es cierto que Petrovic tenía apenas 18 años, pero ya era una estrella en desarrollo y el mismo verano debutó con el equipo nacional yugoslavo en el EuroBasket de 1983 en Limoges y Nantes.

Ivanovic nació el 1 de septiembre de 1957 en Bijelo Polje, Montenegro. Tenía casi 26 años y era un hombre sobresaliente.

Sin embargo, tenía fama de «ser un buen jugador, pero solo para equipos más pequeños». Nada podía estar mal y no estaba solo.

La historia de Dusko Ivanovic, el jugador, comenzó en su ciudad natal, Bijelo Polje, a fines de la década de 1960. Había una cancha de baloncesto cerca de donde vivía con sus padres y su hermano mayor Dragan. Sin embargo, el momento crucial llegó cuando se instalaron algunos paneles traseros de plástico para reemplazar los viejos paneles traseros de madera. El pequeño Dusko siguió los pasos de Dragan unos años mayor y comenzó a tirar la pelota dentro de la canasta. Cuando Yugoslavia ganó la medalla de oro en la Copa del Mundo de 1970 en Ljubljana, Dusko decidió que jugaría baloncesto.

Desde los primeros ejercicios en la calle hasta sus primeras horas en el club local Jedinstvo, el mejor atributo del joven Dusko fue su disparo. Tenía un gran toque y no pasó desapercibido. Tenía solo 16 años cuando debutó en el primer equipo para el entrenador Bratko Ilic, quien reconoció su gran talento y dio un salto de confianza con él. A la edad de 17 años, Dusko ya estaba en los bloques de salida; A los 18 años, estaba en el radar de muchos equipos grandes en Yugoslavia. A los 19 años, Ivanovic decidió probar suerte con Crvena Zvezda, quien fue entrenado por Bratislav Djordjevic, el padre de Sasha. En la pretemporada en la montaña Zlatibor, Dusko decidió abandonar el equipo.

«No me gustó la atmósfera en este equipo», dijo Ivanovic. «No hubo camaradería. Todos hicieron lo suyo y no fui muy bien recibido. Decidí mudarme a Podgorica para estudiar derecho, aunque el entrenador Djordjevic intentó convencerme de que me quedara. «

Ivanovic firmó con Buducnost, donde jugó con su hermano Dragan, que acababa de regresar de OKK Belgrado. El comienzo no fue fácil ya que el entrenador Nikola Sekulovic no confiaba mucho en el joven Dusko. Un día un confiado Dusko se acercó a su entrenador. «Le sugerí un trato. Me llevaría a la cancha durante 30 minutos durante un juego. Si no jugara bien, iría. «

Dicho y hecho. En el juego contra Mornar Bar en la segunda división, Dusko anotó 35 puntos y nunca dejó los cinco primeros en las siguientes nueve temporadas. Ese fue el comienzo de carrera para este gran tirador, uno de los mejores en la ex Yugoslavia.

Abogado de puntuación

Cuando Buducnost llegó a la primera liga yugoslava en su primera temporada con la élite, Ivanovic terminó la carrera con un promedio de 24.1 puntos. En su segunda temporada, que se mencionó al comienzo de esta publicación, fue el máximo anotador de la liga con 27.4 puntos. En los siguientes cuatro años, anotó 22.6 puntos, 10.4 puntos (una temporada en la que no jugó mucho debido al servicio militar), 26.8 puntos y 27.8 puntos por juego en su última camiseta de Buducnost.

Aunque Dusko Ivanovic pasó gran parte de su tiempo entrenando baloncesto, era un buen estudiante de derecho. Terminó sus estudios en el tiempo esperado, cuatro años, y luego comenzó a trabajar para el Ayuntamiento de Podgorica. Durante tres años fue jugador y funcionario. En 1986 se casó con la estudiante de medicina Ljiljana y en 1987 nació su hijo Stefan. Todo indicaba un futuro en Podgorica.

Cuando Ivanovic intentó jugar para el Partizan, el club de Belgrado respondió que no estaba interesado. Luego vino la llamada de Olimpija Ljubljana. Dusko fue a la reunión solo y sin agentes, algo que era completamente desconocido en Yugoslavia en ese momento. El club hizo una oferta y Dusko explicó sus demandas de un cambio radical en su vida, pero las partes no estuvieron de acuerdo y regresó a Podgorica. Luego recibió la llamada de Boza Maljkovic, quien estaba al comienzo de un gran proyecto en Split con un equipo talentoso de jugoplastics.

“Vi un equipo con mucho talento, pero demasiado joven. Estaba buscando un jugador experimentado, un líder, una autoridad para los jugadores, pero también para los árbitros ”, me decía a menudo Maljkovic. «Elegí a Dusko y por suerte él aceptó. Fue una pieza clave en la construcción de los grandes jugoplásticos. «

Maljkovic no convenció a Ivanovic con dinero: el propio Dusko dice que es «menos de la mitad de lo que Olimpija ofreció», pero con un gran futuro. Ambos sabían que tenían un grupo excepcional de jugadores en sus manos. En la primera temporada de 1987/88, Jugoplastika jugó la Copa Korac y terminó tercero en el grupo, vinculado a Cantu, pero con un peor diferencial de puntos. En Split, Jugoplastika derrotó a CAI Zaragoza 87-83 detrás de 18 puntos de Toni Kukoc y 15 de Ivanovic. Fue el primer contacto directo de Ivanovic con el baloncesto español. En los bancos estaban Ranko Zeravica para Zaragoza y Maljkovic para Jugoplastika, que habían trabajado juntos durante muchos años en Crvena Zvezda.

Jugoplastika ganó la Liga Yugoslava con una autoridad abrumadora en 1987-88. El récord de la temporada regular fue de 21: 1 y Dusko fue el mejor anotador por delante de Dino Radja, Kukoc y Velimir Perasovic con 418 puntos (19.9 por juego). En los playoffs, el equipo derrotó a Sibenka y Olimpija 2-0 y en la última serie, Partizan fue 2-1 la víctima. Con 139 puntos (19.8 ppg), Ivanovic fue nuevamente el mejor anotador del equipo. Maljkovic había hecho un jonrón cuando Ivanovic fue la pieza que hizo reír a todo este talento como equipo.

En otoño de 1988, Jugoplastika regresó a la Euroliga, pero nadie le dio una oportunidad a un equipo tan joven. Sin embargo, fue uno de esos momentos en que el talento, la ambición y el trabajo duro derrotaron al dinero para crear un milagro deportivo. El hecho de que Jugoplastika llegara a la Final Four en Munich ya era una sorpresa y ciertamente era un extraño. En las semifinales, el FC Barcelona con Juan Antonio «Epi» San Epifanio, Nacho Solozabal, Audie Norris, Ferran Martínez y Compañía fueron las víctimas. El puntaje fue de 87-77 gracias a 24 puntos de Kukoc y 20 de Dusko. Maccabi Tel Aviv esperó en el juego del título y también fue el gran favorito, pero Jugoplastika prevaleció nuevamente con 75-69. Radja brilló con 20 puntos esta vez, Kukoc agregó 18 e Ivanovic tuvo 12. Lo que Dusko Ivanovic significó para este equipo puede explicarse por el hecho de que fue el capitán del equipo solo en su segundo año.

Lo mismo sucedió al año siguiente. Jugoplastika ganó primero la copa nacional, luego la Euroliga en Zaragoza y finalmente la liga yugoslava por una triple corona. En la liga nacional, Ivanovic era «solo» el tercer mejor anotador del equipo, detrás de Kukoc y Radja, dos diamantes que habían crecido fuertemente del lado de Dusko Ivanovic. En la Final Four de Zaragoza, Jugoplastika derrotó a Limoges en las semifinales 101-83 detrás de 24 puntos de Perasovic y 20 de Ivanovic, mientras que la víctima en el juego por el título fue Barcelona nuevamente. Un puntaje de 72-67 le dio a Jugoplastika otro título cuando Kukoc anotó 20 puntos y tres jugadores contribuyeron cada uno con 12 puntos: Ivanovic, Radja y Perasovic.

Ir al extranjero

Después de 10 temporadas en la primera división, un total de 226 juegos y 4,551 puntos (23.3 ppg), Dusko Ivanovic fue el décimo mejor anotador de todos los tiempos en la liga yugoslava. Con dos coronas de la Euroliga, se acercaba su última oportunidad de jugar en otro lugar. Dusko ya tenía 32 años, una edad que representa el final o el principio del fin de muchas carreras. Pero para él fue solo el comienzo de la tercera fase de su carrera: jugar en el extranjero.

Como su carrera como abogado había terminado, decidió continuar haciendo lo que mejor sabía hacer: sumar puntos. Ivanovic no tenía muchas ofertas. Lo mejor fue de Valvi Girona, un equipo humilde en España. Por otro lado, la liga española fue una de las mejores de Europa y un país atractivo para vivir. Su ex entrenador y amigo cercano Maljkovic también entrenó en Barcelona. Su vida se cruzaría de nuevo, algo que sucedería muchas más veces en el futuro.

No pasó mucho tiempo cuando resultó que el equipo de Girona había firmado un excelente tirador. Si Oscar Schmidt fue la mano sagrada para sus compatriotas brasileños, Dusko Ivanovic fue lo mismo para Montenegro, un país donde nacieron muchos grandes jugadores: Zarko Paspalj, Nikola Pekovic, Nikola Vucevic y Nikola Mirotic entre muchos otros. Anotó con buenos números de todas partes, corrió los descansos y fue un profesional que dio el ejemplo en todos los aspectos. ¡El 11 de noviembre de 1990, Girona ganó 67-87 en Manresa cuando Ivanovic anotó 43 puntos! Hizo 20 de 25 tiros de dos puntos y 3 de 3 tiros libres. Su índice de rendimiento fue de 44. Terminó esta temporada con un promedio de 27.0 puntos y solo Walter Berry estaba por delante de él.

Por extraño que parezca, no disparó muchos triples para un tirador tan bueno en la primera temporada de Ivanovic en España y no fue muy preciso, 2 de 22. La siguiente temporada sus números «cayeron» a 19.7 puntos por juego, pero su porcentaje de tiros estaba detrás el arco aumentó al 45% (34 de 76).

La lesión en la espalda y la cirugía amenazaron con poner fin a su carrera, y Valvi no renovó su contrato. Al comienzo de la temporada 1992/93, Ivanovic se quedó sin equipo. Estaba a punto de cumplir 35 años cuando un viejo amigo lo llamó. Boza Maljkovic, ya en Limoges, le ofreció una oportunidad. Sí, fue un contrato temporal para el lesionado Jure Zdovc, pero Ivanovic aprovechó su oportunidad. En seis juegos de la liga francesa anotó un promedio de 16.4 puntos con buenos índices de tiro. Valvi decidió volver a llamar a Dusko, y sus números fueron más que decentes con 16.5 puntos. Pero el propio Dusko admite que no era el mismo jugador que antes de la operación.

La ultima estacion

Para la temporada 1994/95, a Ivanovic le ofrecieron un contrato en Friburgo, donde jugó una gran temporada a los 37 años. Luego regresó a Girona para convertirse en asistente de Quim Costa en Valvi. Sin embargo, no se renovó al final de la temporada, por lo que regresó a Suiza. Se convirtió en jugador / entrenador en Friburgo y obtuvo un promedio de 18.8 puntos. La Santa Mano todavía estaba en buena forma. Por supuesto, Freiburg ganó la liga y lo volvió a hacer en las siguientes dos temporadas, pero con Ivanovic como el único entrenador en jefe. De 1997 a 2000 también fue entrenador del equipo nacional suizo.

En el verano de 1999, Ivanovic tomó otra decisión importante en su vida: aceptó una oferta de Limoges para convertirse en entrenador en jefe allí. No fue una decisión fácil. Su esposa, un médico, tenía un trabajo en Friburgo, los niños fueron a la escuela allí y formaron un círculo de amigos. Pero sabía que si quería ser un buen entrenador en jefe, tenía que irse. Ivanovic pasó solo un año en Limoges y ganó la Copa de Francia, la Copa Korac y el campeonato francés. En ese momento recibió la llamada de Baskonia en Vitoria, un equipo con un proyecto sólido. El resto de la historia es conocida. Dos veces finalistas de la Euroliga, dos títulos de campeonato español, cuatro copas reales españolas. Por extraño que parezca, Maljkovic luego entrenó al equipo de Vitoria cuando Ivanovic era el entrenador del FC Barcelona. Ambos pasaron un tiempo en el banquillo en Panathinaikos cuando los Verdes ganaron su primera corona continental con Boza e Ivanovic se detuvo allí para ir a Barcelona.

Dado que ambos, así como Perasovic, Zan Tabak, Luka Pavicevic y Zoran Sretenovic también fueron entrenadores, los grandes jugoplásticos de finales de los 80 y principios de los 90 difundieron su conocimiento sobre cómo ganar en Europa.

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