CALW, Alemania – Cuando Alemania salió de su bloqueo del virus de la corona en mayo, los comandos de la policía se detuvieron frente a una finca propiedad de un sargento mayor de las Fuerzas Especiales, la unidad militar más secreta y mejor entrenada del país.

Trajeron una excavadora.

El apodo del sargento mayor era Little Sheep. Se sospechaba que era un neonazi. Enterrada en el jardín, la policía encontró dos kilogramos de explosivos plásticos PETN, un detonador, un fusible, un AK-47, un silenciador, dos cuchillos, una ballesta y miles de municiones, la mayoría de las cuales probablemente habían sido robadas por el ejército alemán.

También encontraron un libro de canciones de las SS, 14 números de una revista para ex miembros de las Waffen SS y una variedad de otros recuerdos nazis.

«Tenía un plan», dijo Eva Högl, comisionada parlamentaria alemana para las fuerzas armadas. «Y él no es el único».

Alemania tiene un problema. Durante años, los políticos y los jefes de seguridad rechazaron la idea de la infiltración de extrema derecha en los servicios de seguridad y solo hablaron de «casos individuales». La idea de redes fue rechazada. Los superiores de los expuestos como extremistas estaban protegidos. Las armas y municiones desaparecieron de los suministros militares sin ninguna investigación real.

El gobierno ahora está despertando. Los casos de extremistas de derecha en el ejército y la policía, algunos atesorando armas y explosivos, se han multiplicado alarmantemente. Los mejores oficiales de inteligencia y altos mandos militares del país enfrentan un problema que se ha vuelto demasiado peligroso como para ignorarlo.

El problema ha empeorado con la aparición del partido Alternativa para Alemania (AfD), que legitimó una ideología extremista de derecha que aprovechó la llegada de más de un millón de migrantes en 2015, y más recientemente la pandemia de coronavirus El próximo desarrollo para generar crisis.

Para las autoridades, es muy preocupante que los extremistas parezcan concentrarse en la unidad militar que se supone que es la élite y en el estado alemán, las fuerzas especiales conocidas bajo su acrónimo alemán KSK.

Esta semana, la ministra de Defensa alemana, Annegret Kramp-Karrenbauer, dio el paso drástico de disolver una compañía de combate atacada por extremistas en el KSK. Little Sheep, el sargento mayor, cuyo almacén de armas fue descubierto en mayo, era miembro.

Alrededor de 48,000 rondas de municiones y 62 kilogramos de explosivos han desaparecido del KSK, dijo.

La contrainteligencia alemana está investigando actualmente a más de 600 soldados por extremismo de derecha, de 184,000 en el ejército. Alrededor de 20 de ellos están en el KSK, una participación que es cinco veces mayor que en otras unidades.

Sin embargo, las autoridades alemanas temen que el problema pueda ser mucho mayor y que otras instituciones de seguridad también hayan sido infiltradas. En los últimos 13 meses, terroristas de extrema derecha asesinaron a un político, atacaron una sinagoga y dispararon a nueve inmigrantes y descendientes alemanes de inmigrantes.

Thomas Haldenwang, presidente del Servicio Secreto alemán, ha identificado el extremismo de derecha y el terrorismo como «la mayor amenaza para la democracia alemana hoy».

En entrevistas que realicé con oficiales militares y de inteligencia a lo largo del año y que expresaron los extremistas de derecha, describieron redes nacionales de soldados y oficiales de policía actuales y anteriores con vínculos con la extrema derecha.

En muchos casos, los soldados han utilizado las redes para prepararse para el colapso del orden democrático en Alemania. Lo llaman Día X. Los funcionarios temen que sea realmente una excusa para alentar actos terroristas o, peor aún, un golpe de estado.

«Para los extremistas de derecha, la preparación del día X y su caída se fusionan», dijo Martina Renner, legisladora en el Comité de Seguridad Interna del Bundestag alemán.

Las conexiones, dicen los funcionarios, a veces profundizan en las viejas redes neonazis y en la escena intelectual más pulida de la llamada Nueva Derecha. Los extremistas acumulan armas, mantienen casas de seguridad y, en algunos casos, mantienen listas de enemigos políticos.

Otro caso de un reservista ahora suspendido surgió esta semana, manteniendo una lista de números de teléfonos celulares y direcciones de 17 políticos prominentes que fueron alertados. El caso resultó en al menos nueve redadas más en todo el país el viernes.

Algunos medios de comunicación alemanes han hablado de un «ejército en la sombra» que es paralelo a la década de 1920, cuando las células nacionalistas dentro del ejército acumularon armas, planearon golpes de estado y se comprometieron a derrocar la democracia.

La mayoría de los funcionarios aún rechazan esta analogía. Pero la sorprendente falta de comprensión de los números involucrados, incluso en los niveles más altos del gobierno, ha contribuido a una profunda incomodidad.

«Cuando realmente comenzaron a buscar, encontraron muchos casos», dijo Konstantin von Notz, vicepresidente de la comisión de inteligencia en el Bundestag alemán. “Si tiene cientos de casos individuales, parece que tenemos un problema estructural. Es extremadamente preocupante. «

Von Notz señaló que Brendan Tarrant, quien masacró a 51 fieles musulmanes en dos mezquitas en Christchurch, Nueva Zelanda el año pasado, había viajado por Europa un año antes e incluyó una línea amenazante en su manifiesto.

«Yo estimaría que el número de soldados en las fuerzas armadas europeas, que también son grupos nacionalistas, es de cientos de miles, con el mismo número en puestos de aplicación de la ley», escribió Tarrant.

Los investigadores, dijo Herr von Notz, «deberían tomar estas palabras en serio».

Sin embargo, investigar el problema en sí es difícil: incluso la contrainteligencia militar, que se encarga de monitorear el extremismo dentro de las fuerzas armadas, puede ser infiltrada.

Un investigador principal en la sección de extremismo fue suspendido en junio después de compartir material confidencial de la redada de mayo con un contacto en el KSK, quien a su vez lo transmitió a al menos otros ocho soldados, advirtiéndoles que la agencia podría apagarlo. podría estar prestándoles atención a continuación.

«Si exactamente las personas que deben proteger nuestra democracia toman medidas contra ella, tenemos un gran problema», dijo Stephan Kramer, presidente del servicio secreto local en Turingia. «¿Cómo te gusta ella?»

«Estos son hombres endurecidos por la batalla que saben cómo evadir la vigilancia porque están entrenados para vigilar ellos mismos», agregó.

«Estamos tratando con un enemigo interno».

El aire en la «galería de tiro» olía fuerte, por lo que se habían disparado muchas balas en vivo.

Estaba parado en el campo de tiro en las afueras de la tranquila ciudad alemana de Calw en la Selva Negra después de ser invitado a una rara visita a la base del KSK, la más vigilada del país, a principios de este año.

Un soldado camuflado con un rifle de asalto G36 se agachó en el marco de una puerta rota. Aparecieron dos sombras. El soldado disparó cuatro veces: cabeza, torso, cabeza, torso, y luego eliminó sistemáticamente a dos docenas de otros «enemigos». Nunca se ha perdido.

Los KSK son la respuesta de Alemania a los Navy Seals. Pero en estos días, su comandante, el general Markus Kreitmayr, un sociable bávaro que ha realizado giras en Bosnia, Kosovo y Afganistán, es un hombre dividido entre su lealtad hacia ellos y la comprensión de que tiene un problema grave.

El general llegó tarde a nuestra entrevista. Acababa de pasar cuatro horas preguntando a un miembro de su unidad sobre una fiesta que, según los informes, tenía media docena de soldados de KSK que saludaban a Hitler.

«No puedo explicar por qué supuestamente hay tantos casos de» extremismo de derecha «en el ejército», dijo. El KSK está «significativamente más afectado que otros, eso parece ser un hecho».

Nunca fue fácil ser soldado en la Alemania de la posguerra. Dada su historia nazi y la destrucción que forzó a Europa en la Segunda Guerra Mundial, el país mantiene una relación conflictiva con sus militares.

Durante décadas, Alemania ha tratado de forjar una fuerza que represente una sociedad democrática y sus valores. Pero en 2011 se abolió el reclutamiento y se cambió a una fuerza voluntaria. Como resultado, los militares no reflejan cada vez más a la sociedad en general, sino a una parte más estrecha de la misma.

El general Kreitmayr dijo que «un gran porcentaje» de sus soldados son alemanes orientales, una región en la que AfD funciona excepcionalmente bien. Agregó que aproximadamente la mitad de los hombres en la lista de miembros de KSK sospechosos de ser extremistas de derecha también provienen del Este.

El general ha descrito la actual crisis de unidad como «la fase más difícil de su historia».

En nuestra entrevista, dijo que no podía descartar un grado significativo de infiltración desde el extremo derecho. «No sé si hay un ejército en la sombra en Alemania», me dijo.

«Pero estoy preocupado», dijo, «y no solo como comandante del KSK, sino como ciudadano, que al final hay algo como esto y que tal vez nuestra gente sea parte de eso».

Las autoridades hablan de un cambio notable en los valores entre los nuevos reclutas. En las conversaciones, los propios soldados, que no pudieron ser identificados según las pautas de la unidad, dijeron que hubo un punto de inflexión en la unidad que se asoció con la crisis migratoria de 2015.

Cuando cientos de miles de solicitantes de asilo llegaron a Alemania desde Siria y Afganistán, el estado de ánimo en el terreno estaba preocupado, recordaron.

«Somos soldados acusados ​​de defender este país y luego simplemente abrieron las fronteras, sin control», recordó un oficial. «Estábamos en el límite».

En esta atmósfera, un soldado KSK de 30 años de Halle en el este de Alemania estableció una red de chat de telegramas para soldados, policías y otros que acordaron que los migrantes destruirían el país.

Se llamaba André Schmitt. Pero lo apodan Hannibal.

En una casa en el oeste de Alemania rural, detrás de una cortina de cadenas de hierro y detrás de la ballesta en el pasillo, una sala tipo mazmorra bañada en luz púrpura se abre a un área de bar. Una imagen de gran tamaño de una mujer desnuda domina la pared del fondo.

Conocí al Sr. Schmitt allí a principios de este año. Dio permiso para usar su nombre, pero no quería que se anunciara la ubicación o que se tomaran fotos.

Dejó el servicio activo en septiembre pasado después de que se encontraron granadas de entrenamiento robadas en el edificio de sus padres. Pero todavía tiene su red: «Fuerzas especiales, servicios secretos, empresarios, masones», dijo. Se encuentran aquí regularmente. La casa, dice, pertenece a un partidario rico.

«Las fuerzas armadas son como una gran familia», dijo Schmitt, «todos se conocen».

Cuando estableció sus chats de telegramas en 2015, lo hizo geográficamente: norte, sur, este, oeste, al igual que el ejército alemán. Paralelamente, dirigió un grupo llamado Uniter, una organización para profesionales de la seguridad que ofrece beneficios sociales pero también capacitación paramilitar.

Los fiscales están investigando actualmente a varios ex miembros de sus chats por conspiración. Algunos ordenaron bolsas para cadáveres. Estás en juicio.

La situación del Sr. Schmitt es más compleja. Admitió ser un denunciante de KSK a mediados de 2017 cuando se reunió con un oficial de enlace de forma regular. Hoy el ejército paga por él para obtener un título en administración de empresas.

Nunca fue llamado sospechoso. Funcionarios alemanes negaron haberlo protegido. Pero esta semana, la agencia de inteligencia nacional anunció que monitorearía su red actual, Uniter.

Las autoridades se encontraron por primera vez con sus conversaciones en 2017 cuando investigaron a un soldado en la red sospechoso de organizar un ataque terrorista.

Los investigadores ahora están investigando si las conversaciones y las unidades fueron el esqueleto temprano de una red de extrema derecha en todo el país que se ha infiltrado en las instituciones estatales. Hasta ahora no pueden decir. The New York Times recibió declaraciones policiales del Sr. Schmitt y otros en su red relacionadas con el caso de 2017.

Inicialmente, según el Sr. Schmitt y otros miembros, las conversaciones trataban sobre el intercambio de información, muchas de las presuntas amenazas de inmigrantes que el Sr. Schmitt admitió a la policía que había explotado para «motivar» a las personas.

«Se trataba de disturbios internos debido a células dormidas y grupos extremistas en todo el mundo, formaciones de pandillas y amenazas terroristas», dijo Schmitt a la policía.

Los chats eran populares entre los soldados de KSK. Schmitt dijo que contó con 69 de sus camaradas en la red en 2015.

Otro soldado de KSK, identificado por los investigadores como Robert P., pero conocido como Peter y que lideraba dos de las conversaciones, le dijo a la policía dos años después que podría haber sido más del doble: «Tengo que decir , probablemente la mitad de la unidad estaba allí. «

Los chats pronto pasaron de una plataforma para compartir información a una plataforma dedicada a prepararse para el Día X. El Sr. Schmitt sorbió agua mineral y la describió como un «juego de guerra». Retrató una Europa amenazada por pandillas, islamistas y antifa. Los llamó «tropas enemigas en nuestro terreno».

Su red ayudó a los miembros a prepararse para responder a lo que él veía como un conflicto inevitable, y a veces actuar ellos mismos.

«El día X es personal», dijo. «Para un hombre es este día, para otro hombre es otro día».

«Es el día en que activas tus planes», dijo.

Los miembros del chat se reunieron en persona, determinaron qué suministros y armas almacenar y dónde guardar casas seguras. Decenas han sido identificadas. Uno de ellos era la base militar de Calw. Practicaron cómo reconocerse usando códigos militares en los «puntos de recogida» donde los miembros podían reunirse el día X.

El sentido de urgencia creció.

El 21 de marzo de 2016, un miembro del chat identificado solo como Matze escribió sobre un punto de recogida cerca de Nuremberg. Él escribió: «Hay suficientes armas y municiones para seguir luchando».

Más tarde ese año, el Sr. Schmitt envió un mensaje a otros en la red de chat. En los últimos 18 meses, habían reunido a «2,000 personas de ideas afines» en su país y en el extranjero.

Cuando lo conocí, el Sr. Schmitt lo llamó «una hermandad global de ideas afines».

Niega haber planeado lanzar el Día X, pero todavía está convencido de que la pandemia puede ocurrir más temprano que tarde.

«Gracias a nuestras fuentes en los bancos y en los servicios secretos, sabemos que la mayor crisis económica ocurrirá a fines de septiembre a más tardar», dijo en una llamada telefónica posterior esta semana.

«Habrá quiebras y desempleo masivo», predijo. «La gente saldrá a la calle».

Una noche de 2017, Little Sheep, el sargento mayor, cuyo almacén de armas fue descubierto en mayo, estaba entre los cerca de 70 soldados de la Segunda Compañía KSK que se habían reunido en un campo de tiro militar.

Los investigadores solo lo identificaron como Philipp Sch. Él y los demás habían organizado una fiesta especial de despedida para un teniente coronel, un hombre que fue celebrado como un héroe de guerra por dispararse de una emboscada en Afganistán con uno de sus hombres.

El coronel, un hombre imponente con tatuajes cirílicos, a quien le gusta pelear en la jaula en su tiempo libre, tuvo que completar una carrera de obstáculos. Se trataba de cortar troncos de árboles y tirar cabezas de cerdo cortadas.

Como premio, sus hombres se habían convertido en una mujer. Pero el coronel estaba completamente borracho. La mujer no era su trofeo, sino que fue a la policía.

Estaba parada junto al fuego con un puñado de soldados y la había visto cantar letras neonazis y levantar el brazo derecho. Un hombre se caracterizó por su entusiasmo, recordó en un informe televisivo de la emisora ​​pública ARD. Ella lo llamó el «abuelo nazi».

Aunque solo tenía 45 años, «el abuelo nazi» era Little Sheep, quien vino a KSK en 2001.

En los tres años transcurridos desde la fiesta, la contrainteligencia militar ha estado vigilando al sargento mayor. Sin embargo, esto no impidió que el KSK lo adelantara al rango más alto posible como suboficial.

El tratamiento del caso siguió un patrón, dicen soldados y funcionarios.

En junio, un soldado del KSK envió una carta de 12 páginas al Secretario de Defensa pidiendo una investigación sobre lo que llamó «cultura tóxica de aceptación» y «cultura del miedo» dentro de la unidad. Las sugerencias sobre camaradas extremistas fueron «ignoradas colectivamente o incluso toleradas». Uno de sus instructores comparó el KSK con el Waffen SS, escribió el soldado.

El instructor, un teniente coronel, había estado en el radar de tendencias de extrema derecha desde 2007 cuando escribió un correo electrónico inminente a otro soldado. «Están siendo vigilados, no, no por agencias instrumentalizadas impotentes, sino por oficiales de una nueva generación que actuarán cuando los tiempos lo requieran», dijo. «Viva la santa Alemania».

El entonces comandante de KSK no suspendió al teniente. Él solo lo disciplinó. Le pregunté al general Kreitmayr, quien tomó el mando en 2018, sobre el caso.

«Mire, hoy en 2020, con todo el conocimiento que tenemos, mire el correo electrónico de 2007 y diga:» Es obvio «, me dijo.

«Pero en aquel entonces solo pensábamos: hombre, ¿qué le pasa? Debería recuperarse».

La puerta trasera del edificio principal de la base de Calw conduce a un largo corredor conocido como el «Pasillo de la Historia». Esta colección de recuerdos se recopiló durante los casi 25 años del KSK e incluye un pastor alemán de peluche, Kato, que saltó de 30,000 paracaídas con un equipo de comando.

Hay una notable falta de mención de un vergonzoso ex comandante de KSK, el general Reinhard Günzel, quien fue liberado después de escribir una carta en 2003 en apoyo de un discurso antisemita de un legislador conservador.

El general Günzel luego publicó un libro titulado «Guerreros secretos». En él, colocó al KSK en la tradición de una notoria unidad nazi especial que había cometido numerosos crímenes de guerra, incluidas masacres de judíos. Era un orador popular en eventos de derecha.

«Lo que básicamente tienes es uno de los comandantes fundadores del KSK, que se convierte en un destacado ideólogo de la Nueva Derecha», dijo Christian Weissgerber, un ex soldado que escribió un libro sobre su propia experiencia como neonazi en el ejército.

Al general Kreitmayr le preocupa la nueva ley, que incluye activistas juveniles, intelectuales y AfD. La legislatura, cuyas declaraciones antisemitas condujeron a la destitución del general Günzel hace todos los años, ahora está sentada en el Bundestag alemán para la AfD.

«Tiene representantes destacados de partidos políticos como AfD que dicen cosas que no solo lo enferman, sino que son claramente una ideología radical de extrema derecha», dijo el general Kreitmayr.

Los soldados no son inmunes a este cambio cultural en el país, dijo. Un colega general se había convertido recientemente en candidato a la alcaldía de AfD. Varios ex soldados representan al partido en el parlamento.

Bajando la colina desde Shooting House se encuentra el Green Saloon, un cruce entre una sala de juntas y un bar. Está dominado por una enorme pintura al óleo que representa a los soldados de KSK y su pastor alemán que están atacando con éxito un escondite talibán.

Es una escena conocida por varios soldados que se reunieron el día que estuve allí. Pero los soldados con los que hablé cuestionaron la estrategia detrás de una guerra que ha estado ocurriendo durante dos décadas y ha tenido pocos resultados concretos, excepto por un aumento en la migración de origen.

«Mis chicas me preguntaron:» ¿Por qué tienes que ir a Afganistán cuando hay niños Kunduz en nuestra clase? «Dijo un oficial.» No tenía respuesta «.

Cuando llevó a una delegación de soldados del KSK a una reunión con partidos políticos en el parlamento, les hizo la misma pregunta. «Usted tampoco tenía una respuesta», dijo.

Solo un legislador hizo una declaración clara, dijo. Él era de la AfD. «Dijo que deberíamos habernos ido hace mucho tiempo», recordó el oficial.

Christopher F. Schuetze contribuyó a los informes.

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