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NUREMBERG, Alemania (AP) — Maria Liebermann llegó envuelta en luces de hadas y ondeando una bandera de la paz con una paloma blanca. Martin Schmidt lució una bandera alemana con la palabra RESIST garabateada en letras mayúsculas.

Ella es una autoproclamada «eco-izquierdista». Elige la Alternativa de extrema derecha para Alemania. Están de acuerdo en todo, desde la inmigración hasta el cambio climático, pero un lunes reciente marcharon codo con codo contra la perspectiva de un mandato universal de vacunación contra el covid, al grito de «¡Libertad!».

Al comienzo de la pandemia, Alemania fue ampliamente elogiada como modelo de unidad en la lucha contra el coronavirus. Una confianza general en el gobierno alentó a los ciudadanos a adherirse a los bloqueos, las pautas de máscaras y las restricciones de distanciamiento social.

Pero esa confianza en las autoridades se ha desvanecido constantemente a medida que la pandemia entra en su tercer año y la lucha se ha desplazado hacia las vacunas, exponiendo profundas divisiones en la sociedad alemana y retrasando los esfuerzos para abordar los casos de covid-19.

Los planes del nuevo canciller alemán Olaf Scholz para hacer que la vacuna sea obligatoria han provocado un movimiento de protesta en todo el país, movilizando a decenas de miles en manifestaciones en pueblos y aldeas cada semana, incluso cuando los casos de covid alcanzan nuevos máximos a medida que se propaga la variante Omicron.

Alemania tiene la proporción más alta de personas no vacunadas entre las principales naciones de Europa occidental, con una cobertura de vacunación del 69 por ciento, y su oposición organizada a las vacunas es quizás tan fuerte como en cualquier otro lugar de Europa.

La mayoría de los alemanes apoyan no solo la vacunación, sino también un mandato de vacunación, pero la oposición ha forjado una alianza de extraños compañeros de cama que abarca todo el espectro político. Gran parte de su centro de gravedad permanece en la extrema derecha, dando un nuevo impulso a la Alternativa para Alemania, o AfD, un partido más conocido por sus puntos de vista antiinmigrantes.

Pero la oposición no se limita a una franja extremista. A los nacionalistas antivacunas, neonazis y hooligans se unen hippies, supuestos esotéricos y muchos ciudadanos de a pie, aterrorizados por dos años de confinamientos, toques de queda y la perspectiva de un mandato.

Todos se pueden encontrar, a veces a solo unos metros de distancia, desde Berlín y Hamburgo en el norte hasta Stuttgart y Múnich en el sur, y a través de ciudades y pueblos al este y al oeste por igual. Según estimaciones de la policía, alrededor de 100.000 personas protestaron en cientos de manifestaciones descentralizadas la semana pasada.

La diversidad del movimiento contra la vacunación se demostró recientemente en la ciudad bávara de Núremberg, cuando la multitud deambulaba por el centro de la ciudad, golpeando tambores, haciendo sonar silbatos y, al menos en un caso, ofreciendo «energía cósmica» a los transeúntes.

Había naturalistas y algunos neonazis -hombres que sostenían pancartas contra el «Gran Reinicio», código de las teorías de conspiración antisemitas-, así como muchas familias con niños y jubilados que portaban sus propios carteles dibujados a mano.

«No somos conejillos de Indias», decía un cartel. «Manos fuera de nuestros hijos», decía otro. Un lema que aparecía de forma destacada: “Libertad, libertad y democracia”.

La Sra. Liebermann, una fisioterapeuta jubilada de 64 años, estaba entre los manifestantes y lanzaba besos a las personas que miraban la marcha desde sus ventanas.

«Defendemos nuestros derechos constitucionales», dijo. “Una vacuna es una invasión a la integridad física. Es perverso que el Estado, que se supone que debe proteger a sus ciudadanos, nos quiera vacunar”.

Cuando se le preguntó si le molesta que algunos de sus compañeros de campaña no rehuyan sus puntos de vista extremistas de derecha, la Sra. Liebermann se encogió de hombros desafiante. «Esta marcha es un espejo de la sociedad», dijo. “La AfD es parte de la sociedad. Todos estamos aquí para manifestarnos en contra de un mandato de vacunación”.

Los políticos alemanes habían descartado durante mucho tiempo un mandato de vacunación. Pero incluso cuando los estudios muestran que la vacunación es la forma más efectiva de prevenir la infección por Covid, y de evitar la hospitalización o la muerte si se infecta, ha resultado casi imposible convencer a quienes creen profundamente que son escépticos acerca de las vacunas.

Oliver Nachtwey, sociólogo de la Universidad de Basilea que se ha ocupado del movimiento de protesta Corona en Alemania, llama a la baja tasa de vacunación “incumplimiento político”.

«La gente está luchando contra las vacunas», dijo el Sr. Nachtwey. «Es un movimiento nuevo y sorprendente porque reúne a dos entornos muy diferentes: personas que provienen de entornos alternativos y que pueden haber votado por los verdes o la izquierda antes, y personas que son de extrema derecha».

En el antiguo este comunista, el movimiento antivacunas ha sido impulsado principalmente por un ecosistema de extrema derecha que va desde AfD hasta grupos neonazis como Freie Sachsen y Third Way, que han pedido que los principales políticos sean «ahorcados». por los gobernadores Dos estados del este han recibido amenazas de muerte por parte de grupos antivacunas en las últimas semanas.

En Alemania Occidental el panorama es más complicado.

Una creciente tradición de homeopatía y naturopatía ha significado que una cierta desconfianza hacia la ciencia y la medicina se haya generalizado durante mucho tiempo en las medianas empresas alemanas. Los médicos homeópatas están muy extendidos y sus servicios son reembolsados ​​por las compañías de seguros de salud reglamentarias. La industria esotérica New Age de Alemania (libros, cristales, cursos y similares) genera aproximadamente 20 mil millones de euros en ventas por año. Bavaria tiene la mayor cantidad de curanderos certificados a nivel nacional.

Agregue a eso un aire de romanticismo sobre la naturaleza que se remonta a la industrialización de Alemania en el siglo XIX, y la reacción alemana contra la vacuna es, en cierto modo, más convencional que marginal, dijo Miro Dittrich, fundador e investigador principal de la organización de investigación CeMAS con sede en Berlín. con un enfoque en la desinformación y las teorías de la conspiración.

«Buscamos el problema en los márgenes de la sociedad, pero siempre estuvo entre nosotros», dice Dittrich.

«Hay una cierta visión del mundo regresiva y acientífica que proviene del rincón esotérico donde las medicinas alternativas se han establecido durante mucho tiempo en un cierto medio verde e inconformista de izquierda», agregó. “Estas son personas de clase media que confían más en sus sentimientos que en los expertos, y eso es un problema en la pandemia”.

A diferencia de Estados Unidos, donde el movimiento antivacunas se superpone a la perfección con el Partido Republicano en muchos aspectos, ningún partido político en Alemania ha logrado capturar a los diversos grupos de personas que salen a la calle.

«En Alemania aún no tenemos la polarización de grupos que tenemos en los EE. UU.», dice Edgar Grande, director fundador del Centro de Investigación de la Sociedad Civil en el WZB para la Investigación Social en Berlín. “Algunos votan por la AfD. Pero son principalmente las personas las que ya no se sienten representadas por ningún partido o grupo. Estás políticamente sin hogar”.

Sophia, una joven de 22 años que se describió a sí misma como una «sanadora enérgica» y conversó con amigos una hora antes de la marcha de Nuremberg, lamentó la falta de oposición de los partidos de izquierda como los Verdes, que tradicionalmente habían desafiado el statu quo. .

“Ahora todos apoyan el mandato de vacunación”, dijo. En las elecciones federales recientes, Sophia, que se negó a dar su apellido, apoyó al partido base, un partido antivacunas recién formado que recibió menos del tres por ciento de los votos.

Sophia proviene de una familia de médicos y tanto sus padres como su hermano mayor se han vacunado por completo y les han animado a hacer lo mismo. Sin embargo, le preocupa que la vacuna se haya desarrollado demasiado rápido y no confía en que el gobierno revele efectos secundarios graves.

«Mi cuerpo me dice que no es una buena idea», dijo. «Tengo una muy buena conexión con mi cuerpo».

Sus amigos estuvieron de acuerdo. “No se trata de mantenernos cuerdos, se trata de darnos a todos un código QR”, dijo Stefan, un padre de cinco hijos de 35 años que es un activista de desobediencia civil y no quería que se mencionara su nombre completo. “Gobiernan con miedo. Es una especie de tiranía”.

«La ciencia convencional es una religión», agregó.

La desconfianza hacia la «ciencia convencional» y la política convencional es algo en lo que los esoteristas y la extrema derecha pueden estar de acuerdo, dijo Grande de WZB.

«El denominador común es la desconfianza», dijo. «Lo que une a estos dos grupos tan diferentes es una alienación de los partidos tradicionales, de la academia, de los medios».

Grande dijo que el alto nivel de confianza de los alemanes en el gobierno al comienzo de la pandemia, cuando nueve de cada 10 apoyaron las restricciones por el coronavirus, comenzó a erosionarse después del primer confinamiento a medida que la pandemia comenzó a fatigarse.

El peligro ahora, dijo Grande, es que la exposición semanal a la extrema derecha en las calles normalizará a ese grupo a los que pertenecen a lo que él llama «el medio desconfiado». Ambos campos comparten la creencia en las teorías de la conspiración que tienen el poder de radicalizar el movimiento más allá de los márgenes.

El motor decisivo de las protestas es el mandato de vacunación, que se debatirá en el parlamento a finales de mes. “El debate sobre el mandato de vacunación está echando leña al fuego de la radicalización”, dijo Grande.

“Me temo que nos espera un período político difícil en esta pandemia”, dijo.

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