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El nuevo libro del galardonado periodista Jonathan M. Katz, Gángsters del capitalismo: Smedley Butler, los marines y el nacimiento y destrucción del imperio estadounidense, es una inmersión profunda y explosiva en la historia olvidada del imperialismo militar estadounidense a principios del siglo XX. En su centro se encuentra uno de los personajes más intrigantes pero poco conocidos de los Estados Unidos: el general Smedley Butler, un infante de marina que luchó en casi todas las guerras estadounidenses en el extranjero a principios del siglo XX. En este extracto exclusivo, Katz documenta cómo Butler jugó un papel central en un episodio igualmente poco conocido en el que un cuadro de poderosos empresarios intentaron derrocar al gobierno de Estados Unidos, en un episodio que anticipó los hechos del 6 de enero. 2021. Lea el extracto exclusivo a continuación.

Smedley Butler conocía un golpe cuando lo olía. Él mismo había estado involucrado en muchos de ellos. Había derrocado gobiernos y se había «hecho amigo» de clientes de todo el mundo en nombre de algunos de los mismos banqueros, abogados y empresarios estadounidenses que ahora aparentemente buscaban su ayuda.

Butler fue un infante de marina de los Estados Unidos durante 33 años y cuatro meses, un veterano de casi todos los conflictos de ultramar hasta la guerra contra España en 1898. Respetado por sus colegas, amado por sus hombres, era conocido como «El Diablo del Infierno que lucha». ”,“ Old Gimlet Eye ”,“ The Leatherneck’s Friend ”y el famoso“ Fighting Quaker ”de los Devil Dogs. Se habían escrito libros superventas sobre él. Hollywood lo adoraba. Se dice que el primo del presidente Roosevelt, el propio Theodore, llamó a Butler «el soldado estadounidense ideal». A lo largo de su carrera, había recibido medallas por el Servicio Distinguido del Ejército y la Marina, la Ordre de l’Étoile Noir francesa y, en el premio que aseguró su lugar en el Panteón de la Infantería de Marina, la Medalla de Honor, dos veces.

Butler sabía lo que la mayoría de los estadounidenses no sabían: que a lo largo de los años él y sus marines habían destruido las democracias y habían ayudado a llevar al poder a los Hitlers y Mussolini de América Latina, dictadores como Rafael Trujillo de la República Dominicana y el futuro líder de Nicaragua, Anastasio. Somoza: hombres que usarían la represión violenta y sus ejércitos creados por Estados Unidos para proteger las inversiones estadounidenses y su propio poder. Lo había hecho en nombre de patrocinadores como City Bank, J. P. Morgan y el financiero de Wall Street Grayson M. P. Murphy.

Y ahora un vendedor de bonos que trabajaba para Murphy estaba enviando a Butler a una operación doméstica que hizo sonar las alarmas del viejo veterano. El vendedor de bonos fue Gerald C. MacGuire, un veterano de la Marina de 37 años con una cabeza que Butler pensó que parecía una bala de cañón. MacGuire había seguido a Butler incansablemente en 1933 y 1934, comenzando con visitas a la granja reconvertida de Butler en la línea principal de Filadelfia. En Newark, donde Butler asistía a la reunificación de una división de la Guardia Nacional, MacGuire apareció en su habitación de hotel y arrojó un montón de dinero en efectivo sobre la cama: 18.000 dólares, dijo. A principios de 1934, Butler había recibido varias postales de MacGuire que habían sido enviadas por correo desde los puntos focales de la Europa fascista, incluido el Berlín de Hitler.

En agosto de 1934, MacGuire Butler llamó desde Filadelfia y pidió reunirse. Butler sugirió un café abandonado en la parte trasera del vestíbulo del hotel Bellevue-Stratford.

Primero MacGuire contó todo lo que había visto en Europa. Había aprendido que Mussolini y Hitler podían permanecer en el poder porque mantenían a los soldados en su nómina de diversas formas. «Pero esta configuración no nos conviene en absoluto», dijo el empresario.

Pero en Francia MacGuire encontró «exactamente la organización que tendremos». Llamada Croix de Feu, o Cruz de Fuego, era como una versión más militante de la Legión Americana: una asociación de veteranos y paramilitares franceses de la Primera Guerra Mundial. El 6 de febrero de 1934, seis semanas antes de la llegada de MacGuire, la Croix de Feu había participado en un levantamiento principalmente de grupos fascistas y extremistas de derecha que intentaban derrocar la legislatura francesa. El motín fue detenido por la policía; Al menos 15 personas, en su mayoría alborotadores, murieron. Pero como resultado, el primer ministro de centro-izquierda de Francia tuvo que renunciar a favor de un conservador.

MacGuire había asistido a una reunión de la Croix de Feu en París. Era el tipo de «superorganización» que creía que los estadounidenses podían respaldar, especialmente con un héroe de guerra querido como Butler en la cima.

Luego hizo su propuesta: la marina conduciría a medio millón de veteranos en una marcha sobre Washington, combinando el ataque de la Croix de Feu contra la legislatura francesa con la marcha sobre Roma que había llevado a los fascistas de Mussolini al poder en Italia una década antes. Serían financiados y armados por algunas de las corporaciones más poderosas de Estados Unidos, incluido DuPont, el mayor fabricante de explosivos y materiales sintéticos del país.

El propósito de la acción era detener el New Deal de Roosevelt, el programa del presidente para acabar con la Gran Depresión que uno de los hermanos Millionaire du Pont describió como «ni más ni menos que una doctrina socialista con cualquier otro nombre». El ejército de veteranos de Butler, dijo MacGuire, presionaría al presidente para que nombre a un nuevo ministro de Relaciones Exteriores o «secretario general» para que asuma los poderes ejecutivos del gobierno. Si Roosevelt participaba, se le permitía seguir siendo un testaferro, como el rey de Italia. De lo contrario, tendría que dimitir y colocar al nuevo supersecretario en la Casa Blanca.

Butler inmediatamente reconoció esto como un golpe. Conocía a las personas que se suponía que estaban detrás de esto. Se había construido una vida en las costuras entrecruzadas del capital y el imperio, y sabía que el socavamiento violento de la democracia había resultado ser una parte necesaria del trabajo que había elegido. «He pasado la mayor parte de mi tiempo siendo un hombre musculoso de primer nivel para las grandes empresas, para Wall Street y para los banqueros», escribió Butler un año después. «En resumen, fui un matón del capitalismo».

Y una cosa más Butler sabía que la mayoría de los estadounidenses no sabían: cuánto sufrirían si alguien le hiciera a su democracia lo que le ha hecho a tantos otros en todo el mundo.

«Ahora a esta superorganización», le preguntó MacGuire al general. «¿Estaría interesado en ejecutarlo?»

«Estoy interesado en esto, pero no sé qué pasará después», le dijo Butler al vendedor de bonos cuando decidió informar al Congreso todo lo que aprendió. “Estoy muy interesado en esto porque, sabes, Jerry, mi único pasatiempo es mantener la democracia. Si consigues a esos 500.000 soldados que defienden cualquier cosa que huela a fascismo, yo conseguiré 500.000 más y te joderé y tendremos una verdadera guerra en casa «.

Ocho décadas después de que revelara públicamente sus conversaciones. a través de lo que se conoció como Business Plot, Smedley Butler ya no es un nombre familiar. Algunos aficionados a la historia, y un número considerable de entusiastas de la teoría de la conspiración, lo recuerdan por su denuncia del supuesto golpe fascista. Otro archivo de su memoria se conserva entre los marines de hoy en día que aprenden un detalle de su vida en el campo de entrenamiento, las dos medallas de honor, y su nombre junto con los de sus legendarios contemporáneos marinos Dan Daly y Lewis «Chesty» puller, en una Cadencia continua sobre la devoción al Cuerpo: «Fue bueno para Smedley Butler / Y es lo suficientemente bueno para mí».

Encontré por primera vez el otro lado del legado de Butler en Haití después de mudarme allí como corresponsal de Associated Press. Butler no es un héroe para los haitianos. Es recordado más por los eruditos locales como el Mecánico – corruptos o malvados – los marines. Ayudó con la invasión estadounidense de esa república en 1915 y jugó un papel único en la construcción de una ocupación que duró casi dos décadas. Butler también instigó un sistema de trabajo forzoso, que Corbeta, Los haitianos se vieron obligados a construir cientos de kilómetros de carreteras de forma gratuita y fueron asesinados o encarcelados si no obedecían. Los haitianos lo vieron por lo que era: una forma de esclavitud que enfureció a un pueblo cuyos antepasados ​​se habían liberado de la esclavitud y el colonialismo francés más de un siglo antes.

Tales hechos no hacen mella en la narrativa principal de la historia de Estados Unidos. La mayoría de los estadounidenses prefieren considerarnos héroes valientes: los rebeldes que derrocan el imperio, no los soldados de asalto que operan sus estaciones de batalla. Los libros de texto estadounidenses, y especialmente las novelas, los videojuegos, los monumentos, los lugares emblemáticos y las películas en las que la mayoría de las personas se encuentran con versiones de la historia estadounidense, tratan con mayor frecuencia sobre la Guerra Civil o la Segunda Guerra Mundial, las luchas que se clasifican más fácilmente en certezas morales que quedan. e incorrecto, y en el que aquellos que lucharon bajo la bandera de Estados Unidos tenían el mayor reclamo de estar del lado del bien.

“Imperialismo”, por otro lado, es una palabra que suena extraña. Muestra, si las hay, imágenes de abrigos rojos aterrorizando a oficiales de Boston o británicos con trajes de lino bebiendo gin tonics en Bombay. La noción de que Estados Unidos, un país fundado en rebelión contra el Imperio, pudo haber colonizado y conquistado a otros pueblos, todo lo que nos enseñan sobre la situación de Estados Unidos parece aborrecible.

Y es. No fue casualidad que miles de jóvenes como Smedley Butler fueran convencidos de unirse a la primera guerra imperial de ultramar de Estados Unidos con la promesa de acabar con la tiranía y el imperialismo españoles en Cuba. Criado como cuáquero en la línea principal de Filadelfia, Butler se adhirió a los principios de igualdad y justicia durante toda su vida, incluso mientras luchaba por establecer y defender regímenes despóticos en todo el mundo. Esta tensión, entre el ideal de Estados Unidos como el principal defensor de la democracia por un lado y el principal destructor de la democracia por el otro, sigue siendo la línea divisoria a menudo no reconocida que atraviesa la política estadounidense en la actualidad.

Nunca hubo tensión con algunos de los líderes anteriores. Cuando Estados Unidos capturó sus primeras colonias habitadas en el extranjero en 1898, algunas llevaban la etiqueta con orgullo. “Como esperaba, soy un imperialista bastante bueno”, reflexionó Theodore Roosevelt en un safari en África Oriental a un amigo británico en 1910. El engaño se convirtió en el modus operandi del imperio estadounidense, y los líderes estadounidenses regresaron sin problemas a la retórica republicana.

La negación se profundizó durante la Guerra Fría. En 1955, el historiador William Appleman Williams escribió: «Uno de los temas centrales de la historiografía estadounidense es que no existe un imperio estadounidense». Para el conflicto contra la Unión Soviética, el «Imperio del Mal», como lo llamaría Ronald Reagan, era esencial para reforzar los supuestos opuestos: ella Gobiernos derrocados clima defendido legítimo; ella fueron expansionistas, clima sólo salió al exterior para defender la libertad.

Mientras Estados Unidos parecía eternamente en ascenso, fue fácil para nosotros, los estadounidenses, convencernos de que el dominio global del capital estadounidense y el alcance sin precedentes de las fuerzas armadas estadounidenses eran una coincidencia o un destino; que el ascenso de Estados Unidos como una superpotencia cultural y económica fue solo natural: una galaxia de elecciones individuales hechas libremente por un planeta hambriento de un suministro interminable de superhéroes de Marvel y el crujido perfecto y salado de las papas fritas de McDonald’s.

Pero la ilusión desaparece. El mito de la invulnerabilidad estadounidense fue destruido por los ataques del 11 de septiembre de 2001. Tratar de recuperar un sentido de dominio llevó a catastróficas «Guerras Eternas» que estallaron en Afganistán, Irak, Libia, Siria, Somalia y otros lugares. La muerte de más de medio millón de estadounidenses por la pandemia del coronavirus y nuestra aparente incapacidad para detener o abordar las amenazas del cambio climático son un recordatorio más de que no podemos acumular o consumir de un mundo frágil y conectado.

Mientras investigaba la historia para descubrir los orígenes de los patrones de moderación y dominación que caracterizan gran parte de la política estadounidense, seguí encontrándome con el Quaker Marine con el nombre extraño. La carrera militar de Smedley Butler comenzó donde realmente comenzó el imperio de ultramar de los Estados Unidos y el lugar que hasta el día de hoy simboliza el abuso más atroz del poder estadounidense: la Bahía de Guantánamo. Su última asignación en el extranjero en China de 1927 a 1929 le valió un asiento de primera fila tanto al comienzo de la guerra civil entre comunistas y nacionalistas como en la invasión japonesa que se materializó lentamente y que eventualmente abriría la Segunda Guerra Mundial.

En los años intermedios, Butler allanó el camino para el Imperio de los Estados Unidos, ayudó a conquistar Filipinas y la tierra para el Canal de Panamá, e invadió y saqueó Honduras, Nicaragua, Haití, la República Dominicana, México y más. Butler también fue un pionero en la militarización de la fuerza policial: primero encabezó la creación de fuerzas policiales clientes en América Latina y luego introdujo esas tácticas durante un mandato de dos años en el Departamento de Policía de Filadelfia durante la Prohibición en las ciudades de Estados Unidos.

Pero Butler pasaría la última década de su vida evitando que las fuerzas de la tiranía y la violencia que había desatado en el extranjero consumieran la tierra que amaba. Siguió con preocupación el ascenso del fascismo en Europa. En 1935, Butler publicó un breve libro sobre la colusión entre empresas y fuerzas armadas, titulado La guerra es un murciélago. Las advertencias en este delgado volumen fueron refinadas y reforzadas años después por su colega general, más tarde presidente, Dwight Eisenhower, cuyo redactor de discursos lo llamó el complejo militar-industrial.

A finales de 1935, Butler fue más allá y afirmó en una serie de artículos para una revista radical: “Sólo el Reino Unido ha batido nuestro récord de kilómetros cuadrados de territorio adquiridos por conquista militar. Nuestras hazañas contra los indios, contra los filipinos, los mexicanos y contra España son comparables a las campañas de Genghis Khan, los japoneses en Manchuria y el ataque africano de Mussolini «.

Butler no se limitó a arrojar piedras. En este artículo, repetidamente se refirió a sí mismo como un matón, un gángster, y enumeró sus crímenes:

Ayudé a que México, y Tampico en particular, fueran seguros para los intereses petroleros estadounidenses en 1914. Ayudé a hacer de Haití y Cuba un lugar decente para que los chicos del National City Bank obtuvieran ingresos de Wall Street …

Ayudé a limpiar Nicaragua para la casa bancaria internacional Brown Brothers en 1909-12. En 1916 saqué luz a la República Dominicana sobre los intereses azucareros estadounidenses. En 1903 ayudé a que Honduras fuera «adecuada» para las empresas frutícolas estadounidenses. En China, en 1927, ayudé a Standard Oil a seguir su camino sin ser molestado.

Durante esos años, como dirían los muchachos de la trastienda, tuve un bate muy agudo. Me han recompensado con honores, medallas y ascensos. En retrospectiva, siento que le di algunos consejos a Al Capone. Lo mejor que pudo hacer fue operar en tres distritos. Los marines operamos en tres continentes.

Butler contó una historia más caótica de lo que a los estadounidenses les gusta escuchar sobre nosotros. Pero ignoramos el pasado bajo nuestro propio riesgo. Es posible que los estadounidenses no reconozcan los eventos a los que se refirió Butler en su confesión, pero la historia imperial de Estados Unidos se recuerda bien en los lugares que invadimos y conquistamos, donde los líderes y las élites la usan y la moldean para sus propios fines. En ningún lugar es mejor convertir su pasado colonial en beneficio del futuro que China, una vez un reino moribundo en el que las fuerzas estadounidenses, dirigidas dos veces por Butler, intervinieron a voluntad a principios del siglo XX. Mientras se embarcan en su propio proyecto imperial en Asia, África y América Latina, los funcionarios chinos utilizan su propia historia de «humillación nacional» para posicionarse como un antídoto contra el control estadounidense y encontrar audiencias dispuestas en países que están de acuerdo con su propia historia. de sumisión a los EE. UU.

Los peligros son mayores en casa. Donald Trump capitalizó los temores estadounidenses al convertir los peores excesos de estas castañas imperiales de principios de los 20 en el mundo que creamos literalmente construyendo muros a lo largo de nuestra frontera y haciendo que los países que conquistamos paguen por ello.

Para aquellos que no conocían o ignoraban la historia imperial de Estados Unidos, podría parecerles que Trump era una fuerza ajena («Nosotros no lo somos», como dice el refrán liberal) o que la implosión de su presidencia hizo que fuera seguro recaer en uno agradable. amnesia. Pero el movimiento que construyó Trump, un movimiento que irrumpió en el Capitolio, trató de revertir una elección y, mientras escribo estas palabras, todavía sueña con reinstalarlo por la fuerza, está demasiado arraigado en el pasado de Estados Unidos como para eliminarlo sin un esfuerzo significativo. Es producto de la codicia, el fanatismo y la negación que se tejieron en el tejido de la supremacía global de Estados Unidos desde el principio, fuerzas que ahora amenazan con romper no solo el imperio sino la sociedad que lo engendró.

El 20 de noviembre de 1934, los lectores de New York Post se sorprendieron con un titular: “Gen. Butler acusa al corredor de Nueva York de conspiración para establecer una dictadura en Estados Unidos; Oferta de $ 3,000,000 para el ejército fascista al descubierto; dice que le pidieron que liderara 500.000 para el golpe capital; Tasa de exploración de EE. UU. «

Smedley Butler dio a conocer el plan de negocios a un panel de dos personas en el Comité Especial de Actividades Antiamericanas de la Cámara. La reunión de la junta se llevó a cabo en la sala sacramental del New York Bar en West 44th Street. Estuvieron presentes el presidente del comité John W. McCormack de Massachusetts y el vicepresidente Samuel Dickstein de Nueva York.

Durante 30 minutos, Butler contó la historia, comenzando con la primera visita del vendedor de bonos Gerald C. MacGuire a su casa de Newtown Square en 1933.

Finalmente, Butler les contó a los congresistas sobre su última reunión con MacGuire en el hotel Bellevue-Stratford. En esa reunión, testificó Butler, MacGuire le dijo que esperara que se formara una organización poderosa para apoyar el golpe detrás de escena. “Él dice: ‘Mira. Estará en el periódico en dos o tres semanas. Habrá grandes allí. Se supone que este es el fondo. Se supone que son los aldeanos en la ópera ”. El vendedor de bonos le dijo a la Marina que este grupo solicitaría ser una“ Sociedad para el Mantenimiento de la Constitución ”.

«Y en unas dos semanas», dijo Butler a los congresistas, «salió la Liga de la Libertad Estadounidense, que fue más o menos lo que él describió».

La Liga de la Libertad apareció en la portada del 23 de agosto de 1934. Anunciado el New York Times. El artículo citaba la afirmación de sus fundadores de que se trataba de un «grupo no partidista» cuyo objetivo era «luchar contra el radicalismo, defender los derechos de propiedad, defender y defender la constitución». Su verdadero objetivo, le dijeron otros observadores. Sólo, deben oponerse al New Deal y los impuestos y controles que prometió sobre su propiedad.

Uno de los fundadores más importantes de la Liga de la Libertad fue la multimillonaria Irénée du Pont, ex presidenta del gigante químico y explosivo. Otros partidarios fueron el jefe de General Motors, Alfred P. Sloan, así como ejecutivos de Phillips Petroleum, Sun Oil, General Foods y la agencia de publicidad McCann Erickson. Los ex candidatos presidenciales demócratas Al Smith y John W. Davis, ambos enemigos de FDR, este último asesor de J.P. Morgan & Co. – también estaban entre los miembros de la liga. El tesorero era el jefe de MacGuire, Grayson Murphy.

Sentado junto a Butler en la sala de audiencias estaba el periodista que escribió el correo Artículo, Paul Comly French. Sabiendo que su historia era difícil de digerir o fácil de suprimir, Butler le había pedido al reportero, a quien conocía desde su época como jefe del Departamento de Policía de Filadelfia, que llevara a cabo su propia investigación. French les dijo a los congresistas lo que MacGuire le había dicho: “Necesitamos un gobierno fascista en este país, insistió, para salvar a la nación de los comunistas que quieren derribarla y destruir todo lo que hemos construido en Estados Unidos. Los únicos hombres que tienen el patriotismo son los soldados, y Smedley Butler es el líder ideal. Podría organizar a un millón de hombres de la noche a la mañana «.

MacGuire, agregó el periodista, había “discutido continuamente la necesidad de un hombre en lo que él llamó un caballo blanco, un dictador que galopara en su caballo blanco. Dijo que esta es la única forma de salvar el sistema capitalista «.

Butler agregó otro detalle tentador. MacGuire le había dicho que su grupo en la conspiración – presumiblemente una camarilla liderada por Grayson Murphy – quería que Butler liderara el golpe, pero que «los intereses de Morgan» – i. H. Los banqueros o empresarios afiliados a JP Morgan & Co. – estaban en su contra. «Los intereses de Morgan dicen que no se puede confiar en usted, que es demasiado radical, etc., que está demasiado del lado de los pequeños», dijo, había dicho el vendedor de bonos. Preferían un general más autoritario: Douglas MacArthur.

Todos estos fueron esencialmente pistas. El comité tendría que investigar para resolver completamente el caso. ¿Qué pruebas había de que alguien, además de MacGuire, y probablemente también Murphy, supiera de la conspiración? ¿Hasta dónde había llegado la planificación? ¿Debería Butler, o quien lideró el golpe, ser el «hombre sobre un caballo blanco» o deberían simplemente allanar el camino para el dictador que «salvaría el sistema capitalista»?

Pero la investigación del comité sería breve y se llevaría a cabo en una atmósfera de exagerada incredulidad. Una vez que las acusaciones de Butler se hicieron públicas, los hombres más poderosos de los medios hicieron todo lo posible para poner en duda ellos y la Marina. el New York Times su historia comenzó con la negación del acusado: Grayson M.P. Murphy lo llamó «una fantasía». “¡Luz de luna perfecta! ¡Demasiado indeciblemente ridículo para comentar! ”, Exclamó Thomas W. Lamont, socio senior de JP Morgan & Co. «Debería tener mucho cuidado», dijo el ex general del ejército y ex oficial de la administración de FDR Hugh S. Johnson, a quien Butler dijo que ha sido cuestionado como un posible empleado, «secretario general». «Nadie me dijo una palabra sobre algo así, y si lo hicieran, los arrojaría por la ventana».

Douglas MacArthur lo llamó «la mejor historia de risa del año».

hora La revista ridiculizó las acusaciones en una sátira titulada «Conspiración sin conspiradores». El autor imaginó a Butler a caballo, con las espuelas tintineando, mientras conducía una columna de medio millón de hombres y banqueros por Pennsylvania Avenue. En un editorial sin firmar, Adolph Ochs New York Times comparó a Butler con un impostor prusiano de principios del siglo XX.

Solo habría un testigo más notable ante el comité. MacGuire pasó tres días testificando ante McCormack y Dickstein, contradiciéndose y probablemente perjurándose a sí mismo. Admitió encontrarse con la Croix de Feu en París, a pesar de afirmar que fue de pasada en una misa en Notre-Dame. El vendedor de bonos también admitió haber visto a Butler a menudo, pero insistió de manera inverosímil en que era tan servidor Quien dijo él estaba involucrado con «una especie de comisión de justicia vigilante», y el vendedor de bonos trató de disuadirlo.

No hubo más solicitud. El comité se disolvió a finales de 1934. McCormack no argumentó de manera convincente que no era necesario convocar a Grayson Murphy porque el comité ya tenía «pruebas frías que lo vinculaban a este movimiento».

«No queríamos darle la oportunidad de fingir ser una víctima inocente», agregó el futuro portavoz de la Cámara.

El informe final del comité fue halagador y extraordinariamente vago para Butler:

En las últimas semanas del mandato del comité, se recibió evidencia de que ciertas personas habían intentado fundar una organización fascista en este país cuando y cuando los donantes lo consideraron útil.

El comité dijo que había «revisado todas las declaraciones relevantes del general Butler». Sin embargo, no nombró a nadie directamente en relación con el presunto golpe.

¿Había un terreno comercial? En ausencia de una investigación completa, esto es difícil de decir. Parece que MacGuire creía que era un testaferro para ti. (No viviría lo suficiente para revelar más: cuatro meses después de las audiencias, el vendedor de la fianza murió a la edad de 37 años).

Parece posible que al menos algunas de las negativas de los presuntos directores fueran honestas. La afirmación de MacGuire de que todos los miembros de la Liga de la Libertad planeaban respaldar un golpe contra Roosevelt no lo hace así. La incredulidad con la que hombres como Thomas Lamont y Douglas MacArthur acogieron la historia podría explicarse por la posibilidad de que nunca hubieran oído hablar de tal plan antes de que Butler silbara.

Pero es igualmente plausible que si Butler no se hubiera presentado o MacGuire se hubiera acercado a otra persona, se hubiera intentado el golpe o algo similar. Varios de los acusados ​​relacionados con la conspiración eran fanáticos fervientes del fascismo. Lamont se describió a sí mismo como «algo así como un misionero» para Mussolini ya que era J.P. Morgan se convirtió en uno de los socios bancarios extranjeros más importantes de la Italia fascista. La Legión Americana, una supuesta fuente de mano de obra para el golpe, incluyó saludos anuales al Congreso de «un soldado herido en la Primera Guerra Mundial … Su Excelencia Benito Mussolini». el Capo del gobernador él mismo fue invitado a hablar en el Congreso de 1930 hasta que la invitación fue retirada debido a las protestas de los sindicatos.

Hugh S. Johnson, horaHombre del año de 1933, había elogiado exuberantemente el «nombre brillante» de Mussolini y los fascistas stato corporativo como modelos de colectivismo anti-clase trabajadora mientras lideraba la efímera Administración Nacional de Recuperación del New Deal. La liberación de Johnson de la NRA por FDR en septiembre de 1934 fue predicha por MacGuire, el mayordomo dijo que el ex general del ejército había «hablado muchísimo». (Johnson ayudó más tarde a fundar el Primer Comité de Estados Unidos, que simpatizaba con los nazis, aunque pronto trató de distanciarse de los duros antisemitas del grupo).

Nichts macht die Idee plausibler, dass zumindest ein Putsch gegen Roosevelt diskutiert wurde – und dass Butlers Name angeführt wurde – als die wahrscheinliche Beteiligung von MacGuires Chef, dem Bankier Grayson M.P. Murphy. Die Biografie des Finanziers liest sich wie eine Schattenversion von Butlers. In Philadelphia geboren, wechselte er während des Krieges gegen Spanien nach West Point. Murphy trat dann der Military Intelligence Division bei und leitete 1902 Spionagemissionen auf den Philippinen und 1903 in Panama. Dann trat er in die Privatwirtschaft ein und half J.P. Morgan bei der „Dollar-Diplomatie“ in der Dominikanischen Republik und in Honduras. 1920 bereiste Murphy das vom Krieg verwüstete Europa, um mit William J. „Wild Bill“ Donovan – der später das Office of Strategic Services, den Vorläufer der CIA – leitete, „Geheimdienstschätzungen vorzunehmen und ein privates Geheimdienstnetzwerk aufzubauen“. Dies war der Lebenslauf von jemandem, der sich zumindest mit der Planung eines Putsches auskannte.

Auch hier handelt es sich um Indizienbeweise; nichts davon weist definitiv auf einen Plan hin, die US-Regierung zu stürzen. Aber es war genug, um weitere Untersuchungen zu rechtfertigen. Warum hat damals niemand genauer hingeschaut? Warum wurde die Vorstellung, dass ein Präsident durch eine Verschwörung gut vernetzter Geschäftsleute – und ein paar bewaffnete Divisionen unter der Führung eines aufrührerischen Generals – gestürzt werden könnte, für so lächerlich gehalten, dass der bloße Vorschlag in ganz Amerika mit Gelächter aufgenommen wurde?

St. Martins Presse

Das lag daran, dass die Amerikaner jahrzehntelang darauf trainiert wurden, genau auf diese Weise zu reagieren: indem sie alle Beweise entschuldigten, vertuschen oder einfach weglachten, die zeigten, wie viele dieser Menschen hinter ähnlichen Plänen auf der ganzen Welt standen. Butler hatte im Auftrag der Bankiers Truppen angeführt, um Präsidenten in Nicaragua und Honduras zu stürzen, und einen Spionagelauf unternommen, um im Auftrag der Ölkonzerne in Mexiko den Regimewechsel zu untersuchen. Er hatte das Leben seiner Marines für Standard Oil in China riskiert und mit Murphys Zollagenten bei einer Invasion zusammengearbeitet, die zu einer rechtsextremen Diktatur in der Dominikanischen Republik führte. In Haiti hatte Butler getan, was selbst das Croix de Feu und seine französischen faschistischen Verbündeten nicht konnten: eine Nationalversammlung mit vorgehaltener Waffe schließen.

In seinem eigenen Land, zu seiner Zeit, hat Smedley Butler eine Grenze gezogen. „Mein Interesse, mein einziges Hobby, ist die Aufrechterhaltung einer Demokratie“, sagte er dem Anleihenverkäufer. Butler klammerte sich an die Vorstellung von Amerika als einem Ort, an dem das ganze Volk seine Führer wählte, der „kleine Kerl“ eine faire Chance gegen die Mächtigen bekam und jeder frei von Tyrannei leben konnte. Es war eine Idee, die für alle nie in der Praxis existiert hatte und für die meisten selten. Solange die Amerikaner sich weigerten, die Realität ihres Landes zu begreifen – was ihre Soldaten und Abgesandten mit ihrem Geld und in ihrem Namen auf der ganzen Welt taten – würde die Idee ein selbstzerstörerisches Märchen bleiben. Doch solange diese Idee von Amerika überlebte, bestand die Chance, dass ihr Versprechen wahr wird.

Butler wusste, dass die wahre Gefahr in der Verneinung dieser Idee lag. Wenn eine Fraktion die Macht erlangen würde, die das Schlimmste der amerikanischen Geschichte und ihre Instinkte verkörpert – mit einem Führer, der bereit ist, sein Kapital und seinen Einfluss zu nutzen, um den Anschein von Demokratie für seine eigenen Zwecke zu zerstören – könnte diese Fraktion die zerbrechlichen Institutionen der Nation überwältigen und einen der Die mächtigsten Reiche, die die Welt je gesehen hatte, stürzten unwiederbringlich in die Dunkelheit.

Einundzwanzig US-Präsidentschaftswahlen später, am 6. Januar 2021, stand Donald Trump vor einer wütenden Menschenmenge auf der Ellipse des Weißen Hauses. Wochenlang hatte Trump seine Unterstützer aufgefordert, sich ihm bei einer Aktion gegen die gemeinsame Sitzung des Kongresses anzuschließen, die seinen Gegner Joe Biden an diesem Tag als nächsten Präsidenten anerkennen soll. Unter den Tausenden, die seinem Ruf folgten, waren weiße Rassisten, Neonazis, Anhänger der antisemitischen QAnon-Verschwörungstheorie, rechtsextreme Milizen und Elemente seiner treuesten neofaschistischen Straßengang, den Proud Boys. „Es ist Zeit für den Krieg“, hatte ein Redner bei einer Aufwärmkundgebung am Vorabend erklärt.

Auf der Rallye-Bühne sprach der unterlegene Präsident mit dem Jedermannsstil und der Direktheit eines Smedley-Butlers. Er spiegelte auch die Rhetorik des Marines wider und sagte, sein Ziel sei es, „unsere Demokratie zu retten“. Aber das war nicht wirklich sein Ziel. Trump und seine Fraktion wollten die Wahlen zerstören – die Demokratie demontieren, anstatt die Macht an eine multiethnische, klassenübergreifende Mehrheit abzugeben, die jemand anderen gewählt hatte. Trump hat Tausende in Wintermänteln und „Make America Great Again“-Hüten belogen, indem er behauptete, er habe immer noch einen legitimen Weg zum Sieg. His solution: to intimidate his vice president and Congress into ignoring the Constitution and refusing to certify the election, opening the door for a critical mass of loyal state governments to reverse their constituents’ votes and declare him the winner instead. In this, Trump echoed the French fascists of 1934, who claimed their attack on parliament would defend the popular will against “socialist influence” and “give the nation the leaders it deserves.”

Trump then did what the Business Plotters — however many there were — could not. He sent his mob, his version of Mussolini’s Black Shirts and the Croix de Feu, to storm the Capitol. “We fight like hell,” the 45th president instructed them. “And if you don’t fight like hell, you’re not going to have a country anymore.”

It was not just Trump’s personal embodiment of fascist logic and authoritarian populism that should have prepared Americans for the Jan. 6 attack. Over a century of imperial violence had laid the groundwork for the siege at the heart of U.S. democracy.

Many of the putschists, including a 35-year-old California woman shot to death by police as she tried to break into the lobby leading to the House floor, were veterans of the wars in Iraq and Afghanistan. Some wore tactical armor and carried “flex cuffs” — nylon restraints the military and police use for mass arrests of insurgents and dissidents. The QAnon rioters were devotees of a supposed “military intelligence” officer who prophesized, among other things, the imminent detention and execution of liberals at Guantánamo. EIN Washington Post reporter heard some of the rioters chanting for “military tribunals.”

Even many of those opposed to the insurrection struggled to see what was happening: that the boundaries between the center and the periphery were collapsing. “I expected violent assault on democracy as a U.S. Marine in Iraq. I never imagined it as a United States congressman in America,” Rep. Seth Moulton, a Massachusetts Democrat, wrote as he sheltered in the Capitol complex. George W. Bush, the president who ordered Moulton into Baghdad, observed: “This is how election results are disputed in a banana republic — not our democratic republic.” Watching from home, I wished Smedley Butler was around to remind the former president how those “banana republics” came to be.

A few weeks after the siege, I talked to Butler’s 85-year-old granddaughter, Philippa Wehle. I asked her over Skype what her grandfather would have thought of the events of Jan. 6.

Her hazel eyes narrowed as she pondered: “I think he would have been in there. He would have been in the fray somehow.”

For an unsettling moment, I was unsure what she meant. Butler had much in common with both sides of the siege: Like Trump’s mob, he had often doubted the validity of democracy when practiced by nonwhites. (The most prominent Trumpist conspiracy theories about purported fraud in the 2020 election centered on cities with large immigrant and Black populations.) Like many of the putschists, Butler saw himself as a warrior for the “little guy” against a vast constellation of elite interests — even though he, also like most of the Capitol attackers, was relatively well-off. Moreover, the greatest proportion of veterans arrested in connection with the attempted putsch were Marines. An active-duty Marine major — a field artillery officer at Quantico — was caught on video pushing open the doors to the East Rotunda and accused by federal prosecutors of allowing other rioters to stream in.

But I knew too that Butler had taken his stand for democracy and against the Business Plot. I would like to think he would have seen through Trump as well. Butler had rejected the radio host Father Charles Coughlin’s proto-Trumpian brand of red-baiting, antisemetic conspiratorial populism, going so far as to inform FBI director J. Edgar Hoover of an alleged 1936 effort involving the reactionary priest to overthrow the left-leaning government of Mexico. When a reporter for the Marxist magazine New Masses asked Butler “just where he stood politically” in the wake of the Business Plot, he name-checked several of the most left-leaning members of Congress, and said the only group he would give his “blanket approval to” was the American Federation of Labor. Butler added that he would not only “die to preserve democracy” but also, crucially, “fight to broaden it.”

Perhaps it would have come down to timing: at what point in his life the attack on the government might have taken place.

“Do you think he would have been with the people storming the Capitol?” I asked Philippa, tentatively.

This time she answered immediately. “No! Heavens no. He would have been trying to do something about it.” He might have been killed, she added, given that the police were so unprepared. “Which is so disturbing, because of course they should have known. They would have known. They only had to read the papers.”

Von Gangsters of Capitalism by Jonathan Katz. Copyright © 2022 by the author and reprinted by permission of St. Martin’s Publishing Group. Click here to pre-order.



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