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(BEIRUT) – Los residentes de Beirut despertaron su ira contra los líderes libaneses durante una visita del presidente francés Emmanuel Macron el jueves, culpándolos de la explosión fatal que devastó la capital. Grito: «¡Revolución!» Se apiñaron alrededor del líder visitante que prometió presionar a los políticos para la reforma.

Un juez militar que dirigió la investigación sobre la explosión el martes dijo que 16 detenidos del puerto de Beirut donde ocurrió la explosión fueron arrestados. Según la agencia estatal de noticias, se entrevistó a 18 personas, incluidos funcionarios portuarios y de aduanas.

Si bien los investigadores se centran en los funcionarios portuarios, muchos libaneses culpan a la élite política y la corrupción y la mala gestión que habían llevado al país al borde del colapso económico antes del desastre.

El gabinete había sido advertido previamente por una agencia de seguridad de que un alijo de productos químicos explosivos almacenados en el puerto era peligroso, dijo el jefe de aduanas libanés a Associated Press, un informe que podría plantear cuestiones de alto nivel de negligencia.

Este suministro de 2.750 toneladas de nitrato de amonio inició la explosión masiva, aparentemente cuando fue provocada por un incendio en el puerto. El producto químico se ha dejado en un almacén desde que fue confiscado de un buque de carga incautado en 2013.

La explosión, que fue lo suficientemente fuerte como para sentirse en Chipre en el Mediterráneo oriental, mató a más de 130 personas, hirió a miles y voló edificios por millas. Dos días después, las autoridades estiman que alrededor de 300.000 personas, más del 12% de la población de Beirut, no podrán regresar a sus hogares. Los hospitales dañados todavía luchan por atender a los heridos. Aún faltan decenas. Los funcionarios han estimado las pérdidas en $ 10 a 15 mil millones.

Además, el desastre se produjo en un momento en que los ahorros de las personas se estaban derrumbando y el desempleo y la pobreza habían aumentado con la crisis financiera. Son pocos los que tienen la capacidad de reconstruir viviendas y negocios, y el gobierno está buscando dólares.

Después de hablar con los líderes libaneses, Macron de Francia anunció que su país organizaría una conferencia con donantes europeos, estadounidenses, de Medio Oriente y otros en los próximos días para recaudar fondos para alimentos, medicamentos, vivienda y otra ayuda urgente.

Sin embargo, advirtió a la élite política del Líbano que no «dé cheques en blanco a un sistema que ya no tiene la confianza de su gente». Los instó a crear un «nuevo orden político».

Prometió una “gobernanza clara y transparente” para que la ayuda llegue directamente a la población y los grupos de ayuda.

En escenas asombrosas, Macron, cuyo país fue una vez el gobernante colonial de Líbano, se presentó como un defensor de los libaneses para cambiar su liderazgo.

Después de visitar el puerto en ruinas, Macron atravesó una de las zonas más afectadas, Gemmayzeh, por una calle llena de edificios en ruinas.

En la calle estrecha una multitud se reunió a su alrededor y gritó su ira y cantó: «¡Revolución!» y «¡La gente quiere derrocar al régimen!» – Consignas utilizadas en protestas masivas el año pasado.

Macron les dijo que propondría «un nuevo pacto político» si luego se reunía con el gobierno. Luego agregó: «Regresaré el 1 de septiembre y si no puedes, mantendré mi responsabilidad contigo». También prometió que la ayuda francesa se entregaría de forma transparente y «no llegaría a manos de la corrupción».

Una mujer llamó a Macron: “Estás sentado con los señores de la guerra. Nos manipularon el año pasado. “Él respondió:» No estoy aquí para ayudarlo. Estoy aquí para ayudarlo «. Luego se abrazaron.

Sorprendentemente, ninguno de los principales políticos del Líbano ha visitado las zonas residenciales dañadas por la explosión, a pesar de que el presidente Michel Aoun y otros visitaron el puerto. Horas después de que Macron dejara Gemmayzeh, la ministra de Justicia Marie-Claude intentó visitar Najm solo para ser desalojada por manifestantes.

“¡Renuncia, criminal! ¿Aceptarías menos si tu hermana estuviera entre los asesinados? “Un manifestante le gritó. Cuando estaba a punto de responder, alguien más la roció con una manguera. Ella se fue cuando los manifestantes cantaron «¡Revolución!» y «renuncia».

Los hospitales de Beirut seguían abrumados por los heridos y se temía un aumento de los casos de coronavirus.

En un hospital, Sophie Ajoury, de 4 meses, posiblemente la sobreviviente más pequeña de la explosión de Tuedsay, luchaba por su vida. Sufrió heridas en la cabeza mientras amamantaba a su madre cerca de una ventana con la onda de choque.

Su enfermera dijo que la hemorragia externa se había detenido y que la niña estaba despierta y comiendo y que habían monitoreado su condición para detectar hemorragias internas.

La ayuda de emergencia llegó gradualmente al Líbano y los países europeos, árabes y asiáticos enviaron médicos, suministros médicos u hospitales de campaña. Las Naciones Unidas anunciaron el jueves que liberarían $ 9 millones de su fondo de emergencia del Líbano para reforzar los hospitales y las unidades de cuidados intensivos.

Sin embargo, la comunidad internacional se ha mostrado reacia a ofrecer apoyo al gobierno notoriamente disfuncional en los últimos años.

Las mismas facciones, y en la mayoría de los casos el mismo número, han gobernado el Líbano desde la guerra civil de 1975 a 1990, incluido Hezbollah, respaldado por Irán. Casi todas las instituciones públicas se dividen entre las facciones que utilizan como generadoras de patrocinadores para ellas mismas y sus partidarios. Es decir, tienden a hacer la vista gorda ante la corrupción, ya sea pequeña o grande, y se pone poco desarrollo real en las instituciones. Incluso los servicios básicos como la electricidad y la recolección de basura son un desastre.

Durante más de una década, los funcionarios, los grupos de vigilancia y los medios de comunicación libaneses han informado sobre la corrupción generalizada en el puerto de Beirut, incluidos el soborno y la ocultación de mercancías en aduanas o impuestos. Un exministro de Finanzas dijo que la corrupción portuaria le cuesta al estado más de mil millones de dólares al año en ingresos.

La investigación de la explosión se centra en cómo se almacenó el suministro químico en el puerto 12 del puerto y por qué nunca fue tratado. Las autoridades se han comprometido a publicar los resultados en unos días y el presidente Michel Aoun ha prometido que los responsables serán castigados.

El investigador principal, el juez militar Fadi Akki, dijo que 16 trabajadores portuarios habían sido arrestados y 18 personas entrevistadas, incluidos todos los oficiales del puerto y de aduanas y los responsables del mantenimiento del almacén donde se almacenaba el nitrato de amonio.

Los investigadores entrevistarán al gerente general del puerto, Hassan Koraytem, ​​y Ghazi Aridi, quien fue ministro de Obras Públicas y Transporte en 2013 cuando el barco fue incautado, el viernes, dijo una persona familiarizada con la investigación. El banco central también ha congelado las cuentas bancarias de varias personas, incluidos Koraytem y el jefe del departamento de aduanas, Badri There.

Como resultado, AP dijo que la Seguridad del Estado, una de las agencias de seguridad más importantes del Líbano, había examinado las existencias el año pasado. Durante la investigación, Seguridad del Estado envió informes al Gabinete, Fiscalía y otras instituciones estatales sobre la peligrosidad del material.

Los oficiales de seguridad no estuvieron disponibles de inmediato para realizar comentarios. Sin embargo, si esto es correcto, sería la primera evidencia de que altos funcionarios han sido informados del peligro cerca de las áreas residenciales.

Por lo tanto, confirmó a AP que había enviado una carta a un juez en 2017 advirtiéndole del peligro que representaba el nitrato de amonio y pidiendo orientación sobre qué hacer con el material. Dijo que él y su predecesor enviaron seis cartas pero nunca recibieron una respuesta.

«No sé a quién respondieron, pero no obtuvimos ninguna respuesta», dijo, y agregó que no era su trabajo manejar los suministros, pero que envió las cartas por razones de seguridad.

Dijo que el puerto es operado por una agencia conocida como Gestión e Inversión del Puerto de Beirut. Cuando se le preguntó si se tomaron medidas, dijo: «No, porque si hubieran hecho algo, el problema se habría resuelto».

Los periodistas de prensa asociados Thomas Adamson en París y Joseph Krauss en Jerusalén contribuyeron a esto.

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