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(CNN) – Charleston, Carolina del Sur, se menciona regularmente como una de las mejores ciudades del mundo por muchas razones: la belleza natural del Lowcountry y el musgo español; su encanto, su sofisticación y sus casas color caramelo se volvieron hacia la brisa; Playas y conchas sin fondo de camarones recién arrancados y granos de piedra molidos.

También hay que tener en cuenta al viajar aquí: visitas a grandes casas y granjas en expansión, cuya fama anterior a la Guerra Civil se conserva, excepto por el papel tapiz, los muebles y los candelabros. Uno puede imaginarse al apuesto Rhett Butler y los paseos en carruaje, tardes lentas en el porche, cenas elegantes.

Tal vez. Cuando eres blanco

A pesar de la belleza de la ciudad, esta imagen no es una versión completa de la historia.

Detrás de estas mansiones en el centro de la ciudad o en estas granjas, plantaciones, a menudo hay otras más pequeñas hechas de piedra o madera, funcionales, sin terrazas, muebles elegantes, escaleras curvas o hombres risueños con trajes elegantes.

Estos son refugios para esclavos.

El interior de los barrios de esclavos en Magnolia Plantation and Gardens en Charleston.

El interior de los barrios de esclavos en Magnolia Plantation and Gardens en Charleston.

Jeff Greenberg / Universal Images Group / Getty Images

Charleston y el resto del sur crecieron y prosperaron debido al trabajo no remunerado de hombres y mujeres africanos secuestrados, golpeados, violados y esclavizados. Las plantaciones que producían arroz, algodón y azúcar, o procesaban añil, prosperaron a un costo humano extremo. Las casas de la ciudad y sus dueños blancos fueron cuidados y cuidados por hombres y mujeres esclavizados.

En los Estados Unidos, y especialmente en los estados que integraron la Confederación, a menudo es imposible separar la belleza del entorno de la historia. Pero esta historia es dolorosa para aquellos que son negros y, a menudo, son descendientes de mujeres y hombres esclavizados.

¿Pueden el turismo y la historia real de Charleston coexistir con la atención reciente al movimiento Black Lives Matter y el despertar global actual?

El encanto de Charleston oculta el costo humano extremo de su historia de esclavitud.

El encanto de Charleston oculta el costo humano extremo de su historia de esclavitud.

Robert Nickelsberg / Getty Images

El racismo corre paralelo a un ideal romántico

Cuando mi esposo y yo vivíamos en Charleston, nos maravillamos con las puestas de sol sobre la batería, exploramos calles secundarias y probamos tantos restaurantes remotos como fuera posible. No perdimos peso ni nos aburrimos viviendo allí.

Sin embargo, a veces nos asombraban las verdaderas invitaciones a visitar plantaciones para asar ostras, bodas o celebraciones. Escuchamos a los guías del centro de la ciudad que pasaban por alto los detalles sobre las personas esclavizadas: dónde podrían haber vaciado vasos de agua, dónde se habrían vendido (no en el centro de la ciudad, ya que la gente no tenía permitido comprar y vender en la ciudad). .

Varias veces me detuvieron y me preguntaron alegremente sobre el mercado de esclavos, generalmente justo afuera del edificio de las Hijas de la Confederación.

Me pregunté si alguien vio la ironía de pedirle a una mujer negra que fuera a una plantación en primer lugar, y mucho menos a una fiesta. Empecé a preguntarme si alguien estaba pensando profundamente en las palabras que estaban usando o en los lugares en los que estábamos parados.

Las visitas a las plantaciones no se llevaron a cabo. Rechacé. Rechazamos la información de los guías turísticos. No se vendieron esclavos en el mercado de la ciudad y la habitación real llamada barracoon nos hace temblar.

El mercado de la ciudad de Charleston es ahora un mercado de productos y recuerdos locales. Aquí se vendían joyas racistas.

El mercado de la ciudad de Charleston es ahora un mercado de productos y recuerdos locales. Aquí se vendían joyas racistas.

Jeff Greenberg / Universal Images Group / Getty Images

Ahora soy un turista y un turista de color, y un paseo por esta hermosa ciudad, que amaba, que todavía amo, no siempre es solo un paseo por mi antiguo hogar. Cada paso a veces puede llevarme a mí y a otras personas de color profundamente a las viejas injusticias y al racismo y la insensibilidad de hoy que corren paralelos al ideal romántico que otros visitantes pueden ver.

Una visita al mercado de la ciudad cuando nos mudamos a la ciudad por primera vez en la década de 1990 podría resultar fácilmente en una pieza de joyería única en su tipo como un juego de saleros y pimenteros de cara negra. Entrar en una tienda a comprar una camiseta podría llevar a una discusión con un empleado de pie junto a una exhibición de recuerdos confederados.

Una vez trabajé en una tienda del centro y el propietario, mientras me explicaba los parámetros del trabajo, me acompañó hasta el rincón más alejado de una habitación trasera: la esquina confederada, repleta de pinturas de escenas de batalla, soldados, estrellas y barras. Dijo, avergonzada, que no le gustaba vender productos confederados, pero dijo que una pintura vendida pagaría facturas y nóminas durante dos meses. Ella no esperaba que promocionara estos artículos.

Un giro en Calhoun Street puede llevar a una persona más allá de la Iglesia Emanuel AME, donde nueve miembros, todos negros, fueron asesinados en 2015 por un supremacista blanco que amaba la bandera confederada.

Al otro lado de la calle de la iglesia conocida cariñosamente como Madre Emanuel está Marion Park. Hasta hace poco, una estatua del vicepresidente John C. Calhoun, propietario de esclavos y partidario acérrimo de la esclavitud en las plantaciones antes de la guerra, se encontraba aquí.

La guerra civil que comenzó aquí fue sobre los derechos de los estados, el derecho de los estados a seguir utilizando el trabajo esclavo en beneficio de los blancos. Los cadetes de Charleston Citadel hicieron los primeros disparos de la guerra. La bandera confederada todavía ondea en el campus, a pesar de los esfuerzos de los ex alumnos de hoy para quitarla.
La gente visita un santuario improvisado para las víctimas del 17 de junio de 2015 en julio de 2015 y dispara en la Iglesia Episcopal Metodista Africana Emanuel.

La gente visita un santuario improvisado para las víctimas del 17 de junio de 2015 en julio de 2015 y dispara en la Iglesia Episcopal Metodista Africana Emanuel.

Imágenes de John Moore / Getty

«No todo es hermoso aquí»

Doug Warner, vicepresidente de desarrollo de innovación y medios de Explore Charleston, reconoce la verdad más profunda de su ciudad estéticamente hermosa. Pero dice que el arduo trabajo de lucha contra el racismo ya ha comenzado para Charleston (antes de 2020, Covid-19, protestas y un movimiento resurgente de Black Lives Matter) y para la industria del turismo en particular.

Simplemente no había forma de continuar con el status quo de la vida después de los asesinatos de Madre Emanuel. El racismo tenía que ser plenamente reconocido y abordado desde dentro, al igual que lo hizo en 2020 en todo el país, y ese ajuste de cuentas tenía que provenir del espacio que fomenta la exploración de la ciudad.

«No todo está bien aquí», dice Warner. «Nosotros como iglesia tuvimos una ventaja principalmente debido a la tragedia con la Madre Emanuel. Este evento sacudió a nuestra iglesia hasta la médula. Y debido a los miembros de la familia y su gracia y capacidad para perdonar, hizo que todos se detuvieran y pensaran. ‘Podemos hacerlo con Charleston y mejorar el vasto pasado. ‘»»

«Este tiene que ser un lugar para llevar al país hacia adelante».

Hasta hace poco, un monumento al ex vicepresidente de los Estados Unidos y abogado esclavista John C. Calhoun se elevaba sobre Marion Square en Charleston.

Hasta hace poco, un monumento al ex vicepresidente de los Estados Unidos y abogado esclavista John C. Calhoun se elevaba sobre Marion Square en Charleston.

Sean Rayford / Getty Images

Permite que se haga mucho. Después de los asesinatos, las relaciones públicas y la industria del turismo vieron la necesidad de hacer su propio trabajo interno, interurbano y transversal. Tenía que girar la lupa sobre sí misma.

Como punto de partida, ¿qué estaba haciendo la industria para erradicar los estereotipos raciales y no solo aumentar la variedad de la hospitalidad, sino para asegurar que la verdad de los residentes de Charleston fuera evidente y visible en todos los espacios posibles? ¿La industria ha mantenido una norma estereotipada o ha avanzado?

No era suficiente tener personas blancas y negras en el personal de un hotel; La mayoría de las veces, el personal al frente de la casa era blanco y se desempeñaba en espacios profesionales, mientras que el personal negro trabajaba en trabajos más básicos. Los empleados negros eran más cocineros que chefs. Amas de llaves en lugar de personal de marketing.

El período anterior a la guerra ha terminado y es inaceptable, y la industria necesitaba estar segura de que reflejaba esa verdad.

La estatua de Calhoun fue retirada de Marion Square el 24 de junio de 2020.

La estatua de Calhoun fue retirada de Marion Square el 24 de junio de 2020.

Sean Rayford / Getty Images

Corazón por la hospitalidad

Con ese fin, la industria del turismo de Charleston creó Heart for Hospitality, una actividad comercial y de relaciones públicas que alienta a la industria de la hospitalidad a desarrollar y fomentar oportunidades más justas para los empleados en todos los ámbitos.

Las personas que han trabajado en la hostelería desde la parte trasera de la casa (trabajos de servicio tradicionales para negros) se han movido a puestos más visibles y profesionales, lo que Warner dice que es un comienzo.

El programa promueve el establecimiento de metas para los empleados y capacita a los propietarios para crear oportunidades que permitan un avance equitativo dentro de una empresa, particularmente para reflejar la composición racista de la ciudad.

Es correcto, dice Warner, corregir generaciones de errores. Sin las contribuciones de los africanos esclavizados y sus descendientes, la belleza y el éxito de Charleston no habrían existido.

«Nuestra comida mediterránea vino de África. La cultura del arroz, de África. No se puede separar nuestro arte, nuestra arquitectura, nuestra escena culinaria sin contar esta historia. Y no se puede hacer sin representación y honestidad».

El Old Slave Mart albergó una vez una galería de subastas de esclavos antes de la guerra. Ahora es un museo dedicado a los recuerdos y las historias de quienes atravesaron las puertas.

El Old Slave Mart albergó una vez una galería de subastas de esclavos antes de la guerra. Ahora es un museo dedicado a los recuerdos y las historias de quienes atravesaron las puertas.

Paul Harris / Getty Images

«El racismo es la pandemia mundial»

Sin embargo, el turismo tiene que encontrarse con hechos en otros espacios, y eso va más allá de quitar banderas y estatuas. En una conversación con los negros que guardan la ciudad en su corazón y cuyo sustento también proviene del turismo, la conversación encuentra otro camino.

El artista Jonathan Green, cuyas coloridas pinturas reflejan la cultura Gullah tan perfectamente que se puede escuchar la música del idioma, está de acuerdo con las ideas de Warner. La historia de Charleston no se puede contar sin prestar la debida atención a las ganancias obtenidas al secuestrar un continente. Da unos pasos más.

«Charleston es la isla de Ellis para los negros», dice. «Charleston fue la ciudad más rica del país durante 100 años basándose en el ingenio de África Occidental. Y el racismo no depende ni depende de ningún lugar o ciudad.

“Pero en casi todos los lugares a los que voy, suceden dos cosas: no hay ningún ejemplo de la contribución total de la gente negra a un lugar, y la otra es que no hay comprensión o aprecio real por la cultura africana en la ciudad.

«Charleston es el epicentro del cambio en cómo contrarrestaremos y trataremos este problema global. El racismo es la pandemia global».

El artista Jonathan Green, con sede en Charleston, dice que Charleston podría marcar el camino para corregir

El artista Jonathan Green, con sede en Charleston, dice que Charleston podría marcar el camino para corregir «la comprensión nacional e internacional».

Bruce Smith / AP

Green, que ahora vive en Charleston, dice que la educación es clave.

«Cuando veo niños corriendo y viendo recorridos, les hablo. Les muestro lo que los libros de texto no les dicen.

«Creo que el sistema educativo debe ser reformado. Todo esto. La historia y la cultura deben ser más indicativas de la historia y las personas, y es necesario hablar sobre la historia desde la perspectiva de las personas en diferentes momentos».

«No podemos hacerlo solos en Charleston», dice Green. «Tiene que ser un entendimiento y una corrección nacional e internacional. Pero Charleston ciertamente puede mostrar el camino».

La gente pasa frente a la Iglesia Episcopal Metodista Africana Emanuel en 2015.

La gente pasa junto a la Iglesia Episcopal Metodista Africana Emanuel en 2015.

Imágenes de John Moore / Getty

Dos iglesias se fusionan

Alphonso Brown, quien ha sido propietario y operador de Gullah Geechee Tours desde 1985, también promueve la educación para niños y adultos. Visita la iglesia Mount Zion AME, que es en su mayoría negra y está a la vuelta de la esquina de la iglesia Grace Episcopal, que es en su mayoría blanca.

Las dos iglesias tienen un club de lectura que dice Cómo ser antirracista de Ibram X. Kendi, y Brown está animado por las duras discusiones que están teniendo los miembros. La gente quiere saber la verdad, dice.

Es así como realiza sus recorridos, lo que a su juicio muestra una tendencia interesante: la mayoría de los participantes en sus recorridos son blancos, lo que sugiere una conciencia creciente.

«En la ciudad tenemos la oportunidad de formular nuestro propio recorrido, historia y nuestro propio diálogo. Del 70 al 80 por ciento del negocio de mi empresa es blanco», dice. Esto indica una conciencia creciente de que hay innumerables historias y que esas historias han dado forma a los eventos de hoy.

En el 17 aniversario de la masacre de Charleston el 17 de junio de 2020, los manifestantes se reúnen frente a la Iglesia Emanuel AME.

En el 17 aniversario de la masacre de Charleston el 17 de junio de 2020, los manifestantes se reúnen frente a la Iglesia Emanuel AME.

Sean Rayford / Getty Images

Al igual que Green, Brown es progresista y no necesariamente piensa en estatuas. Se rió cuando le mencioné el lado a lado de la estatua de Calhoun a la Madre Emanuel cuando asistía al Festival de Comida + Vino de Charleston de 2019.

«Te diste cuenta, ¿no? La mayoría de la gente no lo hace».

Quiere luchar contra una educación más sólida e integral para los niños y el racismo a través de los negocios: prácticas de préstamos justas para hogares y negocios, más conocimiento de los propietarios sobre el valor de la propiedad, más conciencia sobre la gentrificación (un término que no le gusta).

Recuerda cuando no había separación de viviendas y las familias negras vivían en antiguas casas de esclavos en el centro, pero tuvieron que mudarse porque las casas se convirtieron en un gran negocio y los impuestos se volvieron prohibitivos.

Y quiere que los negros aprendan más. «No puedes pelear bien si no lo sabes», dice.

Él y Green están de acuerdo: esperar el pasado es una cosa. Crear un futuro justo y veraz es otra.

‘Es importante decir las palabras. Las vidas negras cuentan ‘

Warner se pone pensativo cuando habla del impacto de Black Lives Matter.

«Nosotros [in tourism] solo debería hablar de cosas divertidas, ¿verdad? Un día, un periodista preguntó si habíamos hecho una declaración sobre Black Lives Matter. Me di cuenta de que era importante decir las palabras. Somos una organización que convierte ideas en acciones. A veces es importante decir las palabras. Las vidas negras cuentan. De lo contrario, Charleston no existiría. «

Habla del Museo Internacional Afroamericano que se inaugurará en 2022. Para él, se siente como un sujetalibros, entre la horrible filmación de 2015 y el comienzo de un lugar donde se contará la historia completa, Charleston y su herencia afroamericana.

«Es para todos los habitantes de Charleston», dice. «El museo es una estaca en la arena. No hay fin para nada. Es una explicación».

Hubo otras explicaciones.

El Charleston Food + Wine Festival, que tuvo ventas de más de $ 18 millones durante cinco días en 2019 y se llevó a cabo en Marion Square bajo la estatua de Calhoun, pidió públicamente que se retirara la estatua a principios de junio, especialmente debido a la violencia racial en curso, protestas y atención mundial hacia los Estados Unidos.
Los organizadores del Charleston Food + Wine Festival de este año pidieron que se retirara la estatua de Calhoun.

Los organizadores del Charleston Food + Wine Festival de este año pidieron que se retirara la estatua de Calhoun.

Constance Higley / Cortesía de Charleston Wine + Food

Los funcionarios de la ciudad estuvieron de acuerdo. Poco después, el festival declaró su compromiso de convertirse en una «organización activa antirracista que refleje la comunidad culinaria y hospitalaria de Charleston».

Parte de ese compromiso es aumentar la diversidad de votos de la comunidad en la junta, que actualmente incluye a una mujer afroamericana, al 20%. También incluye un examen de los lugares y los continuos esfuerzos de los últimos años para expandir el talento que asiste al festival.

Los sitios que alguna vez pasaron por alto el dolor del pasado han avanzado. Sin embargo, los esfuerzos podrían ir de la mano con lo que podría ser desencadenante o al menos doloroso y triste para las personas de color.

«Tenemos toda una vida por hacer», dice Warner.

Magnolia Plantation and Gardens tiene un recorrido popular

Magnolia Plantation and Gardens tiene un recorrido popular «De la esclavitud a la libertad». La propiedad también alberga bodas y eventos.

Jeff Greenberg / Universal Images Group / Getty Images

Progreso desigual

Drayton Hall, una de las plantaciones más antiguas que sobreviven en el sur, anima activamente a los visitantes a presentar sus respetos en el cementerio afroamericano local.

El recorrido «De la esclavitud a la libertad» por la plantación de magnolias es más popular que el recorrido por la casa de la plantación. La gira comenzó como The Magnolia Cabin Project, un intento de preservar los hogares de los esclavizados, y ha reconocido y abordado constantemente las dificultades y atrocidades que desafiaron a las familias afroamericanas desde la era anterior a la guerra hasta la era de los derechos civiles del siglo XX.

Magnolia todavía sirve como lugar de celebración de bodas. Según Carter Hudgins, su presidente y director ejecutivo, Drayton Hall no ha organizado una boda en casi 10 años, a pesar de promover los servicios de bodas en las redes sociales a principios de este año. Esto a pesar de la reacción violenta que ha provocado que sitios como Pinterest y The Knot ya no promocionen contenido de bodas que romantiza las antiguas plantaciones de esclavos.

El progreso y la historia pueden coexistir como enemigos o como amigos.

El debate sobre la bandera confederada y las estatuas persiste, aunque Warner dice que la posibilidad de entrar en una tienda y encontrarse con una bandera confederada es menos probable en 2020 que hace 20 años, o incluso hace 10 años, y especialmente desde los asesinatos de madre Emanuel.

Pero la falta de voluntad para volver los ojos ciegos y los oídos sordos ha echado raíces.

«Con nuestra historia», dice Warner, «cualquier otra cosa es inaceptable».

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