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T.Las protestas contra el racismo provocadas por el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis el 25 de mayo han afectado a países de todo el mundo, incluidos el Reino Unido, Francia, Australia y Nueva Zelanda. El 7 de junio, los manifestantes en Bristol, suroeste de Inglaterra, demolieron una estatua del dueño del esclavo Edward Colston, del siglo XVII, de 125 años de antigüedad, antes de arrojar el monumento al puerto de la ciudad. Mientras que algunos políticos británicos condenaron la acción, la estatua fue el centro de una larga controversia sobre la participación de Edward Colston en el comercio transatlántico de esclavos y la muerte de miles de africanos. Los eventos del domingo ahora traen nueva energía a los esfuerzos para eliminar monumentos como el de Colston, uno que muchos ven como recuerdos dolorosos e innecesarios de injusticias pasadas.

¿Qué pasó con la estatua de Edward Colston durante las protestas?

Durante una marcha de Black Lives Matter en Bristol el 7 de junio, los manifestantes retiraron un lienzo que se había colocado sobre la estatua en el centro de la ciudad durante la duración de las manifestaciones. Los manifestantes ya habían arrojado huevos sobre la manta. Las grabaciones de video mostraron a los manifestantes atando cuerdas alrededor de la estatua de bronce y obligándolos a caer al suelo. Luego fue arrastrado por el camino hacia el puerto de Bristol, donde multitudes de manifestantes arrojaron la estatua al agua. Más tarde, en las imágenes llamativas, aparecieron carteles con las palabras «Black Lives Matter» y «Silence is Violence» en el piso alrededor de la base de la antigua estatua.

No todos agradecieron la retirada de la estatua por parte de los manifestantes. «El Primer Ministro comprende completamente la fuerza del sentimiento sobre este tema, pero en este país donde hay un sentimiento fuerte, tenemos procesos democráticos que pueden resolver estos problemas y tenemos que cumplir con la ley», dijo un portavoz. por el primer ministro Boris Johnson.

Los activistas dicen que los intentos anteriores para quitar la estatua no han tenido éxito. En un comunicado, el Museo Internacional de la Esclavitud (con sede en la ciudad norteña de Liverpool) expresó su apoyo a la medida. «La representación de Edward Colston fue muy controvertida y ofensiva para muchos. Para desanimarlo, es importante tener en cuenta que no estamos eliminando la historia, sino escribiendo la historia».

Quien era Edward Colston?

Colston nació en Bristol en 1636 y era un rico comerciante que se unió a la Royal African Company, que tenía el monopolio de la trata de esclavos desde la costa oeste de África hasta América. El RAC fue responsable de transportar a más hombres, mujeres y niños esclavizados que cualquier otra compañía en la historia del comercio transatlántico de esclavos y de transportar a casi 150,000 personas principalmente al Caribe británico entre 1672 y principios de 1720. Colston rápidamente se elevó al RAC. Se estima que durante su mandato como vicegobernador de la compañía, entre 1680 y 1692, 84,500 africanos esclavizados fueron transportados en los barcos del RAC, de los cuales casi una cuarta parte (19,300) murieron en el viaje antes de llegar a la costa. Todos los esclavos tenían las iniciales del RAC en sus cofres. incluidos niños de seis años, y cada cuarto niño muere en el camino. Las condiciones a bordo de los barcos estaban superpobladas e insalubres, lo que condujo a la propagación de enfermedades mortales.

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Más tarde en su vida, Colston dejó el RAC y se convirtió en miembro de los conservadores, que representaban a Bristol, donde defendió el «derecho» de la ciudad a comerciar con esclavos africanos. En los últimos años de su vida, se convirtió en un importante inversor en otra empresa de comercio de esclavos, la South Seas Company, que se ocupaba principalmente de América del Sur. Durante la participación de Colston con el SSC, que se sospechaba entre 1714 y 1720, la compañía transportó a aproximadamente 15.931 africanos esclavizados, casi uno de cada cinco de los cuales murieron en el camino.

Los manifestantes derribaron una estatua del comerciante de esclavos Edward Colston durante una manifestación en Bristol, Inglaterra, el 7 de junio de 2020 para demostrar solidaridad con el movimiento Black Lives Matter.

Los manifestantes derribaron una estatua del traficante de esclavos Edward Colston en Bristol, Inglaterra, durante una manifestación organizada el 7 de junio de 2020 para mostrar solidaridad con el movimiento Black Lives Matter.

William Want / Twitter / AFP

¿Cuál fue la historia de Bristol sobre el comercio de esclavos?

Como ciudad portuaria, la historia temprana de Bristol siempre estuvo asociada con el comercio. Los registros de su participación en el comercio de esclavos se remontan al siglo XI, cuando los esclavos irlandeses e ingleses fueron vendidos allí. El aumento de las plantaciones de azúcar en el Caribe y los envíos de tabaco desde Virginia y Maryland llevaron a una demanda de mano de obra esclava a mediados del siglo XVII. A fines de la década de 1730, Bristol era el principal puerto de esclavos de Gran Bretaña. Los beneficios de la explotación de los esclavos africanos sentaron las bases físicas de partes de la arquitectura de la ciudad, aumentaron la riqueza de los bancos de la ciudad y enriquecieron tanto a los britanos como a los comerciantes.

Si bien existe incertidumbre acerca de la proporción exacta de la riqueza de Colston que fue el resultado directo de su mandato en el RAC, la historia de Bristol está estrechamente vinculada al legado de Colston. En sus últimos años, Colston dio dinero a las casas pobres locales para los pobres, iglesias, escuelas y hospitales en Bristol. En 1710 fundó el Hospital de Colston, ahora conocido como la Escuela de Colston, que comenzó como un internado religioso para niños.

Después de que Colston murió en 1721, su testamento dejó £ 71,000 a organizaciones benéficas en Bristol y otras partes de Inglaterra, lo que representa más de $ 10 millones del dinero de hoy. El dinero se distribuyó en varias sociedades que se fundaron a nombre de Colston después de su muerte para preservar su reputación como filántropo en lugar de comerciante de esclavos. Por ejemplo, la Society of Merchant Ventures todavía está involucrada en la administración de algunas de las actividades de caridad que el dinero de Colston ayudó a construir. Varias ceremonias y servicios anuales para celebrar la vida de Colston han sido controvertidos en los últimos años, incluido un servicio religioso en 2017 en Bristol que coincidió con el día de la esclavitud del 18 de octubre.

¿Por qué la gente trabajó para quitar la estatua de Edward Colston?

El pedestal vacío en el que se encontraba la estatua de Edward Colston después de ser desmantelado durante una protesta contra Black Lives Matter el domingo se mostró aquí el 8 de junio de 2020 en Bristol, Inglaterra.

El pedestal vacío en el que se encontraba la estatua de Edward Colston después de ser desmantelado durante una protesta contra Black Lives Matter el domingo se mostró aquí el 8 de junio de 2020 en Bristol, Inglaterra.

Ben Birchall – Asociación de prensa sobre AP Images

En los últimos años, varias instituciones nombradas por Colston en Bristol han sido presionadas para cambiar sus nombres a medida que se ha prestado más atención a su participación en el comercio de esclavos. Y aunque un puñado de campañas han borrado con éxito el nombre, algunas calles, instalaciones y lugares de interés locales lo conservan, incluida la sala de conciertos de la ciudad, donde se han llevado a cabo boicots, campañas y peticiones de artistas. En 2017, Colston Hall anunció que dejaría su nombre en 2020 y, el lunes después de la protesta del fin de semana, reiteró que se había comprometido a cambiar el nombre de la ubicación y que lo haría este otoño.

La campaña para eliminar la estatua ha continuado en los últimos años. En las últimas semanas, se han enviado miles de firmas para la eliminación de la estatua. En el pasado, se agregaron carteles de protesta hechos a sí mismos a la estatua, y en 2018 el Ayuntamiento de Bristol lanzó un proyecto para agregar una nueva insignia que cubría el papel de Colston en el comercio de esclavos. Sin embargo, esto también fue controvertido. Algunos comentaristas argumentaron que era menos una insignia «correctiva» que un intento de limpiar la historia de Colston, diciendo que la participación de la Sociedad de Aventureros Comerciantes resultó en que el lenguaje de la insignia no esclavizara ninguna referencia específica a ella. Los africanos contenidos.

¿Qué otros monumentos son actualmente el foco de los debates?

La condena política de los eventos en Bristol ayer hizo poco para suprimir a los organizadores que apuntan a otras estatuas controvertidas. «Nuestro impulso es utilizar medios democráticos para abordar un giro antidemocrático de los acontecimientos», dijeron los organizadores de Rhodes Must Fall en Oxford TIME antes de una protesta el martes. El movimiento de protesta Rhodes Must Fall comenzó en Sudáfrica en 2015 cuando los estudiantes de la Universidad de Ciudad del Cabo hicieron campaña para la eliminación de una estatua del imperialista británico Cecil Rhodes y la descolonización de la educación en el país. Rhodes fue una figura poderosa en el sur de África a fines del siglo XIX y fundó la compañía de diamantes De Beers, que mantuvo el monopolio de los diamantes del mundo durante 80 años. Sus creencias racistas, moldeadas por la creencia de que los europeos blancos eran superiores a todas las demás razas, proclamaban: “Afirmo que somos la primera raza en el mundo y que cuanto más habitamos en el mundo, mejor será para la humanidad. En 2015, el movimiento Rhodes Must Fall se extendió a otras universidades del país y a Oxford en el Reino Unido, donde otra estatua de Rhodes se encuentra frente al Oriel College.

Impulsados ​​por protestas más amplias contra Black Lives Matter en las últimas semanas y la caída de la estatua de Colston en Bristol el domingo, los organizadores de Rhodes Must Fall Oxford vieron la oportunidad de aprovechar el momento y rejuvenecer su causa. El grupo también pide la reforma de los planes de estudio eurocéntricos y la universidad para abordar la falta de representación y el bienestar de los estudiantes y empleados de minorías negras y étnicas. “Cuando comenzamos este movimiento aquí en Oxford en 2015, el clima político era diferente. Sin embargo, en 2020 vemos que le estamos dando a las personas la oportunidad de cambiar de opinión, pensar en sus posiciones y pensar en el lado correcto de la historia ”, dicen. En 2016, Oriel College dijo que no retirarían la estatua de Rodas, una decisión que los activistas condenaron. La universidad confirmó que había sido advertida de la posibilidad de que perdería alrededor de £ 100 millones en donaciones si la estatua fuera desmantelada, pero negó que esta fuera la razón principal de su decisión.

Para aquellos que luchan mañana en Oxford, los eventos del domingo en Bristol ayudaron a revivir el movimiento para descolonizar el campus universitario, y este momento más amplio fue una oportunidad para que más personas piensen y lidien con la historia racista y racista de Gran Bretaña. lidiar con. «El racismo nunca se detuvo y el legado del colonialismo nunca nos dejó», dijeron los organizadores de Rhodes Must Fall, Oxford. «La estatua [of Cecil Rhodes] Es un símbolo de ello. No podemos tratar el racismo como un acto aislado o dejarlo en la historia, es mucho en el presente. «

Otros números en el Reino Unido han sido analizados. El fin de semana en Londres, un monumento al ex primer ministro Winston Churchill recibió la frase «era racista». El legado de Churchill sigue siendo complejo en Gran Bretaña, ya que algunos lo han anunciado como un héroe de guerra, mientras que sus comentarios racistas y el hecho de que estaba liderando una hambruna que mató a 3 millones de personas en la India en 1943 han provocado que otros lo soliciten. para ser eliminado de los murales y de los billetes británicos.

La estatua del ex primer ministro británico Winston Churchill ha sido borrosa. Las palabras (Churchill) fueron un racista que fue escrito con el movimiento Black Lives Matter después de una manifestación frente a la Embajada de los Estados Unidos el 7 de junio de 2020, que se organizó en solidaridad, con sede en la Plaza del Parlamento en el centro de Londres.

La estatua del ex primer ministro británico Winston Churchill ha sido borrosa. Las palabras (Churchill) «era racista» se escribieron en su base en la Plaza del Parlamento en el centro de Londres después de una manifestación frente a la Embajada de los Estados Unidos el 7 de junio de 2020, mostrando solidaridad con el movimiento Black Lives Matter.

Isabel Infantes / AFP a través de Getty Images

¿Qué está pasando en Bélgica?

En Bélgica, el video del domingo mostró a manifestantes antirracistas rodeando una estatua del rey Leopoldo II en Bruselas y cantando por reparaciones. El 2 de junio, un busto de Leopold fue borroso en la ciudad de Gante, manchado de pintura roja y cubierto con una capucha que decía: «No puedo respirar», una referencia a las últimas palabras de George Floyd, y otra estatua de Leopold fue incendiado la noche siguiente en Amberes. Como rey de Bélgica desde 1865 hasta 1909, Leopoldo supervisó el genocidio de aproximadamente 10 millones de personas en el Congo Libre, lo que resultó en innumerables atrocidades. «Los manifestantes hicieron un trabajo increíble al llamar al Rey Leopoldo por lo que es: un colonizador y un genocidio», dijo Adeola Aderemi, una académica y editora de medios con sede en Bruselas. Distinguida diva.

Una estatua del rey Leopoldo II de Bélgica se representa en Amberes el 4 de junio de 2020 después de ser incendiada la noche anterior cuando se lanzó una petición el 1 de junio para honrar a todas las estatuas en honor de este rey Eliminar la época colonial de la ciudad de Bruselas en medio de protestas antirracistas en todo el mundo.

Una estatua del rey Leopoldo II de Bélgica se representa en Amberes el 4 de junio de 2020 después de ser incendiada la noche anterior cuando se lanzó una petición el 1 de junio para honrar a todas las estatuas en honor de este rey Eliminar la época colonial de la ciudad de Bruselas en medio de protestas antirracistas en todo el mundo.

Jonas Roosens / Belga / AFP a través de Getty Images

Y aunque existen paralelismos entre los eventos de fin de semana en el Reino Unido y Bélgica, algunos dicen que la educación y la campaña consistentes en Bristol sobre el patrimonio de Colston no es tan dinámica en otras partes del mundo. «La estatua de Colston que fue derribada y arrojada al muelle fue el final perfecto para esta estatua, pero solo sucedió después de que la gente de Bristol conocía la historia de Colston», dice Aderemi, y agrega que en Bélgica la comprensión de la La mala conducta colonial del país no es convencional, y la reputación histórica de Leopold es en gran medida positiva. «Si quitas la estatua de Leopold, no te quitará la historia. Mi sugerencia sería contextualizar las placas y contextualizar la historia de lo que Leopold hizo en el plan de estudios principal de Bélgica para que cada estudiante belga tenga acceso a esta información». No para enseñar que la historia es blanqueada «.

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