Muchos expertos dicen que la gran cantidad de personas sin seguro en estos estados exacerba el desafío de hacer frente al brote de varias maneras, desde una gran cantidad de residentes con afecciones subyacentes que aumentan su susceptibilidad a la enfermedad hasta la propagación de la misma. Extienda el brote desalentando el brote no asegurado por pruebas y tratamiento tempranos.

Las nuevas presiones creadas por el virus migran a los países con bajo seguro de Sun Belt, especialmente después de los países del norte y oeste donde Medicaid se expandió y casi todos tienen tasas de no asegurados más bajas que el promedio nacional primero ocurrió: es solo uno de varios aspectos en los que el brote aumenta el uso en el debate sobre el futuro de la ACA.

Un nuevo estudio realizado por el Urban Institute sugiere que el número de estadounidenses que dependen de la ACA para cubrir está aumentando a medida que millones pierden sus empleos, y con ello la cobertura proporcionada por el empleador, incluso si la administración Trump está demandando, que la ley derogaría. Casi medio millón de estadounidenses se suscribieron a contratos ACA después de perder la cobertura de seguro médico este año, con un aumento en abril y mayo.

Todo esto podría hacer que el debate político sobre la atención médica sea aún más central en 2020 que en 2018, cuando las promesas democráticas de defender a la ACA, y en particular sus disposiciones para proteger a los pacientes con afecciones preexistentes, fueron cruciales para los amplios beneficios electorales a mediano plazo del partido. .

«Todas las mismas razones por las que fue [important] están en vigor ahora en 2018, y todos [arguments] en medio de una pandemia son aún más poderosos «, dice el encuestador democrático Nick Gourevitch.

El encuestador republicano Gene Ulm no está de acuerdo. Él dice que las preocupaciones directamente relacionadas con el brote del virus Corona, como si las empresas y las escuelas pueden reabrir de manera segura, eclipsarán todos los demás problemas este año. «Todo el oxígeno acaba de ser exprimido», dice. «La atención médica significaba anteriormente: ‘¿Puedo obtener un seguro? ¿Cuánto tengo que pagar por él?’ Ahora todo es Covid «.

Pero los demócratas creen firmemente que Ulm y otros republicanos que comparten esta perspectiva están equivocados. Majority Forward, el grupo de defensa del liderazgo democrático del Senado, y el PAC mayoritario del Senado, su campaña Super PAC, una vez más enfatizan la atención médica este año más que cualquier otro tema en su campaña contra los senadores republicanos.

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«Creo que, para sorpresa de muchos, tal vez el republicano más directo, tal vez, la atención médica es más urgente e incluso más importante que hace dos años», dijo JB Poersch, presidente y CEO de la mayoría del Senado PAC.

Muchos expertos creen que la pandemia y el ACA podrían estar más conectados visceralmente en las próximas semanas. La razón: la mayoría espera que las compañías de seguros definan la exposición al coronavirus como una condición preexistente. Eso significa que muchos de los millones de estadounidenses infectados con la enfermedad podrían obtener primas más altas y menos acceso a cobertura y atención si la demanda del gobierno (y las propuestas legislativas republicanas a lo largo de la presidencia de Donald Trump) anulan La protección de la ACA prevalece.

«No tengo dudas de que las compañías de seguros tratarían a Covid-19 como una enfermedad existente si pudieran», dijo Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo de política de salud de la Kaiser Family Foundation. Esta perspectiva, agrega, «conecta los puntos de una manera muy tangible entre el ACA y la pandemia».

2018 contra 2020

La atención médica fue fundamental para el logro democrático en las elecciones de 2018. En las encuestas de salida de este año, casi tres quintas partes de los votantes dijeron que los demócratas protegerían mejor a los pacientes con afecciones preexistentes, y estos votantes respaldaron a los candidatos democráticos en las elecciones internas con casi exactamente 10 a 1.

Los demócratas vuelven a enfatizar la cuestión de las condiciones existentes para las carreras en la Cámara de Representantes y en el Senado este año. Majority Forward y el Senado mayoritario PAC han colocado anuncios de televisión en los que senadores Gory de Cory Gardner en Colorado y Martha McSally en Arizona a David Perdue en Georgia, Steve Daines en Montana y Thom Tillis en Carolina del Norte por sus votos antes en el mandato de Trump La ACA y su acción evitan que las aseguradoras vendan cobertura de seguro a precios más altos a pacientes con afecciones preexistentes.

Si bien estos anuncios no han aumentado explícitamente la posibilidad de que las aseguradoras traten la exposición a los coronavirus como una afección preexistente, han argumentado que el brote ha aumentado la necesidad de proteger a los estadounidenses que enfrentan problemas de salud subyacentes.
En esta foto de archivo del 23 de mayo de 2017, la republicana Martha McSally de Arizona está celebrando una audiencia en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington.
Los senadores republicanos han respondido que ellos también están decididos a garantizar que las compañías de seguros no puedan discriminar a los pacientes con enfermedades preexistentes. Sin embargo, no han presentado un plan para hacerlo, a pesar de la solicitud de la administración Trump a la Corte Suprema de anular toda la ACA, incluida su protección, para pacientes con problemas de salud subyacentes. Los verificadores de hechos no partidistas han acusado a varios senadores republicanos como McSally de distorsionar los resultados de su encuesta para poner fin a la protección de la ACA.

Este intercambio repite en gran medida el debate del partido de 2018, aunque en la atmósfera más cargada de la crisis del coronavirus. Sin embargo, el brote, junto con la demanda de ACA, también podría ampliar el debate sobre la atención médica y centrarse más que 2018 en los esfuerzos de la ley para extender la cobertura a las personas sin seguro.

«Cuando se habla de la gran cantidad de personas que no se ven afectadas por una crisis de salud pública, es muy relevante en este momento. Es importante», dice Poersch.

Los republicanos generalmente se oponen a las demandas democráticas para proteger a la ACA o para extender la cobertura a los que no tienen seguro al acusar a la parte de buscar cobertura de salud estatal.

«Los demócratas han mostrado al país cuáles son sus objetivos de atención médica durante las primarias presidenciales: un plan controlado por el gobierno para eliminar los informes relacionados con el empleador», dijo Jesse Hunt, director de comunicaciones del Comité Senatorial Republicano Nacional. un correo electrónico. «Todos los caminos conducen a este resultado».

El problema de garantizar la cobertura durante una pandemia, particularmente debido a la expansión de Medicaid, surge en las carreras en todo el país.

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Sin embargo, lo más importante es que el problema está en los estados predominantemente del cinturón solar que se han negado a extender Medicaid bajo el ACA y, por lo tanto, permanecen entre los estados que hacen frente a la mayor proporción de residentes sin seguro, incluso si su coronavirus Los números de casos aumentan.

Los estados que encajan en el medio de este diagrama de Venn incluyen Carolina del Norte y Carolina del Sur, Tennessee, Georgia, Alabama, Mississippi, Florida y Texas. Todos están entre los 13 estados restantes que Medicaid no se ha expandido, según la Kaiser Family Foundation. En cada uno de ellos, la proporción de personas sin seguro está por encima del promedio nacional de 8.9%, con Texas (17.7%), Georgia (13.7%) y Florida (13%) en la parte superior de la lista. Y en las últimas semanas, todos han experimentado un aumento enojado en algunos casos.
Oklahoma, que ocupa el segundo lugar entre los no asegurados con 14.2%, también se incluyó en esta lista hasta que los votantes aprobaron por poco una iniciativa electoral el mes pasado, lo que requiere que el estado amplíe la elegibilidad para Medicaid. (Aunque Arizona, otro centro de brotes, ha expandido Medicaid, su porcentaje de adultos no asegurados todavía es aproximadamente un 20% superior al promedio nacional).

Cómo hacen campaña

En Carolina del Norte, donde los legisladores republicanos han bloqueado repetidamente los esfuerzos de los demócratas para ampliar la elegibilidad para Medicaid, el PAC mayoritario del Senado ha destacado el problema en su publicidad contra Tillis, quien, antes de ser elegido para el Senado de los EE. UU., Está luchando contra Medicaid Expansión como portavoz del Partido Republicano en la Cámara de Representantes.

«Estamos en medio de una pandemia pública y la salud pública es una crisis, y Carolina del Norte tiene uno de los porcentajes más altos de personas sin seguro en el país porque somos uno de los estados que no han expandido Medicaid», dijo el candidato demócrata al Senado. Cal Cunningham le dijo a los periódicos McClatchy a fines de junio.

En Alabama, el senador demócrata Doug Jones, que enfrenta una difícil batalla por la reelección en un estado donde Trump se enfureció en 2016, publica un anuncio en el que aboga por la expansión de Medicaid para el estado y explica: «Demasiada gente están expuestos a la crisis de Covid sin seguro médico «.

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El problema es particularmente grave en Texas, tanto porque es el estado más grande que no ha expandido Medicaid como porque el Fiscal General Republicano Ken Paxton ha liderado la coalición de estados republicanos que están demandando para anular el ACA. El candidato demócrata de la Cámara de Representantes, Sri Preston Kulkarni, que está haciendo campaña por un puesto republicano abierto fuera de Houston, uno de los epicentros del brote, ha enfatizado la atención médica a lo largo de su campaña y ha insistido constantemente en que Texas amplíe la elegibilidad para Medicaid .

Los demócratas también prometen expandir Medicaid en sus esfuerzos ascendentes pero alcanzables para tomar el control de la Cámara de Representantes de Texas por primera vez en años. La crisis del coronavirus en Texas «trajo la realidad de vivir con atención médica y vivir sin ella de una manera muy cristalizada», dijo el diputado demócrata Trey Martinez Fischer de San Antonio.

A diferencia de los demócratas, Ulm dice que los votantes en su investigación no asocian el brote con el debate sobre la protección de las condiciones existentes o los esfuerzos de Trump para levantar el ACA. «No es la forma en que la gente lo ve», dice. «Simplemente no es así. Lo ves más así: nadie parece entender eso [disease]. «

El senador Thom Tillis antes de una audiencia en el Congreso en una foto de archivo del 27 de septiembre de 2018.
Pero los candidatos republicanos parecen estar asegurando sus apuestas en la ACA. Algunos intentan reescribir sus resultados de votación, no solo insistiendo en que también ayudan a proteger a las personas con afecciones de salud subyacentes. En Carolina del Norte, Tillis respondió a las críticas de Cunningham sobre su papel en el bloqueo de la expansión de Medicaid al afirmar que sus objeciones anteriores «han puesto a Carolina del Norte en una mejor posición para expandirse hoy si los líderes lo desean». Aunque McSally, antes de su voto de 2017 para levantar el ACA, ayudó a reunir a los republicanos de la Cámara de Representantes con un eslogan memorable, ahora está enviando un anuncio en el que un partidario promete que «se asegurará de que cada Arizonan tenga una alta calidad, tiene atención médica asequible «.

Tal reposicionamiento podría reflejar la tremenda presión que el brote de Coronavirus está ejerciendo sobre los sistemas de salud, particularmente en aquellos países que ya están afectados por la gran cantidad de personas sin seguro. La gran población no asegurada «hace que sea exponencialmente peor» hacer frente al aumento, dice el diputado de Texas Fischer Martínez.

Desafíos para los países que no están en expansión

Los expertos médicos dicen que los estados del cinturón solar tienen una gran ventaja sobre los estados que llegaron a principios de esta primavera: los hospitales han desarrollado más experiencia en el tratamiento de víctimas y en la reducción de la mortalidad. En muchos sentidos, los expertos dicen que la gran cantidad de personas sin seguro en muchos de estos países complica su situación. Estos desafíos incluyen:

  • Los países con la mayor proporción de personas sin seguro tienden a estar entre aquellos en los que la mayor proporción de la población sufre problemas de salud subyacentes, como enfermedades cardíacas, diabetes y obesidad, que los exponen a un mayor riesgo de consecuencias graves para la salud si se infectan con el virus corona. , según un análisis actual de Kaiser. Y según un análisis realizado por el Urban Institute para los datos del censo de 2018, los afroamericanos e hispanos, dos grupos que sufren desproporcionadamente por el brote, están mucho más sin seguro que los blancos en los mismos estados. En Texas, por ejemplo, los negros tienen un 50% más de probabilidades de no tener seguro médico que los blancos, y los hispanos tienen casi el triple de probabilidades. En Florida, los negros tienen alrededor del 40% y los hispanos un 75% más sin seguro que los blancos.
  • Los expertos dicen que las personas sin seguro médico tienden a posponer la búsqueda de atención hasta que sea absolutamente inevitable. Esto podría hacerlos reacios a analizar el coronavirus la primera vez que experimenten síntomas, lo que aumenta el tiempo que lleva propagar la enfermedad a la comunidad. Muchos de los no asegurados «no reciben atención porque suponen que no la recibirán», dijo Vivian Ho, economista de salud de la Universidad de Rice y la Facultad de Medicina Baylor College de Texas. «No tengo dudas de que esta es una buena parte de las razones por las cuales la enfermedad se está extendiendo aquí».
  • Los pacientes con coronavirus que no están asegurados aumentan la carga financiera de los hospitales. Esto ya se debe a la fuerte caída en las ventas de otros servicios, ya que los pacientes potenciales no necesitan buscar atención médica durante el brote. El gobierno federal ha asignado una suma sustancial de $ 175 mil millones para apoyar a los proveedores de atención médica durante la crisis, aproximadamente la mitad de los cuales es para hospitales. Pero a medida que aumenta el número de pacientes con coronavirus sin seguro de salud, «esto aumentará la carga financiera», dijo Rick Pollack, presidente y CEO de la American Hospital Association. «A la velocidad con la que caminamos, ninguno de estos alivios hará que nadie esté sano». La administración ha prometido reembolsar a los proveedores por el tratamiento de los no asegurados con el dinero de la ayuda. El viernes, el Departamento de Salud y Servicios Humanos dijo que previamente había pagado $ 340 millones a hospitales que solicitaron tratamiento para personas sin seguro. HHS dijo que fue menos de lo esperado, pero los hospitales aún podrían presentar reclamos.
  • Estas cargas financieras podrían aumentar el riesgo de que se cierren más hospitales, especialmente en países donde la decisión de no expandir Medicaid ya ha puesto en peligro a los hospitales más pequeños y rurales. «La crisis de salud pública combinada con la crisis económica ha puesto a muchos proveedores de atención médica en mayor riesgo financiero, especialmente en países que no han expandido Medicaid», dijo Levitt de la Kaiser Family Foundation.
  • Con estudios que sugieren que una proporción significativa de las víctimas de coronavirus que sobreviven a la enfermedad se ven afectadas por problemas de salud continuos, los expertos temen que muchas personas sin seguro carezcan de la atención regular requerida para el cuidado posterior.
El giro final en el debate es la evidencia de que cada vez más estadounidenses confían en el ACA para su atención médica, en medio de los despidos masivos causados ​​por el virus. En su último estudio, el Urban Institute descubrió que entre los despedidos esta primavera, la proporción aún asegurada por los empleadores (ya sea suyos o miembros de la familia) había disminuido. Si bien muchos de ellos cambiaron a Medicaid o la cobertura privada subsidiada en las bolsas de valores de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, existe el riesgo de que la brecha en la cobertura del seguro de salud de EE. UU. Se amplíe si continúan las pérdidas de empleos [Medicaid] Estados de expansión y no expansión «, dice Michael Karpman, Investigador Asociado Senior en el Urban Institute.

En la carrera del presidente, el brote del virus de la corona ha eclipsado tanto a todos los demás problemas que el debate sobre la atención médica no ha sido tan directo como lo ha sido en muchas competiciones del Senado y la Cámara de Representantes. Pero convertir el virus en estados de baja cobertura que se negaron a expandir Medicaid podría eventualmente proporcionar una base viva para una de las diferencias políticas más agudas entre Trump y el supuesto candidato democrático Joe Biden.

Mientras Trump solicita a la Corte Suprema que anule toda la ley ACA, incluida la extensión de Medicaid, el plan de salud de Biden extendería automáticamente la cobertura provista por el gobierno federal a todos los adultos de bajos ingresos en aquellos estados que rechazaron la extensión. Dado que el estallido del enojado coronavirus amenaza el apoyo de Trump en el cinturón solar, se dice que ganó en 2016, particularmente en Carolina del Norte, Florida, Georgia y Texas, esta es una distinción que los demócratas pueden resaltar aún más antes del día de las elecciones.

Tami Luhby de CNN contribuyó a este informe.



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