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MI.El líder con más años de servicio en Europa, Alexander Lukashenko, ha trabajado duro durante mucho tiempo para parecer invencible. Ha dominado elecciones pasadas, que Estados Unidos no consideró libres ni justas, y no medió en desacuerdos ni reprimió protestas. Ahora se enfrenta a un desafío sin precedentes cuando se postula para un sexto mandato como presidente de Bielorrusia en las elecciones del 9 de agosto. Una ex maestra y novata política, Svetlana Tikhanovskaya, se ha convertido en su principal competidora y se comprometió a derrocar el régimen de Lukashenko y restaurar la democracia.

Decenas de miles se han reunido en Bielorrusia en algunas de las protestas de oposición más grandes del país en una década en medio de una creciente frustración por el abuso del gobierno de la crisis del COVID-19 junto con quejas sobre la economía. En relación con Lukashenko, los manifestantes cantaron «Stop the cucaracha» y colocaron carteles que decían «¡Cambia!»

«Por primera vez en su mandato de 26 años, Lukashenko sabe que la mayoría no lo apoya», dijo a TIME Aleksandr Feduta, ex asistente del titular que fue encarcelado después de apoyar a un candidato de la oposición en 2010.

Estados Unidos, Francia, Alemania y Polonia han pedido a Bielorrusia que garantice elecciones libres y justas. Sin embargo, los analistas dicen que esto es poco probable y esperan que Lukashenko se declare ganador mediante la manipulación de las elecciones y las papeletas de votación, dice Katia Glod, experta independiente en Bielorrusia. Pero sus problemas no terminarán con la victoria. Debe lidiar con las dificultades económicas, aumentar el descontento interno, manejar las tensas relaciones del país con Rusia y condenar a Occidente si continúa la represión de los críticos.

Quien es Alexander Lukashenko?

Lukashenko, un ex director de granja colectiva de 65 años, ha gobernado el antiguo país soviético con 9,5 millones de habitantes desde 1994. El régimen de Lukashenko, descrito por la administración de George W. Bush como «la última dictadura de Europa» en 2005, ha encarcelado a líderes de la oposición y suprimido encuestas de opinión y elecciones «gravemente defectuosas», que desde 2004 han dado lugar a sanciones estadounidenses y europeas. Plomo sindical. Bielorrusia es también el único país de Europa donde se impone la pena de muerte, y la mayoría de las ejecuciones se llevan a cabo con disparos a la cabeza. A los presos no se les dice cuándo están siendo ejecutados y los datos sobre la pena de muerte se tratan como un secreto de estado. Según Amnistía Internacional, más de 400 personas han sido ejecutadas desde la caída de la Unión Soviética.

Las encuestas de opinión confiables son difíciles de obtener, pero una encuesta realizada por el Instituto Sociológico encontró que el índice de aprobación de Lukashenko es del 24%. Según los analistas, Lukashenko se vio debilitado este año por su abuso de la crisis del COVID-19, a la que llamó «psicosis», que podría curarse con una visita al vodka y al sauna, aunque recientemente contrajo la enfermedad él mismo. Según la Universidad Johns Hopkins, se negó a bloquear el virus, que ha infectado a más de 68.000 personas y ha matado a 574 residentes. «La línea oficial era que el virus no existía y el Ministerio de Salud estaba más o menos obligado a guardar silencio», dice Glod. “Cometió muchos errores. La gente tuvo que lidiar con la crisis por sí misma ”, dice Feduta.

La insatisfacción ha estado burbujeando durante años. Décadas de estancamiento económico y la perspectiva de una mayor integración económica con Rusia, considerada por muchos como una amenaza para la soberanía de Bielorrusia, han debilitado la imagen de Lukashenko como garantía de estabilidad.

Bielorrusia depende de la energía y los préstamos baratos de Rusia para respaldar su economía en gran parte controlada por el estado. Pero el año pasado, el Kremlin aumentó la presión sobre Bielorrusia, aumentó los precios de la energía y recortó los subsidios. Las autoridades rusas dijeron que Minsk debería aceptar una integración económica más profunda para continuar beneficiándose de los precios más bajos de la energía rusa. En los últimos años, Lukashenko ha rechazado una serie de propuestas de Moscú para una integración más estrecha, incluida una moneda única e iniciativas legislativas comunes.

¿Quién es Svetlana Tikhanovskaya?

Tikhanovskaya, de 38 años, solo apareció después de que su esposo Sergei Tikhanovsky, un popular YouTuber que encabezó manifestaciones contra el régimen, fuera arrestado en mayo y se le prohibió el registro.

La comisión electoral bielorrusa impidió que otros dos rivales políticos se presentaran contra el presidente. Viktor Babaryko fue arrestado en junio por presuntas acusaciones de sus partidarios, y Valery Tsepkalo, el ex embajador del país en Washington, huyó a Rusia después de que supuestos informes de funcionarios de seguridad sugirieran que podría ser arrestado y privado de sus derechos parentales. Amnistía Internacional ha descrito a los hombres como «presos de conciencia» que han sido procesados ​​por sus opiniones políticas. Tikhanovskaya envió temporalmente a sus hijos al extranjero después de recibir amenazas de que se los llevarían si no terminaba la carrera, dijo un periodista de la oposición.

Trabajando con Veronika Tsepkalo, la esposa de Valery Tsepkalo y Maria Kolesnikova, directora de campaña de Babaryko, Tikhanovskaya ha reunido a multitudes récord en todo el país para apoyar su campaña «Un país para vivir» (el mismo nombre que el blog de su esposo), que está comprometida con la política. Liberar a los presos, invertir la marea autoritaria y celebrar nuevas elecciones libres en seis meses. “Raramente hay protestas fuera de Minsk. El hecho de que estén en todo el país muestra el fuerte deseo de las personas por el cambio ”, dice Glod.

Según el grupo de derechos humanos Viasna, con sede en Minsk, la policía respondió con tácticas típicamente persistentes y arrestó a más de 1.000 manifestantes solo este verano.

¿Cómo está involucrada Rusia?

En un giro dramático, la policía bielorrusa arrestó a 33 hombres el 29 de julio, que supuestamente eran mercenarios rusos para desestabilizar la situación preelectoral. Luego acusaron al esposo de Tikhanovskaya y a otro destacado crítico, Mikola Statkevich, de colaborar con los mercenarios. En su ardiente discurso a la nación el 4 de agosto, Lukashenko afirmó que los hombres encarcelados confesaron haber sido enviados a Bielorrusia para «esperar instrucciones» y prometieron proteger a Bielorrusia de los opositores a los que llamó «titiriteros». que estaban controlados por fuerzas armadas extranjeras.

Rusia ha negado cualquier participación en los detenidos, que según los investigadores son miembros del Grupo Wagner, un empresario militar que, según informes, está controlado por un aliado del presidente ruso Vladimir Putin, que supervisa los objetivos de la política exterior de Moscú en Ucrania. promueve en Siria, Libia y varios otros países. La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, dijo el 4 de agosto que no había evidencia de la culpabilidad de los hombres y acusó a Bielorrusia de montar un espectáculo antes de la votación.

Los mercenarios de Wagner a menudo pasan por Minsk, supuestamente de camino a Sudán, Siria, Libia y otros países, dice Frear, quien describe el arresto como un «truco» para retratar a Lukashenko como un protector amenazado de Bielorrusia. «A Putin no le gusta Lukashenko en absoluto. Pero diría que Putin preferiría ver a un Lukashenko debilitado en el poder que lo desconocido de las protestas o la revolución», dice. «Se hizo con el objetivo de intimidar a los votantes y un nuevo caso criminal». contra los líderes de la oposición encarcelados «, dice Glod.

¿Qué podrían significar los resultados para Bielorrusia y el resto de Europa?

Las luchas de Lukashenko no terminan con su victoria casi segura en elecciones fraudulentas. Los manifestantes no tienen intención de retirarse, dice Glod. «El impulso está ahí y la gente está realmente lista para el cambio». Sin embargo, Feduta advierte que el régimen está dispuesto a usar la fuerza para silenciar la disidencia.

Un Lukashenko debilitado encontrará mucho más difícil resistir la influencia del Kremlin. «Si tiene que actuar contra la disidencia, perderá la oportunidad de volverse hacia Occidente y no tendrá más remedio que trabajar con Moscú», dice Frear.

El aumento en el apoyo a Tikhanovskaya ha dejado en claro que los bielorrusos están mirando más al oeste que al este, dice Glod. “Quieres democracia, Estado de derecho y valores europeos. Bielorrusia no es un país atrasado como se percibía anteriormente. El régimen de Lukashenko colapsará de una forma u otra. Hasta entonces, la UE vivirá junto a un país que se encuentra en una crisis política muy profunda ”, dice.

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