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(CNN) – Priyam Saini y Anuj Dhir vivían en diferentes ciudades australianas cuando se conocieron en un sitio de emparejamiento matrimonial indio en junio pasado.

Estuvieron casados ​​hasta febrero.

«Creo que si se supone que las cosas son así, simplemente suceden rápidamente», dice Dhir, un ingeniero civil.

Se llevó a cabo un pequeño servicio público frente a las familias de la pareja en Nueva Delhi y Dhir se fue poco después para comenzar un nuevo trabajo. Saini, psicóloga, había planeado mudarse a Sydney desde Brisbane.

Cinco meses después, todavía está en Nueva Delhi.

«Teníamos tantos planes y ahora solo estamos esperando vernos», dijo Saini.

La pareja fue separada en dos países por las reglas del coronavirus. Y tu no estas solo.

De los 18.800 ciudadanos australianos y los titulares de visas en el extranjero que han notificado al gobierno que quieren regresar, 7.500 se encuentran en India.

En los últimos meses, los diplomáticos han ayudado a 8.000 personas a abordar 45 vuelos desde India a Australia, según un portavoz del Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia (DFAT).

Pero algunos de los miles de ciudadanos australianos y titulares de visas que siguen allí dicen que no se está haciendo lo suficiente para ayudarlos a regresar a casa. Están enojados, frustrados y algunos se están quedando sin dinero.

Culpan a los límites que Australia ha impuesto a las llegadas internacionales, lo que ha reducido a la mitad el número de ciudadanos y residentes que pueden regresar a casa cada semana.

Y señalan la decisión del gobierno de permitir que 300 estudiantes internacionales regresen a Australia el próximo mes como evidencia de que los líderes le han dado la espalda a su propia gente.

Fronteras cerradas

Priyam y Anuj se conocieron en línea en junio y se casaron en febrero. Querían establecerse juntos en Sydney para construir una nueva vida en pareja.

Priyam y Anuj se conocieron en línea en junio y se casaron en febrero. Querían establecerse juntos en Sydney para construir una nueva vida en pareja.

Australia ha impuesto algunas de las reglas fronterizas más estrictas del mundo para detener la propagación del coronavirus. El 18 de marzo prohibió a los australianos salir del país. Dos días después, cerró sus fronteras a todo aquel que no sea ciudadano ni residente.

«También instamos a los australianos a regresar a casa lo antes posible», dijo en ese momento el primer ministro Scott Morrison. Se recomendó a quienes no pudieron o no quisieron regresar que escucharan a las autoridades locales.

La primera ola de casos de coronavirus australiano alcanzó su punto máximo a fines de marzo y durante unos meses el país pareció haber logrado suprimir la transmisión comunitaria. Sin embargo, a principios de julio, los casos volvieron a recuperarse y el gobierno endureció los límites a las llegadas internacionales.

Antes de que se introdujeran las tapas, alrededor de 8.000 personas regresaban a Australia cada semana. Ahora solo se permiten 4.000 personas. No más de 350 personas por día pueden aterrizar en Sydney, y menos de 75 en Brisbane, Adelaide y Perth.

Los vuelos internacionales no pueden aterrizar en Melbourne, el epicentro de la segunda ola. Las aerolíneas empujan a los ciudadanos y residentes que regresan a vuelos posteriores o los cancelan por completo para cumplir con las reglas.

A principios de agosto, el Gabinete Nacional de Australia anunció que los límites superiores permanecerían vigentes hasta el 24 de octubre.
«Por ahora tenemos que mantener estos límites de riesgo donde están», dijo el viernes el primer ministro, y agregó que los límites se revisarían cada dos semanas.

El gobierno dice que las fronteras son necesarias para aliviar la presión sobre el sistema de cuarentena hotelera. Todos los viajeros que lleguen deben estar en cuarentena en los hoteles durante 14 días.

Si bien se ha demostrado que la cuarentena hotelera funciona bien en algunas ciudades, se le ha culpado del reciente aumento de casos en el estado de Victoria, que llevó a los funcionarios a restablecer el cierre.

Casi el 99% de los casos de la segunda ola de Victoria están relacionados con dos hoteles en cuarentena en Melbourne, la capital del estado, dijeron funcionarios sobre una investigación sobre el brote.

Los australianos en India dicen que tienen que sufrir por la falla del sistema de cuarentena de un estado, y que el éxito en otras ciudades muestra que los riesgos pueden manejarse.

«La gente que comete errores en el país le cuesta a la gente como nosotros», dijo Sameer Raichandani, quien regresó a la India en junio para estar con su padre cuando estaba recibiendo quimioterapia para la leucemia.

Espera estar de regreso en Sydney para el nacimiento de su segundo hijo a principios de noviembre, pero poco a poco está perdiendo la esperanza.

Casas vacías

Vinod Nagaraja y Sangeeta Kumar tuvieron el tiempo justo para trasladar las cajas a su nuevo hogar en Sydney en febrero antes de abordar un vuelo a India al día siguiente para pasar tiempo con la madre moribunda de Kumar.

Planearon regresar después del funeral el 26 de marzo, pero su vuelo fue cancelado cuando India cayó en un estricto bloqueo que se extendió hasta junio. Desde entonces, han estado tratando de reservar vuelos desde Kochi, estado de Kerala, y tienen maletas listas en caso de que aparezcan asientos repentinamente.

«Podemos irnos en un momento, pero el problema es simplemente no conseguir boletos», dice Kumar.

Vinod Nagaraja y Sangeeta Kumar compraron su primera casa en Sydney antes de apresurarse a la India para ver a la madre enferma de Kumar. Querían volver en marzo. Tu nuevo hogar ha estado vacío durante meses.

Vinod Nagaraja y Sangeeta Kumar compraron su primera casa en Sydney antes de apresurarse a la India para ver a la madre enferma de Kumar. Querían volver en marzo. Tu nuevo hogar ha estado vacío durante meses.

Cortesía de Vinod Sangeeta

Varios vuelos programados para salir de India en julio han sido cancelados debido a restricciones de vuelo. Dos vuelos salieron de la India hacia Australia a principios de agosto, y estaban programados dos más para el 22 y 26 de agosto.

Saini, los recién casados, pasaron días frente a su computadora portátil, esperando que los boletos estuvieran en línea. Cuando no salió nada, fue a la oficina de Air India en Nueva Delhi para preguntar qué estaba pasando.

«Solo lloré y lloré porque descubrí que los boletos ya estaban agotados y que no tendríamos vuelos hasta octubre», dice.

Según Air India, los boletos para los dos vuelos fueron para pasajeros encontrados en vuelos anteriores, e incluso entonces los números eran limitados.

«Los vuelos solo pueden transportar hasta 45 pasajeros debido a las restricciones impuestas por las autoridades australianas», dijo un portavoz de Air India.

Ninguna otra aerolínea tiene permitido volar de India a Australia, aunque el ministro de Aviación Civil de India, Hardeep Singh Puri, dijo la semana pasada que los dos países habían negociado para planificar más vuelos.

En agosto, solo se planearon cuatro vuelos desde Nueva Delhi a Australia, que deberían transportar alrededor de 400 vuelos en total. Personas, según la Alta Comisión de Australia en India y Air India.

DFAT dice que continúa «explorando» «oportunidades» para que los australianos aborden vuelos comerciales.

«Actualmente no hay planes para vuelos patrocinados por el gobierno desde India», dijo un portavoz.

El plan de repatriación de la misión Vande Bharat de India, que incluye fechas hasta el 23 de octubre, no incluye vuelos entre India y Australia.

Las familias se dividen

La esposa de Mehul Patel, Vibha y su hija Aarya, están varadas en Rajkot, Gujarat. Patel no la ve en persona desde febrero y el viernes se perdió el primer cumpleaños de su hija.

La esposa de Mehul Patel, Vibha y su hija Aarya, están varadas en Rajkot, Gujarat. Patel no la ve en persona desde febrero y el viernes se perdió el primer cumpleaños de su hija.

Cortesía de Mehul Patel

Algunos están tan desesperados por volver a casa que están investigando vuelos chárter.

Mehul Patel intenta comprar boletos para su esposa e hija que están varadas en Rajkot, Gujarat. No la ha visto desde febrero, cuando tomó un vuelo anterior a Melbourne. Se perdió el primer cumpleaños de su hija el viernes y quiere recuperar a su familia.

Los vuelos chárter requieren permiso de la Fuerza Fronteriza Australiana para aterrizar, y ninguno ha sido aprobado actualmente, dice Patel.

Para muchos, la frustración se convirtió en ira este mes cuando el gobierno australiano anunció un programa piloto que permitiría a 300 estudiantes internacionales volar a Adelaida en septiembre para apuntalar el sector universitario en problemas.

El gobierno insistió en que no habría vuelos chárter especiales.

«A estos estudiantes internacionales que participarán en este piloto no se les concederá un atajo», dijo el ministro de Comercio de Australia, Simon Birmingham, a la Australian Broadcasting Corporation. «Como todos los demás, tendrá que luchar contra la imprevisibilidad de la aerolínea».

Aun así, los australianos varados en India temen que los estudiantes extranjeros tomen asientos que de otro modo se les hubieran asignado.

Bryce Onions, un taxista australiano que se hospeda en un hotel de dos estrellas cerca del aeropuerto de Nueva Delhi, dice que el gobierno debería hacer más para ayudar a los australianos atrapados en el extranjero.

«No estás haciendo lo suficiente, ni mucho menos lo suficiente; es pobre, es repugnante», dice.

Onions salió de Australia antes de Navidad para pasar tiempo con amigos en Darjeeling, Bengala Occidental, y había planeado pasar un tiempo en Egipto y Botswana antes de regresar a casa. Estos viajes han sido cancelados.

«Dicen que sabes que vuelves a casa. Después de que todo fallara, pensé que me iba a casa, pero luego no pude».

Fondos menguantes

Robert Lepcha, su esposa y su hija viven con una familia extensa en Sikkim, India. Le preocupa tener que viajar a Nueva Delhi, un punto de acceso para los casos de Covid, si encuentran un vuelo.

Robert Lepcha, su esposa y su hija viven con una familia extensa en Sikkim, India. Le preocupa tener que viajar a Nueva Delhi, un punto de acceso para los casos de Covid, si encuentran un vuelo.

Cortesía de Robert Lepcha

Algunos australianos atrapados en el extranjero temen quedarse sin dinero.

Robert Lepcha, su esposa y su hija de dos años están varados en Sikkim, en el noreste de la India. El trío había planeado regresar a Australia en el Año Nuevo después de visitar a la familia extendida.

Antes de irse, Lepcha trabajaba como guardia de seguridad en una parada de taxis en la exclusiva ciudad costera de Byron Bay, Nueva Gales del Sur. Ahora ya no hay un trabajo al que volver a casa, incluso si pudiera encontrar un vuelo.

«En este momento solo estoy tratando de pedir dinero prestado a amigos y familiares en Australia. Todos mis ahorros se han ido».

Incluso si pudiera encontrar un vuelo desde Nueva Delhi, Lepcha está preocupado por llevar a su esposa e hijo a la capital india de cuatro horas.

«Delhi es un punto de acceso. Tengo miedo de tener Covid-19 yo mismo», dice.

De más de tres millones de casos de Covid-19, según la Universidad Johns Hopkins, más de 161.000 se encuentran en Nueva Delhi, donde han muerto 4.300 personas.

El viernes, el primer ministro australiano dijo que el gobierno estaba explorando formas de brindar más ayuda a los australianos varados en el extranjero. Hasta entonces, para muchos no hay más remedio que esperar.

El dinero que Saini y Dhir ahorraron en su luna de miel se destinó a pasajes aéreos, siempre que puedan encontrar uno, y gastos de cuarentena de A $ 3.000 (US $ 2.150).

Su relación pudo haber comenzado como un romance en línea entre dos ciudades, pero separar dos países es «mucho más difícil», dice Dhir.

«En ese entonces, a pesar de que estábamos en una relación a larga distancia, teníamos algo que esperar … Sin saber lo que nos depara el futuro, es muy difícil de hacer».



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