La acción del Sr. Pompeo tuvo lugar unas pocas horas antes de que se esperara que China aprobara una ley de seguridad nacional que permitiría a las agencias de seguridad chinas tomar medidas integrales para limitar las libertades de los residentes de Hong Kong. Muchos de ellos protestaron por la ley propuesta y se enfrentaron con agentes de policía.

Estados Unidos y China parecen estar en curso de colisión sobre el futuro de Hong Kong, un centro del capitalismo global y un símbolo de resistencia al Partido Comunista Chino. Las relaciones entre las dos naciones han sido las peores en décadas, y las disputas sobre el comercio, la seguridad nacional y los orígenes del virus corona han estallado.

Los asesores de política exterior del presidente Trump están discutiendo algunas de las penas más duras impuestas a China en los últimos tres años. Las medidas podrían tener ramificaciones de largo alcance para el comercio global, cambiar la forma en que operan las empresas chinas y extranjeras y cambiar la vida de muchos de los 7,5 millones de residentes de Hong Kong, que han estado bajo una tremenda presión tras años de represión política.

Hong Kong ha sido un centro financiero y comercial desde finales del siglo pasado. China depende de la concurrida ciudad de puertos y rascacielos al borde del Mar Meridional de China para realizar transacciones con otros países. Muchas compañías chinas y extranjeras usan Hong Kong como base internacional o regional, y los miembros de familias o líderes del Partido Comunista asociados con ellos hacen negocios y poseen propiedades allí. Muchas compañías también recaudan capital al cotizar en la Bolsa de Hong Kong.

Pompeo dijo que la ley de seguridad fue un «golpe mortal» para Hong Kong, que tenía libertades bajo un sistema de gobierno semiautónomo que no existe en China continental, incluida la libertad de expresión, prensa y reunión, un poder judicial independiente.

En los últimos días, los manifestantes en Hong Kong han salido a las calles para indignarse por la ley propuesta, una versión más dura de una medida que los funcionarios de Hong Kong no implementaron el verano pasado, solo para ser rechazados por oficiales de policía vestidos con ropa de combate y Fuego gas lacrimógeno.

Diplomáticos estadounidenses dijeron que habían convocado una reunión virtual del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas el miércoles para discutir Hong Kong, pero China había bloqueado la medida.

Si las sanciones continúan, la administración Trump puede imponer los mismos aranceles a las exportaciones de Hong Kong que a los productos de China continental, dijeron funcionarios con conocimiento de las discusiones. También se pueden imponer a Hong Kong otras restricciones comerciales que se aplican a China, incluidas prohibiciones o restricciones sobre lo que las empresas estadounidenses pueden vender a las empresas chinas por motivos de seguridad nacional o de derechos humanos.

Algunos asesores de Trump están discutiendo prohibiciones de visas a funcionarios policiales chinos.

«Confirmé hoy al Congreso que Hong Kong todavía no garantiza el tratamiento de la ley estadounidense, como fue el caso en Hong Kong antes de julio de 1997», dijo Pompeo el miércoles. «Ninguna persona sensata hoy puede decir que Hong Kong mantiene un alto grado de autonomía con respecto a China dados los hechos locales».

«Hong Kong y su gente dinámica, emprendedora y libre han florecido como un bastión de la libertad durante décadas, y no disfruto esta decisión», agregó. “Sin embargo, las políticas sólidas requieren el reconocimiento de la realidad. Si bien Estados Unidos alguna vez esperó que Hong Kong libre y próspero fuera un modelo para la China autoritaria, ahora está claro que China está modelando a Hong Kong por sí misma. «

Pompeo es el representante más ruidoso de un grupo de funcionarios de seguridad nacional que están comprometidos con una política estricta hacia China. Algunos de los principales asesores económicos de Trump prefieren un enfoque más conciliador con China, la segunda economía más grande del mundo, y es probable que exijan cautela. Los ejecutivos estadounidenses han dicho que la administración debe actuar con cautela.

Trump rara vez hizo comentarios fuertes sobre la situación en Hong Kong, y elogió a Xi Jinping, el Presidente de China, durante su mandato, e incluso insistió en que tienen una fuerte amistad. Trump también trató de promover un acuerdo comercial que firmó con China en enero como una ganancia económica para Estados Unidos. Quiere evitar poner en peligro este negocio, a pesar de que Beijing no cumple con las cuotas de compra que ha prescrito.

El presidente se esfuerza por impulsar la economía de Estados Unidos, que estaba en recesión durante la pandemia, antes de las elecciones presidenciales de noviembre.

Cuando los periodistas le preguntaron sobre la ley de seguridad nacional propuesta por China, Trump dijo el martes que iba a actuar esta semana. «Creo que lo encontrará muy interesante», dijo, y agregó que su respuesta sería «muy poderosa».

La certificación del Departamento de Estado es una recomendación de política y no cataliza en sí misma una acción inmediata. Los funcionarios estadounidenses, incluido el Sr. Trump, ahora considerarán qué hacer.

Es probable que Estados Unidos seleccione ciertas áreas en las que finalizará la cooperación con Hong Kong, incluido el comercio y la aplicación de la ley.

El presidente tendría que promulgar una orden ejecutiva para terminar por completo la relación especial, dijeron las personas familiarizadas con las discusiones. Una posibilidad es que Estados Unidos tome medidas graduales el próximo año antes de finalizar el estado especial si China no cambia de rumbo, dijeron.

«No esperamos que Beijing cambie, pero esa es una opción», dijo David R. Stilwell, subsecretario de Estado para Asia Oriental y el Pacífico, sobre la presión del gobierno chino sobre la ley de seguridad nacional.

Gran Bretaña entregó Hong Kong a China en 1997 después de que las dos naciones llegaron a un acuerdo sobre la colonia 13 años antes. En 1992, Estados Unidos aprobó una ley que establece que el gobierno de los Estados Unidos trataría a Hong Kong gobernado por Beijing bajo las mismas condiciones que aplicaba a la colonia británica.

Después de meses de protestas y acciones de la policía de Hong Kong contra la democracia, Trump firmó una ley bipartidista en noviembre que requería que el Departamento de Estado presentara un certificado anual al Congreso para determinar si la relación especial con Hong Kong debería continuar.

Esta certificación depende de un juicio de los funcionarios del departamento sobre si China le ha dado a Hong Kong suficiente autonomía.

Susan Shirk, ex funcionaria del Departamento de Estado de los Estados Unidos en la Universidad de California en San Diego, dijo que dado el mandato del Congreso, el Sr. Pompeo no tenía otra opción en su evaluación «, cuando Beijing presentó a la legislatura de Hong Kong una nueva ley que cambiaría Hong Kong integrado, abiertamente anulado ”en el estado de seguridad chino.

«Los grandes perdedores serán, por supuesto, la gente de Hong Kong, no los políticos de Beijing o Washington que crearon esta situación», agregó.

El anuncio de Pompeo seguramente será condenado por Beijing, donde el gobierno celebra su sesión legislativa anual esta semana. Al comienzo de la sesión, los funcionarios anunciaron detalles de la ley propuesta el viernes.

«Si alguien insiste en violar los intereses de China, China está decidida a tomar todas las contramedidas necesarias», dijo el miércoles Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, en una conferencia de prensa en Beijing. «La ley de seguridad nacional para Hong Kong es un asunto puramente interno en China que no permite la interferencia externa».

Algunos empresarios estadounidenses aconsejan a la administración Trump que tenga cuidado al cambiar su relación con Hong Kong.

La Cámara de Comercio de Estados Unidos, que representa a las compañías estadounidenses en Hong Kong, dijo en un comunicado el martes que estaba «profundamente preocupada» por la ley de seguridad nacional propuesta. Instó al gobierno chino a que «reduzca de manera pacífica» la situación y que mantenga la semiautonomía del marco de «un país, dos sistemas» que permanecerá vigente hasta 2047 en virtud del Tratado Beijing-Londres de 1984.

«También instamos a la administración Trump a que continúe priorizando el mantenimiento de una relación positiva y constructiva entre Estados Unidos y Hong Kong», dijo el grupo.

Agregó que «los cambios de largo alcance» en el estado de Hong Kong «en asuntos económicos y comerciales tendrían un serio impacto en los negocios de Hong Kong y Estados Unidos, particularmente aquellos con operaciones locales que tienen un impacto positivo en los valores centrales de Hong Kong». «

Julian Ku, profesor de derecho en la Universidad de Hofstra, dijo que la administración Trump tiene flexibilidad en las opciones de ejercicio.

«Esperaría que el presidente honre algunos acuerdos pero no otros», dijo Ku. Por ejemplo, el gobierno podría rescindir el tratado de extradición con Hong Kong porque la ley de seguridad nacional hace que los juicios justos sean menos creíbles o someta a Hong Kong a los mismos controles que restringen las exportaciones de tecnología estadounidense a China.

«Pero podría dejar el tratamiento de exención de visa que los residentes de Hong Kong están recibiendo actualmente si vienen solos a los Estados Unidos por el momento», dijo.

Mark Williams, economista jefe para Asia en Capital Economics, dijo que los aranceles de Trump sobre las importaciones de China continental pagados por compañías estadounidenses no se extenderían automáticamente a Hong Kong, a pesar de la nueva evaluación del Departamento de Estado. Sin embargo, el impacto acumulativo de varias medidas socavaría el estado de Hong Kong como centro de negocios internacional, escribió Williams en un mensaje a los clientes.

«La ironía es que castigar a Hong Kong significa poner fin al martirio en lugar de salvarlo», dijo Daniel Russel, subsecretario de Estado para Asia Oriental y el Pacífico en la administración Obama. Con respecto a la diplomacia entre Washington y Beijing, dijo: “Las pastillas de freno en la relación son muy, muy delgadas. Y es difícil ver que esta confrontación lleve a cualquier parte, excepto después de la escalada. «

En el Congreso, el senador Marco Rubio, republicano de Florida y patrocinador de la Ley de Hong Kong aprobada el otoño pasado, recibió con beneplácito el anuncio del Sr. Pompeo.

«Durante años, el gobierno chino y el Partido Comunista han retirado su compromiso de garantizar la autonomía y la libertad de Hong Kong», dijo Rubio. «No podemos permitir que Beijing se beneficie de romper la declaración conjunta chino-británica y tratar de destruir el espíritu del pueblo de Hong Kong».

En otro frente, el Departamento de Estado planea expandir la lista de organizaciones de noticias administradas por el gobierno chino en los EE. UU. Que han estado sujetas a nuevas restricciones, incluidas las cuotas de trabajadores extranjeros, dijeron funcionarios estadounidenses. Y la agencia está observando si China se vengará de los periodistas estadounidenses en Hong Kong por la última ronda de restricciones de visas del gobierno a los periodistas chinos. En marzo, China expulsó a periodistas estadounidenses de tres organizaciones de noticias, incluido el New York Times.

Michael Crowley y Ana Swanson informaron desde Washington y Keith Bradsher desde Beijing.

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