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José teme que cualquier error desencadene la anarquía en la prisión en la que lleva casi cinco años. Sabes que es cuestión de tiempo antes de que la situación explote. Seleccione de un teléfono celular. Baja la voz. Mascullar. Se le escucha con miedo porque si los guardias lo descubren lo aislarán. y cuando las bandas criminales se enteren, lo golpearán en las nalgas.

Relata cómo los internos del Penal de Chiconautla en Ecatepec, México, fueron tomados como rehenes esa mañana del 28 de junio, según José, porque no se les permitió visitar a sus familiares ni traer comida o limpieza que les envían sus familiares. a menos que cedan ante la extorsión de los justicieros, que oscila entre $ 9 y $ 14.

“¡Queremos buena comida, visitas y que ya no nos agobien!”, Recuerda el preso las palabras de quienes iniciaron el levantamiento. Sin embargo, ninguna de sus demandas se cumplió. Sólo enviaron policías antidisturbios de noche para disparar gases lacrimógenos y castigar a los «alborotadores», dijo José a los periodistas de la comunidad CONNECTAS, autores de este informe colectivo.

En mayo, ocurrió un hecho similar en la prisión de Manaos en Brasil, donde decenas de presos se enojaron y tomaron como rehenes a varios oficiales de seguridad para exigir mejores medidas de saneamiento para combatir la pandemia de coronavirus.

Como se menciona en la cuarta parte de los rastros especiales de la pandemia, las cárceles están experimentando un hacinamiento cada vez mayor tras la llegada del nuevo coronavirus. Medidas como la interrupción de las visitas y la entrega de alimentos del exterior, así como los encuentros matrimoniales y los procesos judiciales, derivaron en el aislamiento de los más de 1.700.000 internos de la zona del bajo nivel de interacción.

En el seguimiento detallado de la prensa y los informes oficiales sobre este informe, se han registrado al menos 11,680 infecciones y 431 muertes por Covid-19 en las cárceles de todo el continente desde la llegada del coronavirus hasta el 15 de julio a una tasa de 24. Ocho presos murieron por cada 100.000 detenidos.

Las cifras corresponden a 23 países, ya que otros 14 países que han sido examinados no informan del impacto de Covid-19 en sus prisiones.

«No hay un requisito mínimo ni básico: agua potable, artículos de higiene, limpieza individual, desinfección de instalaciones», dice la directora de Amnistía Internacional (AI) para América, Erika Guevara, quien asegura que no hay ninguno en las cárceles de la región. condiciones razonables para lidiar con Covid-19.

Apenas 20 días después de que comenzara la pandemia, el 16 de marzo, Brasil escapó a 1.350 prisioneros. Aunque posteriormente cientos de ellos fueron retomados, el acto ha sido bandera de disturbios, protestas y huelgas de hambre en los centros penitenciarios de la región.

El primer levantamiento se produjo en Colombia el 21 de abril, con 23 muertos y 90 heridos. Si bien se están investigando los enfrentamientos entre facciones criminales, las «precarias condiciones de salud» y el miedo al contagio no se excluyen como medida de mayor presión, como es el caso del Partido Alternativa Revolucionaria del Común (FARC), formado por desmovilizados por del grupo guerrillero Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia.

“Ha habido frecuentes protestas en la región (…) En algunas cárceles continúan los disturbios, a menudo después de la muerte de un recluso por el covid-19. Es el mecanismo por el cual las personas encarceladas llaman la atención y exigen medidas de protección contra la enfermedad ”, dijo José Miguel Vivanco, director de Human Rights Watch en América.

Las medidas que han tomado los gobiernos en respuesta a la llegada del COVID-19 han sido suspender visitas, congelar juicios y encarcelar sin contacto (lea la nota sobre los efectos de la parálisis del poder judicial durante la pandemia aquí) .

Estos, que contribuyeron a problemas endémicos como el hacinamiento, la detención preventiva y la falta de suministros, provocaron disturbios, huelgas de hambre y protestas que llegaron al 52 por ciento de los 23 países de los que se obtuvo información.

91 internos murieron y 309 resultaron heridos en estos hechos. En Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Perú, Venezuela y México, se registraron muertes por disturbios en marzo, abril, mayo, junio, julio y agosto. Por esta razón, la Alta Comisionada de ONU-DH, Michelle Bachelet, llamó en mayo para investigar los casos.

Uno de los hechos más sangrientos y controvertidos ocurrió en Venezuela el 1 de mayo, donde murieron 47 reclusos y otros 75 resultaron heridos en un motín en el Centro Penitenciario Los Llanos Occidental (Cepello) en la zona centro-oeste del país. Según familiares y sobrevivientes, el motivo fue que las autoridades impidieron que los familiares llevaran comida a los internos.

El miedo al contagio fácil por el hacinamiento, la falta de elementos básicos y la muerte son temores que se repiten en todo el continente. “Vivir con tanta gente te agobia”, dice José, que duerme con otros 16 reclusos en su celda de la prisión de Chiconautla. «No nos dan máscaras», denunció otro preso del penal La Joya en Panamá. «Cuando vemos que la gente que conocemos está muriendo, pensamos que pronto será su turno», dice un recluso en la prisión de San Pedro en Bolivia.

Las reclamaciones de todo tipo son una constante. El tono de las protestas varía, en su mayoría sin violencia. En abril, por ejemplo, cientos de presos argentinos se declararon en huelga de hambre mientras levantaban pancartas desde lo alto de la prisión exigiendo mejores condiciones contra la pandemia.

En el Centro de Rehabilitación de Mujeres Cecilia Orillac de Chiari en Panamá, las reclusas se reunieron para redactar un comunicado exigiendo que las autoridades tomen medidas para reducir el riesgo de Covid-19 y denuncien algunas irregularidades. Las demandas se difundieron a través de un video producido por los internos.

Otras protestas tuvieron lugar fuera de las cárceles, por ejemplo en México, donde los familiares de los reclusos rodearon casi una docena de cárceles para exigir liberaciones anticipadas. Las respuestas se centraron en la lentitud de la puesta en libertad, las denuncias sobre la implementación de medidas persistentes y la decisión de suspender las visitas. Algo similar sucedió en la cárcel La Picota en Bogotá, Colombia.

Las protestas fueron avivadas por las falsas reacciones de algunos líderes, como Nayid Bukele en El Salvador, quien declaró «máxima emergencia» en las cárceles donde se encuentran pandilleros e implementó su «detención absoluta». Más tarde hizo que todas las celdas «sellaran» para que los reclusos no pudieran «ver ni recibir luz».

“Las personas privadas de libertad estuvieron y nunca estuvieron en la lista de prioridades gubernamentales durante la pandemia. Es una de las situaciones de derechos humanos en las que las reacciones de los Estados han sido más negligentes (…). Nunca han sido una respuesta prioritaria, se han quedado en el último escalón, que de alguna manera responde al estigma impuesto por las autoridades ”, dice Erika Guevara de Amnistía Internacional.

Dentro de los muros, esta es la situación general de más de 1,7 millones de reclusos en las cárceles latinoamericanas. En las cárceles, el ataque del virus se ha relacionado con deficiencias de salud y atención básica que dificultan el cumplimiento de los protocolos de salud.

Aislado, sin visitas y sin comida

Luis, quien fue encarcelado en el cepello y liberado luego de los disturbios del 1 de mayo siguiendo el modelo del régimen Trusted Trust, dice: “Lo peor del virus es que impidió las visitas familiares. Un preso en Venezuela no es nada sin una familia que se muda al exterior sin traerle la papa (comida), una cura (medicina), y el pago por la causa (extorsión del jefe de prisión conocido como pranes) y hasta eso Agua. En el cepello prohibieron las visitas desde los primeros días de abril. «

En Venezuela, como en otros países de la región, los privados de libertad sobreviven gracias a los cuidados que les han brindado sus familias. El miedo a no conseguir comida provocó el descontento de los presos y el alboroto que desembocó en una masacre en el penal de Cepello. El aislamiento en las cárceles, sumado a las restricciones de acceso al coronavirus y las restricciones al suministro de alimentos, dificulta la supervivencia de los reclusos, que muchas veces expresan su desesperación con manifestaciones de violencia.

En julio de 2020, la directora del Observatorio Venezolano de Prisiones (OVP), Carolina Girón, condenó las graves consecuencias de la falta de apoyo. “El aumento de muertes por enfermedades relacionadas con la desnutrición (en las cárceles) es palpable. El 63,46 por ciento de las muertes en 2019 se debieron a la falta de tratamiento, alimentación y atención que no fue brindada por el estado ”, dijo.

Luis describió a los periodistas en este informe cómo era la situación en el centro de detención antes de su liberación. “Había panas (amigos) que comían día por medio. Otros solo comían una vez al día. Había un quiosco que vendía comestibles hechos con un pran, pero también se estaba quedando sin comestibles para poder comprar uno él mismo que no necesitaba comer. Algunas familias se organizaron y vinieron en grupos para traer comida, pero los guardias se aburrieron. A veces, la comida se revolvía al sol y cuando la recibías estaba podrida. El hambre provocó la protesta y los guardias respondieron disparando. Este virus nos jodió y nos dejó sin familia para resolvernos. Quitarle la visita es la peor desgracia de un prisionero. «

La realidad es similar a la de otras cárceles de América Latina, donde el estado no cumple con sus funciones básicas en las áreas de nutrición, medicina y atención. «Tengo más miedo a morir de hambre que a contagiarme del coronavirus», dice Pablo, un preso de 40 años de los cuales los últimos 15 han estado en prisión y ahora se encuentran en la prisión de San Pedro en Bolivia. La detención le provocó hambre y una enfermedad crónica. Nadie lo visita. Su familia lo olvidó hace más de una década. Desde entonces, ha sobrevivido con ocho bolivianos al día, equivalente a 1,1 dólares, en alimentos de muy mala calidad.

El hombre de nacionalidad peruana sabe exactamente lo que significa dormir con el estómago vacío. Otros 400 presos bolivianos como Pablo no tienen familiares que los ayuden. Tampoco tienen una celda para dormir. Tienen que encontrar dónde pasar la noche cada día. Se les conoce como los presos no oficiales que están más marginados en prisión.

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Cuando las visitas eran normales, las familias ayudaban con suministros al 60 por ciento de los reclusos en la prisión de San Pedro en La Paz, Bolivia, una de las cárceles más densamente pobladas del país. Ahora solo llegan paquetes limitados, que apenas llegan al 20 por ciento de la población carcelaria. Con mi familia a mi lado, el drama de vivir en prisión era más llevadero. Ahora sin ellos, los presos se sienten más expuestos e indefensos.

Además, el penal de San Pedro ha tenido el desastroso historial de que en el sistema andino, la mayoría de los presos han sido asesinados por problemas de salud: los presos reciben poca medicación, las condiciones son insalubres y hay los problemas médicos más desiguales. Reclusos en el país, según la Dirección de Régimen Penal.

Los altos muros de la prisión de unos 20 metros albergan a más de 2.600 internos, mezclados entre condenados y preventivos, en los que se registran más de 40 patologías. El gobierno optó por cerrar las cárceles como medida de salud contra el Covid-19 y dejó de proporcionar mascarillas, gel y jabón antibacteriano, medicamentos, más personal médico y pruebas para detectar casos sospechosos a los reclusos. Un protocolo de bioseguridad que parece no existir.

La decisión de sellar completamente sus cárceles para aislarlos del mundo exterior, de cancelar visitas y permisos de salida de manera indefinida como medida de salud contra el COVID-19, fue la misma que en la mayoría de países. Es una forma adicional de aislamiento que agrava el deterioro psicológico de los reclusos que tampoco cuentan con un apoyo especial para abordar estos temores.

“Varios síntomas psicológicos surgen del aislamiento, en particular el miedo; Cuando sabes que se acaba cualquier situación de aislamiento, por supuesto puedes absorber mucho, pero en esta situación nadie lo sabe y hay incertidumbre y esa incertidumbre genera más miedo de lo esperado ”, dijo el presidente del Colegio de Psicólogos. La Paz, Verónica Alfaro.

El perito afirma que la situación está relacionada con el miedo al contagio con la enfermedad, que la familia también está infectada y que el interno se siente culpable por ser responsable del contagio. «Todas estas situaciones agravan mucho más los síntomas psicológicos que las personas pueden tener si se interrumpe permanentemente algún tipo de comunicación», dice el especialista.

Ya han muerto 14 reclusos en menos de 10 días en la cárcel de San Pedro. Sus cuerpos se han retirado en cajones. Todos hablan de muertos, se conocen, les afecta mucho. «Es como estar en un pueblo pequeño», dice Pablo. “El Gordo Juan, dueño de una pensión en la ciudad, murió ayer; Hace dos días el loco Manuel era un gran tipo; Ver morir a las personas que conocemos indica que pronto será tu turno ”, dice.

El miedo en la cárcel es tan grande que la mayoría dice sentir los síntomas. Algunos con lágrimas se despidieron de sus familiares. Hay presos con tos, fiebre y dolor de cabeza. Los cinco médicos asignados a la prisión no son suficientes. Los presos temen morir solos y abandonados, sin nadie que se ocupe de su muerte.

En una prisión abarrotada como San Pedro con un 378 por ciento de hacinamiento, las autoridades están liberando habitaciones para permitir lugares de aislamiento para casos sospechosos y confirmados de Covid-19, lo que significa que algunas poblaciones y los propios infectados se comprimirán aún más. En estos lugares la soledad y el olor a muerte es mucho más intenso. El aislamiento, peor. Muchos internos con síntomas prefieren no decir nada para que no los lleven a lugares donde las posibilidades de muerte son muy altas.

Uno de esos lugares en San Pedro es La Grulla. El lugar más frío y oscuro de la prisión. Era una zona de castigo activada como sector Covid. Es un pasillo largo con 10 celdas una al lado de la otra que miden dos por tres metros. Los presos que se sospecha y se confirma que son portadores del virus están encerrados allí. Hay hasta seis por celda y duermen en el suelo. Te quedas encerrado todo el día y solo vas al baño unos minutos. No hay detergentes. Los internos se encargan ellos mismos de los desafortunados: alimentos y medicinas básicas, si las hay.

“Esta situación es como ser abandonado esperando que mueras. Estás esperando algo serio, muy malo, pero no tienes adónde ir. Están todos ahí y vagando. Esta situación también se asemeja a una guerra, a la incertidumbre de morir, de recibir un disparo o de decir que los síntomas aparecerán en el momento, todos son así ”, describe Pablo.

La psicóloga señala que esta situación agrava la relación entre internos con frustraciones que pueden derivar en comportamientos cada vez más violentos en las cárceles y por lo tanto la ayuda psicológica es mucho más necesaria que antes para los privados de libertad.

Alfaro enfatiza que el contacto con la familia es quizás lo único que mantiene a los presos esperando cumplir su condena y, en el caso de los presos preventivos, luchando por su libertad.

Según la reconocida organización Human Right Watch, alguien que quisiera deliberadamente propagar el coronavirus encerraría a muchas personas en habitaciones abarrotadas e insalubres con mala ventilación, acceso esporádico al agua, mala atención médica y muy pocas pruebas para detectar personas infectadas. En otras palabras, diseñaría una prisión típicamente latinoamericana o caribeña.

¿Salud?

“El gobierno ha decidido encerrarnos a cada uno de nosotros en nuestras celdas. Hay muchos casos y no se nos dice. El virus ya entró en el penal de La Joya ”, denunció en secreto Francisco, quien enfrenta la pandemia en este penal panameño donde se encuentra detenido por robo grave. Utilizando su teléfono celular, un artículo prohibido en la cárcel, utilizó los audios de WhatsApp para hablar sobre las deficiencias de higiene que vive tras las rejas.

“No nos dan mascarillas, no nos dan artículos de aseo … No nos dejan llevar gel alcohólico. Nos oprimen, nos oprimen … En el sentido de que nos quitaron la visita y el famoso ‘Paquito’ (tienda de la prisión) donde podíamos comprar artículos de tocador ”, describe Francisco.

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Panamá tiene la tasa de infección más alta de la región, con una tasa de 60,4 casos por cada 1.000 presos. Tiene una población carcelaria de 17.899 reclusos e informa que 1.082 fueron afectados al 15 de julio. Dos de sus compañeros fueron aislados con covid-19 en la sala, donde Francisco permanece preso sin síntomas por el momento.

Le sigue República Dominicana con 34,2 contagios por cada 1.000 presos (917 casos); Bolivia con 21,2 (408 casos); Chile con 18,3 (710 casos); Ecuador con 12,7 (500 casos); Perú con 11,3 (1.099 casos); México con 9,8 (1.962 casos); Guatemala con 8,3 (203); Colombia con 7,8 (884 casos); Honduras con 5,6 (122); y Brasil con 4,5 (3.482 casos).

Aunque el gobierno venezolano no ha reportado ningún caso de coronavirus en las cárceles, algunas ONG han reportado al menos 53 contagios en los centros de prisión preventiva, que son celdas en comisarías de diferentes estados del país. Ya en la primera semana de agosto, se informó que agentes de las unidades policiales donde se encuentran los internos habían dado positivo por Covid-19 y se estaba investigando la muerte de un interno de El Helicoide, prisión donde los internos eran considerados presos políticos.

María Luisa Romero, experta independiente del Subcomité para la Prevención de la Tortura de las Naciones Unidas y exministra del gobierno panameño, afirmó en un artículo publicado en Democracia Abierta que el hacinamiento agrava las características del encarcelamiento dificultan la toma de las acciones recomendadas en esta pandemia «aplanar la curva».

“En los centros abarrotados, la distancia física es imposible. Incluso lavarse las manos es un lujo: falta agua en muchos centros, falta jabón en muchos otros y el gel con alcohol está prohibido por motivos de seguridad. El aislamiento tampoco funciona ya que se implementó para la población en general. Por un lado no hay espacio suficiente, por otro lado, aunque los presos no reciben visitas, innumerables agentes entran y salen de las cárceles diarias y en algunos casos proveedores privados ”, analiza el experto.

En algunos países, la falta de mitigación y prevención por parte de las autoridades ha hecho que la supervivencia supere el miedo. En Guatemala, los jóvenes hicieron 5.000 máscaras fuera de prisión. Los presos panameños se hicieron ellos mismos las máscaras.

La Defensoría del Pueblo de Panamá ha solicitado un fortalecimiento urgente de las medidas de higiene en varios centros de detención. Por ejemplo, en el complejo La Joya se encontró que los presos no cumplían con los protocolos de protección porque manipulaban alimentos sin máscara. Las autoridades penitenciarias retiraron a los presos de estas funciones. Esto también sucedió en el centro de rehabilitación de mujeres, donde se descubrieron 132 reclusas con coronavirus positivo.

Por otro lado, el ministerio de gobierno de Panamá, luego de consultar a los médicos, ha permitido a los familiares trasladar a los presos de al menos 11 medicamentos como paracetamol, jarabe y antihistamínicos, cuya cantidad es limitada.

En Colombia, ante el brote descontrolado del virus en la moringa, una planta de origen hindú, presos y guardias han encontrado una apuesta segura que aseguran traerá beneficios. Sin asistencia médica, la preparación hecha con esta planta, donada por uno de los guardias, se hizo tan popular que la fórmula se expandió muy pronto a una decena de cárceles como receta milagrosa porque el estado no pudo prestar una atención masiva a lo satisfactorio.

La situación es desesperada. José Miguel Vivanco concluyó en una entrevista sobre esta nota: “Los gobiernos y los jueces deben actuar con urgencia. Se trata de vida o muerte «.

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