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Joe Block conoce la sede. Los Piratas de Pittsburgh, el equipo al que sirve como locutor de jugada por jugada, no solo compiten en la Liga Nacional Central, sino que su calendario interliga de este año consiste en su totalidad en la Liga Central Americana. Como resultado, Block ha echado un vistazo regularmente a dos de las divisiones más igualadas del juego. Ninguno tenía un favorito claro de la temporada y, en general, no hubo muchas sorpresas.

¿Cómo calificaría Block a los equipos y jugadores que ha visto esta temporada? Esa fue la esencia de una conversación que tuve con la voz de los piratas en la televisión (y en ocasiones en la radio) antes del partido del domingo.

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David Laurila: ¿Qué equipo vio mejor este año?

Joe Block: «Creo que es una discusión entre los tres equipos centrales de la Liga Americana que vimos: los Medias Blancas, los Mellizos y Cleveland. Cleveland no anotó cuando los vimos, aunque si miras esta alineación, sí lo hacen. No sé si debido a su pitcheo de élite puedo ponerlos más bajos que los demás. Parece que su bullpen está completo. Su rotación es obviamente muy buena, incluso con el intercambio de Mike Clevinger que sucedió. desde que la vimos. Creo que el pitcheo de postemporada gana. Se puede discutir si es pitcheo de relevo o pitcheo como lo vimos en Washington el año pasado, pero creo que tienen lo que se necesita para profundizar en la postemporada.

“Minnesota ha tenido un gran año. Han ampliado su rotación y también tienen un buen bullpen, especialmente la parte trasera. Romo-Rogers es un uno-dos realmente bueno. Obviamente golpean y no son un equipo que sea todo o nada. Tienen algunos buenos palos, simplemente «palos» en contraposición a los jonrones al estilo del softbol, ​​los gatos que hacen swing y fallan. Así que forman una gran parte de la imagen en AL Central. Si miras sus números, no han alcanzado el nivel que tenían en el pasado, pero son peligrosos.

«Luego están los White Sox, que vimos durante dos juegos. Lucas Giolito lanzó un juego sin hits, y también vimos a Dallas Keuchel. Claramente han expandido su equipo. Siempre es una opción de moda cuando hay varios jugadores jóvenes al mismo tiempo aparecer y conseguir algunos agentes libres clave. En este caso está justificado. El único defecto posible es que tienen una alineación muy diestra, pero por lo demás no tienen muchas debilidades. Tienen muchos buenos jugadores jóvenes que – Yo estaré aquí usar un estereotipo: no sé cómo perder. Compraré esto un poco. Son nuevos, emocionantes, buenos, y los veteranos que tienen tienen sentido para este equipo. Son muchos equilibrado.

«Creo que estos tres equipos podrían hacer una carrera profunda en los playoffs, pero si tuviera que calificarlos ahora, probablemente los pondría como están». [Sunday] Mañana: los White Sox, Cleveland y Minnesota en ese orden. «

Laurila: ¿Qué pasa con los equipos de su división?

Bloquear: «Creo que estamos un paso atrás. Para mí, los equipos de la División Central de la Liga Nacional tienen fallas. Quiero decir, todos los equipos tienen fallas, pero como dije sobre los Medias Blancas, son demasiado diestros en su alineación. Gran cosa, Los diestros se enfrentan a los diestros todo el tiempo. ¿De acuerdo? Así que nos dividimos el pelo.

“Los Cachorros son probablemente medio tick mejores que los demás. Tienen más buenos jugadores, aunque su situación es un gran agujero para ellos al final del juego. Jeremy Jeffress lo estabilizó un poco, pero tenga en cuenta que Craig Counsell no lo interpretaría en papeles clave el año pasado. Aunque se ve mejor, me preocupan los equipos que no tienen un backend sólido.

“Yu Darvish fue obviamente sensacional. Kyle Hendricks sigue siendo muy bueno a pesar de que sus números son mediocres. Jon Lester puede ser muy bueno. Así que tienen suficiente en su rotación de titulares para pasar un tiempo, pero no es como si tuvieran una ofensiva abrumadora en la que ganarán unilateralmente muchos juegos. Sus raquetas son del tipo todo o nada. Eso dicho [Jason] Heyward ha mejorado: ahora es un bateador, y no solo un swinger, sino que también lo hace. [Kris] ¿Bryant se está recuperando? Es una gran parte de su alineación. [Anthony] Rizzo todavía no ha marcado. [Javier] Báez aún no ha marcado, aunque a mí no me parece diferente. Creo que mejorará en estos últimos 20 partidos. Entonces, como dije, son los mejores en esta división, medio punto por encima de los Cardinals. Pero no preveo que ganen mucho en la postemporada. Míralos ganar la Serie Mundial solo porque dije eso. «

Laurila: ¿Los Cardinals serían el segundo mejor equipo de la División Central de la Liga Nacional?

Bloquear: «Sí, y eso se debe a su pitcheo. Ahora, habiendo trabajado en este departamento durante casi una década, se puede ver que siguen lanzando. Están desenterrando a las personas que jugaron en A-ball el año pasado, y son buenos . «Aquí hay un tipo y aquí hay otro tipo». A pesar de todos los problemas que tuvieron con los turnos, los tipos que los criaron los mantuvieron a flote. Esa es una prueba de su sistema agrícola. Han existido durante años Año siempre profundidad.

“Todavía puedes ganar la división. La alineación está bien. [Yadier] Molina y [Matt] Los carpinteros están envejeciendo; Aún no han terminado, pero no son bateadores de élite. [Paul] Goldschmidt … Siempre le temo. [Kolten] Wong se ha convertido en un mejor bateador [Paul] DeJong se ha convertido en un mejor bateador. Pero en su mayor parte, no serán un equipo de gran éxito. Ganarás partidos con tu pitcheo. [Jack] Flaherty puede ser extraordinario. Pero aquí también pudieron ganar la división. Ya sean los Cachorros o los Cardinals, hay suficientes huecos que será difícil llegar a la Serie Mundial si dejas la Serie Divisional. Por supuesto, predigo esto el 6 de septiembre en medio de una pandemia. «

Laurila: ¿El resto de la división?

Bloquear: “Los otros tres equipos tienen grandes problemas. Los Rojos contra los que jugamos este fin de semana probablemente deberían ser mejores. Mucha gente piensa que deberían mejorar. Aun así, una suposición que tuve en febrero fue … En general, me desanima la colección de configuraciones de jugadores por encima del promedio que creo que son los Rojos. No se sentía como la combinación correcta de muchachos que generalmente conduce a ganancias, no como hablé con los White Sox, una combinación de los agentes libres adecuados combinados con muchachos jóvenes parece el elixir del éxito.

“Para mí, esta alineación se siente como todo o nada. Los vimos tener un comienzo realmente caliente y luego ser geniales. Anoche ganaron un partido porque Eugenio Suárez hizo tres jonrones. Trevor Williams comenzó por nosotros y estuvo bien ubicado, pero permitió algunos jonrones. Suárez se llenó de lágrimas en dos campos que estaban fuera del plato y les pegó jonrones. Si no lo hace, pierdes el juego. Esto es un insulto tumultuoso para mí. Estarán encendidos o apagados.

“Si llegan a los playoffs podrían calentarse y jugar un papel. Los Rojos tienen el pitcheo inicial que, si está sano, puede ser de élite. Sorprendentemente, fue un poco intermitente. Tuvieron un gran comienzo con su pitcheo y eso se ha calmado. El bullpen puede ser bastante bueno. Lucas Sims es fascinante. [Amir] Garrett estaba sólido. [Raisel] Iglesias puede hacer más por ti. Así que no descartaría a los Rojos todavía, aunque estoy preocupado por su ofensiva. Si hacen clic, este equipo podría llegar muy lejos. También podrías terminar 25-35. «

Laurila: ¿Los otros dos equipos de la división?

Bloquear: “Los piratas y Milwaukee están demasiado lejos. Milwaukee ha tratado de armarlo, especialmente con el pitcheo. Lo hicieron muy inteligentemente y unieron a los muchachos para lanzar tres y un tercero, cuatro y un tercero. Tienen algunas opciones decentes en el bullpen y pueden dar golpes con ese aspecto diferente; Creo que hacen un excelente trabajo maximizando lo que tienen. Era un equipo que, en mi opinión, tiene poco talento, pero no lo ha visto en la clasificación general ni en la postemporada. Podrían haber llegado muy lejos el año pasado si pudieran vencer a los Nacionales, pero este año creo que los alcanzará, especialmente a la ofensiva. Por un lado, sus agentes libres nunca funcionaron realmente. No te ves bien ahora.

«[The Pirates] Me alejé de ese comienzo 4-17 y he estado 8-9 desde entonces, lo que creo que probablemente depende del tipo de equipo que somos. Hay algunos jugadores jóvenes que son buenos y estarán un tiempo en este equipo, pero este año no han marcado. [Josh] Bell y [Colin] Moran ha vencido .143 junto con corredores en posición de gol, y esos son los dos mejores impulsores de la temporada pasada. Ciertamente no todo recae sobre sus hombros. Bryan Reynolds, quien estuvo excelente el año pasado, tiene uno en su promedio de bateo. Polanco tiene uno en su promedio de bateo. Deberías estar mejor; Este equipo debería golpear mejor.

“Erik González fue una agradable sorpresa. Ke’Bryan Hayes: se habló mucho de él en el lugar. Él tiene ese factor «eso». No me sorprendería que se convirtiera en una megaestrella a tiempo, pero ahora mismo es un optimismo cauteloso. Ciertamente es un tercera base en las Grandes Ligas. Incluso podría ser [Matt] Chapman y [Nolan] Arenado, uno de los tercera base defensivos de élite. Es un jugador muy inteligente, un jugador fundamentalmente sólido. Hay algo de emoción con Ke’Bryan. No quiero presionarlo demasiado, acaba de cumplir 23 años, pero en los próximos años no me sorprendería verlo convertirse en uno de los terceros mejores jugadores de béisbol. «

Laurila: ¿Quién es el equipo más decepcionante en las dos divisiones centrales?

Bloquear: «En primer lugar, ni siquiera he hablado de los Tigres, que creo que están un poco sobrecumplidos. Probablemente estén aprovechando su potencial y se puede ver un poco de esperanza en algunos de los jóvenes que los tienen. Todavía no he visto Kansas City, así que no puedo comentar sobre ellos.

«En términos de decepciones … Yo diría que la ofensiva de Cleveland. Realmente no puedo decir un equipo. Me sorprende que Cleveland no bateara mejor. Estás 24 en las carreras anotadas, carreras por juego, y eso me sorprende. Quiero decir, este equipo debería estar en el top 10, top 12 con estos muchachos. «

Laurila: Mucha gente diría que los rojos son los más decepcionantes.

Bloquear: «Sí, pero no me gustaron mucho los rojos. Una vez más, pensé que eran solo una colección de … quiero decir, me gustó su rotación de titulares, pero los elegí para el cuarto lugar en la división. Elegí los rojos y Milwaukee a poco menos de 500. Eso fue en febrero cuando teníamos un calendario de 162 juegos.

«Tomaré su pregunta y le daré la vuelta. De los 10 equipos en la sede, los Medias Blancas fueron el único que funcionó de manera muy diferente a lo que imaginaba. Cumplieron con las altas expectativas que algunas personas tenían de ellos. Mucha gente pensó que iban a saltar, y lo hicieron, tal vez incluso más. Los White Sox son incluso mejores de lo que pensaba. Pensé que iban a pelear, pero demuestran que están al borde de una élite. Los equipos pueden aguantar. No quiero decir que hayan sido superados, creo que lo han logrado, y merecen el crédito «.

Laurila: Por todo lo que ha dicho, parece que está evaluando a los equipos centrales: 1. Medias Blancas, 2. Indios, 3. Mellizos, 4. Niños, 5. Cardenales. ¿Es eso correcto?

Bloquear: «Sí, pero está muy cerca en la parte superior. Sería como 1a, 1b y 1c. Y eso no es un policía. Siento que los Medias Blancas tienen una pequeña ventaja aquí, Cleveland tiene una pequeña ventaja allá y Minnesota tiene una en otros lugares». tiene una pequeña ventaja. Después de eso serían cuatro Cachorros y cinco Cardenales «.

Laurila: Eso nos lleva a los mejores jugadores.

Bloquear: «Dios. Impresionante. Shane Bieber y Yu Darvish son los dos primeros que me vienen a la mente porque son casi invencibles en este momento. Y es divertido porque son» jarras «. Incluso cuando tienen cosas buenas, son no son cosas llamativas. Con ellos es bueno combinado con un gran dominio «.

[Several minutes of back and forth on various possibilities followed.]

«Está bien, esta lista es bastante subjetiva, pero iré, 1. Shane Bieber, 2. Christian Yelich, 3. Javier Báez; me gusta mucho su defensa, 4. Francisco Lindor, 5. Yu Darvish. Aún así, hablo de la mía propia Lista «.

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Dave Raymond, locutor de los Texas Rangers, fue nombrado el Mejor del Oeste la semana pasada.

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