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yoFue una víspera de Año Nuevo templada y nublada en Bagdad en 2019, y seis agentes de seguridad diplomáticos lucharon contra los manifestantes iraquíes enojados que intentaron irrumpir en sus terrenos. Los iraquíes habían comenzado a lanzar cócteles Molotov sobre el muro perimetral para prender fuego al depósito de combustible de la embajada. Ahora intentaron abrir dos puertas a cada lado de la puerta noreste del complejo.

El agente especial Michael Yohey, un veterano del ejército de 43 años de Fredericksburg, Virginia, escuchó muchas charlas caóticas en su radio sobre manifestantes que intentaban entrar. Corrió a la puerta de la embajada más al norte para unirse a un puñado de compañías de seguridad que ya estaban allí, tratando de repeler a docenas de manifestantes iraquíes que habían abierto puertas a ambos lados de la puerta. Pero lo peor ya había sucedido: el sitio de la embajada había sido violado.

Los agentes de seguridad diplomáticos encargados de defender el complejo de la embajada de 104 acres en la orilla oeste del Tigris sabían que las milicias iraquíes respaldadas por Irán arruinarían la batalla. Ha habido manifestaciones desde que los ataques aéreos estadounidenses mataron a varios de sus miembros. Pero los estadounidenses no habían oído ni una palabra de conspiración contra su mensaje. Y no tenían forma de saber que las fuerzas de seguridad iraquíes, cuyas contrapartes en el país anfitrión tenían la tarea de proteger el exterior de la embajada, cederían y arrojarían miles de manifestantes enojados a la zona internacional, donde se ubican los principales vínculos diplomáticos y militares. de los EE. UU.

Fue un ataque cuidadosamente orquestado que intensificó la guerra en la sombra entre Estados Unidos e Irán, con Irak sirviendo como campo de batalla y saco de boxeo, víctima e instigador. Irán ha estado traficando armas en todo el país durante años para armar a sus apoderados en Siria y Líbano, y la administración Trump hizo la vista gorda cuando los ataques aéreos israelíes destruyeron muchos de esos envíos en Irak, según altos funcionarios estadounidenses e iraquíes. Hable de forma anónima para describir las controvertidas operaciones que los funcionarios israelíes se negaron a confirmar. En los últimos meses de 2019, los grupos de milicias respaldados por Irán aumentaron los ataques con cohetes y morteros en sitios diplomáticos y militares de EE. UU. El 27 de diciembre, un bombardeo de estos misiles mató a un contratista estadounidense e hirió a cuatro soldados estadounidenses. Dos días después, la administración Trump respondió con ataques estadounidenses en Siria e Irak, matando al menos a 25 miembros de un grupo de milicias iraquíes respaldado por Irán que formaba parte de las fuerzas de seguridad iraquíes y estaba bajo el control nominal del Primer Ministro iraquí.

Los manifestantes participan en una manifestación contra los mortíferos ataques aéreos estadounidenses en Bagdad el 31 de diciembre de 2019.

Los manifestantes participan en una manifestación contra los mortíferos ataques aéreos estadounidenses en Bagdad el 31 de diciembre de 2019.

Ameer Al Mohmmedaw – alianza de imágenes / dpa / AP

La respuesta fue una marcha fúnebre de Año Nuevo para los milicianos chiítas que murieron en estos ataques aéreos estadounidenses. Rápidamente amenazó con abrumar la defensa de la embajada de Estados Unidos, que nunca fue diseñada para atacar a miles de manifestantes sin la ayuda del país anfitrión. En las agitadas horas de apertura de un punto muerto de dos días, los pocos agentes de seguridad diplomáticos que dirigían la defensa de la embajada de Estados Unidos en Bagdad pensarían en Bengasi, el ataque militante del 11 de septiembre disfrazado de protesta que invadió el país. La instalación diplomática estadounidense en Bengasi, Libia, mató al embajador Christopher Stevens ya otros tres estadounidenses.

Los seis agentes que dirigieron el equipo de emergencia de la embajada de alrededor de dos docenas de compañías de seguridad ese día ahora han sido nominados para los premios federales de aplicación de la ley por su valentía. Durante unas diez horas, impidieron que miles de manifestantes llegaran en oleadas, arrojando bombas de combustible en llamas y trozos de cemento roto. Nadie murió. Ninguno de la docena de infantes de marina apostados en los postes del techo con vistas a las protestas abrió fuego. Los agentes especiales de seguridad diplomática, sus equipos y los comandantes militares de EE. UU. En su recinto a solo unos cientos de metros de distancia sabían que un paso en falso podría haber convertido la protesta airada en un baño de sangre y desencadenar un gran incendio y una batalla directa entre EE. UU. Y EE. UU. Estados Unidos de Irán.

«Intentaron que matáramos a uno de ellos», dice uno de los dos altos funcionarios de seguridad que asistieron ese día y habló de forma anónima para describir los disturbios que amenazaron la defensa del sitio en la primera hora. abrumar. Este informe de una hora completa en la Embajada de los Estados Unidos se basa en entrevistas con los seis agentes que estaban en la primera línea de las protestas, su ceremonia de premiación y entrevistas con otros altos funcionarios estadounidenses que fueron parte de la respuesta.

«Estás sobre el puente»

Era un martes por la mañana y los agentes de seguridad diplomáticos sabían que los milicianos iraquíes habían comenzado su marcha fúnebre cerca del centro de la capital en una calle al otro lado del ancho y fangoso Tigris frente a la zona internacional que alberga la embajada y la clave iraquí. Oficinas gubernamentales y residencias. Estaban en alerta, pero no estaban particularmente preocupados. Pensaron que las fuerzas de seguridad iraquíes evitarían que los manifestantes enojados cruzaran el puente fuertemente custodiado que marca la entrada desde el centro de la ciudad al área gubernamental. La zona internacional, una vez conocida como la «Zona Verde», ya no está llena de muros de gran explosión en forma de cañón, como lo estaba cuando el país fue ocupado por las fuerzas estadounidenses. La mayoría de los muros en la zona internacional fueron desmantelados en 2019, pero todavía había algunos problemas de seguridad clave en los que las fuerzas de seguridad iraquíes podían controlar el acceso público.

Justo antes de las 10:30 a.m. de esa mañana, el agente especial John Huey, de 41 años, recibió una llamada de un oficial de seguridad iraquí con el que era amigo. Vienen por el puente, dijeron los iraquíes, y no hay nada que podamos hacer. En algún lugar de los rangos más altos del gobierno iraquí, los funcionarios habían decidido dejar pasar a los manifestantes.

Los agentes, la mayoría de los cuales estaban en su centro de comando en el lugar, observaron con incredulidad las cámaras de vigilancia que cubrían el exterior del recinto de la embajada. Cientos, luego miles, de manifestantes iraquíes llenaron la calle Al Kindi, una avenida ancha y generalmente vacía frente a la embajada. “Sucedió muy rápido cuando este grupo marchó paralelo a la embajada para su procesión fúnebre. Lo siguiente que escuché fue: «Oh, están en el puente … están sobre el puente», recuerda Huey, un nativo de Atlanta y el comandante del incidente de lo que iba a suceder ese día. «Podrías entrar».

Al principio, parecía que los manifestantes estaban planeando una manifestación pacífica, levantando carpas y pancartas políticas. Colgaron una enorme bandera de la milicia en un edificio de apartamentos en la calle Al Kindi, uno de varios edificios de gran altura en el distrito gubernamental que albergaba a iraquíes lo suficientemente importantes como para ganarse una casa en la zona internacional semiprotejada.

El agente Thomas Kurtzweil, de 42 años, fue a la puerta «azul» como parte del plan de seguridad coreografiado de los agentes. El exoficial de infantería del ejército estadounidense de Carolina del Norte había presenciado combates en Irak el año posterior a la invasión de 2003. Ahora vio a los manifestantes alinearse a través de las ventanas a prueba de balas del pequeño edificio de recepción fortificado de la puerta por donde pasaban los visitantes de la embajada. «Los vi subir camiones con carpas que estaban descargando y pensé, ‘Bueno, van a estar aquí por un tiempo», dice.

El complejo residencial frente a la embajada se convirtió rápidamente en una base de operaciones de facto para la mezcla de grupos de milicias chiítas que se habían reunido frente a la embajada para descargar su ira. Era el primero de tres días de luto por el primer ministro iraquí, Adel Abdul Mahdi, quien estaba enojado porque los estadounidenses habían matado a miembros de las Fuerzas de Movilización Popular que técnicamente estaban bajo su control. Esta fuerza, compuesta por más de una docena de milicias, en su mayoría chiítas, había sido la clave para cambiar el rumbo del Estado Islámico, que sigue una versión violenta y apocalíptica del Islam sunita. Alrededor de un tercio de los grupos chiítas fueron asesorados y suministrados por Irán, que también tenía una estrecha relación con el famoso comandante de la milicia iraquí que lucha contra ISIS, el general Abu Mahdi al-Muhandis. Después de su éxito contra ISIS, el Primer Ministro no estaba dispuesto a desmantelar una fuerza de este tipo en un país chií de dos tercios y colocó a los grupos bajo el paraguas del servicio de seguridad iraquí a pesar de las protestas de los sunitas y otros grupos minoritarios iraquíes. Ahora, algunos de estos milicianos estaban haciendo una oferta por la oferta de Teherán y compitiendo por más ayuda financiera de Irán atacando objetivos estadounidenses, según altos funcionarios del gobierno y militares estadounidenses. Hablaron de forma anónima para discutir las secciones de inteligencia de las comunicaciones de la milicia con el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica.

A los agentes de seguridad diplomáticos les parecía obvio que los oficiales de la milicia habían planeado cuidadosamente el ataque. Poco después de montar sus tiendas de campaña, comenzaron a sacar sistemáticamente las cámaras de vigilancia exteriores de la embajada, dice el agente especial de 35 años Ian Mackenzie, un ex oficial de policía de Missouri. «Caminaron con grandes postes y derribaron las cámaras para obstruir nuestra vista del mundo exterior».

Los estadounidenses de la embajada estaban ahora en alerta máxima, siguiendo una serie de protocolos de emergencia que habían ensayado varias veces. Los diplomáticos “se agacharon y se cubrieron” en áreas seguras fuera de la carretera.

El agente especial de seguridad diplomática Evan Tsurumi, de 41 años, quien encabezó la fuerza de respuesta rápida de la embajada ese día, se unió a un fusilero de la embajada en una azotea para obtener una vista aérea de la multitud. En ese momento, la multitud no se había vuelto violenta. Tsurumi, un médico retirado de Nueva York y ayudante de la Marina, vio a miles reunidos afuera, algunos con banderas y otros con armas. En su mayoría eran hombres jóvenes de veintipocos años, algunos de ellos con uniformes de sus fuerzas armadas. «Fueron muy disciplinados y tenían una agenda», dijo durante una videollamada reciente con TIME junto con otros agentes.

Los manifestantes huyen con gases lacrimógenos el 31 de diciembre de 2019 en los terrenos de la embajada de Estados Unidos en Bagdad.

Los manifestantes huyen con gases lacrimógenos el 31 de diciembre de 2019 en los terrenos de la embajada de Estados Unidos en Bagdad.

Khalid Mohammed – AP

El estado de ánimo de la multitud cambió rápidamente. Poco más de una hora después de llegar, los manifestantes gritaron «Muerte a Estados Unidos» se reunieron en el extremo noreste de los terrenos de la embajada de Estados Unidos y comenzaron a lanzar cócteles Molotov (botellas en llamas llenas de combustible) en la terminal de tanques de la embajada en la pared. . Era un objetivo estratégico que agentes especiales estadounidenses dijeron que los manifestantes hicieron desde el principio con la esperanza de iniciar un incendio que provocaría una explosión masiva.

Huey y el agente especial Mike Ross, un reservista de la Marina de 37 años, corrieron hacia la granja de combustible donde los bomberos de la embajada, una mezcla de contratistas estadounidenses y extranjeros, intentaban apagar el fuego alrededor de los tanques antes de que se liberara el combustible encendido. internamente.

«Esquivamos piedras», dice Huey, «una sorprendente cantidad de piedras y cócteles Molotov». Al menos intentaron evitarlos. Todos los agentes y miembros de las fuerzas de seguridad que defendían las puertas principales ese día fueron alcanzados por un proyectil volador: trozos de ladrillos o adoquines excavados en la calle por los manifestantes frente a la embajada, o piedras del tamaño de una pelota de béisbol que los alborotadores parecían estar obteniendo. afuera trajo la zona internacional. Las piedras rebotaron en los cascos y chalecos antibalas del equipo estadounidense en su mayor parte, pero aún eran lo suficientemente grandes como para sacudir el cerebro y cortar y lesionar brazos y piernas en lo que se convertiría en una batalla de una hora.

No estaba claro de inmediato a cuántos atacantes se enfrentaban ni qué estaban tratando de hacer. «Fue muy difícil leer la situación porque todos estábamos muy ocupados en el sitio, pero realmente no podíamos ver lo que estaba sucediendo afuera», dijo Ross. Los agentes asumieron que los manifestantes querían asaltar el terreno. «Nos preocupaba que … podría ser como Irán en 1979, básicamente solo siendo abrumado masivamente por la oposición fuera de la embajada», dijo Tsurumi sobre la toma de posesión de la embajada de Estados Unidos en Teherán en 1979. como estudiantes iraníes, 98 estadounidenses tomaron como rehenes. «Teníamos cientos de almas de las que éramos responsables y que probablemente no podríamos evacuar a tiempo si no pudiéramos detener a estos tipos».

Después de atacar la granja de combustible, los manifestantes se trasladaron por el borde de la embajada hacia su próximo objetivo: la entrada noreste conocida oficialmente como la Puerta Roja, una de las tres entradas que atacarían ese día. El personal en la entrada de seguridad similar a un pastillero de la puerta se había atrincherado en el interior como lo requiere el protocolo de emergencia, pero los manifestantes pudieron forzar la apertura de dos puertas a cada lado de la puerta de acero.

En ese momento, Yohey y su traductor iraquí se apresuraron a la entrada en un vehículo con altavoz, que usarían para advertir a los manifestantes durante el resto del día que se mantuvieran alejados de la embajada, y comunicaron por radio todo lo que había resultado herido. Huey y Ross salieron corriendo de la granja de combustible para unirse a ellos, al igual que Tsurumi. «También prendieron fuego a varios generadores y todavía estaban haciendo rodar las bombas de gas sobre la pared», dice Tsurumi. «Y entraron a raudales por la puerta».

«¡Todos cálmate, carajo!»

El puñado de agentes y sus guardias de seguridad de la embajada, alrededor de una docena en total, formaron una luna creciente alrededor de los manifestantes que entraron a la casa e intentaron expulsarlos. Abrieron fuego con una variedad de armas «no letales»: gas lacrimógeno; Granadas de percusión con rayos; y «Stinger Balls», pelotas de goma densas que se disparan desde lanzagranadas, generalmente apuntadas al suelo para saltar y golpear a los manifestantes en las rodillas o los intestinos.

El 31 de diciembre de 2019, los manifestantes destruyeron el área de seguridad en la Puerta Roja de la Embajada de Estados Unidos.

El 31 de diciembre de 2019, los manifestantes destruyeron el área de seguridad en la Puerta Roja de la Embajada de Estados Unidos.

Thomas Kurtzweil – Cortesía del Departamento de Estado de EE. UU.

Consiguieron obligar a la primera ola a volver a las calles, pero pronto penetró una segunda ola de alrededor de 50 manifestantes. Huey temía que su equipo fuera invadido, y si eso sucedía, le preocupaba que el equipo de seguridad continuara operando. Los edificios de la embajada de arriba exigían el uso de fuerza letal. Temía que los milicianos armados que vio en la calle, que se habían cuidado de no acercarse al recinto de la embajada, se incendiaran. «Lanzamos una andanada realmente fuerte de munición menos que letal sobre la multitud», dice Huey, pero los alborotadores siguieron adelante.

También fue en esta época cuando Huey vio a las tropas antiterroristas iraquíes que se movían desde la calle a través de los manifestantes en aumento. Intentaron sacar a los milicianos de la zona. «Y fue en ese momento cuando me quedó muy claro que necesitábamos recuperar el control», mientras que las fuerzas antiterroristas iraquíes tenían algo de espacio para abrirse paso entre la multitud y convencerlos de que abandonaran las instalaciones.

Huey saltaba de un lado a otro entre sus agentes y guardias y los manifestantes iraquíes y gritaba con voz ronca a todos: «¡Todos, cálmate!». Y todos, incluidos los iraquíes, dieron un paso atrás. Funcionó «sorprendentemente bien», recuerda con una sonrisa. «Y todos logramos detener de alguna manera el ataque agresivo que lanzamos contra esta gente», y las fuerzas antiterroristas iraquíes pudieron sacar a los milicianos del camino.

Eso fue en la primera hora de un día de combate cuerpo a cuerpo en el que los manifestantes sitiaron las puertas de la embajada en oleadas coordinadas. Unos cincuenta manifestantes aparecerían en la puerta y luego retrocederían, reemplazados por 50 más, según un alto oficial de seguridad que monitoreó la protesta desde la base al otro lado de la calle bajo condición de anonimato. Los agentes de seguridad diplomáticos finalmente pudieron cerrar las puertas.

«Bengasi definitivamente me vino a la mente».

Los manifestantes fueron empujados hacia atrás frente a los muros compuestos de la Puerta Roja y tomaron las calles hacia otras dos puertas, la azul y la entrada consular. Demolieron los edificios de su estación y usaron un techo de metal de una sombrilla afuera como rampa para escalar la pared de la puerta. El personal de la embajada en estos pequeños edificios de recepción fortificados ya había limpiado y evacuado los documentos confidenciales. En estas otras dos puertas, el mismo número de manifestantes no llegó al recinto de la embajada que en la Puerta Roja, pero lo intentaron durante horas.

El agente especial del DSS, Evan Tsurumi, en el centro del frente, ayuda a despejar un obstáculo en llamas durante un ataque a la embajada de Estados Unidos en Bagdad. En el fondo, el agente especial del DSS Mike Yohey y otros están investigando formas de bloquear una entrada a la embajada.

El agente especial del DSS, Evan Tsurumi, en el centro del frente, ayuda a despejar un obstáculo ardiente durante un ataque a la embajada de Estados Unidos en Bagdad. Al fondo, el agente especial del DSS, Mike Yohey, y otros están investigando formas de bloquear una entrada a la embajada.

Mike Ross – Cortesía del Departamento de Estado de EE. UU.

«El resto del día fue una especie de estancamiento con varias pausas en las que se examinaron diferentes defensas, se lanzaron más bombas de gas» y miles de rocas del tamaño de una pelota de béisbol, dice Tsurumi, describiendo la misión de defensa como un maratón. «Estuvimos solos durante unas 10 horas sin ayuda y trabajamos de forma creativa».

Los agentes ahora también servían como bomberos ya que sus contratistas no recibieron pago para combatir el fuego mientras eran atacados. Los alborotadores arrojaron cócteles Molotov sobre la pared en la que estaban estacionados varios vehículos de la embajada. Mackenzie, que se había unido a la lucha en la Puerta Roja, encontró las llaves de los vehículos en llamas, saltó y los sacó de las paredes para apagar los incendios.

Esa primera hora violenta los había sacudido a todos. «Bengasi, definitivamente … estaba en la mente de todos», dice Mackenzie.

Lo que los agentes no pudieron saber desde su posición en medio de la batalla en el terreno es que el ejército de Estados Unidos tenía equipos en Irak, el Golfo, Europa e incluso Estados Unidos en espera para inundar la embajada en el interior. vigilar y evacuar a los diplomáticos si es necesario, dicen ambos oficiales superiores de seguridad y hablar bajo condición de anonimato para describir la reacción.

En Washington, funcionarios de alto rango del Departamento de Estado, incluidos el secretario de Estado Mike Pompeo y el enviado iraní Brian Hook, observaron el asedio a través de múltiples cámaras que habían permanecido en la embajada, así como las cámaras de los militares entrenados en la calle por el ejército conjunto estadounidense-iraquí. eran Base, Union III, Catty Corner del complejo diplomático en el lado opuesto de Al Kindi Street.

En Virginia, Michael Evanoff, entonces jefe de seguridad diplomática, recibió la llamada justo después de las 3 a.m., alrededor de las 10 a.m., hora iraquí, en su casa cuando se permitió a los manifestantes cruzar el puente y acercarse a la embajada. Condujo directamente al Centro de Comando de Seguridad Diplomática en Rosslyn, Virginia, donde pudo monitorear lo que estaban haciendo sus agentes en tierra. Evanoff, un ex agente de seguridad diplomático con décadas de experiencia en áreas de conflicto, fue contratado en 2017 por una orden primordial de la Casa Blanca: No más “Bengasi”. La administración Trump no quería que más diplomáticos estadounidenses se perdieran en manos de instituciones diplomáticas inaceptables.

Escombros y objetos quemados tras un ataque a la embajada de Estados Unidos en Bagdad el 31 de diciembre de 2019.

Escombros y artículos quemados tras un ataque a la embajada de Estados Unidos en Bagdad el 31 de diciembre de 2019.

Ian MacKenzie – Cortesía del Departamento de Estado de EE. UU.

Evanoff y su equipo habían planeado durante años cómo evitar que se repitiera un desastre al estilo Bengasi, y esta sería su prueba. Habían elevado los niveles de seguridad en la embajada de Bagdad como en otros lugares de alta amenaza, agregando un equipo de la Fuerza de Tarea Aérea Terrestre de la Marina de los EE. UU. Además de los Marines que vigilan regularmente las embajadas y el material clasificado que contienen. Siempre se aburrieron sobre qué hacer cuando una embajada es invadida. «Estamos armados hasta los dientes y podríamos destrozarlos», dice. «Pero tuvimos la suerte de ver que su intención era molestar».

Evanoff en Virginia, Pompeo y los demás, observando desde otro centro de vigilancia en el Departamento de Estado, se sentaron a miles de kilómetros de distancia, siguiendo el ejemplo del oficial superior local: Bryan Bachmann, el agente de seguridad diplomática que dirige el centro de mando de la embajada de Bagdad. Día. Fue Bachmann quien decidió que sus agentes y las fuerzas de seguridad de los contratistas de servicios de emergencia estadounidenses estaban lidiando bien con el ataque en las puertas, y pidió decididamente que las tropas uniformadas se incorporaran a la pelea, ya que creía que esta era la multitud. podría seguir prendiéndose, haciéndolo fatal, dice Evanoff.

Después de Bengasi, las embajadas en áreas de conflicto como Irak y Afganistán ya estaban mejor fortificadas, pero el equipo de Evanoff dio un paso más e instaló varios anillos con seguridad en su mayoría invisible. En Bagdad, se suponía que los edificios de la puerta de entrada por los que pasaban los visitantes y que los manifestantes irrumpieron y prendieron fuego daban a los presos menos de una hora para preparar las líneas de defensa más letales, como la docena de marines que estaban muy automatizados. se colocaron armas armadas en los techos. El daño a las tres puertas fue de alrededor de $ 20 millones, según uno de los altos funcionarios de seguridad, pero eso se consideró dinero bien gastado. Les dio a los manifestantes algo para desahogarse y les dio a los presos tiempo para prepararse.

Hubo algunas partes del plan de Evanoff que no funcionaron tan bien. De alguna manera, los mecanismos se atascaron en al menos una de las enormes puertas multimillonarias, y los agentes tuvieron que descubrir cómo desmantelar los controles para cerrarlos. El agente Kurtzweil dijo que un cuchillo afilado era la opción más fácil, y luego los agentes y sus equipos de las compañías de seguridad registraron las instalaciones en busca de contenedores de envío vacíos y establecieron un nuevo anillo interior en cada una de las entradas en llamas. En respuesta, ahora se han reparado puertas similares en otros edificios estadounidenses en todo el mundo, dice uno de los oficiales de seguridad, y existe una nueva práctica estándar para improvisar nuevas puertas cuando un edificio está abrumado. Las granjas de combustible también se fortificaron para resistir los ataques externos.

estoy esperando

Al anochecer del primer día, los agentes habían asegurado las puertas y varios funcionarios iraquíes, incluido el ministro del Interior y el comandante de la milicia iraquí, general al-Muhandis, visitaron a los manifestantes para calmarlos. Los funcionarios iraquíes le dicen a TIME que han trabajado lo antes posible para aliviar la situación. Insisten en que esto es más simbólico que un peligro real para los presos. Un asesor del entonces primer ministro Abdul Mahdi dijo que los ataques aéreos estadounidenses contra oficiales de la milicia, llevados a cabo sin alertar al primer ministro, habían generado un nivel de ira entre el gobierno que necesita un tratamiento cuidadoso.

Alrededor de la medianoche, los manifestantes volvieron a aumentar su hostigamiento y gritaron «¡Feliz año nuevo, Amriki!» a los agentes en el interior antes de disparar fuegos artificiales de calidad comercial primero al aire y luego directamente a los estadounidenses. «Pero no era un mortero o un juego de rol», dice una granada propulsada por cohete, uno de los guardias de seguridad, y el lanzamiento de fuegos artificiales para acosar a los residentes de la embajada y el complejo militar de Estados Unidos también fue algo habitual durante el fin de semana, dijo el segundo guardia de seguridad. dice. Así que los agentes simplemente se agacharon y se prepararon para apagar cualquier incendio que pudiera desencadenar las descargas de fuego.

Las fuerzas de seguridad iraquíes montan guardia frente a la embajada de Estados Unidos en Bagdad el 1 de enero de 2020.

Las fuerzas de seguridad iraquíes montan guardia frente a la embajada de Estados Unidos en Bagdad el 1 de enero de 2020.

Qassim Abdul-Zahra – AP

El segundo día de protestas se sintió más como un ejercicio de relaciones públicas de la milicia, dice Huey. Los manifestantes acudieron en masa para escuchar los ruidosos sistemas de sonido que emitían música patriótica de la milicia mientras los estadounidenses, incluidos más de 100 marines adicionales enviados por el Pentágono, en su mayoría esperaban. En un momento, los estadounidenses lanzaron gases lacrimógenos contra un enérgico grupo de manifestantes que se habían subido a uno de los edificios de recepción quemados, pero en su mayor parte la batalla había terminado. Al final del día, obedeciendo las demandas de sus propios líderes milicianos de detenerse, los manifestantes empacaron sus carpas y se fueron.

En ese momento, el ejército estadounidense inundó la embajada al amparo de la oscuridad con más medidas defensivas para esperar la próxima ronda de venganza, dice uno de los altos funcionarios de seguridad. El 3 de enero, un ataque con aviones no tripulados estadounidenses mató al general iraní Qasem Soleimani y al general al-Muhandis, la milicia iraquí, a quienes los funcionarios estadounidenses responsabilizaron de planificar el ataque en la embajada de Estados Unidos.

Esta vez, sin embargo, a los manifestantes no se les permitió llegar a la calle frente a la embajada de Estados Unidos. Las fuerzas del primer ministro iraquí los mantuvieron alejados. Pompeo le había advertido después de romper la embajada en la víspera de Año Nuevo que Estados Unidos «protegería y defendería a su gente» si la embajada era atacada nuevamente.

Durante esos dos días tensos, todos los agentes recibieron mensajes desesperados de sus seres queridos en casa y vieron cómo se desarrollaba la violencia mientras era filmada por los medios locales e internacionales y los propios manifestantes sobre lo que era la humillación ritual de los estadounidenses adentro. “Mi esposa estaba fuera de sí. Fue absolutamente aterrador para ella ”, dice Mackenzie. Cuando regresó a los Estados Unidos semanas después, «esencialmente me estaba diciendo que no regresarás». No ha vuelto desde entonces, a pesar de que Huey y algunos de los otros agentes sí lo hicieron.

Los seis hombres acaban de ser reconocidos como ganadores del Premio Nacional de Valor Inusual de la Asociación Federal de Agentes de la Ley de este año, y todo el equipo de seguridad de Bagdad fue nominado para el Premio al Heroísmo del Departamento de Estado por mantenerse sereno ante un adversario que lo intentó. ellos en violencia.

Sabían que si algo salía mal esa noche podría haber una guerra, dice Huey. «Wir wussten, worum es hier geht.» Also haben sie ihren Verstand und ihren Sinn für Humor bewahrt, fügt Ross hinzu, mit einem Kommentar, der alle Agenten zum Grinsen bringt. «Wenn es runter geht, gehe ich wenigstens lächelnd runter.»

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