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Escrito por Oscar Holland, CNNHong Kong

Colaboradores Teele Rebane y Lizzy YeeCheryl Ho

Con montones de rostros gritando y pecho retorcido, el «Pilar de la Vergüenza» no fue solo un recordatorio de la masacre de la Plaza Tiananmen en 1989, fue para muchos un emblema de la libertad de expresión en Hong Kong.
La presencia de la estatua en la Universidad de Hong Kong (HKU) fue uno de los pocos monumentos conmemorativos a las víctimas de la redada que se toleró en suelo chino. ciudad semiautónoma. Su destitución el pasado miércoles por la noche fue otra señal para algunos estudiantes de que Beijing se está consolidando.

«Al eliminar este pilar … podemos ver que nuestra libertad se está tomando poco a poco, día a día», dijo un estudiante en el campus a la mañana siguiente. «Me recuerda que el (Partido Comunista Chino) es un régimen ilegítimo», dijo otro.

CNN acordó no revelar los nombres de los estudiantes entrevistados, ya que algunos temían represalias por parte de las autoridades. Sin embargo, el profesor retirado de HKU, John Burns, fue más abierto en sus críticas. La eliminación de los monumentos a la sangrienta represión por parte del ejército contra manifestantes desarmados, en su mayoría estudiantes, un tema tabú en el continente, demuestra «una mayor erosión de la relativa autonomía de la HKU del estado chino», dijo por correo electrónico.
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La estatua «Pillar of Shame», fotografiada el 15 de octubre de 2021 en el campus de HKU. Crédito: Louise Delmotte / Getty Images AsiaPac / Getty Images

Los trabajadores eliminan parte del

El 23 de diciembre de 2021, los trabajadores de Hong Kong retiran parte del «Pilar de la Vergüenza» a un contenedor en la Universidad de Hong Kong. Crédito: Anthony Kwan / Getty Images

«La HKU no es una agencia gubernamental y no tiene que unirse a la propaganda oficial sobre el incidente de Tiananmen», agregó Burns. «Todavía no. Pero retirar la estatua acerca a HKU y Hong Kong al estado oficial de amnesia de Tiananmen».

La HKU no fue la única universidad que aparentemente aprovechó las tranquilas vacaciones de invierno. En Nochebuena, otras dos instituciones, la Universidad China de Hong Kong (CUHK) y la Universidad Lingnan, retiraron del campus imágenes de una figura conocida como la «Diosa de la Democracia». La estatua original, que muestra a una mujer sosteniendo una antorcha encendida sobre su cabeza, fue erigida por primera vez por estudiantes en la Plaza de Tiananmen durante las protestas a favor de la democracia de 1989 y destruida por el ejército chino durante la redada.
Chen Weiming, el artista chino-neozelandés detrás de la réplica de bronce en CUHK, dijo que su remoción marca el fin de «un país, dos sistemas», el principio que protege la libertad de expresión de Hong Kong. «Ahora es un país, un sistema», dijo.

Al igual que el organismo rector de HKU que dijo que actuó «basándose en asesoramiento legal externo y evaluación de riesgos», la Universidad de Lingnan dijo a CNN que su decisión se basó en una revisión de «elementos en el campus que pueden presentar riesgos legales y de seguridad». El CUHK dijo en un comunicado que «nunca autorizó» que la estatua se exhibiera en sus instalaciones.

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La estatua de la «Diosa de la Democracia» en la Universidad China de Hong Kong antes de su remoción la semana pasada. Crédito: Daniel Suen / AFP / Getty Images

La misma página en la Universidad China de Hong Kong, fotografiada el 24 de diciembre de 2021.

La misma página en la Universidad China de Hong Kong, fotografiada el 24 de diciembre de 2021. Crédito: Bertha Wang / AFP / Getty Images

El destino de una cuarta escultura también puede estar pendiente: las autoridades de la City University of Hong Kong, otra institución en el territorio, han dado instrucciones a su asociación de estudiantes para que retiren una réplica de la «diosa de la democracia» de su campus. La universidad le dijo a CNN que solo verían la estatua hasta enero.

Legado perdurable

Durante tres décadas, Hong Kong ha sido el único lugar en suelo controlado por China para celebrar una vigilia masiva anual para aplastar los eventos en y alrededor de la Plaza de Tiananmen por las fuerzas armadas chinas el día 4.

La represión militar sigue siendo uno de los temas más severamente censurados en China continental, y las discusiones al respecto se eliminan de los medios de comunicación. Las autoridades chinas no han publicado un número oficial de muertos, pero las estimaciones oscilan entre varios cientos y miles.

La remoción de las estatuas se produce en medio de una acción más amplia en Hong Kong luego de la aprobación de una ley de seguridad nacional en 2020 que criminaliza la secesión, la subversión, el terrorismo y la colusión con fuerzas extranjeras.

El gobierno del territorio ha negado repetidamente las acusaciones de que la legislación reprimió las libertades y afirmó que, en cambio, restauró el orden en la ciudad después de que fue sacudida por protestas masivas en 2019.
Hasta ahora, la ley se ha dirigido principalmente contra activistas políticos y personalidades de los medios de comunicación prodemocráticos. Pero también ha dejado a la ciencia y al arte en la oscuridad en cuanto a lo que está permitido. En el último año ha habido casos de censura y autocensura, desde la aprobación de una nueva ley de censura cinematográfica para «proteger la seguridad nacional» hasta la decisión del destacado artista Kacey Wong de exiliarse en Taiwán.
La desaparición de las estatuas puede no ser el final de la historia. El creador del «Pillar of Shame», el artista danés Jens Galschiøt, dijo que espera recuperar el trabajo y exhibirlo en otro lugar. La HKU no respondió a la solicitud de CNN de comentar sobre los intentos del artista de restaurar su creación o el paradero actual de la estatua, que fue vista por última vez en parte en un contenedor. La universidad dijo anteriormente que se guardaría.

«Sigue siendo de mi propiedad … cuando lo consigamos (lo traeremos) de regreso a Europa, lo ensamblaré y saldrá de gira», dijo Galschiøt a CNN. «En este momento tenemos un plan para ponerlo frente a la Embajada de China en Washington, DC, solo para mostrarle a China que hay un lugar en el mundo para hablar sobre los eventos del 89».

La controversia que rodea a la escultura significa que ahora está vinculada no solo a la masacre de la Plaza de Tiananmen, sino también a la erosión de las libertades artísticas de Hong Kong. Pero no fue la única versión hecha por Galschiøt, ni fue la primera. El «Pilar de la Vergüenza» original se erigió en Roma para honrar a quienes murieron de hambre en todo el mundo antes de la cumbre de 1996 de la Organización para la Agricultura y la Alimentación. Posteriormente se instalaron otras versiones de la obra en México y Brasil para conmemorar a las víctimas de la masacre de Acteal y la masacre de Eldorado dos Carajás.

Los manifestantes se reúnen alrededor de la estatua de Lady Liberty Hong Kong durante un mitin en el Distrito Central de Hong Kong en septiembre de 2019.

Los manifestantes se reúnen alrededor de la estatua de Lady Liberty Hong Kong durante un mitin en el Distrito Central de Hong Kong en septiembre de 2019. Crédito: Justin Chin / Bloomberg / Getty Images

El significado cambiante de la obra de arte es un recordatorio de que la destrucción de imágenes solo puede servir para fortalecer su poder simbólico. De hecho, en Hong Kong han aparecido réplicas de una estatua diseñada por Crowdsource que representa a una manifestante enmascarada a favor de la democracia conocida como «Lady Liberty» desde que la original fue demolida en octubre de 2019 y destruida por atacantes no identificados. Y la decisión del ejército chino de derrocar a la «diosa de la democracia» original en 1989 significa que las versiones idénticas del aniversario de la redada aparecerán en ciudades de todo el mundo, desde Taipei hasta Toronto, el 4 de junio de cada año.
Estudiantes de la Universidad de Beijing dieron los toques finales a la diosa de la democracia el 30 de mayo de 1989 en la Plaza de Tiananmen en Beijing.

Estudiantes de la Universidad de Beijing dieron los toques finales a la diosa de la democracia el 30 de mayo de 1989 en la Plaza de Tiananmen en Beijing. Crédito: Jeff Widener / AP

El grupo de activistas artísticas Lady Liberty Hong Kong espera un destino similar para el «Pillar of Shame». El grupo utilizó más de 900 fotos para crear un modelo 3D de código abierto de la obra que se puede descargar y utilizar para reproducir la estatua con relativa facilidad.
«La idea es que cualquiera pueda imprimir una copia (de) y ponerla en cualquier lugar», dijo el fundador del grupo, Alex Lee, por teléfono la semana pasada. «En la era digital, no hay restricciones sobre las posibilidades con objetos virtuales o físicos – (espero que las haya) para aquellos que intentan preservar este símbolo».

La Nueva Escuela para la Democracia, una ONG fundada por Wang Dan, un líder estudiantil exiliado durante mucho tiempo de las protestas de la Plaza de Tiananmen, dijo que estaba recaudando fondos para, con la bendición de Galschiøt, crear su propia versión en Taiwán para construir. Ella espera que la escultura esté terminada el 4 de junio del próximo año para celebrar el 33 aniversario de la masacre.

Al comentar sobre la controversia de la semana pasada, Samuel Chu, fundador y presidente de la Campaña de Hong Kong con sede en Estados Unidos, escribió que el significado del «Pilar de la Vergüenza» se está moviendo de una «piedra de toque para la libertad» a «una lápida para la libertad» ha cambiado. . »

«La remoción de las estatuas públicas solo revela el agujero en forma de estatua en el corazón de todos nosotros», agregó.

Arriba: Visitantes y estudiantes toman fotos de la estatua del «Pilar de la Vergüenza» en la Universidad de Hong Kong el 11 de octubre de 2021.

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