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KANDAHAR, Afganistán – Si no hubiera sido por docenas de ataques aéreos estadounidenses en las últimas semanas, el centro sur de Kandahar habría sido asediado después de que los combatientes talibanes amenazaran con invadir varios distritos circundantes, dijeron funcionarios de seguridad.

Con la orden del presidente Trump de reducir las fuerzas estadounidenses en Afganistán aproximadamente a la mitad, de 4.500 a 2.500, el destino de Kandahar y el destino de las fuerzas de seguridad afganas dispersas por todo el país se vuelven a cuestionar.

«Sin el apoyo aéreo de Estados Unidos, los talibanes ahora estarían en la ciudad de Kandahar», dijo el martes el coronel Zabiullah Ghorzang, comandante del regimiento del ejército afgano en la provincia de Kandahar.

El Pentágono anunció oficialmente estos recortes de tropas el martes, deteniéndose poco antes de la retirada total de Navidad que Trump había considerado públicamente, y asegurando que la guerra en Afganistán pasará a una cuarta administración estadounidense en casi 20 años de conflicto.

La retirada de Trump, sin su consulta, convertirá al presidente electo Joseph R. Biden en la fuerza más pequeña en Afganistán contemplada por los planificadores antiterroristas estadounidenses. Sin embargo, cuando presionó por el recorte antes de dimitir, Trump se encontró con la oposición de algunos miembros prominentes de su propio partido en el Congreso, y el martes de aliados de alto rango de la OTAN.

La reducción prevista por los funcionarios afganos se produce en un momento desesperado para Afganistán: las negociaciones de paz entre el gobierno afgano y la insurgencia de Qatar se han estancado, las ofensivas de los talibanes se están recuperando cerca de ciudades clave en el sur y el norte, y la moral ha bajado disminuyó entre las fuerzas del gobierno afgano que sufrieron numerosas bajas, dicen los funcionarios.

Los funcionarios afganos han visto durante mucho tiempo la presencia militar estadounidense como un incentivo clave para que los talibanes cumplan sus promesas y opten por negociar guerras interminables. Ahora, muchos en Afganistán, incluidos los talibanes, temen los funcionarios del gobierno, están tomando el declive acelerado de Trump como la señal más clara de que Estados Unidos se va de Afganistán sin importar lo que haga la insurrección.

El plan de retirada tiene implicaciones más allá de Afganistán, incluidas las reducciones de tropas en Oriente Medio y África.

En Irak, la presencia de tropas estadounidenses, que se considera una salvaguarda contra el resurgimiento del Estado Islámico y contra él La fuerte influencia iraní ya se ha reducido a unos 3.500 soldados este año. Según la nueva normativa, rondará los 2.500 en enero. A diferencia de Afganistán, los recortes no fueron motivo de preocupación: el primer ministro Mustafa al-Kadhimi ha descrito los recortes como mutuamente convenidos y deseables.

Casi inmediatamente después de que el Pentágono anunciara su retirada el martes, se dispararon granadas de mortero o cohetes en varios lugares de Bagdad, incluso cerca de la embajada de Estados Unidos. Las autoridades dijeron que los ataques mataron a un niño e hirieron a cinco civiles.

En Somalia, el plan de retirada llega -no se dieron a conocer cifras oficiales el martes- cuando Shabab, un grupo terrorista vinculado a Al Qaeda, intensifica sus ataques contra objetivos militares y civiles en un esfuerzo por derrocar al gobierno respaldado por Occidente. Más de 650 soldados estadounidenses, muchos de ellos de las Fuerzas de Operaciones Especiales, están allí para entrenar a las fuerzas somalíes y realizar operaciones contra el Shabab.

Funcionarios y analistas en Somalia dicen que la repentina reducción o remoción de estas fuerzas sería una victoria de propaganda en un momento crítico para el Shabab y también dejaría inconclusos los objetivos estadounidenses declarados para la presencia de tropas.

«En términos de mejorar la capacidad local y reducir Al Shabab, nada de esto se ha logrado realmente», dijo Omar Mahmood, analista senior de Somalia del International Crisis Group.

Para el gobierno afgano, la agitación por la rápida retirada de Estados Unidos solo subraya su dependencia del apoyo occidental. La policía local y las fuerzas nacionales han sido recientemente vinculadas o retiradas en muchas áreas, lo que según los funcionarios afganos se ha visto afectado por la perspectiva de una reducción del apoyo estadounidense. Y nadie aquí espera que un gobierno de Biden envíe tropas de regreso.

Según el New York Times, octubre fue el mes más mortífero para los civiles desde septiembre de 2019. Más de 200 civiles murieron.

«El ejército afgano no es lo suficientemente fuerte como para enfrentarse solo a los terroristas y es obvio que necesitan el apoyo de otros», dijo Atiqullah Amarkhel, general retirado y analista militar del ejército afgano. Los talibanes «son más fuertes que en el pasado, y si los estadounidenses abandonan el ejército afgano y no apoyan ni ayudan, no resistirán por mucho tiempo y los talibanes tomarán el poder». Eso es lo que más me asusta. «

Las fuerzas de seguridad afganas todavía están bien abastecidas y financiadas por una entrada de fondos extranjeros, lo que significa que otra retirada estadounidense no resultaría automáticamente en un colapso. Los oficiales militares afganos dicen que tendrán sus propios planes de defensa si Estados Unidos retrocede más y las conversaciones de paz continúan sin progreso.

El ministro de Defensa en funciones, Asadullah Khalid, habló ante el parlamento el martes para intentar tranquilizar a los legisladores de que los afganos no deberían preocuparse por la retirada de las fuerzas estadounidenses.

«No estamos preocupados ni dispuestos a defender Afganistán de forma independiente», dijo Khalid.

Sin embargo, esto no ha impedido que algunos funcionarios afganos teman otra guerra civil si el país se divide étnica y regionalmente bajo la presión de los ataques de los talibanes.

Metra Mehran, miembro de la Campaña de Perspectivas Femeninas en Afganistán, temía que los estadounidenses se fueran sin las garantías adecuadas de los talibanes y sin un camino claro para las conversaciones de paz.

«Dado que las negociaciones no han logrado llegar a un acuerdo y la seguridad se ha deteriorado, me temo que esto podría incluso conducir a otra guerra civil», dijo la Sra. Mehran. «No es una decisión acertada irse sin un acuerdo específico y una agenda que vaya más allá».

En el Pentágono, el secretario de Defensa en funciones, Christopher C. Miller, dijo a los periodistas que los recortes de tropas en Afganistán – él los llamó «reposicionamiento» – no afectarían la seguridad de los soldados, diplomáticos u oficiales de inteligencia estadounidenses restantes en el terreno, y «no» significaría cambiar su posición. Políticas u objetivos estadounidenses. «

Los recortes, fecha límite unos días antes de la toma de posesión de Biden en enero, dejarán una fuerza que los planificadores militares ven como una fuerza antiterrorista crítica para servir como cobertura e intentar proteger contra al-Qaeda y los leales al Estado islámico. Evitar que los países vecinos interfieran más en Afganistán. Biden ha mencionado este tipo de violencia en sus propias menciones frugales de una futura estrategia afgana.

Miller, un ex Boina Verde del Ejército que luchó en Afganistán e Irak, dijo que pasó la mañana del martes llamando a los aliados de la OTAN y otros socios para informarles de las nuevas órdenes de Trump y del compromiso de Estados Unidos. para asegurar durante casi dos décadas. antigua misión en Afganistán.

«Entramos juntos, nos adaptamos juntos, y cuando sea el momento adecuado iremos juntos», dijo Miller.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, sin embargo, parecía frustrado con la retirada estadounidense acelerada. En un pronunciado comunicado el martes, advirtió que «el precio de irse temprano o descoordinado podría ser muy alto».

«Incluso con nuevas reducciones en Estados Unidos, la OTAN continuará con su misión de entrenamiento, asesoramiento y apoyo a las fuerzas de seguridad afganas», dijo Stoltenberg.

Sobre todo, las fuerzas armadas italianas y alemanas, que dependen del transporte y la protección estadounidenses para sus misiones en el norte y el oeste de Afganistán, tendrían una decisión sobre si reducir también sus operaciones.

Los funcionarios afganos involucrados en las negociaciones de paz con los talibanes en Qatar insistieron en que, si se retiraran o no, continuarían dando prioridad al proceso de negociación.

«Estamos negociando, no estamos pensando en retirar las fuerzas extranjeras», dijo Ghulam Farooq Majrooh, un parlamentario y parte del equipo negociador del gobierno afgano con los talibanes. «Es importante para nosotros llegar a un acuerdo, un alto el fuego y la paz».

En el acuerdo del 29 de febrero entre Estados Unidos y los talibanes que inició la retirada de las tropas, los talibanes acordaron separarse públicamente de Al Qaeda, que estaba bajo la protección del gobierno talibán cuando lanzó los ataques terroristas. comenzó el 11 de septiembre, y para oponerse a esto, los grupos terroristas utilizan el territorio afgano como refugio.

Los retiros de tropas continuaron, sin embargo, a pesar de que un líder de al-Qaida fue asesinado en un distrito controlado por los talibanes en el este del país el mes pasado y no hubo evidencia de una ruptura crítica en las relaciones entre los grupos.

Pero para Hayatullah, de 33 años, un vendedor ambulante en Kandahar, los acuerdos de paz y las incursiones diplomáticas para poner fin a la guerra significaron poco. Solo puede ver que la seguridad en su ciudad se ha deteriorado.

«La ciudad está en mal estado, la gente está preocupada, los combates se desarrollan en diferentes direcciones en la ciudad y los distritos están cayendo», dijo Hayatullah, quien, como muchos afganos, usa un solo nombre. «Tememos que los estadounidenses que se van solo lo refuercen».

Thomas Gibbons-Neff y Najim Rahim informaron desde Kandahar, Afganistán, y Fatima Faizi desde Kabul. Eric Schmitt y Jennifer Steinhauer de Washington proporcionaron los informes; Taimoor Shah de Kandahar; Abdi Latif Dahir de El Cairo; y Falih Hassan de Bagdad.

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