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W.Con un pañuelo blanco que le cubría la boca y la nariz, solo los ojos cansados ​​de Rajkumar Prajapati eran visibles mientras hacía fila.

Era antes del amanecer del 5 de agosto, pero en la estación central de Pune, una ciudad industrial no lejos de Mumbai, donde acababan de bajarse de un tren, cientos de personas lo esperaban bajo luces fluorescentes. Cada uno llevaba algo: un bulto de tela, una mochila, un saco de grano. Cada rostro estaba cubierto por una máscara, una toalla o el borde de un sari. Al igual que Prajapati, la mayoría de ellos eran trabajadores que regresaban de las aldeas de sus familias a Pune, a donde habían huido durante el cierre. Ahora, con la deuda en aumento, volvieron a buscar trabajo. Cuando Prajapati llegó a la cabeza de la fila, los oficiales tomaron sus fechas y estamparon su mano con tinta, lo que indica la necesidad de autoaislarse durante siete días.

Después de que el primer ministro Narendra Modi viera en la televisión nacional el 24 de marzo que la India sería prohibida por combatir el coronavirus, el trabajo de Prajapati como yesero en sitios de construcción cerca de Pune se secó rápidamente. En junio, sus ahorros se habían agotado y él, su esposa y su hermano se fueron de Pune a su aldea a 942 millas de distancia, donde podrían cuidar la tierra de su familia para al menos mantenerse a sí mismos. Pero hasta agosto, cuando el propietario pidió alquiler y reabrieron las obras de construcción de Pune, no tuvieron más remedio que regresar a la ciudad. «Podríamos morir de corona, pero si no hay nada para comer, moriremos de cualquier manera», dijo Prajapati.

Cuando salió el sol, salió de la estación en Pune, la ciudad más infectada del estado más infectado de la India. Al 18 de agosto, India ha registrado oficialmente más de 2.7 millones de casos de COVID-19, ocupando el tercer lugar en el mundo detrás de Estados Unidos y Brasil. Pero India está en camino de superarlos a ambos. «Espero que India tenga más casos que cualquier otro lugar del mundo en algún momento si las cosas no cambian realmente», dice el Dr. Ashish Jha, director del Instituto de Salud Global de Harvard. Con una población de 1.300 millones, «hay mucho espacio para un crecimiento exponencial».

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La pandemia ya ha cambiado la India más allá de lo creíble. La economía, que ha crecido cada año durante los últimos 40 años, ya estaba estancada antes del cierre, y el Fondo Monetario Internacional ahora predice que se contraerá un 4,5% este año. Muchos de los cientos de millones de personas que salieron de la pobreza extrema a lo largo de décadas de crecimiento están ahora en riesgo de varias formas. Como Prajapati, muchas personas habían abandonado sus pueblos en los últimos años para abrir nuevas oportunidades en las florecientes metrópolis de la India. Pero a pesar de que su trabajo ha llevado a su nación a convertirse en la quinta economía más grande del mundo, el bloqueo dejó a muchos sin un centavo. Las brechas en el sistema de bienestar de la India dieron como resultado que millones de trabajadores migrantes internos no pudieran recibir beneficios o alimentos del gobierno. Cientos murieron y muchos más fueron quemados por los magros ahorros que habían acumulado a lo largo de los años.

Ahora que la economía de la India se está abriendo nuevamente, a pesar de que el virus no muestra signos de desaceleración, los economistas están preocupados por la rapidez con la que India puede recuperarse y lo que les sucede a los más pobres mientras tanto. «El mejor escenario son dos años de profundo declive económico», dice Jayati Ghosh, presidente del Centro de Estudios Económicos y Planificación de la Universidad Jawaharlal Nehru en Delhi. “Hay al menos 100 millones de personas justo por encima del umbral de pobreza. Todos caerán bajo él. «

Rajkumar Prajapati, tercero desde la derecha, compartió los detalles de su familia con funcionarios locales en la estación de tren de Pune el 5 de agosto.

Rajkumar Prajapati, tercero desde la derecha, compartió los detalles de su familia con funcionarios locales en la estación de tren de Pune el 5 de agosto.

Atul Loke por el momento

El área de Tadiwala Chawl en Pune se ha convertido en un punto de acceso COVID-19.

El área de Tadiwala Chawl en Pune se ha convertido en un punto de acceso COVID-19.

Atul Loke por el momento

Trabajadores de desinfectantes en aerosol de la Corporación Municipal de Pune en el área de Tadiwala Chawl.

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Atul Loke por el momento

En algunas formas Prajapati, de 35 años, era un hombre feliz. Ha vivido y trabajado en Pune desde que tenía 16 años, aunque como muchos trabajadores, envía regularmente dinero a su pueblo y regresa todos los años para ayudar con la cosecha. Con los años, sus remesas ayudaron a su padre a construir una casa de cuatro habitaciones. Cuando comenzó el cierre, incluso envió a su familia la mitad de los $ 132 que tenía ahorrados. Los $ 66 que le quedaban a Prajapati eran aún más que muchos y suficientes para sobrevivir tres semanas. Su casero le permitió posponer el pago de la renta. Dos semanas después del cierre, cuando Modi envió un mensaje de video pidiendo a los ciudadanos que apagaran las luces y encendieran velas durante nueve minutos a las 9 p.m. En una muestra de solidaridad nacional, Prajapati estaba entusiasmado, encendió pequeñas lámparas de aceite y las colocó en los santuarios de su habitación y frente a su puerta. «Estuvimos muy felices de hacer esto», dijo. «Pensamos que esto podría ayudar con la corona».

Otros trabajadores migrantes no estaban tan entusiasmados. Para aquellos cuyos salarios diarios se pagaron por la cena, el cierre tuvo un efecto inmediato y devastador. Cuando las fábricas y los sitios de construcción cerraron debido a la pandemia, muchos jefes que con frecuencia proporcionan alimentos y suministros a sus trabajadores temporales arrojaron a todos a la calle. Y debido a que la asistencia social en la India se administra a nivel estatal, los trabajadores migrantes no tienen derecho a beneficios como raciones de alimentos, excepto en su estado de origen. Sin comida ni dinero y sin interrumpir el viaje en tren o autobús, millones de personas no tuvieron más remedio que caminar de inmediato a sus pueblos a unos cientos de kilómetros de distancia. A mediados de mayo, 3.000 personas habían muerto de COVID-19, pero al menos 500 más habían muerto por «emergencias», incluidas personas por inanición, accidentes de tráfico y falta de acceso a instalaciones médicas. Esto surge de un estudio de Delhi. Sociedad de investigación social y económica. «Fue muy claro que para la gran mayoría de los trabajadores indios, hubo una falta de planificación y reflexión sobre el impacto del cierre», dijo Yamini Aiyar, presidente del Centro de Investigación de Políticas, un grupo de expertos en Delhi.

Un trabajador migrante que eligió hacer el arriesgado viaje a pie fue Tapos Mukhi, de 25 años, quien partió de Chiplun, una pequeña ciudad en el estado occidental de Maharashtra, hacia su aldea en el estado oriental de Odisha, a más de 1.230 millas de distancia. Había intentado romper el bloqueo, pero su jefe retuvo su salario, diciendo que no tenía dinero para pagarle de inmediato. Mukhi tomó otro trabajo en un sitio de construcción en junio, pero después de un mes levantando ladrillos y sacos de cemento, un clavo le atravesó el pie y lo obligó a tomarse un día libre. Su supervisor lo llamó perezoso y le dijo que se fuera sin los $ 140 que debía. El 1 de agosto, llevó a su esposa y a su hija de 3 años a caminar un día bajo la lluvia torrencial del monzón antes de que un activista local organizara un automóvil para Pune. «Habíamos viajado tan lejos desde nuestro pueblo para trabajar», dijo Mukhi, quien estaba sentado en una litera en un refugio de Pune donde activistas de una ONG con sede en Pune le habían dado boletos de tren a él ya su familia. «Pero no obtuvimos el dinero que nos debían y ni siquiera obtuvimos comida. Sufrimos mucho. Ahora no queremos dejar el pueblo nunca más».

Aunque los legisladores indios saben desde hace mucho tiempo hasta qué punto la economía depende de los trabajadores migrantes informales como Mukhi (se estima que hay 40 millones de personas como él que viajan regularmente para trabajar en el país), el cierre trajo a esta clase de personas invisibles a la economía nacional. Destacar. «Algo que ha sorprendido a todos es cuán grandes son nuestros trabajadores migrantes y cómo se encuentran entre todas las grietas de la red de seguridad social», dice Arvind Subramanian, ex asesor económico jefe de Modi, quien dejó el gobierno en 2018. Modi fue elegido en 2014 después de una campaña para resolver los problemas de desarrollo de India, pero bajo su supervisión, el crecimiento económico cayó del 8% en 2016 al 5% el año pasado, mientras que proyectos emblemáticos como asegurarse de que todos en el país tengan una cuenta bancaria bloqueada. encontrado. «La verdad es que India necesita urgentemente la migración», dice Subramanian. «Es una fuente de impulso y una escalera mecánica para que muchas personas salgan de la pobreza. Pero si desea lograr esta mejora en los ingresos de los pobres, debe asegurarse de que la red de seguridad social funcione mejor para ellos».

Un médico espera una dosis de remdesivir mientras una enfermera atiende a un paciente con COVID-19 recién ingresado en el Hospital del Distrito Aundh en Pune.

Un médico espera una dosis de remdesivir mientras una enfermera atiende a un paciente con COVID-19 recién ingresado en el Hospital del Distrito Aundh en Pune.

Atul Loke por el momento

Una vez que su condición mejora, se ayuda a una paciente de COVID-19 a sentarse en una silla de ruedas para que pueda ser trasladada de la unidad de cuidados intensivos a una sala de observación.

Una vez que su condición mejora, se ayuda a una paciente de COVID-19 a sentarse en una silla de ruedas para que pueda ser trasladada de la unidad de cuidados intensivos a una sala de observación.

Atul Loke por el momento

Un joven trabajador con equipo de protección personal barre el piso de la UCI.

Un joven trabajador con equipo de protección personal barre el piso de la UCI.

Atul Loke por el momento

La disrupción económica generalizada causada por el encierro afectó a las mujeres de manera desproporcionada. Con el 95% de las mujeres trabajadoras que trabajan en la economía informal en la India, muchas han perdido sus trabajos a pesar de la carga continua de las tareas domésticas. Muchos se han inscrito en el sistema de empleo rural de la India, que garantiza un número determinado de horas de trabajo manual no calificado. Otros vendieron joyas o se endeudaron para pagar las comidas. «La situación de COVID ha multiplicado la carga de las mujeres tanto como generadoras de negocios como como cuidadoras», dice Ravi Verma del Centro Internacional de Estudios de la Mujer con sede en Delhi. «Son los defensores del frente de la familia».

Sin embargo, la garantía de empleo rural no se extiende a las zonas urbanas. En Dharavi, un barrio marginal en expansión en Mumbai, Rameela Parmar trabajaba como ama de llaves en tres hogares antes del cierre. Pero las familias le dijeron que dejara de venir y retuvieron su salario durante los últimos cuatro meses. Para mantener a su propia familia, tuvo que hacer trabajo asalariado todos los días, pintar vasijas de barro y respirar vapores que la enferman. “La gente ha sufrido más por el encierro que [because of] Corona ”, dice Parmar. «No hay comida ni trabajo, eso lastima más a la gente».

Las niñas también fueron golpeadas duramente. Para Ashwini Pawar, una niña de 12 años con ojos brillantes, la pandemia marcó el final de su infancia. Antes del encierro, ella era una estudiante de octavo grado que disfrutaba de la escuela y un día quería ser maestra. Pero sus padres estaban endeudados por meses de desempleo, lo que los obligó a buscar un trabajo asalariado diario con ellos. «Mi escuela está cerrada actualmente», dijo Pawar, aferrándose a la esquina de su bufanda debajo de un puente en Pune donde los trabajadores temporales vienen a buscar trabajo. «Pero incluso si se abre de nuevo, no creo que pueda volver». Ella y su hermana de 13 años pasan sus días en obras de construcción, levantando sacos de arena y ladrillos. «Es como si hubiéramos retrocedido 10 años o más en materia de igualdad de género», dice Nitya Rao, profesora de género y desarrollo que asesora a los Estados Unidos sobre la educación de las niñas.

Para detener la caída económica, Modi pospuso su noticia en mayo. «Corona seguirá siendo parte de nuestras vidas durante mucho tiempo», dijo en un discurso televisado. «Pero al mismo tiempo, no podemos permitir que nuestras vidas se limiten a la corona». Anunció un paquete de ayuda por valor de $ 260 mil millones, que es aproximadamente el 10% del PIB del país. Pero solo una fracción de eso vino como dádivas adicionales para los pobres, y la mayoría se dedicó en cambio a superar los negocios. En el discurso televisado que anunciaba el paquete, Modi habló repetidamente sobre hacer de la India una economía autosuficiente. Esto fue lo que hizo que Prajapati perdiera la esperanza de recibir apoyo del gobierno. «Modiji dijo que tenemos que ser independientes», dijo, aún refiriéndose al primer ministro con un sufijo honorario. «¿Qué significa eso? Que solo podemos confiar en nosotros mismos. El gobierno nos ha dejado solos».

Cuando se levantó la prohibición en junio, los ahorros de Prajapati se agotaron. La dirección de su aldea estaba en su tarjeta de identificación del gobierno, por lo que no tenía acceso a las raciones de alimentos del gobierno y tenía dificultades para comprar alimentos para su familia. Tres veces visitó una plaza pública donde una organización local sin fines de lucro estaba sirviendo comidas. El 6 de junio, finalmente salió de Pune hacia la aldea de su familia, Khazurhat. Se había visto obligado a pedir prestados $ 76 a sus familiares para comprar boletos para su esposa, su hermano y él mismo. Después de escuchar las historias de migrantes que regresaban a sus hogares, estaba agradecido de haber encontrado un camino seguro a casa.

La viuda de Kashinath Kale, Sangeeta, flanqueada por sus hijos Akshay (izquierda) y Avinash, sostiene un retrato enmarcado de su difunto esposo frente a su casa en Kalewadi, un suburbio de Pune. Kale, de 44 años, murió de COVID-19 en julio cuando la familia trató desesperadamente de encontrar una cama de hospital con ventilador.

La viuda de Kashinath Kale, Sangeeta, flanqueada por sus hijos Akshay (izquierda) y Avinash, sostiene un retrato enmarcado de su difunto esposo frente a su casa en Kalewadi, un suburbio de Pune. Kale, de 44 años, murió de COVID-19 en julio cuando la familia trató desesperadamente de encontrar una cama de hospital con ventilador.

Atul Loke por el momento

Mientras tanto, el virus es se había extendido por la India a pesar del cierre. Los primeros puntos calientes fueron las ciudades más grandes de la India. En Pune, Kashinath Kale, de 44 años, ingresó en un hospital público con el virus el 4 de julio después de hacer cola durante casi cuatro horas. Los médicos dijeron que necesitaba una cama con ventilador, pero no había ninguna disponible. Su familia buscó en vano durante seis días, pero ningún hospital pudo proporcionar uno. El 11 de julio murió en una ambulancia de camino a un hospital privado, donde su familia finalmente encontró una cama en una unidad de cuidados intensivos con ventilador. «Sabía que iba a morir», dice la esposa de Kale, Sangeeta, sosteniendo una foto enmarcada de él. «Tenía mucho dolor».

Hasta junio, había un nuevo récord de casos confirmados diarios casi todos los días. Y a medida que COVID-19 pasó de los primeros puntos calientes en las ciudades a las áreas rurales del país donde las instalaciones de salud están menos bien equipadas, los expertos en salud pública expresaron su preocupación y descubrieron que India solo tiene 0,55 camas de hospital por cada 1.000 personas. muy por debajo de 2,15 de Brasil y 2,80 de EE.UU. «Gran parte de la infraestructura de salud de la India se encuentra solo en áreas urbanas», dijo Ramanan Laxminarayan, director del Centro de Dinámica, Economía y Política de Enfermedades con sede en DC. «A medida que la pandemia se propaga, se está trasladando a estados con niveles de prueba muy bajos ya áreas rurales donde la infraestructura de salud pública es débil».

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Cuando regresó a su aldea de Khazurhat, los vecinos de Prajapati temieron que pudiera haberse infectado en Pune. Entonces, el personal médico del hospital de distrito le revisó la temperatura y le preguntó si tenía algún síntoma. Pero no le ofrecieron una prueba. «Si bien las pruebas en India mejoraron cada vez más, todavía queda un largo camino desde donde debe estar», dice Jha.

Aun así, Modi ha promocionado repetidamente la baja tasa de mortalidad de la India (el número de muertes como porcentaje del número de casos) como evidencia de que India tiene la pandemia bajo control. (El 17 de agosto, la tasa era del 1,9%, en comparación con el 3,1% en los EE. UU.). “La tasa de mortalidad promedio en nuestro país ha sido bastante baja en comparación con el mundo … y es una satisfacción que estén disminuyendo constantemente. «Dijo Modi en una videoconferencia televisada el 11 de agosto». Esto significa que nuestros esfuerzos están resultando eficaces. «

Los padres mantienen a sus hijos tranquilos mientras un trabajador de la salud toma un hisopo nasal para una prueba de COVID-19 en una escuela en Pune.

Los padres mantienen a sus hijos tranquilos mientras un trabajador de la salud toma un hisopo nasal para una prueba de COVID-19 en una escuela en Pune.

Atul Loke por el momento

Un trabajador de la salud está realizando una prueba rápida de COVID-19 para detectar antígenos en la escuela local Dhole Patil en Pune.

Un trabajador de la salud está realizando una prueba rápida de COVID-19 para detectar antígenos en la escuela local Dhole Patil en Pune.

Atul Loke por el momento

Un trabajador de la salud controla la temperatura y los niveles de oxígeno de una mujer en el barrio pobre de Dhole Patil el 10 de agosto.

Un trabajador de la salud controla la temperatura y los niveles de oxígeno de una mujer en el barrio pobre de Dhole Patil el 10 de agosto.

Atul Loke por el momento

Sin embargo, los expertos dicen que este lenguaje es peligrosamente engañoso. «Mientras aumente el número de casos, la tasa de mortalidad seguirá disminuyendo», dice Jha. Si el virus se está propagando exponencialmente, como es el caso actualmente en India, los casos aumentarán, pero las muertes que ocurrieron hace semanas siguen siendo bajas y sesgan la proporción para que parezca que un pequeño porcentaje está muriendo. «Ninguna persona seria en salud pública cree que esta sea una estadística importante». Por el contrario, dice Jha, podría dar a las personas un falso optimismo y aumentar el riesgo de transmisión.

El paso de Modi para bloquear Hubo un aumento en los índices de aprobación en todo el país en marzo. Muchos indios elogiaron la medida como fuerte y decidida. Pero mientras la luna de miel de otros líderes extranjeros finalmente provocó el resentimiento popular, las evaluaciones de Modi siguieron siendo estratosféricas. En algunas encuestas recientes, superaron el 80%.

La razón tiene mucho que ver con su proyecto político más amplio, que los críticos ven como un intento de transformar la India de una democracia constitucional multiconfesional en un estado autoritario, supremacista hindú. Desde la reelección de Modi por una gran mayoría en mayo de 2019, el Partido Bharatiya Janata (BJP) de Modi, el ala política de un grupo mucho más grande de organizaciones cuya misión declarada es hacer de la India una nación hindú, ha logrado varios éxitos a largo plazo, que despiertan la base hindú de derecha a expensas de la minoría musulmana del país. (Los hindúes representan el 80% de la población y los musulmanes el 14%). El año pasado, el gobierno revocó la autonomía del único estado de mayoría musulmana de la India, Cachemira. Y se está construyendo un nuevo y opulento templo en Ayodhya, un lugar donde muchos hindúes creen que nació la deidad Ram y donde fundamentalistas hindúes demolieron una mezquita en el sitio en 1992. La Corte Suprema finalmente dictaminó que un templo debería estar en su lugar. podría construirse. El 5 de agosto, Modi asistió a una ceremonia televisiva para marcar la colocación de la primera piedra.

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Incluso antes de la pandemia, Modi enfrentó su mayor desafío hasta la fecha en la forma de un movimiento de protesta nacional de un mes de duración. En todo el país, los ciudadanos se reunieron en universidades y espacios públicos, leyeron el preámbulo de la constitución india, citaron a Mohandas Gandhi y sostuvieron el tricolor indio. Las protestas comenzaron en diciembre de 2019 en oposición a una controvertida ley que dificultaría la obtención de la ciudadanía india para los inmigrantes musulmanes de Afganistán, Pakistán y Bangladesh. Se convirtieron en una reacción más amplia contra la dirección del país bajo el BJP. En las elecciones locales en Delhi en febrero, el BJP hizo campaña por una plataforma para aplastar las protestas, pero perdió escaños. Poco después estallaron disturbios en la capital. Murieron 53 personas, 38 de ellas musulmanas. (Los hindúes también murieron en la violencia). La policía no intervino para evitar que las turbas hindúes buscaran personas para matarlas en los barrios musulmanes y, en algunos casos, según un informe de Human Rights Watch, se unieron a la mafia. Ataques a los propios musulmanes.

Los trabajadores empujan el cuerpo de un paciente con COVID-19 al horno en el crematorio Yerawada en Pune el 11 de agosto.

Los trabajadores empujan el cuerpo de un paciente con COVID-19 al horno en el crematorio Yerawada en Pune el 11 de agosto.

Atul Loke por el momento

«Durante esos cien días pensé que India había cambiado para siempre», dijo Harsh Mander, un conocido activista de derechos civiles y director del Centro de Estudios de Equidad, un grupo de expertos en Delhi, sobre los tres meses de desacuerdo nacional de diciembre a marzo. Pero el encierro terminó abruptamente con las protestas. Desde entonces, el gobierno ha intensificado su represión contra la disidencia. En junio, Mander fue acusado por la policía de Delhi (reportando al ministro del Interior de Modi, Amit Shah) de instigar los disturbios en Delhi. En los cargos en su contra, citaron partes de un discurso que pronunció en diciembre fuera de contexto, pidiendo a los manifestantes que continuaran con el legado de resistencia no violenta de Gandhi y, en cambio, hicieron que pareciera que les estaba pidiendo que fueran violentos. ser. Mientras tanto, el político local del BJP Kapil Mishra, que fue filmado justo antes de los disturbios y que le dio a la policía de Delhi un ultimátum para despejar las calles de manifestantes para que sus seguidores no lo hicieran ellos mismos, sigue caminando libre. «En mi imaginación más amplia, no podía creer que existiera este tipo de opresión», dice Mander.

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Surgió un patrón. La policía también arrestó al menos a otros 11 líderes de la protesta, incluido Safoora Zargar, una activista estudiantil musulmana de 27 años que organizó protestas pacíficas. Fue acusada de instigar los disturbios en Delhi y acusada de asesinato en virtud de la Ley de Prevención de Actividades Ilegales, una dura ley antiterrorista que las autoridades utilizaron para arrestar a activistas o periodistas al menos siete veces durante el encierro. Amnistía Internacional describe la ley como un «instrumento de acoso» y el abogado de Zargar, Ritesh Dubey, en una entrevista con TIME, «criminaliza la disidencia». Mientras COVID-19 se extendía por todo el país, Zargar estuvo en prisión durante dos meses sin derecho a fianza, a pesar de tener 12 semanas de embarazo en el momento de su arresto. Dubey dijo que las restricciones para contener la propagación del coronavirus, como la prohibición de que los abogados entren en las cárceles, también han afectado el acceso de los manifestantes a la justicia.

«El gobierno utilizó esta emergencia de salud para aplastar el mayor movimiento popular que este país ha visto desde la independencia», dice Mander. “El indio musulmán se convirtió en el enemigo interior. La economía se ha recuperado, hay hambrunas masivas, las infecciones van en aumento, pero nada de eso importa. Modi fue asignado para todo lo demás. Esta normalización del odio es casi como una droga. Cuando se envenena con esta droga, incluso el hambre parece aceptable. «

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Prajapati está al borde de la inanición y dice que la administración Modi ha proporcionado poco alivio a personas como él. «Si no tenemos nada del gobierno, ni siquiera un saco de arroz, ¿qué les podemos decir?» él dice. «No tengo ninguna esperanza del gobierno».

Un cambio de gobierno sería demasiado para Prajapati, un devoto seguidor hindú y modi que apoyó la construcción del Templo Ram en Ayodhya y que aplaudió al BJP cuando revocó la autonomía de Cachemira. «No hay nadie como Modi en quien podamos confiar», dice. «Al menos hizo algunas cosas buenas».

Prajapati se quedó De junio a agosto en Khazurhat, en la tierra de cultivo de su familia, donde se cultivan arroz, trigo, patatas y mostaza. Pero había poco otro trabajo y el rendimiento de su granja era insuficiente para mantener a la familia. Debía US $ 267 a empleadores y familiares y decidió regresar a Pune con su esposa y su hermano. Su padre, normalmente estoico, estaba preocupado por los informes de casos que surgían en la ciudad y lloró mientras le indicaba que saliera del pueblo. En su viaje, Prajapati cargó 44 libras de trigo y 22 libras de arroz, que esperaba alimentaría a su familia hasta que pudiera encontrar trabajo en la construcción.

La noche de su regreso, Prajapati limpió su casa, preparó la cena con lo que había traído de la aldea y llamó a los contratistas para buscar trabajo. La pandemia lo retrasó al menos un año, dijo, y pasaría aún más tiempo antes de que pagara el dinero que debía. El sello en su mano que recibió en la estación de tren que decía que debería estar en cuarentena durante siete días ya se había desvanecido. Prajapati planeaba trabajar tan pronto como pudiera. «Independientemente de que el bloqueo continúe o no, pase lo que pase, tenemos que vivir aquí y ganar algo de dinero», dijo. «Tenemos que encontrar una manera de sobrevivir».

– –Con informes de Madeline Roache / Londres

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