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Biden ha pasado gran parte de su tiempo fuera de Washington hablando por teléfono durante la última semana, discutiendo los días venideros con asesores y otras personas en su órbita ampliada y planificando qué hacer a continuación en lo que puede ser un mes crucial para sus ambiciones como presidente. Esto incluye la preparación para un discurso la próxima semana en el primer aniversario de los disturbios del Capitolio, un momento que subraya los desafíos de su mandato y el tenso entorno político en el que gobierna.

Las tensiones parecen haberse enfriado desde entonces, a pesar de que Biden les dijo a los periodistas el martes que no había hablado con Manchin esta semana. Los funcionarios de la Casa Blanca tienen la esperanza de que las conversaciones sobre un proyecto de ley más limitado o un conjunto de proyectos de ley puedan revivirse en el Año Nuevo.

“El presidente Biden, para quien trabajé durante muchos años … tiene la costumbre de sacar los conejos legislativos de sus sombreros. Y muy a menudo «, dijo Jared Bernstein, el principal economista del presidente, en CNN. «Está lejos de terminar de luchar por Build Back Better. Cuando hablo con él, tiene cierta confianza».

Los demócratas en el Congreso, políticamente vulnerables a los planes republicanos de jubilación y redistribución, están entrando en el ciclo de elecciones de mitad de período, ansiosos por que Biden y Manchin lleguen a algún tipo de acuerdo, incluso si el paquete final no cumple con las ambiciones de la política social integral del presidente. y proyecto de ley sobre el clima propuesto originalmente.

«Creo que es importante que obtengamos todos los componentes que podamos a través del Congreso y que se conviertan en ley», dijo el representante Raja Krishnamoorthi, un demócrata de Illinois, esta semana. «Si hacemos eso, haremos nuestra propia fortuna y aumentaremos nuestras posibilidades de hacerlo mejor en el mediano plazo y lograr resultados para el pueblo estadounidense».

Considerado por el presidente y su equipo como el año de la reconstrucción después de la agitación de la era de Donald Trump, 2021 estuvo marcado por una serie de desafíos que socavaron drásticamente la posición política de Biden. Sus índices de aprobación fueron negativos en el verano y no se han recuperado desde entonces.

El mal sentimiento nacional oculta un sólido desempeño económico, incluida la creación de casi 6 millones de empleos. Las nuevas solicitudes de desempleo cayeron a un mínimo de 52 años esta semana. Otros indicadores han mostrado un crecimiento casi récord a medida que la economía se recupera de los cierres de la era de la pandemia.

Biden también pudo aprobar dos proyectos de ley importantes, un paquete de ayuda de Covid y un proyecto de ley de infraestructura masiva, y ejecutar con éxito una campaña de vacunación para cientos de millones de estadounidenses, incluso si un porcentaje obstinadamente grande del país todavía se opone a la vacuna.

Biden y sus asesores se sintieron frustrados porque estos logros se vieron eclipsados ​​por otros desafíos, como una retirada desordenada de Afganistán, negociaciones lentas entre demócratas sobre el gasto interno, problemas de la cadena de suministro, alta inflación y la pandemia que aún se desata.
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A diferencia de algunos de sus predecesores, Biden decidió no celebrar una conferencia de prensa de fin de año para discutir los logros del año o sus prioridades para 2022. Se sentó para una entrevista de noticias con ABC y apareció en el programa nocturno de Jimmy Fallon, pero por lo demás se alejó de las evaluaciones públicas de su primer año a los demás.

“Este es el trato”, le dijo Biden a Fallon, “estaremos juntos en menos de un año, han pasado muchas cosas. Mire, la gente está asustada, la gente está preocupada y la gente está obteniendo mucha información inexacta. No se trata de mí, se trata de tu situación. Y así se les dice que el Armagedón está en camino «.

Biden pasó dos noches en su casa de Rehoboth Beach, Delaware, después de Navidad con miembros de su familia extendida y un nuevo cachorro de pastor alemán que una vez apareció para llevar al perro, dado como regalo de cumpleaños de su hermano, a dar un paseo por el Atlántico. Océano. Dejó la playa un día antes de lo planeado originalmente para regresar a su casa principal en Wilmington, que es más privada que su propiedad frente al mar.

Desde allí, telefoneó a Vladimir Putin el jueves para desactivar una crisis en la frontera con Ucrania. La conversación trajo poca claridad sobre si el presidente ruso está planeando una invasión de Ucrania, como teme Occidente. Biden, quien había mantenido una consulta telefónica con su ministro de Relaciones Exteriores y asesor de seguridad nacional los días anteriores, espera que las conversaciones diplomáticas en Europa a principios del próximo mes puedan ayudar a aliviar la situación.

El estancamiento en Ucrania es una oportunidad para que Biden repare la reputación de política exterior que se vio empañada por una retirada caótica y mortal de Afganistán en el verano que enfureció a los aliados de Estados Unidos y planteó preguntas sobre la perspicacia diplomática del presidente.

El hecho de que el gobierno admitiera no prever la rapidez con que los talibanes recuperarían el control estaba en una lista de cosas que aparentemente sorprendieron a Biden y sus asesores este año. Otros ejemplos incluyen la inflación en curso, que los funcionarios alguna vez describieron como «temporal», el surgimiento de la variante altamente transferible de Omicron y la falta de pruebas Covid-19 que Biden ahora se apresura a corregir.

Se espera que la Casa Blanca revele pronto detalles sobre el lanzamiento de los 500 millones de pruebas caseras gratuitas que Biden prometió a todos los estadounidenses la semana pasada, aunque quedan sin respuesta una serie de preguntas sobre la logística y la capacidad del programa. Los mandatos de vacunas a los que apunta también comparecerán ante la Corte Suprema esta semana.

El resurgimiento del coronavirus eclipsó las vacaciones del presidente, ya que la cantidad de casos nacionales subió a niveles récord esta semana y afectó a los hospitales en ciertas áreas del país. Durante el fin de semana de Navidad, Biden notó largas filas en los centros de prueba que se transmitían por televisión.

Para Biden, fue otra decepción pandémica en un año que no cumplió con casi todas las expectativas. Una ceremonia el 4 de julio por la «independencia de Covid-19» fue seguida casi de inmediato por un aumento en la variante Delta. Biden dijo en un ayuntamiento de CNN en febrero pasado que esperaba que para las vacaciones de Navidad, a 11 meses de distancia en ese momento, «estaremos en una situación muy diferente, si Dios quiere, de la que estamos hoy».

«Creo que en un año habrá una cantidad significativamente menor de personas que tendrán que ser socialmente distantes y usar una máscara», dijo en ese momento, un objetivo que parecía aburrido en ese momento.

Los Biden habían tenido la esperanza de escapar a un lugar más cálido durante la semana entre Navidad y Año Nuevo, como solían hacer antes de la pandemia. Pero esos planes se abandonaron a mediados de diciembre y, en cambio, la familia del presidente pidió una Nochebuena en la Casa Blanca.

Antes de partir hacia Delaware, Biden habló con los gobernadores de la nación a través de un enlace de video asegurándoles que estaba listo para ayudar a los estados necesitados, incluso si reconocía fallas en su estrategia de prueba.

«Claramente no es suficiente», dijo después de enumerar los pasos que ha tomado para aumentar la capacidad de prueba. «Si hubiera sabido eso, habríamos ido más rápido y más rápido si pudiéramos haberlo hecho».

Al mismo tiempo, la Casa Blanca ha dado un paso concertado para no centrarse únicamente en el número de casos como barómetro de la pandemia, con la esperanza de mejorar la gravedad de los casos medida por las admisiones hospitalarias. Una decisión de los CDC esta semana de reducir a la mitad la cantidad recomendada de días de aislamiento después de la infección, impulsada en parte por el deseo de mantener el negocio en funcionamiento si los empleados estaban infectados, refleja una respuesta cada vez más sintonizada con vivir con un virus, que no muestra signos de desapareciendo por completo.

“Cuando estás en el cargo eres responsable y siempre te critican. Cuando se trata de una pandemia, no se realiza un concurso de popularidad. Están tratando de manejar la situación para minimizar el dolor tanto como sea posible y permitir que la gente lleve sus vidas «, dijo Andy Slavitt, quien anteriormente fue el principal asesor de pandemias en el gobierno de Biden.

En el medio sigue estando el primer estado de la Unión de Biden, un momento que los asesores quisieran aprovechar para definir el primer año de la presidencia de Biden de acuerdo con sus propias ideas. El discurso, que está programado tentativamente para principios de febrero, también ofrecerá la oportunidad de ajustar las expectativas para los próximos meses. El trabajo en el boceto de la dirección ya ha comenzado.

Podría ser el último discurso de Biden a un Congreso controlado por demócratas en ambas cámaras, una cuestión de urgencia si espera eliminar los elementos de máxima prioridad de su lista de prioridades. Eso incluye proteger los derechos de voto, un tema que, según Biden, no tiene parangón cuando se trata de mantener la democracia estadounidense.

Las próximas semanas serán cruciales en los esfuerzos por asegurar el acceso a las elecciones, y Biden, junto con la vicepresidenta Kamala Harris, quien está a cargo de liderar el tema desde la Casa Blanca, está planeando otro intento de estancar las leyes para despedirse. Esto también incluye usar el 6 de enero para exigir una protección más democrática.

Los grupos de derechos civiles han instado a Biden a hacer algo antes de las vacaciones de Martin Luther King Jr. a mediados de mes. Sin embargo, sigue siendo una cuestión abierta cómo se hace esto.

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