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Al menos diez veces en los últimos seis años, las autoridades aduaneras, militares, de seguridad y judiciales libanesas han hecho sonar la alarma de que el puerto en el corazón de Beirut ha estado almacenando un gran suministro de químicos explosivos casi sin protección, revelaron nuevos documentos.

Sin embargo, en un círculo de negligencia, no se hizo nada, y el martes explotaron 2.750 toneladas de nitrato de amonio, destruyendo el principal centro comercial de la ciudad y esparciendo la muerte y los escombros por millas.

El presidente Michel Aoun, que ocupa el cargo desde 2016, dijo el viernes que el suministro peligroso le fue informado por primera vez hace casi tres semanas e inmediatamente ordenó a las autoridades militares y de seguridad que «hicieran lo necesario». Pero sugirió que ahí terminaban sus responsabilidades y que no tenía autoridad sobre el puerto y que los gobiernos anteriores habían sido informados de su presencia.

«¿Sabes cuántos problemas se han acumulado?» Aoun respondió cuando un periodista presionó si debería haber cumplido su orden.

Los documentos que han aparecido en las redes sociales desde la explosión destacan la corrupción, la negligencia y la incompetencia de la oligarquía política libanesa durante mucho tiempo y la falta de satisfacción de las necesidades básicas, incluida la seguridad, a la población.

Los investigadores que investigaron la explosión se centraron en el personal del puerto de Beirut, el principal puerto del Líbano tan famoso por la corrupción que su apodo común es la cueva de Ali Baba.

Al menos 16 trabajadores portuarios han sido arrestados y otros entrevistados hasta ahora. El viernes, los investigadores interrogaron y luego ordenaron el arresto del administrador del puerto Hassan Koraytem, ​​el jefe de aduanas del país, Badri Por lo tanto, y el predecesor de Por lo tanto.

Pero muchos libaneses dicen que la podredumbre está impregnando el sistema político y se está extendiendo a los principales líderes del país.

La explosión de nitrato de amonio, aparentemente provocada por un incendio, fue la más grande en la historia del Líbano. El número de muertos conocido llegó a 154, incluidos los cuerpos recuperados de los escombros el viernes, y más de 5.000 personas resultaron heridas. Se han causado miles de millones de daños en toda la ciudad, muchos de los cuales están demasiado empobrecidos por la crisis financiera del Líbano como para reconstruir.

Los comentarios de Aoun fueron la confirmación definitiva de que los principales políticos estaban al tanto del alijo.

«El material había estado allí durante siete años desde 2013. Estaba allí y dijeron que era peligroso y que no soy responsable. No sé dónde se colocó. Ni siquiera sé el alcance del peligro con el que no estoy autorizado a enfrentarme directamente. el puerto «, dijo en rueda de prensa.

Dijo que cuando le informaron del suministro el 20 de julio, ordenó de inmediato a los oficiales militares y de seguridad que «hicieran lo necesario».

«Hay rangos que deben conocer sus funciones y todos han sido informados … Si te refieres a un documento y dices, ‘Haz lo que sea necesario’, ¿no es una orden?» añadió.

Dijo que la explosión pudo haber sido causada por negligencia, pero la investigación también examinaría la posibilidad de que pudiera haber sido causada por una bomba u otra «intervención externa». Dijo que le pidió a Francia, que está estrechamente vinculada a su antigua colonia, imágenes de satélite del momento de la explosión para ver si mostraban aviones o misiles.

El presidente Donald Trump dijo el viernes que había hablado por teléfono con Aoun y el presidente francés Emmanuel Macron. No mencionó la investigación, pero señaló que desde Estados Unidos se estaban enviando suministros médicos, alimentos y agua junto con rescatistas, técnicos, médicos y enfermeras.

El nitrato de amonio, un químico utilizado en fertilizantes y explosivos, provino de un carguero llamado MV Rhosus que había viajado desde Georgia a Mozambique en 2013. Hizo un desvío no programado a Beirut, ya que el propietario del buque ruso estaba luchando con deudas y esperaba ganar un poco más de dinero en el Líbano. El barco no pudo pagar las tasas portuarias y, según los informes, tenía una fuga. Fue confiscado.

El primer documento conocido al respecto llegó el 21 de febrero de 2014, tres meses después de la llegada del barco. El coronel Joseph Skaff, un alto funcionario de aduanas, escribió al Departamento de Lucha contra el Contrabando de Aduanas advirtiendo que el material que aún se encuentra a bordo del barco atracado en el puerto «es extremadamente peligroso y amenaza la seguridad pública».

El coronel Skaff murió en marzo de 2017 en circunstancias poco claras. Fue encontrado cerca de su casa en Beirut después de presuntamente caer desde una gran altura. Los informes médicos en ese momento dieron varias explicaciones, una diciendo que fue un accidente, la otra diciendo que tenía moretones inusuales en la cara.

El 27 de junio de 2014, Jad Maalouf, juez encargado de asuntos urgentes, escribió al Ministerio de Obras Públicas y Transportes advirtiendo que el barco transportaba material peligroso y podría hundirse. Dijo que el ministerio debería ocuparse del barco, eliminar el nitrato de amonio y «colocarlo en un lugar conveniente que (el ministerio) elija y que (el material) debería estar bajo su protección».

Poco después, el cargamento fue trasladado al almacén 12 del puerto, donde permaneció hasta la explosión. No está claro si estaba oficialmente bajo el control del ministerio.

La estación de televisión libanesa LBC informó que el ejército intervino en octubre de 2015 después de enterarse de los retrasos en el manejo de la transmisión. La inteligencia militar envió a un experto para probar el material y encontró que el contenido de nitrógeno era del 34,7%, lo que se consideraba un valor altamente explosivo, dijo LBC.

El Ejército informó a la Aduana que el material debería retirarse rápidamente y sugirió que se exportara. La Aduana remitió el informe al juez de asuntos urgentes, dijo LBC.

Tres oficiales militares y de seguridad no respondieron a las llamadas y mensajes de The Associated Press para comentar o respaldar el informe de LBC.

Por ello, antes de su encarcelamiento, el jefe de aduanas informó a AP que él y su antecesor habían enviado seis cartas al juez entre 2014 y 2017 advirtiendo que el suministro era peligroso y una decisión de sacar o vender el Han tomado suministro.

Por lo tanto, dijo que era su deber concienciar a las autoridades del peligro, pero que era lo mejor que podía hacer. Dijo que nunca recibió una respuesta.

A principios de este año, después de examinar el inventario, la Seguridad del Estado publicó un informe de cinco páginas que indica que el material debe desecharse. Se dijo que el nitrato de amonio podría explotar y los terroristas podrían robarlo. Una pared del campamento tiene un agujero y una puerta está abierta.

Durante ese tiempo, Líbano tuvo cuatro primeros ministros, incluido el actual, Hassan Diab, que asumió el cargo a principios de este año, así como varias reorganizaciones gubernamentales. Michel Suleiman fue presidente en 2013 cuando el barco atracó, seguido de dos años sin presidente mientras los grupos políticos se peleaban antes de elegir finalmente a Aoun en octubre de 2016.

El Líbano ha estado dominado por las mismas élites políticas durante décadas, incluidos muchos ex caudillos y comandantes de milicias de la guerra civil. Las facciones gobernantes utilizan las instituciones públicas para acumular riqueza y distribuir el patrocinio a sus seguidores. A menudo se vigila la corrupción y las instituciones están poco desarrolladas. Como resultado, hay cortes frecuentes de energía, a menudo no se recolecta la basura y el agua del grifo no es potable.

El líder del grupo militante Hezbolá respaldado por Irán, cuyos aliados dominan el gobierno, dijo en un discurso el viernes que «la negligencia, la corrupción, el nepotismo» jugaron un papel en la explosión y deben ser abordados.

Hassan Nasrallah advirtió que si nadie rinde cuentas, «básicamente le estamos diciendo a la gente que no hay un estado». También dijo que los oponentes internos de Hezbollah intentaron usar la explosión para incitar a la opinión pública en su contra, pero fracasaron. Negó cualquier papel que desempeñó Hezbollah en el desastre.

Tanto Nasrallah como Aoun rechazaron las solicitudes de una investigación internacional.

Desde octubre pasado, el pueblo libanés ha realizado protestas masivas denunciando a toda la élite gobernante del país, incluido Nasrallah. Las manifestaciones solo lograron una reorganización de nombres en el gobierno y se desvanecieron en gran medida en medio de la pandemia de coronavirus y el colapso financiero del Líbano.

Como señal de que el público esperaba en gran medida la inacción del gobierno, miles de voluntarios han despejado las calles de los distritos más afectados por la explosión. Barrieron vidrios rotos y reabrieron calles, ayudaron a restaurantes y tiendas a limpiar escombros y rescataron bienes. Separaron los escombros en montones de vidrios rotos y metal destrozado. Otros se ofrecieron como voluntarios en casas destruidas para buscar medicinas, objetos de valor y documentos importantes para los residentes que habían huido presas del pánico.

Equipos de rescate franceses y rusos con perros registraron el área del puerto el viernes y sacaron más cuerpos de entre los escombros. Las mujeres lloraban cerca mientras esperaban noticias de familiares desaparecidos.

Francia envió un equipo de 22 investigadores para investigar la causa de la explosión. Con base en información del Líbano, el segundo oficial de policía forense de Francia, Dominique Abbenanti, dijo el viernes que la explosión fue «un accidente», pero que era demasiado pronto para decirlo con certeza.

En una entrevista con la AP, predijo que aumentaría el número de muertos.

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