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NAIROBI, Kenia – Los médicos de los hospitales públicos informan que a algunos no se les ha pagado durante seis meses. Están enojados porque recibieron equipo de protección defectuoso o ningún equipo de protección. Cientos de trabajadores de salud estatales han contraído el coronavirus, sin embargo, muchos dicen que su seguro médico se cortó en julio cuando los hospitales se vieron abrumados por los casos.

La situación en los hospitales públicos de Kenia es tan grave que hay al menos miles de médicos, enfermeras y técnicos de laboratorio. Tres distritos renunciaron a sus trabajos este mes. Más de 300 médicos se unieron el viernes en 20 instalaciones públicas en Nairobi, la capital del país, y miles más en todo el país están amenazados con huelgas en septiembre si no se cumplen sus demandas.

La crisis se produce cuando aumentan las infecciones, especialmente en ciudades como Nairobi, y las unidades de cuidados intensivos de los hospitales se llenan de pacientes con coronavirus. La pandemia ahora está poniendo a los trabajadores de la salud al límite en un país conocido por tener uno de los mejores sistemas de salud en África, dicen los expertos.

«Los médicos no son mártires», dijo Thuranira Kaugiria, secretario general de la rama de Nairobi del Sindicato de Médicos, Farmacéuticos y Dentistas de Kenia, en una entrevista, una línea que desde entonces ha adoptado como hashtag. «Los médicos no son hijos de un dios menor».

La frustración entre los trabajadores de la salud alcanzó su punto máximo después de que decenas de ejecutivos de empresas y funcionarios gubernamentales fueron acusados ​​recientemente de corrupción en una exposición televisiva reciente por robar aproximadamente $ 400 millones en fondos recaudados para combatir la pandemia. El ministro de salud del país, Mutahi Kagwe, dijo al parlamento que las acusaciones eran «solo ficción», pero luego prometió cambios en Facebook. Algunos oficiales han sido suspendidos. Las autoridades dicen que están investigando el presunto robo de donaciones relacionadas con la pandemia por parte del multimillonario chino Jack Ma.

Los manifestantes se reunieron en Nairobi el viernes y exigieron que los acusados ​​sean llevados ante la justicia.

Si bien Kenia ha podido contener la propagación del virus a través de cierres tempranos, los funcionarios de salud informaron 31,763 casos y 532 muertes, una racha que los expertos creen que es menor debido a pruebas insuficientes.

Los médicos exigen equipos de protección de alta calidad, seguro médico integral, salarios pagados a tiempo, paquetes de promoción y compensación y tiempo libre para las médicas embarazadas o pacientes con enfermedades preexistentes. Los funcionarios sindicales también han pedido al gobierno que contrate a 1.000 médicos desempleados para ayudar a superar la escasez.

Las huelgas anteriores de médicos han durado meses y esta huelga es indefinida.

El Ministerio de Salud de Kenia no respondió a las solicitudes de entrevista. Pero Mercy Mwangangi, secretaria administrativa en jefe del ministerio, dijo en una conferencia de prensa el viernes que los condados han mejorado las condiciones de los hospitales y el equipo de protección, y que el ministerio está negociando con los trabajadores de la salud.

Con casi 48 millones de personas, Kenia solo tiene 9.068 médicos con licencia, según el Consejo de Médicos y Dentistas de Kenia. El país tiene 537 camas en unidades de cuidados intensivos, pero solo 256 ventiladores, mostró un estudio reciente.

«El sistema de salud de Kenia siempre ha sido un gran desastre previo al colapso», dijo el Dr. Stellah Bosire, codirectora ejecutiva de la Iniciativa de África Oriental para la Salud y los Derechos Sexuales.

Hasta ahora, Covid-19 ha infectado a 700 trabajadores de la salud y ha matado a más de 10, según el sindicato de médicos. Eso incluye al menos 41 casos positivos entre los trabajadores del hospital de maternidad más grande de Kenia, Pumwani.

Funcionarios sindicales dijeron que un funcionario de salud pública en el noreste del condado de Wajir murió porque no pudo ingresar a una instalación oxigenada. Una enfermera en el oeste del condado de Homa Bay murió de complicaciones de Covid-19 días después de dar a luz.

«Hay una falsa sensación de protección», dijo.

Los efectos devastadores de la huelga se pueden ver en el condado de Homa Bay, donde 64 médicos y más de 4.000 trabajadores de la salud han estado en huelga durante 18 días, dijo el Dr. Kevin Osuri Jr., un dirigente sindical que trabaja en el Hospital del subdistrito de Rangwe, una entidad pública.

Los centros de aislamiento de coronavirus del condado han sido «abandonados», dijo, y los pacientes que dan positivo en la prueba son enviados a casa. El gobierno aún tiene que convocar una reunión con los médicos, dijo el Dr. Osuri.

El gobierno de Kenia fue inicialmente elogiado por tomar medidas para contener el virus. Sin embargo, según los funcionarios de salud, la coordinación entre el gobierno nacional y los condados no es eficaz, ya que los hospitales más pequeños deben cuidarse solos.

«El Departamento de Salud es como una madre que se ha desconectado de los condados», dijo el Dr. Rowena Njeri, superintendente médica de un hospital en el condado de Murang’a, al norte de Nairobi.

Dr. Njeri dijo que las autoridades de Nairobi le enviaron monos permeables, que no descubrió hasta que estaba capacitando a los trabajadores de la salud sobre su uso.

«Temí por nuestros trabajadores de la salud», dijo el Dr. Njeri, quien administra 17 centros de salud y farmacias con solo dos médicos asignados regularmente. «Había una sensación de fatalidad e incertidumbre».

Los médicos de Kenia lanzaron recientemente una campaña para conmemorar la vida del Dr. Doreen Adisa Lugaliki, la primera doctora de Kenia en morir de Covid-19.

Dr. Yubrine Moraa Gachemba, internista y abogada de salud, dijo que todos los médicos tienen miedo a pesar de que trabaja en el Hospital de Nairobi, uno de los principales hospitales privados de Kenia.

«El ejército que lucha contra la pandemia en Kenia está actualmente desmoralizado», dijo el Dr. Gachemba.



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