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Es el sitio de un antiguo lecho de un lago y delta del río que existió hace 3 a 4 mil millones de años, cuando Marte era más cálido, más húmedo y habitable para una vida potencial.

El complicado camino hacia la misión Mars Sample Return implica la colaboración de la NASA con la Agencia Espacial Europea y socios internacionales. Y dada la dificultad de este viaje de regreso multifacético de las muestras, no aterrizarán en la Tierra hasta 2031 como muy pronto.

«La perseverancia es el primer paso en la primera gira de otro planeta en nuestro sistema solar», dijo Lori Glaze, directora del departamento de Ciencia Planetaria de la NASA en la sede de la NASA en Washington, durante una conferencia de prensa. «Los científicos querían que se examinara una muestra de Marte por generaciones. Ahora hemos llegado a un punto para probar esta increíble hazaña».

Viajar en el tiempo

A diferencia de la Tierra, Marte no tiene una «superficie joven» porque no es tan activa como nuestro planeta con tectónica de placas en movimiento, erupciones volcánicas y otros procesos que tienden a borrar la historia en la superficie de la tierra. Entonces, cuando la persistencia se mueve sobre el cráter Jezero, ella puede mirar y probar el pasado bien conservado de Marte.

Este mapa muestra regiones dentro y alrededor del cráter Jezero en Marte, el sitio de aterrizaje del rover Perseverance de la NASA.

Los científicos estiman que el agua llenó el cráter de impacto hace unos 3.800 millones de años para formar un lago, justo cuando comenzó la vida en la Tierra, dijo Briony Horgan, miembro del equipo científico de Perseverance y profesor asociado de ciencia planetaria. en la Universidad de Purdue. El lago tenía la mitad del tamaño del lago Ontario (53 millas de ancho y 283 pies de profundidad en promedio) y casi tan profundo.

El delta del río, que se asemeja al delta del Mississippi, una vez fue alimentado al lago y significa que el lago existió durante mucho tiempo. Al otro lado del fondo del lago se puede ver un canal de río en el que el agua se lleva del cráter.

El Mars 2020 Rover buscará fósiles y signos de la vieja vida.

El delta es posiblemente el área más fascinante que Perseverance puede explorar, ya que conserva el fondo del lago: barro, materiales orgánicos, signos de vida antigua e incluso fósiles microbianos podrían conservarse en el fondo del delta, dijo Horgan.

Basado en imágenes del Mars Reconnaissance Orbiter, lanzado en 2005, Los científicos ya saben que hay minerales interesantes en el borde del cráter llamados carbonatos. En la tierra, los carbonatos preservan los fósiles de la vieja vida. Estos carbonatos marcan lo que los científicos alguna vez pensaron que era una antigua costa del lago. Si el agua fallara aquí, podría haber ayudado a petrificar la vida o las moléculas orgánicas en forma de carbonatos.

Los antiguos rovers de Marte allanaron el camino para el nuevo descubridor de la NASA, Perseverance

Primero, la perseverancia explorará el delta del río, seguido por el borde del cráter, y eventualmente «saldrá del cráter y explorará el país de las maravillas de la historia más temprana de Marte», dijo Benjamin Weiss, profesor de ciencia planetaria en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y uno de los científicos de muestra de retorno para la resistencia. . Weiss es parte de un equipo que determina dónde y cuándo tomar muestras, y espera poder analizarlas tan pronto como regresen a la Tierra.

Las primeras muestras marcianas

La perseverancia tiene un sistema sofisticado para recolectar, almacenar y almacenar muestras en la superficie de Marte. Para hacer esto, el hardware en la Tierra tuvo que limpiarse cuidadosamente para evitar la posible contaminación del sitio marciano con microbios de la Tierra, o para proporcionar un falso positivo para la vida potencial en Marte.

«Es el sistema más limpio que hemos lanzado», dijo Matt Wallace, Subgerente de Proyectos de Perseverancia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. «La comunidad científica está buscando firmas de miles de millones de años atrás. No queremos confundir esta búsqueda».

Si bien Perseverance puede llenar 43 tubos de muestra en el transcurso de su exploración de dos años del cráter de 28 millas y el área circundante, solo habrá espacio para que 31 de los tubos vuelvan a la tierra.

La perseverancia hará cosas que ningún rover ha probado en Marte, y allanará el camino para las personas

El equipo científico, que incluye a cientos de personas, debe trabajar en conjunto cuándo y dónde tomar muestras. La diferencia en la cantidad de muestras que el rover puede recolectar en comparación con las muestras que devuelven les da a los científicos un margen de maniobra si deciden entregar una muestra por una mejor.

Una vez llenos, los tubos ya no se pueden vaciar.

«La clave de esta misión será identificar muestras que sean tan convincentes que no podamos permitirnos dejarlas, por lo que es imperativo que las misiones tengan que obtenerlas», dijo Weiss. «Elegimos estos para la humanidad, por lo que debemos asegurarnos de que sean los más emocionantes».

La NASA acaba de abrir una muestra de roca lunar intacta

Los científicos buscarán patrones o texturas en rocas que parezcan registros de vida, similares a algunas de las rocas más antiguas conocidas en la Tierra en Australia Occidental hace 3.48 mil millones de años.

El equipo científico de Perseverance en realidad visitó y examinó estas rocas para prepararse para la misión. Por ejemplo, los microbios presentes en el fondo de un cuerpo de agua forman una película que forma una capa transparente entre el agua y el lodo.

Con el tiempo, forman rocas estratificadas, llamadas estromatolitos.

«El mejor lugar para buscar vida es un lugar donde creas que la vida podría haber existido», dijo Ken Farley, científico del proyecto de persistencia en el Instituto de Tecnología de California. «La superficie actual de Marte es demasiado fría y seca para cualquier vida que sabemos que existe. Hace miles de millones de años hacía mucho más calor con el agua en Marte Superficie. Las piedras depositadas en ese momento estaban en ambientes habitables y las registraron. «

El polvo de una sola luna recolectado durante el Apolo 17 conserva millones de años de historia & # 39;

Las muestras lunares traídas a la Tierra por las misiones Apolo han cambiado nuestra comprensión de la luna, incluida la forma en que se formó, en los últimos 50 años.

Weiss ha investigado las muestras recolectadas en los últimos años del programa Apollo. Algunos han estado sellados durante 50 años hasta que se hayan desarrollado nuevas tecnologías y herramientas para comprenderlos mejor.

Weiss quiere que se use el mismo enfoque para las muestras de Marte.

«No podemos ser atrapados si solo seleccionamos muestras basadas en los instrumentos actuales», dijo Weiss. «No podemos imaginar cómo se verán los instrumentos en 100 años, pero si lo intentamos en lugares que pueden ser habitables, seguirán siendo interesantes en los próximos años».

Devolución de las muestras a la tierra.

Recolecta muestras en Marte La superficie es solo el primer paso.

«Recuperarlo es un concepto realmente complejo», dijo Glaze. «Tomará múltiples pasos y múltiples inicios».

Aunque la línea de tiempo parece alargada en comparación con las misiones normales que se lanzan para viajes de siete meses a Marte cuando están alineadas en el mismo lado del Sol en la Tierra, estos lanzamientos apuntan a las órbitas, llegadas y salidas correctas se determinará desde Marte en función del tiempo necesario e incluso de las estaciones.

En 2026, la NASA y la ESA lanzarán el misil y el misil del Vehículo de Ascenso de Marte con el Sample Fetch Rover. La persistencia verá y compartirá imágenes del aterrizaje de esta nave espacial en Marte en 2028, por primera vez.

Lanzamiento a Marte: la NASA envía Perseverance Rover al espacio

El módulo de aterrizaje liberará el rover de búsqueda en la superficie de Marte. Este pequeño rover, similar al rover anterior de la NASA, recoge las muestras y las devuelve al módulo de aterrizaje. Es posible que Perseverance también entregue las muestras ellos mismos.

El Fetch Rover tiene que trabajar rápidamente en el curso de Ocho meses en primavera y verano marcianos antes del invierno, el polvo oscurece la atmósfera. Se dice que este ligero «Mars Dune Buggy» es rápido para lograr sus objetivos, dijo David Parker, director de investigación de humanos y robots de la Agencia Espacial Europea.

Esta ilustración muestra un concepto de cómo podría ser un rover para recolectar muestras de roca y suelo para el regreso a la Tierra en Marte.

Las muestras se transfieren al vehículo de ascenso y se disparan desde la superficie de Marte, otro estreno observado por Perseverance.

El vehículo de ascenso se encontrará con una nave espacial de la ESA en órbita alrededor de Marte y derribará un contenedor del tamaño de una pelota de fútbol con las muestras. El orbitador de la ESA captura el contenedor durante este paso entre naves espaciales y volver a la tierra

Esta figura muestra un concepto de cómo se puede iniciar el Vehículo de Ascenso de Marte de la NASA con muestras de la superficie de Marte.

Cerca de la Tierra, una carga útil de la NASA en el orbitador colocará el contenedor de muestra en un vehículo de nivel de entrada que puede usarse desde el orbitador y las muestras aterrizarán en la Tierra en 2031.

Las muestras aterrizan en Utah y se transportan a algún tipo de instalación que normalmente se asocia con el manejo de riesgos biológicos.

Esta ilustración muestra un concepto para un vehículo de ascenso a Marte (izquierda) que libera un contenedor de muestra (derecha) muy por encima de la superficie de Marte.

Luego, los científicos de todo el mundo pueden estudiar y analizar las propiedades químicas y físicas de estas muestras de roca y suelo para que Marte busque signos de vidas pasadas.

«Esta es la manifestación de los sueños y aspiraciones de muchos científicos», dijo Thomas Zurbuchen, administrador adjunto de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. «Las muestras de Marte tienen el potencial de cambiar fundamentalmente nuestra comprensión de la vida».

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